Instituto Nacional del Cáncer


Información revisada por expertos sobre las interacciones de diferentes alimentos y suplementos alimenticios con el tratamiento del cáncer.

Información revisada por expertos sobre las interacciones de diferentes alimentos y suplementos alimenticios con el tratamiento del cáncer.

Interacciones de alimentos y suplementos con terapias del cáncer

Información general

En los Estados Unidos, más de un tercio de los adultos con cáncer usan algún tipo de producto de medicina complementaria y alternativa (MCA). Entre los productos de MCA se incluyen los suplementos alimenticios (también llamados suplementos alimentarios o nutricionales), los productos herbarios y ciertos tés. El uso de medicamentos para el tratamiento del cáncer junto con productos de MCA en ocasiones produce reacciones indeseables (adversas). Antes de comenzar el tratamiento, hable con su médico acerca de los productos de MCA que utiliza..

Cuando se toman suplementos alimenticios, productos herbarios u otros productos de MCA con los medicamentos para el cáncer, es posible que estos cambien la forma en que actúa el medicamento en el cuerpo de la persona. A veces modifican la forma en que este se absorbe y se distribuye (se metaboliza) en los tejidos del cuerpo o cómo se elimina (se excreta).

Determinadas enzimas y otras proteínas ayudan a que el medicamento combata el cáncer en el cuerpo. La superfamilia de enzimas citocromo P450 cumple una función importante en la forma que el cuerpo metaboliza muchos de esos medicamentos. La glicoproteína p, una proteína particular que ayuda a eliminar sustancias de las células, también interviene en el comportamiento de los medicamentos contra el cáncer en el cuerpo. Si un producto de MCA altera estos sistemas, el medicamento no funcionará como debería y la persona no recibirá todos sus beneficios.

Se han hecho algunos estudios sobre el uso de productos de MCA junto con medicamentos para el cáncer. En este resumen se describen algunas de las posibles reacciones adversas.

Antioxidantes

Preguntas y respuestas sobre los antioxidantes

  1. ¿Qué son los antioxidantes?

    Los antioxidantes son sustancias naturales o sintéticas (elaboradas por el ser humano). Se encuentran en alimentos y suplementos alimenticios, y protegen a las células del daño causado por los radicales libres (moléculas inestables que se forman por la oxidación que ocurre durante el metabolismo normal). Es posible que los radicales libres cumplan una función en el cáncer, las cardiopatías, los accidentes cerebrovasculares y otras enfermedades relacionadas con el envejecimiento.

    Los siguientes son algunos de los antioxidantes alimenticios más comunes:

  2. ¿Cómo se administran o se consumen los antioxidantes?

    Los antioxidantes que se encuentran en las frutas, las verduras y los suplementos alimenticios se toman por boca.

  3. ¿Se ha hecho algún estudio de laboratorio o con animales sobre las interacciones de los antioxidantes con los medicamentos?

    Para obtener información sobre los estudios de laboratorio o con animales en los que se usaron antioxidantes, consulte la sección Estudios preclínicos de laboratorio o con animales en la versión para profesionales de la salud de Interacciones de los alimentos y suplementos alimenticios con el tratamiento del cáncer.

  4. ¿Se ha hecho algún estudio en personas con cáncer sobre las interacciones de los antioxidantes con los medicamentos?

    En un estudio se analizó el uso de suplementos alimenticios de antioxidantes, antes del diagnóstico y después de este, en sobrevivientes de cáncer de mamaposmenopáusicas. En este estudio se observó un aumento del riesgo de muerte y una reducción de las probabilidades de permanecer sin cáncer cuando se usaban suplementos alimenticios de antioxidantes durante la quimioterapia y la radioterapia. En otro estudio se observaron resultados similares en personas con cáncer de mama que usaron suplementos alimenticios de antioxidantes antes de la quimioterapia y durante la misma.

    En los ensayos clínicos de personas con cáncer de cabeza y cuello que tomaron suplementos de vitamina E se analizó un compuesto de los suplementos que se conoce como alfatocoferol. Los investigadores estudiaron el alfatocoferol para determinar si reducía las reacciones adversas de la quimioterapia y la radioterapia. Aunque en algunos ensayos clínicos se informó que el alfatocoferol en ocasiones reduce el daño al cuerpo causado por la radioterapia, en otros se encontró que había un mayor riesgo de que el cáncer regresara.

  5. ¿Se ha informado sobre algún efecto secundario o riesgo de los antioxidantes?

    Los suplementos alimenticios de antioxidantes que se toman mientras se recibe tratamiento con quimioterapia o radioterapia quizás disminuyan la probabilidad de permanecer sin cáncer. Algunas personas toman antioxidantes porque creen que el suplemento protegerá las células sanas y reparará el daño que producen los medicamentos para el cáncer. Hace falta más investigación para determinar si los suplementos de antioxidantes son inocuos y eficaces como terapia complementaria cuando se administran con el tratamiento estándar del cáncer.

  6. ¿Ha aprobado la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) el uso de antioxidantes para el tratamiento del cáncer en dicho país?

    La FDA no ha aprobado el uso de antioxidantes para el tratamiento del cáncer ni de ninguna otra afección.

    Los antioxidantes están disponibles en los Estados Unidos en forma de productos y suplementos alimenticios. La FDA regula los suplementos alimenticios como una categoría aparte de los alimentos, cosméticos y medicamentos. La FDA, mediante buenas prácticas de manufactura, exige que cada lote terminado de un suplemento alimenticio sea seguro y que las afirmaciones en la etiqueta sean ciertas y no confundan al consumidor. Sin embargo, la FDA no revisa con regularidad la forma en que se elaboran los suplementos, por lo que es posible que haya diferencias entre lotes y marcas de suplementos de antioxidantes.

Hierbas

Preguntas y respuestas sobre el ginseng

  1. ¿Qué es el ginseng?

    El ginseng es una raíz que se usa en la medicina tradicional china como un suplemento alimenticio. Las personas toman ginseng para obtener los siguientes beneficios para la salud:

  2. ¿Cómo se administra o se consume el ginseng?

    El ginseng es un suplemento alimenticio que se toma por boca.

  3. ¿Se ha hecho algún estudio de laboratorio o con animales sobre las interacciones del ginseng con los medicamentos?

    Para obtener información sobre los estudios de laboratorio o estudios con animales en los que se usó el ginseng, consulte la sección Estudios preclínicos de laboratorio o con animales en la versión para profesionales de la salud de Interacciones de los alimentos y suplementos alimenticios con el tratamiento del cáncer.

  4. ¿Se ha hecho algún estudio en personas con cáncer sobre las interacciones del ginseng con los medicamentos?

    En un estudio de caso se observó que se diagnosticó daño al hígado en un hombre joven tratado con un medicamento para el cáncer que había tomado ginseng como ingrediente de una bebida energética. Se necesita más investigación para determinar si el ginseng u otra sustancia de la bebida energética fue la causa del daño al hígado.

  5. ¿Se ha informado sobre algún efecto secundario o riesgo del ginseng?

    El efecto secundario más frecuente es la falta de sueño. Otros efectos secundarios de los suplementos de ginseng son los siguientes:

  6. ¿Ha aprobado la FDA el uso del ginseng para el tratamiento del cáncer en dicho país?

    La FDA no ha aprobado el uso del ginseng para el tratamiento del cáncer ni de ninguna otra afección.

    El ginseng está disponible en los Estados Unidos en forma de suplemento alimenticio. La FDA regula los suplementos alimenticios como una categoría aparte de los alimentos, cosméticos y medicamentos. La FDA, mediante buenas prácticas de manufactura, exige que cada lote terminado de un suplemento alimenticio sea seguro y que las afirmaciones en la etiqueta sean ciertas y no confundan al consumidor. Sin embargo, la FDA no revisa con regularidad la forma en que se elaboran los suplementos, por lo que es posible que haya diferencias entre lotes y marcas de suplementos de ginseng.

Preguntas y respuestas sobre Scutellaria baicalensis o wogonina

  1. ¿Qué es Scutellaria baicalensis?

    Scutellaria baicalensis es una planta que se usa en la medicina tradicional china para el tratamiento de afecciones como diarrea, hepatitis, infecciones e inflamación. Scutellaria baicalensis también se conoce como wogonina, escutelaria asiática, raíz de baikal, casquete chino o Huang Qin.

  2. ¿Cómo se administra o se consume Scutellaria baicalensis ?

    Scutellaria baicalensis es un suplemento alimenticio que se toma por boca.

  3. ¿Se ha hecho algún estudio de laboratorio o con animales sobre las interacciones de Scutellaria baicalensis con los medicamentos?

    Para obtener información sobre los estudios de laboratorio y estudios con animales en los que se usó Scutellaria baicalensis, consulte la sección Estudios preclínicos de laboratorio o con animales en la versión para profesionales de la salud de Interacciones de los alimentos y suplementos alimenticios con el tratamiento del cáncer.

  4. ¿Se ha hecho algún estudio en personas con cáncer sobre las interacciones de Scutellaria baicalensis con los medicamentos?

    No se han publicado ensayos clínicos ni otros estudios en personas con cáncer en revistas científicas con revisión externa que confirmen la inocuidad y efectividad de Scutellaria baicalensis.

  5. ¿Se ha informado sobre algún efecto secundario o riesgo de Scutellaria baicalensis?

    No hay información disponible sobre los efectos secundarios o los riesgos del consumo de Scutellaria baicalensis porque no se han hecho ensayos clínicos ni otros estudios en personas con cáncer. En algunas investigaciones se ha observado que Scutellaria baicalensis a veces cambia los efectos anticancerígenos de algunos medicamentos.

  6. ¿Ha aprobado la FDA el uso de Scutellaria baicalensis para el tratamiento del cáncer en dicho país?

    La FDA no ha aprobado el uso de Scutellaria baicalensis para el tratamiento del cáncer ni de ninguna otra afección.

    Scutellaria baicalensis está disponible en los Estados Unidos en forma de suplemento alimenticio. La FDA regula los suplementos alimenticios como una categoría aparte de los alimentos, cosméticos y medicamentos. La FDA, mediante buenas prácticas de manufactura, exige que cada lote terminado de un suplemento alimenticio sea seguro y que las afirmaciones en la etiqueta sean ciertas y no confundan al consumidor. Sin embargo, la FDA no revisa con regularidad la forma en que se elaboran los suplementos, por lo que es posible que haya diferencias entre lotes y marcas de suplementos de Scutellaria baicalensis.

Preguntas y respuestas sobre la hierba de San Juan

  1. ¿Qué es la hierba de San Juan?

    La hierba de San Juan (Hypericum perforatum) es una planta cuya flor se usa para ayudar a mejorar las dificultades para dormir, problemas de pulmón o de riñón y para curar heridas. En la actualidad, se usa por lo general para la depresión.

  2. ¿Cómo se administra o se consume la hierba de San Juan?

    La hierba de San Juan es un suplemento alimenticio. Las flores de la planta de la hierba de San Juan se toman en forma de comprimidos, tés, cápsulas o extractos.

  3. ¿Se ha hecho algún estudio de laboratorio o con animales sobre las interacciones de la Hierba de San Juan con los medicamentos?

    Para obtener información sobre los estudios de laboratorio o estudios con animales en los que se usó la hierba de San Juan, consulte la sección Estudios preclínicos de laboratorio o con animales en la versión para profesionales de la salud de Interacciones de los alimentos y suplementos alimenticios con el tratamiento del cáncer.

  4. ¿Se ha hecho algún estudio en personas con cáncer sobre las interacciones de la hierba de San Juan con los medicamentos?

    En los estudios se encontró que los pacientes que tomaron hierba de San Juan mientras recibían medicamentos para el cáncer presentaban concentraciones más bajas de los medicamentos en sangre. Es posible que los medicamentos para el cáncer sean menos eficaces cuando se administran junto con la hierba de San Juan.

  5. ¿Se ha informado sobre algún efecto secundario o riesgo de la hierba de San Juan?

    La hierba de San Juan puede producir interacciones que modifiquen la absorción de otros medicamentos en el cuerpo. Estas interacciones a veces causan efectos secundarios, como los siguientes:

    • Sensibilidad a la luz solar.
    • Dificultad para dormir.
    • Ansiedad.
    • Boca seca.
    • Mareos.
    • Problemas digestivos.
    • Fatiga.
    • Dolor de cabeza.
    • Problemas sexuales.

    La hierba de San Juan a veces interactúa con medicamentos para la depresión y produce una concentración peligrosa de serotonina, una sustancia química que se encuentra en el encéfalo. Cuando la concentración de serotonina aumenta demasiado, puede ser peligrosa.

  6. ¿Ha aprobado la FDA el uso de la hierba de San Juan para el tratamiento del cáncer en dicho país?

    La FDA no ha aprobado el uso de la hierba de San Juan para el tratamiento del cáncer ni de ninguna otra afección.

    La hierba de San Juan está disponible en los Estados Unidos en forma de suplemento alimenticio. La FDA regula los suplementos alimenticios como una categoría aparte de los alimentos, cosméticos y medicamentos. La FDA, mediante buenas prácticas de manufactura, exige que cada lote terminado de un suplemento alimenticio sea seguro y que las afirmaciones en la etiqueta sean ciertas y no confundan al consumidor. Sin embargo, la FDA no revisa con regularidad la forma en que se elaboran los suplementos, por lo que es posible que haya diferencias entre lotes y marcas de suplementos de hierba de San Juan.

Preguntas y respuestas sobre la vid del dios del trueno

  1. ¿Qué es la vid del dios del trueno?

    La vid del dios del trueno, también conocida como Tripterygium wilfordii Hook f, es una hierba que se ha usado en la medicina tradicional china para reducir la inflamación y las respuestas inmunitarias. La triptolida y el celastrol son dos componentes de la vid del dios del trueno que están en estudio por sus efectos anticancerosos.

  2. ¿Cómo se administra o se consume la vid del dios del trueno?

    La vid del dios del trueno es un suplemento alimenticio que se toma por boca, pero también se puede aplicar sobre la piel.

  3. ¿Se ha hecho algún estudio de laboratorio o con animales sobre las interacciones de la vid del dios del trueno con los medicamentos?

    Para obtener información sobre los estudios de laboratorio o con animales en los que se usó la vid del dios del trueno, consulte la sección Estudios preclínicos de laboratorio o con animales en la versión para profesionales de la salud de Interacciones de los alimentos y suplementos alimenticios con el tratamiento del cáncer.

  4. ¿Se ha hecho algún estudio en personas con cáncer sobre las interacciones de la vid del dios del trueno con los medicamentos?

    No se han publicado ensayos clínicos ni otros estudios en personas con cáncer en revistas científicas con revisión externa que confirmen la inocuidad y efectividad de la vid del dios del trueno.

  5. ¿Se ha informado sobre algún efecto secundario o riesgo de la vid del dios del trueno?

    La vid del dios del trueno puede causar muchos efectos secundarios, como los siguientes:

  6. ¿Ha aprobado la FDA el uso de la vid del dios del trueno para el tratamiento del cáncer en dicho país?

    La FDA no ha aprobado el uso de la vid del dios del trueno para el tratamiento del cáncer ni de ninguna otra afección.

    La vid del dios del trueno está disponible en los Estados Unidos en forma de suplemento alimenticio. La FDA regula los suplementos alimenticios como una categoría aparte de los alimentos, cosméticos y medicamentos. La FDA, mediante buenas prácticas de manufactura, exige que cada lote terminado de un suplemento alimenticio sea seguro y que las afirmaciones en la etiqueta sean ciertas y no confundan al consumidor. Sin embargo, la FDA no revisa con regularidad la forma en que se elaboran los suplementos, por lo que es posible que haya diferencias entre lotes y marcas de suplementos de vid del dios del trueno.

Alimentos

Preguntas y respuestas sobre la toronja

  1. ¿Qué es la toronja?

    La toronja es una fruta de la familia de los cítricos. Se sabe que la toronja y otras frutas parecidas, como la naranja amarga, el pomelo y la lima interactúan con medicamentos para el cáncer. Las semillas de la fruta contienen una sustancia llamada furanocumarina que quizás cause reacciones adversas.

  2. ¿Cómo se administra o se consume la toronja?

    Algunas personas comen toronja y otras la toman como suplemento alimenticio (en forma de un extracto que se elabora con las semillas). También se puede beber jugo de toronja.

  3. ¿Se ha hecho algún estudio de laboratorio o con animales sobre las interacciones de la toronja con los medicamentos?

    Para obtener información sobre los estudios de laboratorio o estudios con animales en los que se usó la toronja, consulte la sección Estudios preclínicos de laboratorio o con animales en la versión para profesionales de la salud de Interacciones de los alimentos y suplementos alimenticios con el tratamiento del cáncer.

  4. ¿Se ha hecho algún estudio en personas con cáncer sobre las interacciones de la toronja con los medicamentos?

    En un ensayo aleatorizado pequeño se encontró que las personas que habían tomado jugo de toronja tenían menos cantidad de etopósido (medicamento para el cáncer) en el torrente sanguíneo que aquellas que no habían tomado jugo de toronja. Sin embargo, en los estudios con los medicamentos para el cáncer imatinib, sunitinib y nilotinib se observó que el jugo de toronja aumentaba la cantidad de medicamento en el torrente sanguíneo.

  5. ¿Se ha informado sobre algún efecto secundario o riesgo de la toronja?

    La toronja puede interactuar con muchos medicamentos que se usan para el tratamiento de diferentes problemas de salud. Se sabe que el jugo de toronja y la furanocumarina de las semillas de toronja interactúan con algunos medicamentos para el cáncer.

  6. ¿Ha aprobado la FDA el uso de la toronja para el tratamiento del cáncer en dicho país?

    La FDA no ha aprobado el uso de la toronja para el tratamiento del cáncer ni de ninguna otra afección.

    La toronja está disponible en los Estados Unidos en forma de productos y suplementos alimenticios. La FDA regula los suplementos alimenticios como una categoría aparte de los alimentos, cosméticos y medicamentos. La FDA, mediante buenas prácticas de manufactura, exige que cada lote terminado de un suplemento alimenticio sea seguro y que las afirmaciones en la etiqueta sean ciertas y no confundan al consumidor. Sin embargo, la FDA no revisa con regularidad la forma en que se elaboran los suplementos, por lo que es posible que haya diferencias entre lotes y marcas de suplementos de extracto de semillas de toronja o pomelo.

Preguntas y respuestas sobre el té verde

  1. ¿Qué es el té verde?

    El té verde proviene de la planta Camellia sinensis. Se usa para reducir el colesterol, aumentar la pérdida de peso y mejorar el estado de alerta mental y los síntomas digestivos.

    Se piensa que los compuestos llamados polifenoles producen muchos de los beneficios para la salud que se estudian en el té verde. Los polifenoles son un grupo de sustancias químicas de las plantas, que incluyen las catequinas (antioxidantes que protegen contra el daño celular). La mayor parte de los polifenoles del té verde son catequinas.

  2. ¿Cómo se administra o se consume el té verde?

    Por lo general, las personas beben el té verde o lo toman como suplemento alimenticio en forma de hierbas deshidratadas (secas) o de extracto.

  3. ¿Se ha hecho algún estudio de laboratorio o con animales sobre las interacciones del té verde con los medicamentos?

    Para obtener información sobre los estudios de laboratorio o estudios con animales en los que se usó el té verde, consulte la sección Estudios preclínicos de laboratorio o con animales en la versión para profesionales de la salud de Interacciones de los alimentos y suplementos alimenticios con el tratamiento del cáncer.

  4. ¿Se ha hecho algún estudio en personas con cáncer sobre las interacciones del té verde con los medicamentos?

    La investigación clínica en seres humanos es escasa. En un estudio de caso de un paciente con carcinoma de células renalesmetastásico que tomó té verde mientras recibía un medicamento para el cáncer se notificó un menor un control de los síntomas. Estos síntomas mejoraron cuando el paciente dejó de tomar el té verde.

  5. ¿Se ha informado sobre algún efecto secundario o riesgo del té verde?

    Los riesgos y los efectos secundarios se producen cuando se beben grandes cantidades de té verde (más de 8 tazas por día). En raras ocasiones, los extractos de té verde que se toman en forma de tableta han causado daño en el hígado. El té verde puede interactuar con otros medicamentos. En los estudios no se ha determinado si el té verde es inocuo o eficaz cuando se usa con medicamentos para el cáncer.

  6. ¿Ha aprobado la FDA el uso del té verde para el tratamiento del cáncer en dicho país?

    La FDA no ha aprobado el uso del té verde para el tratamiento del cáncer.

    La Division of Drug Oncology Products (División de Medicamentos Oncológicos) de la FDA recomienda que los participantes en los ensayos clínicos tomen el extracto de té verde junto con los alimentos y que consideren hacerse pruebas de funcionamiento hepático durante el tratamiento.

    El té verde está disponible en los Estados Unidos en forma de productos y suplementos alimenticios. La FDA regula los suplementos alimenticios como una categoría aparte de los alimentos, cosméticos y medicamentos. La FDA, mediante buenas prácticas de manufactura, exige que cada lote terminado de un suplemento alimenticio sea seguro y que las afirmaciones en la etiqueta sean ciertas y no confundan al consumidor. Sin embargo, la FDA no revisa con regularidad la forma en que se elaboran los suplementos, por lo que es posible que haya diferencias entre lotes y marcas de suplementos de extracto del té verde.

Información sobre este resumen del PDQ

Información sobre el PDQ

El Physician Data Query (PDQ) es la base de datos integral del Instituto Nacional del Cáncer (NCI) que contiene resúmenes de la última información publicada sobre los siguientes temas relacionados con el cáncer: prevención, detección, genética, tratamiento, cuidados médicos de apoyo, y medicina complementaria y alternativa. Se publican dos versiones de la mayoría de los resúmenes. La versión dirigida a profesionales de la salud se redacta en lenguaje técnico y contiene información detallada, mientras que la versión dirigida a pacientes se redacta en un lenguaje fácil de comprender, que no es técnico. Ambas versiones contienen información correcta y actualizada sobre el cáncer. Los resúmenes se escriben en inglés y en la mayoría de los casos se cuenta con una traducción al español.

El PDQ es un servicio del NCI, que forma parte de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH). Los NIH son el centro de investigación biomédica del Gobierno federal. Los resúmenes del PDQ se basan en un análisis independiente de las publicaciones médicas. No constituyen declaraciones de la política del NCI ni de los NIH.

Propósito de este resumen

Este resumen del PDQ sobre el cáncer contiene información actualizada sobre las interacciones de los alimentos y suplementos alimenticios con el tratamiento del cáncer. El propósito es informar y ayudar a los pacientes, sus familiares y cuidadores. No ofrece pautas ni recomendaciones formales para la toma de decisiones relacionadas con la atención de la salud.

Revisores y actualizaciones

Los consejos editoriales redactan y actualizan los resúmenes de información sobre el cáncer del PDQ. Estos consejos los conforman equipos de especialistas en el tratamiento del cáncer y otras especialidades relacionadas con esta enfermedad. Los resúmenes se revisan de manera periódica y se modifican con información nueva. La fecha de actualización al pie de cada resumen indica cuándo se hizo el cambio más reciente.

La información en este resumen para pacientes proviene de la versión para profesionales de la salud, que el Consejo editorial del PDQ® sobre las terapias integrales, alternativas y complementarias revisa de manera periódica y actualiza en caso necesario.

Información sobre ensayos clínicos

Un ensayo clínico es un estudio para responder a una pregunta científica; por ejemplo, si un tratamiento es mejor que otro. Los ensayos se basan en estudios anteriores y en lo que se aprendió en el laboratorio. Cada ensayo responde a ciertas preguntas científicas con el fin de encontrar formas nuevas y mejores de ayudar a los pacientes con cáncer. Durante los ensayos clínicos de tratamiento, se recopila información sobre los efectos de un tratamiento nuevo y su eficacia. Si un ensayo clínico indica que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo quizás se convierta en el "estándar". Los pacientes pueden considerar la participación en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos solo aceptan a pacientes que aún no comenzaron un tratamiento.

Para obtener más información sobre ensayos clínicos, consulte el portal de Internet del NCI. También puede llamar al número de contacto del NCI 1-800-422-6237 (1-800-4-CANCER), escribir un correo electrónico o usar el chat del Servicio de Información de Cáncer.

Permisos para el uso de este resumen

PDQ (Physician Data Query) es una marca registrada. Se autoriza el uso del texto de los documentos del PDQ; sin embargo, no se podrá identificar como un resumen de información sobre cáncer del PDQ del NCI, salvo que el resumen se reproduzca en su totalidad y se actualice de manera periódica. Por otra parte, se permitirá que un autor escriba una oración como “En el resumen del PDQ del NCI de información sobre la prevención del cáncer de mama se describen, de manera concisa, los siguientes riesgos: [incluir fragmento del resumen]”.

Se sugiere citar la referencia bibliográfica de este resumen del PDQ de la siguiente forma:

PDQ® . PDQ Interacciones de los alimentos y suplementos alimenticios con el tratamiento del cáncer. Bethesda, MD: National Cancer Institute. Actualización: . Disponible en: https://www.cancer.gov/espanol/cancer/tratamiento/mca/paciente/interacciones-alimentos-suplementos-pdq. Fecha de acceso: .

Las imágenes en este resumen se reproducen con autorización del autor, el artista o la editorial para uso exclusivo en los resúmenes del PDQ. La utilización de las imágenes fuera del PDQ requiere la autorización del propietario, que el Instituto Nacional del Cáncer no puede otorgar. Para obtener más información sobre el uso de las ilustraciones de este resumen o de otras imágenes relacionadas con el cáncer, consulte Visuals Online, una colección de más de 3000 imágenes científicas.

Cláusula sobre el descargo de responsabilidad

La información en estos resúmenes no se debe utilizar para justificar decisiones sobre reembolsos de seguros. Para obtener más información sobre la cobertura de seguros, consulte la página Manejo de la atención del cáncer en Cancer.gov/espanol.

Comuníquese con el Instituto Nacional del Cáncer

Para obtener más información sobre las opciones para comunicarse con el NCI, incluso la dirección de correo electrónico, el número telefónico o el chat, consulte la página del Servicio de Información de Cáncer del Instituto Nacional del Cáncer.

Información general sobre medicina complementaria y alternativa

La medicina complementaria y alternativa (MCA), que también se llama medicina integral, comprende una gran variedad de filosofías, enfoques y tratamientos de sanación. En general, se dice que una terapia es complementaria cuando se añade a un tratamiento convencional; se llama alternativa cuando lo remplaza. (Los tratamientos convencionales son aquellos que la comunidad médica establecida acepta y practica). Las terapias se consideran complementarias o alternativas, según la forma en que se utilicen. El propósito de las terapias complementarias o alternativas es prevenir enfermedades, reducir la tensión, evitar o disminuir los efectos secundarios y los síntomas, y controlar o curar enfermedades.

A diferencia de los tratamientos convencionales para el cáncer, es común que las compañías de seguro no ofrezcan cobertura para las terapias complementarias y alternativas. Los pacientes deben confirmar si su seguro médico cubre estas terapias.

Los pacientes de cáncer que piensen en utilizar terapias complementarias o alternativas, deben hablar sobre esta decisión con su médico, enfermero o farmacéutico del mismo modo que lo harían con cualquier otro tratamiento. Algunas terapias interfieren en el tratamiento estándar o causan daño cuando se usan al mismo tiempo.

Evaluación de los tratamientos de medicina complementaria y alternativa

Es importante que los tratamientos de MCA se sometan a los mismos métodos científicos que se emplean para poner a prueba los tratamientos convencionales. El Instituto Nacional del Cáncer (NCI) y el Centro Nacional de Salud Complementaria e Integral (NCCIH) patrocinan varios ensayos clínicos (estudios de investigación) en centros médicos para probar el uso de los tratamientos de MCA para el cáncer.

En general, se estudian la inocuidad y eficacia de los abordajes convencionales para tratar el cáncer mediante un proceso científico que incluye ensayos clínicos con un gran número de pacientes. Se sabe menos acerca de la inocuidad y la eficacia de los métodos complementarios y alternativos. Muy pocas terapias de MCA se han examinado con métodos científicos rigurosos. En ciertos casos, las terapias de MCA que antes solo se consideraban alternativas se están incorporando poco a poco en el tratamiento del cáncer: no como curas, sino como terapias complementarias que tal vez ayuden a los pacientes a sentirse mejor y recuperarse más pronto. Un ejemplo de esto es la acupuntura. En noviembre de 1997, un grupo de expertos de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH), anunció que se había comprobado que la acupuntura ayuda a controlar las náuseas y los vómitos provocados por la quimioterapia, y el dolor relacionado con la cirugía. Por otra parte, en el caso de otros abordajes, como el uso del laetrilo, se halló que no surten efecto e incluso podrían causar daño.

The NCI Best Case Series Program (disponible solo en inglés), se estableció en 1991, y es un proceso para estudiar los abordajes de MCA que se encuentran en práctica. La Oficina de Medicina Complementaria y Alternativa para el Cáncer (OCCAM) del NCI supervisa este programa. Mediante este proceso, los profesionales de la salud que emplean terapias alternativas en el tratamiento del cáncer envían a la OCCAM los antecedentes médicos de sus pacientes y otros materiales relacionados. La OCCAM hace una revisión minuciosa de los materiales y decide si hay terapias que merecen más investigación.

Preguntas para su proveedor de salud sobre la medicina complementaria y alternativa

Cuando los pacientes están tomando en cuenta los tratamientos complementarios y alternativos, deben hacer las siguientes preguntas a su proveedor de atención de la salud:

  • ¿Qué efectos secundarios se pueden esperar?
  • ¿Cuáles son los riesgos relacionados con este tratamiento?
  • ¿Los beneficios son mayores que los riesgos?
  • ¿Qué beneficios se deben esperar de este tratamiento?
  • ¿El tratamiento puede interferir con el tratamiento convencional?
  • ¿Este tratamiento es parte de un ensayo clínico?
  • De ser así, ¿quién patrocina este ensayo?
  • ¿Mi seguro cubre este tratamiento?

Información adicional

Centro Nacional de Salud Complementaria e Integral

El Centro Nacional de Salud Complementaria e Integral (NCCIH) de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH) facilita la investigación y evaluación de las prácticas complementarias y alternativas y ofrece información acerca de una variedad de enfoques para los profesionales de la salud y el público en general.

  • Centro de Información del NCCIH
  • Post Office Box 7923 Gaithersburg, MD 20898-7923
  • Teléfono: 1-888-644-6226 (línea gratuita)
  • TTY (para personas sordas o con dificultades auditivas): 1-866-464-3615
  • E-mail: [email protected]
  • Portal de Internet: https://nccih.nih.gov/health/espanol

Medicina complementaria y alternativa en PubMed

El NCCIH y la Biblioteca Nacional de Medicina (NLM) de los NIH crearon juntos CAM on PubMed (disponible en inglés), una herramienta de búsqueda gratuita y fácil de usar para encontrar citas de revistas científicas sobre medicina complementaria y alternativa. CAM on PubMed es un subgrupo de la base de datos bibliográficos PubMed de la NLM que cuenta con más de 230 000 referencias y resúmenes de artículos sobre medicina complementaria y alternativa publicados en revistas científicas. Esta base de datos también tiene enlaces a las páginas de Internet de más de 1800 revistas, lo que ofrece a los usuarios acceso a los artículos completos. (Es posible que deba pagar una suscripción u otro cargo para leer los artículos completos).

Oficina de Medicina Complementaria y Alternativa para el Cáncer

La Oficina de Medicina Complementaria y Alternativa para el Cáncer (OCCAM) del NCI coordina las actividades del NCI en el área de la medicina complementaria y alternativa (MCA). La OCCAM fomenta la investigación sobre la MCA para el cáncer y ofrece información a los profesionales de la salud y al público en general en el portal de Internet del NCI.

Servicio de Información de Cáncer del Instituto Nacional del Cáncer

En los Estados Unidos, llame a la línea gratuita del Servicio de Información de Cáncer (CIS), centro de contacto del Instituto Nacional del Cáncer (NCI): 1-800-422-6237 (1-800-4-CANCER) de lunes a viernes, de 9:00 a. m. a 9:00 p. m. Un especialista capacitado en información sobre el cáncer estará disponible para contestar sus preguntas.

Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos

La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) reglamenta los medicamentos y los dispositivos médicos para asegurar que sean inocuos y eficaces.

  • Food and Drug Administration
  • 10903 New Hampshire Avenue
  • Silver Spring, MD 20993
  • Teléfono: 1-888-463-6332 (línea gratuita)
  • Portal de Internet: http://www.fda.gov

Comisión Federal de Comercio

La Comisión Federal de Comercio (FTC) hace cumplir las leyes de protección al consumidor. Las siguientes son algunas de las publicaciones disponibles de este organismo:

  • Cuidando su Salud: Fuentes de Información sobre Productos y Servicios para la Salud
  • Fraudulent Health Claims: Don’t Be Fooled
  • Consumer Response Center
  • Federal Trade Commission
  • 600 Pennsylvania Avenue, NW
  • Washington, DC 20580
  • Teléfono: 1-877-382-4357 (1-877-FTC-HELP) (línea gratuita)
  • TTY (para personas sordas o con dificultades auditivas): 202-326-2502
  • Portal de Internet: http://www.ftc.gov/es

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