Instituto Nacional del Cáncer


Resumen de información revisada por expertos sobre el uso de vitamina C intravenosa como tratamiento para personas con cáncer.

Resumen de información revisada por expertos sobre el uso de vitamina C intravenosa como tratamiento para personas con cáncer.

Vitamina C intravenosa

Aspectos generales

  • La vitamina C es un nutriente que se encuentra en los alimentos y en los suplementos alimentarios. Es un antioxidante que también cumple una función importante en la elaboración del colágeno (vea la Pregunta 1).
  • La vitamina C se administra por boca o por infusión intravenosa (IV). Cuando se administra por infusión intravenosa, la vitamina C alcanza concentraciones más altas en la sangre que la misma cantidad tomada por la boca (vea la Pregunta 2).
  • En algunos estudios, se observó que el uso de la vitamina C intravenosa en personas con cáncer mejoró la calidad de vida y disminuyó los efectos secundarios relacionados con el cáncer (vea la Pregunta 4).
  • En general, la vitamina C administrada por infusión intravenosa causó muy pocos efectos secundarios en los ensayos clínicos. Sin embargo, es posible que la vitamina C intravenosa cause efectos secundarios graves en personas con enfermedad del riñón, deficiencia de G6PD o hemocromatosis (vea la Pregunta 5).
  • La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de los Estados Unidos no ha aprobado el uso de vitamina C intravenosa como tratamiento del cáncer (vea la Pregunta 7).

Preguntas y respuestas sobre la vitamina C intravenosa

  1. ¿Qué es la vitamina C?

    La vitamina C es un nutriente que se encuentra en los alimentos, como las naranjas, los pomelos (toronjas), los kiwis, los pimientos y el brócoli, y en los suplementos alimentarios. La vitamina C es un antioxidante que ayuda a prevenir el daño a las células que causan los radicales libres. Además, actúa sobre las enzimas que desempeñan una función clave en la elaboración del colágeno. La vitamina C también se llama ácido ascórbico, ácido L-ascórbico o ascorbato.

  2. ¿Cómo se administra la vitamina C?

    La vitamina C se administra por infusión intravenosa (IV) o por boca. Cuando se administra por infusión IV, la concentración de vitamina C en la sangre es mucho más alta que cuando se toma por boca.

  3. ¿Se ha realizado algún estudio de laboratorio o con animales sobre la vitamina C intravenosa?

    En los estudios de laboratorio, se usan células tumorales para probar una sustancia y averiguar si es probable que tenga efectos contra el cáncer. En los estudios con animales, se hacen pruebas para verificar si un medicamento, procedimiento o tratamiento es seguro y eficaz. Los estudios de laboratorio y con animales se llevan a cabo antes de que una sustancia se pruebe en seres humanos.

    Se han realizado estudios de laboratorio y con animales sobre los efectos de la vitamina C intravenosa. Según se indica en los estudios de laboratorio, es posible que las concentraciones altas de vitamina C destruyan las células cancerosas. Para obtener más información sobre estudios de laboratorio y con animales en los que se usa vitamina C intravenosa, consulte la sección Estudios preclínicos de laboratorio o con animales del sumario para profesionales de la salud Vitamina C intravenosa.

  4. ¿Se ha llevado a cabo algún estudio con vitamina C intravenosa en personas con cáncer?

    Los estudios con vitamina C intravenosa, sola o en combinación con otros medicamentos, en personas con cáncer son los siguientes:

    Estudios de vitamina C intravenosa sola

    • En un estudio se encontró que las personas con cáncer que recibieron vitamina C intravenosa tuvieron mejor calidad de vida y menos efectos secundarios relacionados con el cáncer que quienes no la recibieron.
    • En un estudio piloto de un solo grupo con personas de cáncer de próstata resistente a la castración, la vitamina C intravenosa no disminuyó la concentración del antígeno prostático específico ni interrumpió el crecimiento de los tumores.
    • En un estudio de voluntarios sanos y personas con cáncer, se observó que la vitamina C fue segura en dosis de hasta 1,5 g/kg para las personas que no tienen cálculos en el riñón, otras enfermedades del riñón o deficiencia de G6PD. En los estudios también se observó que las concentraciones de vitamina C en la sangre son más altas cuando se administra por vía intravenosa que cuando se toma por boca, y que duran más de 4 horas.

    Estudios de vitamina C intravenosa combinada con otros medicamentos

    En los estudios de vitamina C intravenosa administrada con otros medicamentos se han observado resultados contradictorios.

    • En un estudio pequeño de 14 personas con cáncer de páncreas avanzado, se administró vitamina C intravenosa con quimioterapia y terapia dirigida (erlotinib). De las personas que participaron en el estudio, 5 no completaron el tratamiento porque el tumor siguió creciendo. Las 9 personas que completaron el tratamiento presentaron una enfermedad estable según se observó en los estudios por imágenes. Se notificaron muy pocos efectos secundarios por el tratamiento con vitamina C.
    • En un estudio de personas con cáncer de páncreas recién diagnosticado, la vitamina C intravenosa no interfirió con la gemcitabina.
    • En otro estudio pequeño con 9 personas con cáncer de páncreas avanzado, se administró quimioterapia semanal durante 3 semanas junto con vitamina C intravenosa, 2 veces a la semana, durante 4 semanas en cada ciclo de tratamiento. El cáncer de estos pacientes no progresó durante un promedio de 6 meses. No se notificaron efectos secundarios graves con el tratamiento combinado.
    • En un estudio realizado con 27 personas con cáncer de ovario en estadio avanzado, se comparó el tratamiento con quimioterapia sola y quimioterapia con vitamina C intravenosa. La vitamina C intravenosa se administró durante la quimioterapia y durante 6 meses después de la quimioterapia. Aquellas que recibieron vitamina C intravenosa presentaron menos efectos secundarios de la quimioterapia.
    • En otros estudios se trataron a personas con cáncer colorrectalmetastásicoresistente al tratamiento o melanoma metastásico con vitamina C intravenosa administrada junto con trióxido de arsénico y otros medicamentos. El tratamiento no tuvo efecto contra el cáncer, el tumor siguió creciendo durante el tratamiento y los pacientes presentaron efectos secundarios graves. Debido a que estos estudios no incluyeron un grupo de control, no queda claro cuánto influyó la administración de vitamina C intravenosa en los efectos secundarios.
    • En 2 estudios piloto se administró un tratamiento estándar con vitamina C intravenosa a personas que tenían cáncer de pulmón de células no pequeñas o glioblastoma multiforme. Aquellas que recibieron un tratamiento estándar junto con vitamina C intravenosa tuvieron una mejor supervivencia general y menos efectos secundarios que los grupos de control.

    Hay más estudios en curso sobre la combinación de vitamina C intravenosa con otros medicamentos. Estos incluyen un número de ensayos clínicos que combinan la vitamina C intravenosa con el trióxido de arsénico, que muestran resultados contradictorios.

  5. ¿Se ha informado sobre algún efecto secundario o riesgo de la vitamina C intravenosa?

    La vitamina C intravenosa causó muy pocos efectos secundarios en los ensayos clínicos. No obstante, la vitamina C intravenosa a veces perjudica a las personas con ciertos factores de riesgo.

    • En las personas con antecedentes de enfermedad del riñón, se ha informado sobre insuficiencia renal después del tratamiento con vitamina C intravenosa. Las personas con probabilidad de tener cálculos renales no se deben tratar con vitamina C intravenosa.
    • En un estudio, se notificó demasiado líquido en el cuerpo (sobrecarga hídrica) relacionado con la vitamina C intravenosa. Es posible que la causa fuera el método de administración intravenoso y no la vitamina C.
    • En informes de casos se observó que las personas con una afección hereditaria conocida como deficiencia de G6PD no deben recibir dosis altas de vitamina C ya que tal vez esta produzca hemólisis.
    • Debido a que la vitamina C a veces hace que el cuerpo absorba y use más fácil el hierro, no se recomiendan las dosis altas de vitamina C para las personas con hemocromatosis (afección en la que el cuerpo capta y almacena más hierro del que necesita).
  6. ¿Se ha informado de alguna interacción de medicamentos por añadir vitamina C intravenosa al tratamiento con medicamentos contra el cáncer?

    Una interacción de medicamentos es un cambio en la forma en que un medicamento actúa en el cuerpo cuando se administra con otros medicamentos determinados. Es posible que algunos medicamentos contra el cáncer no sean tan eficaces cuando se combinan con vitamina C intravenosa. Hasta el momento, estos efectos solo se han observado en algunos estudios de laboratorio y con animales. Para obtener información sobre la interacción de medicamentos mientras se usa vitamina C intravenosa, consulte la sección Efectos adversos del sumario para profesionales de la salud Vitamina C intravenosa.

  7. ¿La Administración de Alimentos y Medicamentos aprobó el uso de la vitamina C intravenosa para el tratamiento del cáncer en los Estados Unidos?

    La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de los Estados Unidos no ha aprobado el uso de la vitamina C intravenosa para el tratamiento del cáncer.

    La FDA no aprueba los suplementos alimentarios ni determina la inocuidad o eficacia de estos. El fabricante de dichos productos se responsabiliza por asegurar que no sean peligrosos y que las etiquetas incluyan información correcta y veraz para el consumidor. Debido a que la FDA no reglamenta la elaboración de los suplementos, es probable que haya diferencias entre los lotes y las marcas de vitamina C intravenosa.

Información sobre este sumario del PDQ

Información sobre el PDQ

El Physician Data Query (PDQ) es la base de datos integral del Instituto Nacional del Cáncer (NCI). La base de datos del PDQ contiene sumarios de la última información publicada sobre prevención, detección, genética, tratamiento, cuidados médicos de apoyo, y medicina complementaria y alternativa relacionada con el cáncer. La mayoría de los sumarios se redactan en dos versiones. En las versiones para profesionales de la salud se ofrece información detallada en lenguaje técnico. Las versiones para pacientes se presentan en un lenguaje fácil de comprender, que no es técnico. Ambas versiones contienen información sobre el cáncer que es exacta y actualizada. También es posible consultar estos sumarios en inglés.

El PDQ es uno de los servicios del NCI. El NCI pertenece a los Institutos Nacionales de la Salud (NIH). Los NIH son el centro de investigación biomédica del gobierno federal. Los sumarios del PDQ se basan en un análisis independiente de las publicaciones médicas. No constituyen declaraciones de la política del NCI ni de los NIH.

Propósito de este sumario

Este sumario del PDQ sobre el cáncer contiene información actualizada sobre el uso de vitamina C intravenosa en el tratamiento de personas con cáncer. El propósito es informar y ayudar a los pacientes, las familias y las personas encargadas de cuidar a los pacientes. No provee pautas ni recomendaciones formales para tomar decisiones relacionadas con la atención de la salud.

Revisores y actualizaciones

Los Consejos editoriales redactan los sumarios de información sobre el cáncer del PDQ y los actualizan. Estos Consejos están integrados por expertos en el tratamiento del cáncer y otras especialidades relacionadas con esta enfermedad. Los sumarios se revisan con regularidad y se modifican si surge información nueva. La fecha de actualización al pie de cada sumario indica cuándo se hizo el cambio más reciente.

La información en este sumario para pacientes se basa en la versión para profesionales de la salud, que el Consejo editorial del PDQ® sobre las terapias integrales, alternativas y complementarias revisa con regularidad y actualiza en caso necesario.

Información sobre ensayos clínicos

Un ensayo clínico es un estudio para responder a una pregunta científica; por ejemplo, si un tratamiento es mejor que otro. Los ensayos se basan en estudios anteriores y lo que se aprendió en el laboratorio. Cada ensayo responde a ciertas preguntas científicas dirigidas a encontrar formas nuevas y mejores de ayudar a los pacientes de cáncer. Durante los ensayos clínicos de tratamiento, se recopila información sobre los efectos de un tratamiento nuevo y su eficacia. Si un ensayo clínico indica que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en "estándar". Los pacientes podrían considerar la participación en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos solo aceptan a pacientes que aún no comenzaron un tratamiento.

La lista en inglés de ensayos clínicos está disponible en el portal de Internet del NCI. Para obtener más información, llamar al Servicio de Información de Cáncer (CIS), centro de contacto del NCI, al 1-800-422-6237 (1-800-4-CANCER).

Permisos para el uso de este sumario

PDQ (Physician Data Query) es una marca registrada. Se autoriza el libre uso del texto de los documentos del PDQ. Sin embargo, no se podrá identificar como un sumario de información sobre cáncer del PDQ del NCI, salvo que se reproduzca en su totalidad y se actualice con regularidad. Por otra parte, se permitirá que un autor escriba una oración como “En el sumario del PDQ del NCI de información sobre la prevención del cáncer de mama se describen, en breve, los siguientes riesgos: [incluir fragmento del sumario]”.

Se sugiere citar la referencia bibliográfica de este sumario del PDQ de la siguiente forma:

PDQ® . PDQ Vitamina C intravenosa. Bethesda, MD: National Cancer Institute. Actualización: . Disponible en: https://www.cancer.gov/espanol/cancer/tratamiento/mca/paciente/vitamina-c-pdq. Fecha de acceso: .

Las imágenes en este sumario se reproducen con el permiso del autor, el artista o la editorial para uso exclusivo en los sumarios del PDQ. La utilización de las imágenes fuera del PDQ requiere la autorización del propietario, que el Instituto Nacional del Cáncer no puede otorgar. Para obtener más información sobre el uso de las ilustraciones de este sumario o de otras imágenes relacionadas con el cáncer, consultar Visuals Online, una colección de más de 3000 imágenes científicas.

Cláusula sobre el descargo de responsabilidad

La información en estos sumarios no debe fundamentar ninguna decisión sobre reintegros de seguros. Para obtener más información sobre cobertura de seguros, consultar la página Manejo de la atención del cáncer disponible en Cancer.gov/espanol.

Para obtener más información

En Cancer.gov/espanol, se ofrece más información sobre cómo comunicarse o recibir ayuda en ¿En qué podemos ayudarle?. También puede enviar un mensaje de correo electrónico mediante el formulario de comunicación.

Información general sobre medicina complementaria y alternativa

La medicina complementaria y alternativa (MCA), que también se llama medicina integral, comprende una gran variedad de filosofías, enfoques y tratamientos de sanación. En general, se dice que una terapia es complementaria cuando se añade a un tratamiento convencional; se llama alternativa cuando lo remplaza. (Los tratamientos convencionales son aquellos que la comunidad médica establecida acepta y practica). Las terapias se consideran complementarias o alternativas, según la forma en que se utilicen. El propósito de las terapias complementarias o alternativas es prevenir enfermedades, reducir la tensión, evitar o disminuir los efectos secundarios y los síntomas, y controlar o curar enfermedades.

A diferencia de los tratamientos convencionales para el cáncer, es común que las compañías de seguro no ofrezcan cobertura para las terapias complementarias y alternativas. Los pacientes deben confirmar si su seguro médico cubre estas terapias.

Los pacientes de cáncer que piensen en utilizar terapias complementarias o alternativas, deben hablar sobre esta decisión con su médico, enfermero o farmacéutico del mismo modo que lo harían con cualquier otro tratamiento. Algunas terapias interfieren en el tratamiento estándar o causan daño cuando se usan al mismo tiempo.

Evaluación de los tratamientos de medicina complementaria y alternativa

Es importante que los tratamientos de MCA se sometan a los mismos métodos científicos que se emplean para poner a prueba los tratamientos convencionales. El Instituto Nacional del Cáncer (NCI) y el Centro Nacional de Salud Complementaria e Integral (NCCIH) patrocinan varios ensayos clínicos (estudios de investigación) en centros médicos para probar el uso de los tratamientos de MCA para el cáncer.

En general, se estudian la inocuidad y eficacia de los abordajes convencionales para tratar el cáncer mediante un proceso científico que incluye ensayos clínicos con un gran número de pacientes. Se sabe menos acerca de la inocuidad y la eficacia de los métodos complementarios y alternativos. Muy pocas terapias de MCA se han examinado con métodos científicos rigurosos. En ciertos casos, las terapias de MCA que antes solo se consideraban alternativas se están incorporando poco a poco en el tratamiento del cáncer: no como curas, sino como terapias complementarias que tal vez ayuden a los pacientes a sentirse mejor y recuperarse más pronto. Un ejemplo de esto es la acupuntura. En noviembre de 1997, un grupo de expertos de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH), anunció que se había comprobado que la acupuntura ayuda a controlar las náuseas y los vómitos provocados por la quimioterapia, y el dolor relacionado con la cirugía. Por otra parte, en el caso de otros abordajes, como el uso del laetrilo, se halló que no surten efecto e incluso podrían causar daño.

The NCI Best Case Series Program (disponible solo en inglés), se estableció en 1991, y es un proceso para estudiar los abordajes de MCA que se encuentran en práctica. La Oficina de Medicina Complementaria y Alternativa para el Cáncer (OCCAM) del NCI supervisa este programa. Mediante este proceso, los profesionales de la salud que emplean terapias alternativas en el tratamiento del cáncer envían a la OCCAM los antecedentes médicos de sus pacientes y otros materiales relacionados. La OCCAM hace una revisión minuciosa de los materiales y decide si hay terapias que merecen más investigación.

Preguntas para su proveedor de salud sobre la medicina complementaria y alternativa

Cuando los pacientes están tomando en cuenta los tratamientos complementarios y alternativos, deben hacer las siguientes preguntas a su proveedor de atención de la salud:

  • ¿Qué efectos secundarios se pueden esperar?
  • ¿Cuáles son los riesgos relacionados con este tratamiento?
  • ¿Los beneficios son mayores que los riesgos?
  • ¿Qué beneficios se deben esperar de este tratamiento?
  • ¿El tratamiento puede interferir con el tratamiento convencional?
  • ¿Este tratamiento es parte de un ensayo clínico?
  • De ser así, ¿quién patrocina este ensayo?
  • ¿Mi seguro cubre este tratamiento?

Información adicional

Centro Nacional de Salud Complementaria e Integral

El Centro Nacional de Salud Complementaria e Integral (NCCIH) de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH) facilita la investigación y evaluación de las prácticas complementarias y alternativas y ofrece información acerca de una variedad de enfoques para los profesionales de la salud y el público en general.

  • Centro de Información del NCCIH
  • Post Office Box 7923 Gaithersburg, MD 20898-7923
  • Teléfono: 1-888-644-6226 (línea gratuita)
  • TTY (para personas sordas o con dificultades auditivas): 1-866-464-3615
  • E-mail: [email protected]
  • Portal de Internet: https://nccih.nih.gov/health/espanol

Medicina complementaria y alternativa en PubMed

El NCCIH y la Biblioteca Nacional de Medicina (NLM) de los NIH crearon juntos CAM on PubMed (disponible en inglés), una herramienta de búsqueda gratuita y fácil de usar para encontrar citas de revistas científicas sobre medicina complementaria y alternativa. CAM on PubMed es un subgrupo de la base de datos bibliográficos PubMed de la NLM que cuenta con más de 230 000 referencias y resúmenes de artículos sobre medicina complementaria y alternativa publicados en revistas científicas. Esta base de datos también tiene enlaces a las páginas de Internet de más de 1800 revistas, lo que ofrece a los usuarios acceso a los artículos completos. (Es posible que deba pagar una suscripción u otro cargo para leer los artículos completos).

Oficina de Medicina Complementaria y Alternativa para el Cáncer

La Oficina de Medicina Complementaria y Alternativa para el Cáncer (OCCAM) del NCI coordina las actividades del NCI en el área de la medicina complementaria y alternativa (MCA). La OCCAM fomenta la investigación sobre la MCA para el cáncer y ofrece información a los profesionales de la salud y al público en general en el portal de Internet del NCI.

Servicio de Información de Cáncer del Instituto Nacional del Cáncer

En los Estados Unidos, llame a la línea gratuita del Servicio de Información de Cáncer (CIS), centro de contacto del Instituto Nacional del Cáncer (NCI): 1-800-422-6237 (1-800-4-CANCER) de lunes a viernes, de 9:00 a. m. a 9:00 p. m. Un especialista capacitado en información sobre el cáncer estará disponible para contestar sus preguntas.

Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos

La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) reglamenta los medicamentos y los dispositivos médicos para asegurar que sean inocuos y eficaces.

  • Food and Drug Administration
  • 10903 New Hampshire Avenue
  • Silver Spring, MD 20993
  • Teléfono: 1-888-463-6332 (línea gratuita)
  • Portal de Internet: http://www.fda.gov

Comisión Federal de Comercio

La Comisión Federal de Comercio (FTC) hace cumplir las leyes de protección al consumidor. Las siguientes son algunas de las publicaciones disponibles de este organismo:

  • Cuidando su Salud: Fuentes de Información sobre Productos y Servicios para la Salud
  • Fraudulent Health Claims: Don’t Be Fooled
  • Consumer Response Center
  • Federal Trade Commission
  • 600 Pennsylvania Avenue, NW
  • Washington, DC 20580
  • Teléfono: 1-877-382-4357 (1-877-FTC-HELP) (línea gratuita)
  • TTY (para personas sordas o con dificultades auditivas): 202-326-2502
  • Portal de Internet: http://www.ftc.gov/es
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