Cómo encontrar un oncólogo

Autor: Courtney Misher, MPH, BS R.T.(T)
Fecha de la última revisión: November 16, 2022

La elección de un oncólogo o oncólogo es una decisión importante. Algo que los pacientes con cáncer aprenden es que en realidad están eligiendo a todo un equipo de personas, no solo a un oncólogo.

¿Qué tipos de oncólogos pueden ser parte de mi cuidado?

Los oncólogos que pueden ser parte de su atención del cáncer incluyen:

  • Un oncólogo quirúrgico (utiliza la cirugía para tratar el cáncer).
  • Un oncólogo médico (usa quimioterapia y otros medicamentos para tratar el cáncer).
  • Un oncólogo de radiación (usa la radioterapia para tratar el cáncer).

También puede haber un equipo de enfermeras, enfermeras practicantes, asistentes médicos, técnicos, dietistas, trabajadores sociales y otro personal de apoyo. Todos ellos son miembros importantes del equipo de atención del cáncer.

¿Cómo elijo al oncólogo adecuado para mí?

Seguir algunas pautas básicas al elegir un oncólogo puede facilitar el proceso. Aquí hay algunos consejos:

  • Pida referencias. Pida una recomendación a su médico de atención primaria. Su médico de atención primaria ha enviado a muchos pacientes a oncólogos. A menudo conocen al oncólogo a nivel profesional. Tendrán comentarios de pacientes anteriores que hayan enviado al oncólogo sobre la calidad de la atención que recibieron. También puede preguntarles a familiares o amigos si tienen alguna recomendación.
  • Infórmese sobre los Centros integrales de cáncer. Estos centros utilizan un enfoque de equipo para el tratamiento del cáncer. Si tiene una consulta en una instalación de este tipo, solicite conocer a todo el equipo de especialistas. Esto a veces se denomina equipo "interdisciplinario" o "interprofesional".
  • Comuníquese con la Sociedad Estadounidense del Cáncer (ACS) o la Sociedad Estadounidense de Oncología Clínica (ASCO). La ACS mantiene una lista de los centros de cáncer y las instalaciones en el área que se ocupan de su diagnóstico. La ASCO también tiene una lista gratuita de oncólogos, médicos y otros profesionales de la salud que son miembros de la ASCO en todo el mundo.
  • Obtenga una segunda opinión. Puede ser útil reunirse con más de un oncólogo o equipo de oncología. Usted es la parte más importante de su equipo de atención del cáncer y debe sentirse cómodo con el equipo que elija.
  • Las enfermeras pueden ser un gran recurso. La mayoría tiene contactos con otras enfermeras que pueden trabajar con oncólogos. Es posible que puedan brindarle "información privilegiada" sobre si un determinado médico sería adecuado para usted.
  • Grupos de apoyo. Los grupos de apoyo locales pueden ser útiles. Es posible que encuentre personas que hayan tenido un diagnóstico de cáncer similar y que ya hayan recibido tratamiento. Pídales una recomendación.
  • Consulta qué centros aceptan tu seguro. Es posible que desee limitar su búsqueda a los proveedores que están cubiertos por su seguro, para que no tenga que pagar de su bolsillo por ciertos servicios.
  • Leer reseñas. Leer lo que dicen los pacientes anteriores sobre un oncólogo le permitirá saber lo que hacen y lo que no hacen bien. Las revisiones no solo pueden informarle sobre cómo el oncólogo practica la medicina, sino que también pueden decirle qué esperar en términos de tiempos de espera, programación de tratamientos, etc.
  • Elija un oncólogo con el que se sienta cómodo. Decida lo que más le importa si es la personalidad, el sexo, los idiomas que habla, la educación, el estilo de comunicación, cuánto tiempo ha sido oncólogo, la cantidad de pacientes que trata por año, si trata el tipo de cáncer que tiene, si los ensayos clínicos se ofrecen, etc. Querrá sentirse cómodo comunicándose con su oncólogo.
  • Cosas a tener en cuenta. Tenga cuidado con las recomendaciones o aportes de personas que "conocen a alguien que tuvo este problema". Es posible que no tengan la historia clara y que lo asuste en lugar de ayudarlo. Además, cualquiera puede publicar cualquier cosa en Internet, así que no siempre confíes en lo que lees o ves en los sitios web. Si suena demasiado bueno para ser verdad, probablemente lo sea.

Es importante elegir cuidadosamente a su oncólogo. La atención del cáncer es un proceso continuo y su equipo administrará su atención durante muchos años. No solo administrarán su cuidado médica, sino que también controlarán el impacto emocional que el cáncer tendrá sobre usted y su familia. Al tomar la decisión final, recuerde que usted tiene el control. La decisión final es tuya.

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