Instituto Nacional del Cáncer


Sumario de información revisada por expertos sobre pruebas que se usan para detectar el cáncer de endometrio.

Sumario de información revisada por expertos sobre pruebas que se usan para detectar el cáncer de endometrio.

Exámenes de detección del cáncer de endometrio

¿Qué son los exámenes de detección?

Los exámenes de detección verifican la presencia del cáncer antes de que la persona tenga síntomas. Es posible que esto ayude a encontrar el cáncer en un estadio temprano. Si se descubre temprano el tejidoanormal o el cáncer, es más fácil tratarlos. Cuando aparecen los síntomas, quizás el cáncer se haya empezado a diseminar.

Los científicos tratan de entender mejor quiénes tienen más probabilidades de enfermar de ciertos tipos de cáncer. También estudian lo que hacemos y lo que nos rodea para saber qué causa el cáncer. Esta información ayuda a los médicos a recomendar quién se debe someter a los exámenes de detección del cáncer, qué pruebas se deben utilizar y con qué frecuencia se deben realizar.

Es importante recordar que si el médico solicita un examen de detección, no siempre es porque piensa que usted tiene cáncer. Los exámenes de detección se realizan cuando todavía no hay síntomas.

Si el resultado de un examen de detección es anormal, tal vez se necesiten más pruebas para determinar si tiene cáncer. Estas se llaman pruebas diagnósticas.

Información general sobre el cáncer de endometrio

Key Points for this Section

  • El cáncer de endometrio es una enfermedad en la que se forman células malignas (cancerosas) en los tejidos del endometrio.
  • El cáncer de endometrio es más común en mujeres posmenopáusicas.
  • Los antecedentes de salud y ciertos medicamentos pueden afectar el riesgo de cáncer de endometrio.

El cáncer de endometrio es una enfermedad en la que se forman células malignas (cancerosas) en los tejidos del endometrio.

El endometrio es el revestimiento más interno del útero. El útero es un órgano hueco en la pelvis de la mujer. El útero es el lugar donde se desarrolla el feto. En la mayoría de las mujeres que no están embarazadas, el útero mide cerca de tres pulgadas de largo.

Anatomía del aparato reproductor femenino. En la imagen se observan el útero, el miometrio (capa muscular externa del útero), el endometrio (revestimiento interno del útero), los ovarios, las trompas de Falopio, el cuello uterino y la vagina.Anatomía del aparato reproductor femenino. Los órganos del aparato reproductor femenino incluyen el útero, los ovarios, las trompas de Falopio, el cuello uterino y la vagina. El útero tiene una capa muscular externa (miometrio) y un revestimiento interno (endometrio).

El cáncer de endometrio es diferente del cáncer del músculo del útero, que se llama sarcoma uterino. Para obtener más información, consulte Tratamiento del sarcoma uterino.

Para obtener más información sobre el cáncer de endometrio, consulte:

  • Tratamiento del cáncer de endometrio
  • Prevención del cáncer de endometrio

El cáncer de endometrio es más común en mujeres posmenopáusicas.

Con mayor frecuencia, el cáncer de endometrio se diagnostica en mujeres posmenopáusicas de 60 años de edad en promedio.

Desde mediados de la década de 2000, el número de casos nuevos de cáncer de endometrio aumentó un poco; las tasas aumentaron alrededor de un 2 % por año en mujeres menores de 50 años y un 1 % por año en mujeres de 50 años o más. De 2016 a 2020, las tasas de mortalidad por cáncer de endometrio aumentaron un poco menos del 1 % por año.

Los antecedentes de salud y ciertos medicamentos pueden afectar el riesgo de cáncer de endometrio.

Cualquier cosa que aumenta la probabilidad de tener una enfermedad se llama factor de riesgo. La presencia de un factor de riesgo no significa que enfermará de cáncer; pero la ausencia de factores de riesgo tampoco significa que no enfermará de cáncer. Las personas que piensan que están en riesgo lo deben consultar con su médico. Los siguientes son los factores de riesgo del cáncer de endometrio:

Exámenes de detección del cáncer de endometrio

Key Points for this Section

  • Hay pruebas que se usan para detectar diferentes tipos de cáncer cuando una persona no tiene síntomas.
  • Por lo general, el cáncer de endometrio se encuentra temprano.
  • No hay una prueba de detección estándar o de rutina para el cáncer de endometrio.
  • Pruebas en estudio que permiten detectar (encontrar) el cáncer de endometrio:
  • Prueba de Papanicolaou
  • Ecografía transvaginal
  • Toma de muestras del endometrio
  • Hay otros exámenes de detección del cáncer de endometrio que están en estudio en ensayos clínicos.

Hay pruebas que se usan para detectar diferentes tipos de cáncer cuando una persona no tiene síntomas.

Los científicos estudian los exámenes de detección para identificar los que tienen menos perjuicios y más beneficios. Los ensayos de exámenes de detección del cáncer también se realizan para averiguar si la detección temprana (identificar el cáncer antes de que cause síntomas) ayuda a una persona a vivir durante más tiempo o disminuye la probabilidad de morir por la enfermedad. En el caso de algunos tipos de cáncer, la probabilidad de recuperarse es mayor si la enfermedad se encuentra y se trata en un estadio temprano.

Por lo general, el cáncer de endometrio se encuentra temprano.

El cáncer de endometrio, por lo general causa síntomas (como sangrado vaginal) y se encuentra en un estadio temprano, cuando hay una buena probabilidad de recuperación.

No hay una prueba de detección estándar o de rutina para el cáncer de endometrio.

Los exámenes de detección del cáncer de endometrio están en estudio y hay ensayos clínicos en curso de estos exámenes en muchas partes del país. Para obtener más información sobre ensayos clínicos en curso, consulte el portal de Internet del NCI.

Pruebas en estudio que permiten detectar (encontrar) el cáncer de endometrio:

Prueba de Papanicolaou

Una prueba de Papanicolaou (Pap) es un procedimiento para recoger células de la superficie del cuello uterino y de la vagina. Se usa un trozo de algodón, un cepillo o una espátula de madera pequeña para raspar suavemente y extraer células del cuello uterino y de la vagina. Las células se examinan al microscopio para determinar si son anormales. Este procedimiento también se llama frotis de Pap.

Aunque las pruebas de Pap no se usan como exámenes de detección del cáncer de endometrio, sus resultados a veces muestran signos de un endometrio (revestimiento del útero) que es anormal. Es posible que se necesiten pruebas de seguimiento para identificar el cáncer de endometrio.

Ecografía transvaginal

No hay estudios que hayan mostrado que la detección con ecografía transvaginal (ETV) disminuya el número de muertes por el cáncer de endometrio.

La ecografía transvaginal (ETV) es un procedimiento que se usa para examinar la vagina, el útero, las trompas de Falopio y la vejiga. Esto se llama ecografía endovaginal. Se introduce un transductor de ecografía (sonda) en la vagina, que se usa para hacer rebotar ondas de sonido de alta energía (ultrasonido) en los tejidos u órganos internos y se producen ecos. Estos ecos forman una imagen de los tejidos del cuerpo que se llama ecograma. El médico puede identificar tumores al observar el ecograma.

Ecografía transvaginal; la imagen muestra una vista de costado de la anatomía del aparato reproductor femenino durante un procedimiento de ecografía transvaginal. Se observa una sonda ecográfica (instrumento que produce ondas de sonido que rebotan en los tejidos del interior del cuerpo para crear ecos) introducida en la vagina. También se puede observar la vejiga, el útero, la trompa de Falopio derecha y el ovario derecho. El recuadro muestra al ecografista de diagnóstico (persona capacitada para realizar procedimientos de ecografía) que examina a una mujer sobre una camilla y una pantalla de computadora que muestra una imagen de los tejidos internos de la paciente.Ecografía transvaginal. Se introduce en la vagina una sonda ecográfica conectada a una computadora y se mueve suavemente para mostrar los distintos órganos. La sonda hace rebotar ondas de sonido en los órganos y tejidos internos para crear ecos que componen un ecograma (imagen computarizada).

Por lo general, la ETV se usa para examinar a las mujeres con sangrado vaginal anormal. Para las mujeres con riesgo de cáncer de colon sin poliposis hereditario o están en riesgo de tenerlo, los expertos indican que se sometan a exámenes de detección anuales con ecografía transvaginal desde los 25 años.

El uso de tamoxifeno para tratar o prevenir el cáncer de mama aumenta el riesgo de cáncer de endometrio. La ETV no es útil para detectar el cáncer de endometrio en mujeres que toman tamoxifeno, pero que no tienen ningún síntoma de cáncer de endometrio. Para las mujeres que toman tamoxifeno, la ETV se deberá usar para aquellas con sangrado vaginal.

Toma de muestras del endometrio

No se ha demostrado que la detección por muestreo endometrial (biopsia) reduzca el número de muertes por cáncer de endometrio.

El muestreo endometrial es la extracción de tejido del endometrio mediante la introducción de un cepillo, una cureta o un tubo delgado y flexible en el útero a través del cuello uterino. El instrumento se usa para raspar con suavidad una pequeña cantidad de tejido del endometrio y, luego, tomar muestras del tejido. Un patólogo examina el tejido al microscopio para ver si hay células cancerosas.

El muestreo del endometrio por lo general se utiliza para examinar a mujeres con sangrado vaginal anormal. Consulte con su médico si tiene sangrado vaginal anormal.

Hay otros exámenes de detección del cáncer de endometrio que están en estudio en ensayos clínicos.

La información en inglés sobre los ensayos clínicos patrocinados por el Instituto Nacional del Cáncer (NCI) se encuentra en la página de Internet clinical trials search. Para obtener información en inglés sobre ensayos clínicos patrocinados por otras organizaciones, consulte el portal de Internet ClinicalTrials.gov.

Riesgos de los exámenes de detección del cáncer de endometrio

Key Points for this Section

  • Los exámenes de detección tienen riesgos.
  • Los siguientes son los riesgos de los exámenes de detección del cáncer de endometrio:
  • Es posible que la detección del cáncer de endometrio no mejore la salud o ayude a una mujer a vivir por más tiempo.
  • Los exámenes pueden tener resultados negativos falsos.
  • Los exámenes pueden tener resultados positivos falsos.
  • Los efectos secundarios a veces obedecen a la prueba misma.

Los exámenes de detección tienen riesgos.

Puede ser difícil tomar decisiones sobre los exámenes de detección. No todos los exámenes de detección son útiles y la mayoría tiene riesgos. Es posible que desee hablar con su médico antes de someterse a cualquier examen de detección. Es importante conocer los riesgos de la prueba y si está comprobado que reduce las probabilidades de morir por cáncer.

Los siguientes son los riesgos de los exámenes de detección del cáncer de endometrio:

Es posible que la detección del cáncer de endometrio no mejore la salud o ayude a una mujer a vivir por más tiempo.

Puede que los exámenes de detección no ayuden a mejorar su salud o a vivir más tiempo si usted tiene cáncer de endometrio en estadio avanzado o si ya se diseminó a otras partes del cuerpo.

Algunos cánceres nunca causan síntomas ni son mortales, pero si un examen de detección los identifica, es posible que el cáncer se trate. No se sabe si el tratamiento de estos cánceres la ayudará a vivir más tiempo que si no se administrara ningún tratamiento; además, los tratamientos del cáncer a veces causan efectos secundarios graves.

Los exámenes pueden tener resultados negativos falsos.

Los resultados del examen de detección quizás parezcan normales aunque haya cáncer de endometrio. Una mujer que recibe un resultado negativo falso de una prueba (que muestra que no hay cáncer cuando en realidad lo hay) es posible que se demore en buscar atención médica aunque tenga síntomas.

Los exámenes pueden tener resultados positivos falsos.

Los resultados de los exámenes de detección a veces parecen anormales aunque no haya cáncer. Un resultado positivo falso de una prueba (que muestra que hay un cáncer cuando en realidad no lo hay) puede producir ansiedad y, por lo habitual, se realizan más pruebas (por ejemplo, una biopsia), que también tiene riesgos.

Los efectos secundarios a veces obedecen a la prueba misma.

Los siguientes son los efectos secundarios causados por los exámenes de detección del cáncer de endometrio:

Consulte con su médico si tiene cualquier pregunta sobre su riesgo de cáncer de endometrio o la necesidad de someterse a exámenes de detección.

Información sobre este resumen del PDQ

Información sobre el PDQ

El Physician Data Query (PDQ) es la base de datos integral del Instituto Nacional del Cáncer (NCI) que contiene resúmenes de la última información publicada sobre los siguientes temas relacionados con el cáncer: prevención, detección, genética, tratamiento, cuidados médicos de apoyo, y medicina complementaria y alternativa. Se publican dos versiones de la mayoría de los resúmenes. La versión dirigida a profesionales de la salud se redacta en lenguaje técnico y contiene información detallada, mientras que la versión dirigida a pacientes se redacta en un lenguaje fácil de comprender, que no es técnico. Ambas versiones contienen información correcta y actualizada sobre el cáncer. Los resúmenes se escriben en inglés y en la mayoría de los casos se cuenta con una traducción al español.

El PDQ es un servicio del NCI, que forma parte de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH). Los NIH son el centro de investigación biomédica del Gobierno federal. Los resúmenes del PDQ se basan en un análisis independiente de las publicaciones médicas. No constituyen declaraciones de la política del NCI ni de los NIH.

Propósito de este resumen

Este resumen del PDQ sobre el cáncer contiene información actualizada sobre los exámenes de detección del cáncer de endometrio. El propósito es informar y ayudar a los pacientes, sus familiares y cuidadores. No ofrece pautas ni recomendaciones formales para la toma de decisiones relacionadas con la atención de la salud.

Revisores y actualizaciones

Los consejos editoriales redactan y actualizan los resúmenes de información sobre el cáncer del PDQ. Estos consejos los conforman equipos de especialistas en el tratamiento del cáncer y otras especialidades relacionadas con esta enfermedad. Los resúmenes se revisan de manera periódica y se modifican con información nueva. La fecha de actualización al pie de cada resumen indica cuándo se hizo el cambio más reciente.

La información en este resumen para pacientes proviene de la versión para profesionales de la salud, que el Consejo editorial del PDQ sobre los exámenes de detección y la prevención revisa de manera periódica y actualiza en caso necesario.

Información sobre ensayos clínicos

Un ensayo clínico es un estudio para responder a una pregunta científica; por ejemplo, si un tratamiento es mejor que otro. Los ensayos se basan en estudios anteriores y en lo que se aprendió en el laboratorio. Cada ensayo responde a ciertas preguntas científicas con el fin de encontrar formas nuevas y mejores de ayudar a los pacientes con cáncer. Durante los ensayos clínicos de tratamiento, se recopila información sobre los efectos de un tratamiento nuevo y su eficacia. Si un ensayo clínico indica que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo quizás se convierta en el "estándar". Los pacientes pueden considerar la participación en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos solo aceptan a pacientes que aún no comenzaron un tratamiento.

Para obtener más información sobre ensayos clínicos, consulte el portal de Internet del NCI. También puede llamar al número de contacto del NCI 1-800-422-6237 (1-800-4-CANCER), escribir un correo electrónico o usar el chat del Servicio de Información de Cáncer.

Permisos para el uso de este resumen

PDQ (Physician Data Query) es una marca registrada. Se autoriza el uso del texto de los documentos del PDQ; sin embargo, no se podrá identificar como un resumen de información sobre cáncer del PDQ del NCI, salvo que el resumen se reproduzca en su totalidad y se actualice de manera periódica. Por otra parte, se permitirá que un autor escriba una oración como “En el resumen del PDQ del NCI de información sobre la prevención del cáncer de mama se describen, de manera concisa, los siguientes riesgos: [incluir fragmento del resumen]”.

Se sugiere citar la referencia bibliográfica de este resumen del PDQ de la siguiente forma:

PDQ® sobre los exámenes de detección y la prevención. PDQ Exámenes de detección del cáncer de endometrio. Bethesda, MD: National Cancer Institute. Actualización: . Disponible en: https://www.cancer.gov/espanol/tipos/uterino/paciente/deteccion-endometrio-pdq. Fecha de acceso: .

Las imágenes en este resumen se reproducen con autorización del autor, el artista o la editorial para uso exclusivo en los resúmenes del PDQ. La utilización de las imágenes fuera del PDQ requiere la autorización del propietario, que el Instituto Nacional del Cáncer no puede otorgar. Para obtener más información sobre el uso de las ilustraciones de este resumen o de otras imágenes relacionadas con el cáncer, consulte Visuals Online, una colección de más de 3000 imágenes científicas.

Cláusula sobre el descargo de responsabilidad

La información en estos resúmenes no se debe utilizar para justificar decisiones sobre reembolsos de seguros. Para obtener más información sobre la cobertura de seguros, consulte la página Manejo de la atención del cáncer en Cancer.gov/espanol.

Comuníquese con el Instituto Nacional del Cáncer

Para obtener más información sobre las opciones para comunicarse con el NCI, incluso la dirección de correo electrónico, el número telefónico o el chat, consulte la página del Servicio de Información de Cáncer del Instituto Nacional del Cáncer.

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