Opioides para tratar el dolor del cáncer

Autor: Christina Bach, MBE, LCSW, OSW-C, FAOSW
Contribuidor de contenido: Erin McMenamin, PhD, CRNP and Allyson Distel, MPH
Fecha de la última revisión: December 01, 2023

¿Qué son los opioides?

Los opioides son un tipo de medicamento que se usa para tratar el dolor. Los opioides también pueden llamarse narcóticos. Necesita una receta de un proveedor de cuidado médica para obtener opioides. Los opioides son:

  • Oxicodona.
  • hidrocodona.
  • Morfina.
  • Tramadol.
  • Fentanilo.

La droga ilegal heroína también es un opioide. Los opioides recetados vienen en acción corta (comienza a funcionar de inmediato) y acción prolongada (liberación lenta durante 12 a 24 horas). También existen medicamentos que mezclan un opioide con paracetamol o un antiinflamatorio no esteroideo (AINE).

Los opioides son sustancias controladas. Su proveedor debe estar registrado en la DEA (Administración para el Control de Drogas) para escribir recetas de sustancias controladas. Estas recetas y el proveedor son comprobada para asegurarse de que los medicamentos se usen de manera correcta y segura.

¿Cómo se usan los opioides en pacientes con cáncer?

El cáncer y sus tratamientos pueden causar dolor. Se pueden usar opioides para tratar este dolor. Se utilizan con mayor frecuencia para tratar el dolor crónico. El dolor crónico es un dolor que dura al menos 12 semanas o más. A veces, los opioides se usan durante un período breve para tratar el dolor causado por los tratamientos contra el cáncer.

¿Qué es la tolerancia?

La tolerancia es cuando, con el tiempo, su dosis de opioides deja de controlar su dolor. Cuando esto suceda, necesitará una dosis más alta para aliviar el dolor. La mayoría de las personas que toman opioides a largo plazo desarrollarán tolerancia. Su proveedor puede recetarle una dosis más alta o cambiar su medicamento para aliviar su dolor. No tome más analgésicos de los que le han recetado sin hablar con su proveedor. Hablar con su equipo puede prevenir efectos secundarios no deseados y garantizar su seguridad.

¿Qué es la dependencia?

La dependencia es que el cuerpo se acostumbre a tomar el medicamento. Cuando toma una dosis regular de opioides, incluso durante una semana, su cuerpo se acostumbra al medicamento. La dependencia es la respuesta normal de su cuerpo al tomar opioides a largo plazo. Si está tomando opioides durante más de unas pocas semanas, la "dependencia" puede hacer que tenga síntomas de abstinencia cuando deje de tomarlos. Su proveedor puede ayudarlo a suspender el medicamento de manera segura.

¿En qué se diferencia la dependencia de la adicción?

Es normal que los pacientes con cáncer que toman opioides a largo plazo desarrollen tolerancia y dependencia. Esto no significa que seas adicto. La mayoría de las personas que toman medicamentos para el dolor los usan para tratar el dolor. Cuando ya no se necesitan para el dolor, pueden dejar de tomar los medicamentos. La adicción es una enfermedad que hace que las personas sientan antojo por el medicamento incluso cuando no sienten dolor. No pueden controlar su impulso de tomar el medicamento incluso cuando les causa daño.

A algunos pacientes que usan opioides recetados les preocupa que puedan volverse adictos al medicamento. Esto puede hacer que las personas eviten usar analgésicos incluso cuando tienen un dolor intenso. Existe un pequeño riesgo de adicción con el uso de opioides para el dolor. Si los usa según lo recetado para tratar su dolor, su riesgo de adicción es muy bajo.

Si le preocupa la adicción o tiene antecedentes de uso/abuso de sustancias y le preocupa su sobriedad, asegúrese de hablar con su equipo de cuidado del cáncer y su centro de tratamiento/sistemas de apoyo para el uso de sustancias.

¿Cuáles son algunos de los efectos secundarios de los opioides?

Si comienza a tomar opioides:

  • Los opioides pueden provocarle sueño. Esto puede desaparecer.
  • Es posible que tengas estreñimiento. Pregúntele a su proveedor si debe tomar medicamentos para controlar esto.
  • Es posible que tenga náuseas y vómitos.

Hable con su equipo de cuidado si le preocupan estos efectos secundarios.

¿Cómo puede mantenerse seguro mientras toma opioides?

Algunas formas en las que puedes mantenerte seguro son:

  • Si visita muchos proveedores de atención, asegúrese de que tengan su lista de medicamentos actualizada.
  • Nunca comparta su medicamento con nadie.
  • Informe a su proveedor si consume alcohol o algún medicamento que le produzca sueño.
  • Mantenga todos sus medicamentos en un lugar seguro.

¿Puedo dejar de tomar opioides?

Si ha estado tomando opioides durante más de unas pocas semanas, se sentirá muy mal si deja de tomar el medicamento repentinamente. Esto se llama retiro. Los síntomas de abstinencia pueden comenzar horas después de suspender el medicamento y pueden durar varias semanas. Los síntomas de abstinencia pueden hacer que se sienta muy enfermo. Los síntomas de abstinencia incluyen:

  • Náuseas y vómitos.
  • Diarrea.
  • Problemas para dormir.
  • Ansiedad y preocupación.
  • Aumento de la temperatura corporal.
  • Corazón acelerado.
  • Dolor muscular y óseo.
  • Transpiración.
  • Escalofríos.
  • Alta presión sanguínea.

Si desea dejar de tomar un opioide recetado, hable con su equipo de atención oncológica para elaborar un plan para reducir lentamente su dosis. Esto ayudará a prevenir los síntomas de abstinencia. El tiempo que lleva dejar los opioides depende de cuánto tiempo los ha estado tomando, su dosis y otros factores. Si deja de tomar opioides y le sobran medicamentos o están vencidos, asegúrese de deshacerse de ellos de manera segura llevándolos a su farmacia o al sitio de eliminación segura de la FDA.

Recursos para obtener más información

Uso Seguro de Sustancias Controladas en el Hogar

Referencias

American Cancer Society (2023). Opioids for Cancer Pain. Encontrado en: https://www.cancer.org/treatment/treatments-and-side-effects/physical-side-effects/pain/opioid-pain-medicines-for-cancer-pain.html

Dalal, Shalini MD and Bruera, Eduardo MD. Pain Management for Patients with Advanced Cancer in the Opioid Epidemic Era (2019). American Society of Clinical Oncology Educational Book. Volume 39. Encontrado en: https://ascopubs.org/doi/full/10.1200/EDBK_100020

MedLine Plus (2023). Opioid Overdose. Encontrado en: https://medlineplus.gov/opioidoverdose.html

National Institute on Drug Abuse (2023). The Science of Drug Use and Addiction: The Basics. Encontrado en: https://www.drugabuse.gov/publications/media-guide/science-drug-use-addiction-basics

Page, Ray DO, PhD and Blanchard, Elizabeth MD (2019). Opioids and Cancer Pain: Patients' Needs and Access Challenges. Journal of Oncology Practice. Encontrado en: https://ascopubs.org/doi/pdf/10.1200/JOP.19.00081

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