Depresión

Autor: Christina Bach, MBE, LCSW, OSW-C
Fecha de la última revisión:

Seamos realistas, tener cáncer y recibir tratamiento es difícil. La mayoría de los pacientes con cáncer experimentan algún nivel de angustia asociado con su diagnóstico y tratamiento. Esta angustia puede afectar su funcionamiento (física, emocional y psicológicamente). Es posible que se sienta preocupado, triste, enojado, frustrado y desesperado mientras, al mismo tiempo, trata de mantener una actitud positiva. Todos estos sentimientos son normales. La mayoría de los pacientes con cáncer son resistentes y poseen estrategias para manejar estos sentimientos. Hacemos esto reuniendo y utilizando nuestro apoyo social y familiar, pidiendo ayuda y hablando sobre nuestras emociones y sentimientos. Esto suele ser suficiente para ayudar a las personas a sobrellevar la montaña rusa de emociones provocada por el cáncer.

Sin embargo, hay algunas personas que experimentan una depresión mayor que no responde al cuidado personal, asociada con su diagnóstico / tratamiento de cáncer. Otros factores de riesgo de depresión incluyen

  • Antecedentes de depresión preexistentes con o sin tratamiento previo.
  • Antecedentes familiares de depresión.
  • Apoyos sociales limitados.
  • Toxicidad financiera asociada con el tratamiento del cáncer.

La depresión mayor ocurre en el 10-25% de los pacientes con cáncer. Los pacientes con cáncer que están deprimidos informan una calidad de vida más baja, dificultades para cumplir con sus planes de tratamiento y estadías hospitalarias aumentadas / más prolongadas.

¿Cuáles son los signos de la depresión?

Algunos síntomas que puede experimentar con la depresión incluyen:

  • Tener un estado de ánimo triste la mayor parte del día.
  • Estar triste la mayoría de los días.
  • Pérdida de placer e interés en la mayoría de las actividades.
  • Sentirse desmotivado.
  • Mantenerse alejado de familiares y amigos.
  • Llanto / llanto frecuente, a menudo sin un desencadenante.
  • Cambios en los hábitos alimenticios y de sueño (comer más / menos o dormir más / menos)
  • Sentirse nervioso, lento, olvidadizo y al límite.
  • Dificultad para concentrarse.
  • Sentirse cansado la mayor parte del tiempo.
  • Sentirse inútil o culpable.
  • Incapacidad para concentrarse.
  • Cambios en la función sexual / pérdida de interés en la intimidad.
  • Pensamientos recurrentes de muerte o suicidio.

Estos síntomas causan angustia o deterioro social (relaciones), ocupacional (trabajo) y / u otras áreas importantes de funcionamiento y participación / realización de actividades de la vida diaria. Estos síntomas no se deben a afecciones médicas. Esto puede hacer el diagnóstico de depresión más difícil en pacientes con cáncer, ya que la fatiga, el peso y los cambios en el apetito y los cambios en el sueño pueden estar relacionados con su cáncer real (y su tratamiento).

¿Cómo se trata la depresión?

Si se siente deprimido y deprimido, está bien pedir ayuda.

El tratamiento de la depresión puede ser con medicamentos, terapia o una combinación de estas modalidades. Los medicamentos pueden ser muy eficaces para reducir los síntomas depresivos, pero tardan de 2 a 4 semanas en ser efectivos. Pueden tener efectos secundarios que incluyen disminución del deseo sexual, sequedad de boca, aumento de peso, náuseas y mareos. Una advertencia: la hierba de San Juan (Hypericum perforatum) se ha utilizado como un antidepresivo a base de hierbas de venta libre, pero puede interferir con muchos agentes de quimioterapia. Asegúrese de hablar con su equipo de atención sobre cualquier medicamento, incluidas las vitaminas y las terapias a base de hierbas.

Su equipo de cuidado también puede hacer referencias y recomendaciones para terapeutas (psicólogos, consejeros, trabajadores sociales y psiquiatras) para la "terapia de conversación". Este tratamiento se centra en el asesoramiento, el apoyo, la enseñanza de habilidades para la vida, la relajación, la educación y las intervenciones cognitivas / conductuales para aumentar el afrontamiento y la resiliencia.

Los grupos de apoyo para el cáncer también pueden ayudar. Se ha demostrado que los grupos de apoyo mejoran el estado de ánimo, ayudan a desarrollar habilidades de afrontamiento y mejoran la calidad de vida. Puede encontrar grupos de apoyo a través de los centros locales de cáncer, The Cancer Support Community y American Cancer Society. Muchas organizaciones, como CancerCare, también ofrecen grupos de apoyo en línea.

Cuándo contactar a su equipo de cuidado

  • Si experimenta síntomas de depresión durante dos semanas o más, comuníquese con su equipo de cuidado.
  • Si no está seguro de su estado de ánimo, emociones o afrontamiento, comuníquese con su equipo de atención para solicitar una evaluación adicional.
  • Si desea hablar con alguien sobre técnicas de cuidado personal para controlar la angustia, pida hablar con su trabajador social de oncología.

Si tiene pensamientos suicidas o de hacerse daño, comuníquese con su equipo de atención médica de inmediato. Si usted es un familiar o una persona de apoyo de una persona que está experimentando pensamientos suicidas, comuníquese con su equipo de atención o llame al 911.

Recursos

Ansiedad, miedo y depresión de la ACS

Depresión de Cancer.net

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