Instituto Nacional del Cáncer


Resumen de información revisada por expertos sobre pruebas que se usan para detectar el neuroblastoma.

Resumen de información revisada por expertos sobre pruebas que se usan para detectar el neuroblastoma.

Exámenes de detección del neuroblastoma

¿Qué son los exámenes de detección?

Los exámenes de detección verifican la presencia del cáncer antes de que la persona tenga síntomas. Es posible que esto ayude a encontrar el cáncer en un estadio temprano. Si se descubre temprano el tejidoanormal o el cáncer, es más fácil tratarlos. Cuando aparecen los síntomas, quizás el cáncer se haya empezado a diseminar.

Los científicos tratan de entender mejor quiénes tienen más probabilidades de enfermar de ciertos tipos de cáncer. También estudian lo que hacemos y lo que nos rodea para saber qué causa el cáncer. Esta información ayuda a los médicos a recomendar quién se debe someter a exámenes de detección del cáncer, qué pruebas se deben utilizar y con qué frecuencia se deben realizar.

Es importante recordar que si el médico indica un examen de detección, no siempre es porque piensa que usted tiene cáncer. Los exámenes de detección se realizan cuando todavía no hay síntomas de la enfermedad.

Si el resultado de un examen de detección es anormal, tal vez se necesiten más pruebas para determinar si tiene cáncer. Estas se llaman pruebas diagnósticas.

Información general sobre el neuroblastoma

Key Points for this Section

  • El neuroblastoma es una enfermedad en la que se forman células malignas (cancerosas) en el tejido nervioso.
  • La mayoría de casos de neuroblastoma se diagnostican antes del primer año de edad.
  • Se desconocen los factores de riesgo del neuroblastoma.

El neuroblastoma es una enfermedad en la que se forman células malignas (cancerosas) en el tejido nervioso.

Con frecuencia, el neuroblastoma comienza en eltejidonervioso de las glándulas suprarrenales. Hay dos glándulas suprarrenales, una encima de cada riñón en la parte posterior y superior del abdomen. Las glándulas suprarrenales elaboran hormonas importantes, que ayudan a controlar la presión arterial, el azúcar sanguíneo y la forma en que el cuerpo reacciona a la tensión. El neuroblastoma también puede comenzar en el abdomen, el tórax, la médula espinal o en el tejido nervioso cerca de la columna vertebral en el cuello.

En el dibujo se observan las partes del cuerpo donde se puede encontrar un neuroblastoma, como el tejido nervioso paravertebral y las glándulas suprarrenales. También se muestran la espina vertebral, y los riñones derecho e izquierdo.El neuroblastoma se puede encontrar en las glándulas suprarrenales y en el tejido nervioso paravertebral, que va desde el cuello hasta la pelvis.

La mayoría de las veces, el neuroblastoma comienza en la primera infancia, con frecuencia, en niños menores de 5 años.

Para obtener más información sobre el neuroblastoma, consulte Tratamiento del neuroblastoma.

La mayoría de casos de neuroblastoma se diagnostican antes del primer año de edad.

El neuroblastoma es el tipo de cáncer más común en los lactantes. El número más alto de casos nuevos de neuroblastoma se presenta en niños menores de 1 año. A medida que aumenta la edad de los niños, disminuye el número de casos nuevos. El neuroblastoma es un poco más frecuente en los niños que en las niñas.

Muchas veces, el neuroblastoma se forma antes del nacimiento pero, por lo general, se encuentra más tarde, cuando el tumor empieza a crecer y a causar síntomas. En casos poco frecuentes, el neuroblastoma se encuentra antes del nacimiento mediante una ecografíafetal.

Se desconocen los factores de riesgo del neuroblastoma.

Exámenes de detección del neuroblastoma

Key Points for this Section

  • Hay pruebas que se usan para detectar diferentes tipos de cáncer cuando una persona no tiene síntomas.
  • No hay un examen convencional o de rutina para la detección del neuroblastoma.
  • Es posible que los exámenes de detección del neuroblastoma no ayuden a que el niño viva más tiempo.
  • Hay otros exámenes de detección del neuroblastoma que están en estudio en ensayos clínicos.

Hay pruebas que se usan para detectar diferentes tipos de cáncer cuando una persona no tiene síntomas.

Los científicos estudian los exámenes de detección para identificar los que tienen menos perjuicios y más beneficios. Los ensayos de exámenes de detección del cáncer también se realizan para averiguar si la detección temprana (identificar el cáncer antes de que cause síntomas) ayuda a una persona a vivir más tiempo o disminuye la probabilidad de morir por la enfermedad. Para algunos tipos de cáncer, la probabilidad de recuperación es mayor si la enfermedad se descubre y se trata en un estadio temprano.

No hay un examen convencional o de rutina para la detección del neuroblastoma.

No hay un examen convencional o de rutina que se use para detectar el neuroblastoma. A veces, se usa una prueba de orina para detectar el neuroblastoma, a menudo, cuando el niño tiene 6 meses de edad. Esta es una prueba en la que se toman muestras de orina por 24 horas para medir las cantidades de ciertas sustancias. Una cantidad inusual (más alta o más baja que lo normal) de una sustancia puede ser un signo de enfermedad en el órgano o tejido que la elabora. Una cantidad más alta que lo normal de ácido homovanílico (HVA) y de ácido vanililmandélico (VMA) puede ser un signo de neuroblastoma.

Es posible que los exámenes de detección del neuroblastoma no ayuden a que el niño viva más tiempo.

Los estudios muestran que los exámenes de detección del neuroblastoma no disminuyen la probabilidad de morir por la enfermedad. Casi todos los neuroblastomas que se encuentran mediante exámenes de detección en niños menores de 6 meses son del tipo que tiene buen pronóstico (probabilidad de recuperación).

Hay otros exámenes de detección del neuroblastoma que están en estudio en ensayos clínicos.

La información en inglés sobre los ensayos clínicos patrocinados por el Instituto Nacional del Cáncer (NCI) se encuentra en la página de Internet clinical trials search. Para obtener información en inglés sobre ensayos clínicos patrocinados por otras organizaciones, consulte el portal de Internet ClinicalTrials.gov.

Riesgos de los exámenes de detección del neuroblastoma

Key Points for this Section

  • Los exámenes de detección tienen riesgos.
  • Los riesgos de los exámenes de detección del neuroblastoma incluyen los siguientes:
  • El neuroblastoma a veces se sobrediagnostica.
  • Es posible que los exámenes den resultados negativos falsos.
  • Es posible que los exámenes den resultados positivos falsos.

Los exámenes de detección tienen riesgos.

A veces es difícil tomar decisiones sobre los exámenes de detección. No todos los exámenes de detección son útiles y la mayoría tiene riesgos. Tal vez desee hablar con su médico antes de someterse a cualquier examen de detección, ya que es importante conocer los riesgos y saber si está comprobado que reduce las probabilidades de morir por cáncer.

Los riesgos de los exámenes de detección del neuroblastoma incluyen los siguientes:

El neuroblastoma a veces se sobrediagnostica.

Cuando los resultados de un examen de detección llevan al diagnóstico y el tratamiento de la enfermedad que quizás nunca hubiera producido síntomas o sido mortal, se denomina sobrediagnóstico. Por ejemplo, cuando los resultados de una prueba de orina muestran concentraciones más altas que lo normal de ácido homovanílico (HVA) o de ácido vanililmandélico (VMA), es probable que se realicen exámenes y tratamientos para el neuroblastoma, pero pueden no ser necesarios. En este momento, no es posible determinar cuáles tipos de neuroblastoma detectados mediante un examen, causan síntomas y cuáles no. Las pruebas diagnósticas (como las biopsias) y los tratamientos de cáncer (como la cirugía, la radioterapia y la quimioterapia) pueden presentar graves riesgos, como problemas físicos y emocionales.

Es posible que los exámenes den resultados negativos falsos.

Los resultados de los exámenes de detección pueden parecer normales aunque haya neuroblastoma. Una persona que reciba un resultado negativo falso de una prueba (que muestra que no hay cáncer cuando, en realidad, lo hay) se puede retrasar en buscar atención médica aunque presente síntomas.

Es posible que los exámenes den resultados positivos falsos.

Los resultados de los exámenes de detección tal vez den un resultado anormal aunque no haya cáncer. Un resultado positivo falso de una prueba (que muestra que hay cáncer cuando, en realidad, no lo hay) puede generar ansiedad y, con frecuencia, se realizan más pruebas y procedimientos, que también tienen riesgos.

Información sobre este resumen del PDQ

Información sobre el PDQ

El Physician Data Query (PDQ) es la base de datos integral del Instituto Nacional del Cáncer (NCI) que contiene resúmenes de la última información publicada sobre los siguientes temas relacionados con el cáncer: prevención, detección, genética, tratamiento, cuidados médicos de apoyo, y medicina complementaria y alternativa. Se publican dos versiones de la mayoría de los resúmenes. La versión dirigida a profesionales de la salud se redacta en lenguaje técnico y contiene información detallada, mientras que la versión dirigida a pacientes se redacta en un lenguaje fácil de comprender, que no es técnico. Ambas versiones contienen información correcta y actualizada sobre el cáncer. Los resúmenes se escriben en inglés y en la mayoría de los casos se cuenta con una traducción al español.

El PDQ es un servicio del NCI, que forma parte de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH). Los NIH son el centro de investigación biomédica del Gobierno federal. Los resúmenes del PDQ se basan en un análisis independiente de las publicaciones médicas. No constituyen declaraciones de la política del NCI ni de los NIH.

Propósito de este resumen

Este resumen del PDQ sobre el cáncer contiene información actualizada sobre los exámenes de detección del neuroblastoma. El propósito es informar y ayudar a los pacientes, sus familiares y cuidadores. No ofrece pautas ni recomendaciones formales para la toma de decisiones relacionadas con la atención de la salud.

Revisores y actualizaciones

Los consejos editoriales redactan y actualizan los resúmenes de información sobre el cáncer del PDQ. Estos consejos los conforman equipos de especialistas en el tratamiento del cáncer y otras especialidades relacionadas con esta enfermedad. Los resúmenes se revisan de manera periódica y se modifican con información nueva. La fecha de actualización al pie de cada resumen indica cuándo se hizo el cambio más reciente.

La información en este resumen para pacientes proviene de la versión para profesionales de la salud, que el Consejo editorial del PDQ sobre los exámenes de detección y la prevención revisa de manera periódica y actualiza en caso necesario.

Información sobre ensayos clínicos

Un ensayo clínico es un estudio para responder a una pregunta científica; por ejemplo, si un tratamiento es mejor que otro. Los ensayos se basan en estudios anteriores y en lo que se aprendió en el laboratorio. Cada ensayo responde a ciertas preguntas científicas con el fin de encontrar formas nuevas y mejores de ayudar a los pacientes con cáncer. Durante los ensayos clínicos de tratamiento, se recopila información sobre los efectos de un tratamiento nuevo y su eficacia. Si un ensayo clínico indica que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo quizás se convierta en el "estándar". Los pacientes pueden considerar la participación en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos solo aceptan a pacientes que aún no comenzaron un tratamiento.

Para obtener más información sobre ensayos clínicos, consulte el portal de Internet del NCI. También puede llamar al número de contacto del NCI 1-800-422-6237 (1-800-4-CANCER), escribir un correo electrónico o usar el chat del Servicio de Información de Cáncer.

Permisos para el uso de este resumen

PDQ (Physician Data Query) es una marca registrada. Se autoriza el uso del texto de los documentos del PDQ; sin embargo, no se podrá identificar como un resumen de información sobre cáncer del PDQ del NCI, salvo que el resumen se reproduzca en su totalidad y se actualice de manera periódica. Por otra parte, se permitirá que un autor escriba una oración como “En el resumen del PDQ del NCI de información sobre la prevención del cáncer de mama se describen, de manera concisa, los siguientes riesgos: [incluir fragmento del resumen]”.

Se sugiere citar la referencia bibliográfica de este resumen del PDQ de la siguiente forma:

PDQ® sobre los exámenes de detección y la prevención. PDQ Exámenes de detección del neuroblastoma. Bethesda, MD: National Cancer Institute. Actualización: . Disponible en: https://www.cancer.gov/espanol/tipos/neuroblastoma/paciente/deteccion-neuroblastoma-pdq. Fecha de acceso: .

Las imágenes en este resumen se reproducen con autorización del autor, el artista o la editorial para uso exclusivo en los resúmenes del PDQ. La utilización de las imágenes fuera del PDQ requiere la autorización del propietario, que el Instituto Nacional del Cáncer no puede otorgar. Para obtener más información sobre el uso de las ilustraciones de este resumen o de otras imágenes relacionadas con el cáncer, consulte Visuals Online, una colección de más de 3000 imágenes científicas.

Cláusula sobre el descargo de responsabilidad

La información en estos resúmenes no se debe utilizar para justificar decisiones sobre reembolsos de seguros. Para obtener más información sobre la cobertura de seguros, consulte la página Manejo de la atención del cáncer en Cancer.gov/espanol.

Comuníquese con el Instituto Nacional del Cáncer

Para obtener más información sobre las opciones para comunicarse con el NCI, incluso la dirección de correo electrónico, el número telefónico o el chat, consulte la página del Servicio de Información de Cáncer del Instituto Nacional del Cáncer.

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