Depresión

The Abramson Cancer Center of the University of Pennsylvania
Ultima Vez Modificado: 21 de diciembre de 2016

Muchos pacientes con cáncer experimentan cierto nivel de sufrimiento asociado al diagnóstico y al tratamiento. Este sufrimiento puede afectar su desempeño (físico, emocional y psicológico). La mayoría de los pacientes con cáncer sienten preocupación, tristeza, enojo y desesperación en diferentes momentos a lo largo del proceso del cáncer. No obstante, la mayoría de los pacientes con cáncer tienen capacidad de superación y poseen estrategias para manejar estos sentimientos, aprovechar el apoyo social, acceder a asistencia y procesar las emociones. En las personas que experimentan un sufrimiento insoportable y/o sostenido que no responde a las intervenciones de cuidado de sí mismo e influyen en el estado de ánimo se debe evaluar si padecen una depresión mayor.

La depresión ocurre en el 10 al 25 por ciento de los pacientes con cáncer. Los pacientes con cáncer que padecen depresión informan tener una calidad de vida inferior, dificultades para cumplir con los planes de tratamiento y hospitalizaciones más extensas o prolongadas.

Si tiene depresión, estos son algunos síntomas que posiblemente padezca:

  • Sensación de tristeza la mayor parte del día y la mayoría de los días.
  • Pérdida de placer e interés en la mayoría de las actividades.
  • Cambios en los hábitos de alimentación y sueño.
  • Nerviosismo o pereza.
  • Sensación de cansancio la mayor parte del tiempo.
  • Sensación de inutilidad o culpa.
  • Incapacidad para concentrarse
  • Pensamientos recurrentes de muerte o suicidio.

Estos síntomas provocan sufrimiento o un deterioro de las relaciones sociales, ocupacionales (trabajo) y/u otras áreas importantes de desempeño y participación/realización de actividades de la vida diaria. Estos síntomas no se deben a enfermedades. Esto puede dificultar el diagnóstico de la depresión en pacientes con cáncer, ya que la fatiga, y los cambios en el peso, el apetito y el sueño, en realidad, pueden estar relacionados con el cáncer (y el tratamiento).

Tratamiento de la depresión

El tratamiento de la depresión puede proporcionarse mediante medicamentos, terapia o una combinación de estas modalidades. Los medicamentos pueden ser muy efectivos en la reducción de síntomas de depresión, pero el efecto demora de dos a cuatro semanas y pueden tener efectos secundarios, incluida una disminución en el impulso sexual, sequedad en la boca, aumento de peso, náuseas y vértigo. Advertencia de precaución: La hierba de San Juan (Hypericum perforatum) se utiliza como un antidepresivo herbario de venta libre, pero puede interferir con muchos agentes quimioterapéuticos. Asegúrese de hablar con su equipo de cuidados sobre cualquier medicamento, incluidas vitaminas y terapias herbarias.

Su equipo de cuidados también puede derivarlo y recomendarle terapeutas (psicólogos, consejeros, trabajadores sociales y psiquiatras) para que le brinden “terapia verbal”. Este tratamiento se enfoca en asesoramiento, apoyo, educación para una vida activa, relajación, educación e intervenciones cognitivas o conductuales para aumentar la superación y la capacidad de recuperación.

Los grupos de apoyo para el cáncer también pueden ayudar. Los grupos de apoyo demostraron mejorar el estado de ánimo, ayudar a desarrollar habilidades de superación y mejorar la calidad de vida. Usted puede encontrar grupos de apoyo a través de centros de cáncer locales, la Comunidad de Apoyo para el Cáncer y la Sociedad Americana contra el Cáncer. Muchas organizaciones, como CancerCare, también ofrecen grupos de apoyo en línea.

Cuándo ponerse en contacto con el equipo de cuidados

Si experimenta síntomas de depresión durante dos semanas o más, comuníquese con su equipo de cuidados. Si siente incertidumbre con respecto a su estado de ánimo, emociones o capacidad de superación, comuníquese con su equipo de cuidados para solicitar que lo evalúen.

Si tiene pensamientos suicidas o de dañarse a sí mismo, comuníquese de inmediato con su equipo de cuidados. Si usted es miembro de la familia o quien brinda apoyo a una persona que tiene pensamientos suicidas, comuníquese con el equipo de cuidados o llame al 911.

Recursos

Ansiedad, temor y depresión de la Sociedad Americana contra el Cáncer

Depresión de Cancer.net

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