Instituto Nacional del Cáncer


Sumario de información revisada por expertos sobre factores que pueden influir en el riesgo de presentar cáncer de estómago y sobre las investigaciones dirigidas a la prevención de esta enfermedad.

Sumario de información revisada por expertos sobre factores que pueden influir en el riesgo de presentar cáncer de estómago y sobre las investigaciones dirigidas a la prevención de esta enfermedad.

Causas y factores de riesgo del cáncer de estómago (gástrico)

Causas y factores de riesgo del cáncer de estómago

Ciertos cambios en el funcionamiento de las células del estómago, en especial en cómo se desarrollan y se dividen para formar nuevas células, causan cáncer de estómago. Existen múltiples factores de riesgo para este cáncer, pero muchos de ellos no son una causa directa. En cambio, aumentan la probabilidad de que se produzcan daños en el ADN de las células, lo que puede originar cáncer de estómago. Para obtener más información sobre cómo se forma el cáncer, consulte ¿Qué es el cáncer?

Un factor de riesgo es cualquier cosa que aumenta la probabilidad de presentar una enfermedad. Es posible cambiar algunos factores de riesgo del cáncer de estómago, como el consumo de tabaco. Sin embargo, los factores de riesgo también incluyen cosas que las personas no pueden cambiar, como la edad o la historia familiar. Es importante que conozca los factores de riesgo del cáncer de estómago para poder tomar decisiones que prevengan o reduzcan el riesgo de que este se presente. 

Quién presenta cáncer de estómago 

El cáncer de estómago es el quinto cáncer más frecuente en todo el mundo. Es más común en los países de Asia Oriental, Europa del Este, América Central y América del Sur que en los Estados Unidos y otros países de occidente. 

Cualquier persona puede presentar cáncer de estómago. En los Estados Unidos, la enfermedad se presenta con más frecuencia entre las personas negras, hispanas, asiáticas o isleñas del Pacífico, indígenas americanas o nativas de Alaska que entre las personas blancas. Los hombres tienen casi el doble de probabilidad de recibir un diagnóstico de cáncer de estómago que las mujeres, y los hombres negros tienen casi el doble de probabilidad de morir por este cáncer que los hombres blancos. En los últimos años, las tasas de cáncer de estómago han aumentado en las mujeres jóvenes, sobre todo en aquellas de origen hispano. El cáncer de estómago se diagnostica a cualquier edad, pero el riesgo aumenta a medida que las personas envejecen. 

Factores de riesgo del cáncer de estómago 

Hay varios factores de riesgo para el cáncer de estómago. Distintos factores pueden aumentan el riesgo de cáncer en diferentes partes del estómago. Por ejemplo, la infección por Helicobacter pylori (H. Pylori) aumenta el riesgo de cáncer en la parte media y baja del estómago, mientras que la obesidad y la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) aumentan el riesgo de cáncer en la parte superior del estómago. 

Infección por H. pylori 

La infección crónica por H. pylori en la capa mucosa del estómago es un factor de riesgo importante del cáncer de estómago. Esta bacteria se transmite de persona a persona a través del contacto directo con la saliva, vómito o materia fecal. Si bien muchas personas con infecciones crónicas por H. pylori no tienen síntomas, algunas presentan úlceras estomacales o una inflamación del estómago llamada gastritis atrófica. En algunos casos, la gastritis atrófica produce cambios cada vez más graves en el tejido que reviste el estómago, que con el tiempo, se convierten en cáncer de estómago o linfoma TLAM gástrico (para obtener más información, consulte ¿Qué es el cáncer de estómago?). El tratamiento de las infecciones por H. pylori reduce el riesgo de estos tipos de cáncer de estómago. 

Otras afecciones 

El riesgo de cáncer de estómago aumenta en las personas que presentan las siguientes afecciones: 

  • Gastritis atrófica crónica (adelgazamiento del tejido que reviste el estómago a causa de una inflamación prolongada del estómago). 
  • Gastritis atrófica con metaplasia intestinal (afección por la que células que, por lo normal revisten los intestinos, reemplazan a las células que revisten el estómago). 
  • Infección por el virus de Epstein-Barr
  • Anemia perniciosa (afección autoinmunitaria por la que los intestinos no pueden absorber bien la vitamina B12, lo que causa un recuento bajo de glóbulos rojos). 
  • Obesidad (exceso de peso corporal). 
  • Enfermedad por reflujo gastroesofágico (afección por la que el ácido del estómago se devuelve al esófago de manera repetida). 

Características genéticas e historia familiar 

El riesgo de cáncer de estómago aumenta, en ocasiones de manera considerable, en las personas que presentan las características que se indican a continuación. 

Alimentación 

Es posible que una alimentación que incluya pocas frutas y verduras, o productos con mucha sal, ahumados o mal conservados, aumente el riesgo de cáncer de estómago. 

Consumo de tabaco 

Las personas que fuman tienen un riesgo más alto de presentar cáncer de estómago que las que no fuman. Además, fumar hace que el tratamiento de la infección por H. pylori sea menos eficaz. Los fumadores que abandonan el tabaco, con el tiempo disminuyen el riesgo de tener cáncer de estómago. Para obtener más información sobre las diferentes herramientas para ayudarle a dejar de fumar y cómo utilizarlas, consulte el sitio de Internet en español Smokefree

Exposición a factores ambientales y ocupacionales 

El riesgo de cáncer de estómago aumenta en los siguientes casos: 

  • Personas que trabajan en la industria del caucho o el carbón. 
  • Personas que estuvieron expuestas a niveles muy altos de radiación

La presencia de uno o más de estos factores de riesgo no significa que con toda seguridad usted enfermará de cáncer de estómago. Muchas personas con factores de riesgo nunca presentan este cáncer, mientras que otras sin factores de riesgo conocidos sí lo hacen. Hable con su equipo médico si cree que tiene un mayor riesgo. 

Quizás estén disponibles exámenes de detección del cáncer de estómago o cirugías de prevención para personas con un riesgo muy alto de presentar este cáncer, como aquellas con ciertas afecciones genéticas o antecedentes familiares. Para obtener información, consulte Detección del cáncer de estómago

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