Boca Seca (Xerostomía)

OncoLink Team
Ultima Vez Modificado:: 11 de mayo de 2016

La boca seca, llamada xerostomía, puede ser causada por radioterapia dada al área de la cabeza y del cuello, por medicamentos utilizados para el tratamiento de su cáncer, o por efectos secundarios que usted puede experimentar.  Los pacientes que reciben radiación a la cabeza y al cuello pueden encontrar un cambio en la producción y calidad de la saliva en las glándulas salivales principales y menores. Durante el tratamiento de radioterapia, la producción de saliva actualmente aumenta debido a irritación causada por la radiación o la quimioterapia (si es administrada). Durante el tratamiento, la saliva tiende ser más gruesa, descrita a menudo por los pacientes como “soga”, y difícil de movilizar. Después del tratamiento, la saliva excesiva se disipa y la boca llega a estar seca. Esto puede ser un efecto secundario temporal, resolviéndose totalmente o parcialmente sobre el año después del tratamiento, o resultando en una pérdida permanente de producción de saliva.

La boca seca puede afectar el hablar, la sensación de gusto, la capacidad de tragar, y el uso de las dentaduras. Los pacientes pueden notar una sensación de dolor o ardor, labios partidos, y fisuras en las esquinas de los labios. La saliva normal contiene enzimas que protegen los dientes y las encías contra bacterias, manteniéndolas sanas. Alternadamente, hay un riesgo creciente de desarrollar caries, enfermedad periodontal y en última instancia, pérdida de los dientes debido a menos saliva.

¿Se puede evitar la boca seca?

La severidad de la boca seca depende del tipo de radiación utilizado, la dosis de radiación recibida por las glándulas salivales y el porcentaje de la glándula salival que recibe radiación. Técnicas avanzadas de radiación tienen la meta de prevenir o reducir la cantidad y persistencia de la xerostomía. Con estas técnicas, la glándula salival en el lado opuesto del cáncer recibe una dosis más baja de radiación; por lo tanto, la pérdida de función salival puede ser menos y recuperarse más rápida después de terminar el tratamiento.

¿Qué puedo hacer si tengo la boca seca?

Si usted ha desarrollado xerostomía, hay estrategias para tratarla que pueden ayudarle a lidiar efectivamente con la boca seca y prevenir las caries y la enfermedad periodontal. Trate de seguir estas instrucciones sencillas:

  • Realice higiene de la boca al menos cuatro veces al día (después de cada comida y antes de acostarse).
  • Use hilo dental una vez al día.
  • La boca (cavidad oral) se debe enjuagar inmediatamente después de las comidas.
  • Las dentaduras deben cepillarse y enjuagarse después de las comidas.
  • Sólo use pasta de dientes con fluoruro cuando se cepille los dientes.
  • Mantenga el agua a mano para mantener la boca húmeda en todo momento. Beba agua o moje su boca con regularidad.
  • Aplique gel fluorizado de  prescripción a la hora de acostarse a menos que usted no tenga dientes.
  • Lávese con una solución de sal y bicarbonato de sodio 4-6 veces al día (½ cucharadita de sal, ½ cucharadita de bicarbonato de sodio, y 8 onzas de agua).
  • Utilice chicle de mascar sin azúcar / chupe caramelos duros sin azúcar o beba refresco de jengibre  para estimular la producción de saliva.
  • Evite líquidos y alimentos con contenido alto de azúcar.
  • Limite el café, el té y el alcohol porque éstos empeoraran la boca seca. Los productos con cafeína como el café, el té y los refrescos de cola también actúan como diuréticos.  
  • Evite los alimentos secos, tales como pan, carne seca, pan tostado, galletas y aperitivos secos y salados.
  • Añade salsa o jugo de carne a los alimentos para hacerlos más húmedos.
  • Evite enjuagues que contengan alcohol.
  • Evite los antihistamínicos, los cuales pueden secar aún más la boca.

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