Cómo hablar con los hijos sobre el diagnóstico de cáncer

Autor: OncoLink Team
Fecha de la última revisión:

Hablar con los hijos acerca del cáncer es muy importante porque se darán cuenta de que algo anda mal y posiblemente imaginen una situación peor. Además, si se enteran sobre su cáncer por otra persona, pueden enojarse y no confiar en usted cuando hable con ellos sobre esto.

¿Qué se le debe decir a un hijo?

  • La información que usted proporcione debe ser apropiada para su edad; pida ayuda para planificar su discusión. Los trabajadores sociales de oncología, los consejeros escolares y los líderes religiosos pueden ser útiles.
  • Los padres deben sentirse cómodos antes de iniciar esta conversación.
  • Use la palabra “cáncer” porque oirán que otros la usan.
  • Dónde está. “El cáncer está en mi seno/mi sangre/etc.”.
  • Cómo será el tratamiento del cáncer.
  • “Lo que sucederá durante el tratamiento es que mi pelo se caerá”. “Me sentiré cansado”.
  • Cómo cambiará la vida cotidiana de los niños. Por ejemplo, quién preparará la comida o los llevará a la práctica de fútbol.
  • Pregúntele al niño cuánto o qué entiende, y qué desea saber. Pregunte si hay algo que no desee saber o teme oír.

¿Qué otras cosas debe decir para tranquilizar a su hijo?

  • Los niños no hicieron ni dijeron nada que causara el cáncer.
  • El cáncer no es contagioso. No se puede atrapar ni dárselo a alguien más.
  • Es normal que sientan emociones fuertes, como ira o temor por el cáncer.
  • Usted hará todo lo posible por mantener las cosas lo más normales posible para ellos.
  • Las personas con cáncer no siempre mueren de eso.
  • Usted les informará sobre cualquier novedad que tenga sobre el cáncer.

¿Cómo decirlo a niños de diferentes edades?

  • Los niños pequeños (hasta 8 años) no necesitan mucha información detallada. Tranquilícelos para que se sientan queridos y seguros.
  • Los niños en edad escolar (8 a 12 años) pueden manejar más información. Generalmente se preocupan por cómo la enfermedad los afecta a nivel social. Es común ver la ira antes que la tristeza. Pueden tratar de ocultar sus sentimientos frente a sus amigos.
  • Un adolescente puede comprender la seriedad de una enfermedad grave y la permanencia de la muerte. Pueden permanecer cerca del padre enfermo o distanciarse y mostrar poca emoción. Trate de limitar sus responsabilidades y siga manteniendo la mayor parte de su rutina que sea posible.

¿Cuáles son algunas cosas que no debe hacer?

  • No mienta, aunque la verdad sea difícil.
  • No los confunda con datos médicos atemorizantes o preocupaciones económicas.
  • No haga promesas que no pueda cumplir.
  • No tenga temor de decir: “No sé”.
  • No presione a los niños para que hablen si no quieren.
  • No guarde secretos.

Involucrar a la escuela

  • Es importante informar a los maestros y administradores sobre lo que está pasando en el hogar.
  • El diagnóstico y el tratamiento del cáncer pueden afectar el rendimiento y el comportamiento de los niños en el aula.
  • Obtenga ayuda del personal de la escuela (consejeros, maestros, etc.) para apoyar al niño.
  • Incluya a los coordinadores de cualquier otra actividad en la que participe el niño: deportes, exploradores, actividades extracurriculares.

¿Qué otras cosas ayudan a los niños a afrontar la situación?

  • Si es posible, regularmente, pase tiempo exclusivamente con cada niño, o pida a otro adulto que lo haga de manera constante.
  • Mantenga la mayor normalidad posible en la rutina de cada niño.
  • Aliéntelos a hacer preguntas.
  • Permita a los niños expresar cualquier sentimiento.

¿Hay reacciones típicas que debo esperar?

  • Las reacciones dependen de la edad del niño y de su personalidad.
  • Los niños generalmente expresan sus sentimientos por medio de su comportamiento.
  • Los niños pueden “hacer un retroceso” o actuar como si fueran más pequeños cuando están bajo presión.
  • Es posible que su hijo tenga problemas para prestar atención en la escuela.

¿Qué hago si mi hijo pregunta si voy a morir?

  • La respuesta depende de cómo usted entiende el cáncer y el diagnóstico.
  • La preocupación más importante para los niños es quién los cuidará. Debe asegurarles que más allá de lo que suceda, recibirán cuidado.
  • Dígales que está haciendo todo lo posible para recuperarse. Asegúreles que será honesto con ellos a lo largo del proceso y que cuando tengan inquietudes, deben hablar con usted.
  • Si el pronóstico es malo, piense en dejar un legado a través de películas, cartas o tarjetas para futuros eventos importantes.

¿Cómo ayudo a mi hijo a prepararse para las visitas al hospital?

  • Deje que su hijo sepa con anticipación lo que verá y oirá.
  • Hágale saber al personal del hospital que usted está planeando traer a los niños para una visita. Pueden ayudarle a prepararse física y emocionalmente.
  • Permita que los niños más pequeños traigan juguetes para jugar.
  • Pida a un adulto que acompañe a su hijo para que pueda irse antes si lo desea.
  • Envíele tarjetas, dibujos, etc. cuando no sea posible que su hijo lo visite.
  • Utilice la tecnología para mantenerse conectado, incluyendo FaceTime o Skype.

Camp Kesem es un programa nacional con campamentos de verano locales y gratuitos para niños con un padre que tiene o tuvo cáncer. Esta es una gran oportunidad para que sus hijos se reúnan con otros niños que vivieron esta experiencia, mientras continúan teniendo apoyo profesional. Los campamentos se ofrecen en todo el país.

Si tiene preguntas sobre cómo hablar con sus hijos acerca del diagnóstico de cáncer o si necesita información adicional, consulte a su equipo de ayuda.

Otros materiales

Helpful resources from Cancer Care(Recursos útiles de Cancer Care)

Cómo ayudar a los niños cuando un miembro de la familia tiene cáncer de la Sociedad Americana contra el Cáncer.

When Your Parent has Cancer: (Cuando uno de tus padres tiene cáncer)A Guide for Teens (una guía para adolescentes) del NIH

When Your Brother or Sister Has Cancer:(Cuando uno de tus hermanos tiene cáncer:)A Guide for Teens (una guía para adolescentes) del NIH

Kids Konnected proporciona amistad, comprensión, educación y apoyo para niños y adolescentes que tienen uno de sus padres con cáncer o sufrieron la pérdida de uno de ellos por el cáncer.

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