Instituto Nacional del Cáncer


Información sobre los productos de cúrcuma (turmérico), que contienen curcumina, y que se estudian como terapias complementarias para el cáncer por su efecto sobre la actividad celular. Obtenga información sobre el uso de la cúrcuma para pacientes con cáncer y los resultados de los estudios sobre este tema.

Información sobre los productos de cúrcuma (turmérico), que contienen curcumina, y que se estudian como terapias complementarias para el cáncer por su efecto sobre la actividad celular. Obtenga información sobre el uso de la cúrcuma para pacientes con cáncer y los resultados de los estudios sobre este tema.

La cúrcuma y el cáncer

Aspectos generales

  • La especia cúrcuma contiene una sustancia llamada curcumina, que se obtiene del tallo subterráneo de la Curcuma longa, una planta de la India Oriental (vea la Pregunta 1).
  • La planta de la cúrcuma se ha utilizado durante muchos años en la medicina tradicional de Asia para tratar muchas afecciones (vea la Pregunta 1).
  • La curcumina es un ingrediente del curry en polvo; además, se puede tomar como un extracto seco contenido en un comprimido o se puede procesar para hacer una pasta o masa de esta sustancia (vea la Pregunta 2).
  • Se han informado muy pocos efectos secundarios por el uso de los productos de curcumina (vea la Pregunta 5).
  • En los Estados Unidos, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) no ha aprobado la curcumina como tratamiento para el cáncer o cualquier otra afección (vea la Pregunta 6).

Preguntas y respuestas sobre la curcumina

  1. ¿Qué es la curcumina?

    La curcumina es una sustancia que se obtiene del tallo subterráneo de la Curcuma longa, una planta de la India Oriental. Es un componente de la especia cúrcuma, que también se conoce con muchos otros nombres como turmérico, jiang huang, jengibrillo, guisador y azafrán cimarrón o de la India. La planta de la cúrcuma se ha utilizado durante muchos años en la medicina tradicional de Asia para tratar muchas afecciones.

    La curcumina se presenta en diferentes formas o productos; la cantidad de curcumina en cada producto etiquetado como que contiene curcumina varía, lo que dificulta saber cuánta se debe usar para el tratamiento de afecciones.

  2. ¿Cómo se toma o se administra la curcumina?

    La curcumina se toma por vía oral como suplemento alimenticio. También se encuentra en el curry en polvo, porque es el componente principal de la cúrcuma. Además, la curcumina se puede procesar para convertirla en una pasta que sirve para tratar afecciones de la piel.

  3. ¿Hay algún estudio de laboratorio o con animales sobre el uso de la curcumina?

    En los estudios de laboratorio una sustancia se prueba en célulastumorales para averiguar si tiene efectos anticancerosos. En los estudios con animales, un medicamento, procedimiento o tratamiento se prueba en ratones u otros animales para determinar si es seguro y eficaz para los animales. Los estudios de laboratorio y con animales se hacen antes de probar una sustancia en los seres humanos.

    Los efectos de la curcumina se han probado en estudios de laboratorio y con animales. Para obtener información sobre los estudios de laboratorio y con animales que se realizan con curcumina, consulte Estudios preclínicos y de laboratorio en la versión para profesionales de la salud de este resumen.

  4. ¿Hay algún estudio con seres humanos sobre el uso de la curcumina?

    Se han realizado ensayos de fase temprana con un número pequeño de personas para determinar si los productos de curcumina son seguros y si tienen los siguientes efectos:

    Los investigadores han analizado el uso de los productos de curcumina para la prevención y el tratamiento de una variedad de cánceres, como el cáncer colorrectal, el cáncer de boca y el cáncer de hígado. No hay suficiente evidencia para saber si los productos de curcumina sirven para prevenir o tratar el cáncer.

    Ensayos de prevención y tratamiento del cáncer

    • En un estudio se examinó el efecto de tomar curcumina por vía oral en las lesiones del revestimiento del colon y el recto, conocidas como focos de cripta aberrantes (FCA). Estas lesiones a veces son signos de alerta temprana de la presencia de pólipos y cáncer colorrectal. Aunque en los pacientes que recibieron curcumina se observó una disminución de los FCA, las diferencias no fueron significativas en comparación con el grupo que no recibió curcumina.
    • En un ensayo aleatorizado se examinó el uso de un producto oral de curcumina en 223 pacientes con leucoplasia oral (manchas blancas gruesas en la boca). En comparación con el grupo de placebo, los pacientes que recibieron el producto de curcumina mostraron mejora de su estado, que se mantuvo a los 6 meses de seguimiento. No se observó ningún otro beneficio con el tratamiento que duró más de 6 meses.
    • Los resultados de un estudio de 102 pacientes con enfermedad de hígado graso no alcohólico (EHGNA) mostraron que consumir un producto de curcumina se relacionó con reducción del índice de masa corporal y del tamaño de la cintura. Muchos pacientes que tomaron el producto de curcumina mostraron mejorías en los hallazgos de la ecografía hepática y en los biomarcadores de inflamación hepática en la sangre, en comparación con el grupo de control.
    • En un estudio posterior, en el que se combinaron los resultados de 4 ensayos controlados aleatorizados de 228 pacientes con EHGNA que tomaron productos de curcumina, se observaron resultados similares para los biomarcadores de inflamación hepática.
    • Los resultados de los estudios en los que se usaron productos de curcumina en combinación con tratamientos tradicionales contra el cáncer han sido contradictorios. En los estudios de personas con cáncer de corteza suprarrenal, cáncer de mama, cáncer de próstata, cáncer de páncreas y cáncer colorrectal, se observaron mejores resultados al usar un producto de curcumina como terapia adyuvante. En otros estudios no se observó mejora de la enfermedad. Para obtener más información sobre los resultados de estos estudios, consulte la sección Tratamiento del cáncer en la versión para profesionales de la salud de este resumen.

    Los productos de curcumina se han estudiado en ensayos de fase temprana para determinar su efecto en la calidad de vida y en los efectos secundarios relacionados con el tratamiento del cáncer.

    Ensayos de efectos secundarios relacionados con el tratamiento del cáncer

    • Aunque hay contradicción en los resultados de los estudios sobre la administración de curcumina oral para tratar la dermatitis inducida por la radiación, en un estudio pequeño se notificó que el uso de una crema tópica que contenía cúrcuma redujo la dermatitis causada por la radioterapia.
    • También se notificó la aparición de mucositis (que suele verse como llagas en la boca) de inicio tardío y su gravedad en ensayos en los que se administró curcumina en un enjuague bucal o en una cápsula oral.
  5. ¿Se ha informado sobre algún efecto secundario o riesgo de la curcumina?

    Se han notificado pocos efectos secundarios del uso de productos de curcumina. La queja más común son las molestias digestivas. En un estudio pequeño de pacientes que tomaron un producto de curcumina con un medicamento contra el cáncer, se encontró que 1 de cada 3 personas dejaron de usar el producto de curcumina debido a distensión abdominal persistente.

  6. ¿Ha aprobado la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) el uso de la curcumina para el tratamiento del cáncer en dicho país?

    La FDA no ha aprobado el uso de la curcumina para el tratamiento del cáncer ni de ninguna otra afección.

    La curcumina está disponible en los Estados Unidos en forma de suplemento alimenticio. La FDA no aprueba los suplementos alimenticios ni determina la seguridad o eficacia de los mismos. El fabricante de los suplementos alimenticios se responsabiliza por asegurar que el producto no sea peligroso y que las etiquetas incluyan información correcta que no sea engañosa. La FDA no reglamenta la forma en que se elaboran los suplementos, por lo tanto, no todos los lotes y marcas de suplementos de curcumina son iguales.

Información sobre este resumen del PDQ

Información sobre el PDQ

El Physician Data Query (PDQ) es la base de datos integral del Instituto Nacional del Cáncer (NCI) que contiene resúmenes de la última información publicada sobre los siguientes temas relacionados con el cáncer: prevención, detección, genética, tratamiento, cuidados médicos de apoyo, y medicina complementaria y alternativa. Se publican dos versiones de la mayoría de los resúmenes. La versión dirigida a profesionales de la salud se redacta en lenguaje técnico y contiene información detallada, mientras que la versión dirigida a pacientes se redacta en un lenguaje fácil de comprender, que no es técnico. Ambas versiones contienen información correcta y actualizada sobre el cáncer. Los resúmenes se escriben en inglés y en la mayoría de los casos se cuenta con una traducción al español.

El PDQ es un servicio del NCI, que forma parte de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH). Los NIH son el centro de investigación biomédica del Gobierno federal. Los resúmenes del PDQ se basan en un análisis independiente de las publicaciones médicas. No constituyen declaraciones de la política del NCI ni de los NIH.

Propósito de este resumen

Este resumen del PDQ sobre el cáncer contiene información actualizada sobre el uso de la cúrcuma en el tratamiento de personas con cáncer. El propósito es informar y ayudar a los pacientes, sus familiares y cuidadores. No ofrece pautas ni recomendaciones formales para la toma de decisiones relacionadas con la atención de la salud.

Revisores y actualizaciones

Los consejos editoriales redactan y actualizan los resúmenes de información sobre el cáncer del PDQ. Estos consejos los conforman equipos de especialistas en el tratamiento del cáncer y otras especialidades relacionadas con esta enfermedad. Los resúmenes se revisan de manera periódica y se modifican con información nueva. La fecha de actualización al pie de cada resumen indica cuándo se hizo el cambio más reciente.

La información en este resumen para pacientes proviene de la versión para profesionales de la salud, que el Consejo editorial del PDQ® sobre las terapias integrales, alternativas y complementarias revisa de manera periódica y actualiza en caso necesario.

Información sobre ensayos clínicos

Un ensayo clínico es un estudio para responder a una pregunta científica; por ejemplo, si un tratamiento es mejor que otro. Los ensayos se basan en estudios anteriores y en lo que se aprendió en el laboratorio. Cada ensayo responde a ciertas preguntas científicas con el fin de encontrar formas nuevas y mejores de ayudar a los pacientes con cáncer. Durante los ensayos clínicos de tratamiento, se recopila información sobre los efectos de un tratamiento nuevo y su eficacia. Si un ensayo clínico indica que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo quizás se convierta en el "estándar". Los pacientes pueden considerar la participación en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos solo aceptan a pacientes que aún no comenzaron un tratamiento.

Para obtener más información sobre ensayos clínicos, consulte el portal de Internet del NCI. También puede llamar al número de contacto del NCI 1-800-422-6237 (1-800-4-CANCER), escribir un correo electrónico o usar el chat del Servicio de Información de Cáncer.

Permisos para el uso de este resumen

PDQ (Physician Data Query) es una marca registrada. Se autoriza el uso del texto de los documentos del PDQ; sin embargo, no se podrá identificar como un resumen de información sobre cáncer del PDQ del NCI, salvo que el resumen se reproduzca en su totalidad y se actualice de manera periódica. Por otra parte, se permitirá que un autor escriba una oración como “En el resumen del PDQ del NCI de información sobre la prevención del cáncer de mama se describen, de manera concisa, los siguientes riesgos: [incluir fragmento del resumen]”.

Se sugiere citar la referencia bibliográfica de este resumen del PDQ de la siguiente forma:

PDQ® . PDQ La cúrcuma y el cáncer. Bethesda, MD: National Cancer Institute. Actualización: . Disponible en: https://www.cancer.gov/espanol/cancer/tratamiento/mca/paciente/curcuma-pdq. Fecha de acceso: .

Las imágenes en este resumen se reproducen con autorización del autor, el artista o la editorial para uso exclusivo en los resúmenes del PDQ. La utilización de las imágenes fuera del PDQ requiere la autorización del propietario, que el Instituto Nacional del Cáncer no puede otorgar. Para obtener más información sobre el uso de las ilustraciones de este resumen o de otras imágenes relacionadas con el cáncer, consulte Visuals Online, una colección de más de 3000 imágenes científicas.

Cláusula sobre el descargo de responsabilidad

La información en estos resúmenes no se debe utilizar para justificar decisiones sobre reembolsos de seguros. Para obtener más información sobre la cobertura de seguros, consulte la página Manejo de la atención del cáncer en Cancer.gov/espanol.

Comuníquese con el Instituto Nacional del Cáncer

Para obtener más información sobre las opciones para comunicarse con el NCI, incluso la dirección de correo electrónico, el número telefónico o el chat, consulte la página del Servicio de Información de Cáncer del Instituto Nacional del Cáncer.

Información general sobre medicina complementaria y alternativa

La medicina complementaria y alternativa (MCA), que también se llama medicina integral, comprende una gran variedad de filosofías, enfoques y tratamientos de sanación. En general, se dice que una terapia es complementaria cuando se añade a un tratamiento convencional; se llama alternativa cuando lo remplaza. (Los tratamientos convencionales son aquellos que la comunidad médica establecida acepta y practica). Las terapias se consideran complementarias o alternativas, según la forma en que se utilicen. El propósito de las terapias complementarias o alternativas es prevenir enfermedades, reducir la tensión, evitar o disminuir los efectos secundarios y los síntomas, y controlar o curar enfermedades.

A diferencia de los tratamientos convencionales para el cáncer, es común que las compañías de seguro no ofrezcan cobertura para las terapias complementarias y alternativas. Los pacientes deben confirmar si su seguro médico cubre estas terapias.

Los pacientes de cáncer que piensen en utilizar terapias complementarias o alternativas, deben hablar sobre esta decisión con su médico, enfermero o farmacéutico del mismo modo que lo harían con cualquier otro tratamiento. Algunas terapias interfieren en el tratamiento estándar o causan daño cuando se usan al mismo tiempo.

Evaluación de los tratamientos de medicina complementaria y alternativa

Es importante que los tratamientos de MCA se sometan a los mismos métodos científicos que se emplean para poner a prueba los tratamientos convencionales. El Instituto Nacional del Cáncer (NCI) y el Centro Nacional de Salud Complementaria e Integral (NCCIH) patrocinan varios ensayos clínicos (estudios de investigación) en centros médicos para probar el uso de los tratamientos de MCA para el cáncer.

En general, se estudian la inocuidad y eficacia de los abordajes convencionales para tratar el cáncer mediante un proceso científico que incluye ensayos clínicos con un gran número de pacientes. Se sabe menos acerca de la inocuidad y la eficacia de los métodos complementarios y alternativos. Muy pocas terapias de MCA se han examinado con métodos científicos rigurosos. En ciertos casos, las terapias de MCA que antes solo se consideraban alternativas se están incorporando poco a poco en el tratamiento del cáncer: no como curas, sino como terapias complementarias que tal vez ayuden a los pacientes a sentirse mejor y recuperarse más pronto. Un ejemplo de esto es la acupuntura. En noviembre de 1997, un grupo de expertos de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH), anunció que se había comprobado que la acupuntura ayuda a controlar las náuseas y los vómitos provocados por la quimioterapia, y el dolor relacionado con la cirugía. Por otra parte, en el caso de otros abordajes, como el uso del laetrilo, se halló que no surten efecto e incluso podrían causar daño.

The NCI Best Case Series Program (disponible solo en inglés), se estableció en 1991, y es un proceso para estudiar los abordajes de MCA que se encuentran en práctica. La Oficina de Medicina Complementaria y Alternativa para el Cáncer (OCCAM) del NCI supervisa este programa. Mediante este proceso, los profesionales de la salud que emplean terapias alternativas en el tratamiento del cáncer envían a la OCCAM los antecedentes médicos de sus pacientes y otros materiales relacionados. La OCCAM hace una revisión minuciosa de los materiales y decide si hay terapias que merecen más investigación.

Preguntas para su proveedor de salud sobre la medicina complementaria y alternativa

Cuando los pacientes están tomando en cuenta los tratamientos complementarios y alternativos, deben hacer las siguientes preguntas a su proveedor de atención de la salud:

  • ¿Qué efectos secundarios se pueden esperar?
  • ¿Cuáles son los riesgos relacionados con este tratamiento?
  • ¿Los beneficios son mayores que los riesgos?
  • ¿Qué beneficios se deben esperar de este tratamiento?
  • ¿El tratamiento puede interferir con el tratamiento convencional?
  • ¿Este tratamiento es parte de un ensayo clínico?
  • De ser así, ¿quién patrocina este ensayo?
  • ¿Mi seguro cubre este tratamiento?

Información adicional

Centro Nacional de Salud Complementaria e Integral

El Centro Nacional de Salud Complementaria e Integral (NCCIH) de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH) facilita la investigación y evaluación de las prácticas complementarias y alternativas y ofrece información acerca de una variedad de enfoques para los profesionales de la salud y el público en general.

  • Centro de Información del NCCIH
  • Post Office Box 7923 Gaithersburg, MD 20898-7923
  • Teléfono: 1-888-644-6226 (línea gratuita)
  • TTY (para personas sordas o con dificultades auditivas): 1-866-464-3615
  • E-mail: [email protected]
  • Portal de Internet: https://nccih.nih.gov/health/espanol

Medicina complementaria y alternativa en PubMed

El NCCIH y la Biblioteca Nacional de Medicina (NLM) de los NIH crearon juntos CAM on PubMed (disponible en inglés), una herramienta de búsqueda gratuita y fácil de usar para encontrar citas de revistas científicas sobre medicina complementaria y alternativa. CAM on PubMed es un subgrupo de la base de datos bibliográficos PubMed de la NLM que cuenta con más de 230 000 referencias y resúmenes de artículos sobre medicina complementaria y alternativa publicados en revistas científicas. Esta base de datos también tiene enlaces a las páginas de Internet de más de 1800 revistas, lo que ofrece a los usuarios acceso a los artículos completos. (Es posible que deba pagar una suscripción u otro cargo para leer los artículos completos).

Oficina de Medicina Complementaria y Alternativa para el Cáncer

La Oficina de Medicina Complementaria y Alternativa para el Cáncer (OCCAM) del NCI coordina las actividades del NCI en el área de la medicina complementaria y alternativa (MCA). La OCCAM fomenta la investigación sobre la MCA para el cáncer y ofrece información a los profesionales de la salud y al público en general en el portal de Internet del NCI.

Servicio de Información de Cáncer del Instituto Nacional del Cáncer

En los Estados Unidos, llame a la línea gratuita del Servicio de Información de Cáncer (CIS), centro de contacto del Instituto Nacional del Cáncer (NCI): 1-800-422-6237 (1-800-4-CANCER) de lunes a viernes, de 9:00 a. m. a 9:00 p. m. Un especialista capacitado en información sobre el cáncer estará disponible para contestar sus preguntas.

Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos

La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) reglamenta los medicamentos y los dispositivos médicos para asegurar que sean inocuos y eficaces.

  • Food and Drug Administration
  • 10903 New Hampshire Avenue
  • Silver Spring, MD 20993
  • Teléfono: 1-888-463-6332 (línea gratuita)
  • Portal de Internet: http://www.fda.gov

Comisión Federal de Comercio

La Comisión Federal de Comercio (FTC) hace cumplir las leyes de protección al consumidor. Las siguientes son algunas de las publicaciones disponibles de este organismo:

  • Cuidando su Salud: Fuentes de Información sobre Productos y Servicios para la Salud
  • Fraudulent Health Claims: Don’t Be Fooled
  • Consumer Response Center
  • Federal Trade Commission
  • 600 Pennsylvania Avenue, NW
  • Washington, DC 20580
  • Teléfono: 1-877-382-4357 (1-877-FTC-HELP) (línea gratuita)
  • TTY (para personas sordas o con dificultades auditivas): 202-326-2502
  • Portal de Internet: http://www.ftc.gov/es

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