Braquiterapia: Nociones básicas

Autor: OncoLink Team
Fecha de la última revisión: 20 de febrero de 2020

La radioterapia a menudo se administra para tratar muchos tipos de cáncer. Se puede administrar de manera externa (fuera del cuerpo) o interna (dentro del cuerpo). Los pacientes pueden recibir un tipo o ambos al mismo tiempo. La radiación administrada de manera interna se llama braquiterapia.

¿Qué es la braquiterapia?

La braquiterapia es un tipo de radioterapia que se administra dentro del cuerpo. El material radiactivo se coloca en el cuerpo, lo más cerca posible del cáncer. Los tejidos que rodean el material radiactivo reciben la mayor cantidad de radiación. A medida que se aleja, la radiación recibida se reduce. Esto da como resultado menos daño a los tejidos sanos en el área del cáncer, en comparación con la radiación de haz externo. La braquiterapia también administra una dosis más alta de radiación en un período de tiempo más corto, en comparación con la radiación de haz externo.

¿Para qué tipo de cáncer se usa la braquiterapia?

Esta forma de radiación se puede utilizar para:

  • Cánceres de útero, cuello uterino y vagina.
  • Cáncer de próstata.
  • Cáncer de cabeza y cuello.
  • Cáncer de mama.
  • Cáncer de pulmón.
  • Cáncer de tiroides.
  • Cánceres del ojo.
  • Sarcomas.
  • Algunos cánceres gastrointestinales.

¿Existen diferentes tipos de braquiterapia?

Se pueden usar diferentes materiales radioactivos para dar tratamientos de braquiterapia. Estos incluyen radio, cesio, iridio, yodo, fósforo o paladio. En la mayoría de los casos, la sustancia radiactiva se "sella" en pequeños contenedores (como semillas, gránulos, alambres delgados o tubos).

¿Cómo se administra la braquiterapia?

La radiación se puede poner en una cavidad corporal, como una tráquea en el pulmón o la vagina de una mujer. Esto se llama braquiterapia intracavitaria. La braquiterapia intersticial implica poner la radiación en el tejido, como la glándula prostática. En algunos casos, la sustancia radioactiva no se sella y se toma por vía oral o se inyecta en el torrente sanguíneo, donde viaja al cáncer.
A veces, la radiación se coloca en el cuerpo en la sala de operaciones, durante una cirugía o un procedimiento de endoscopia. En otros casos, se coloca un "aplicador" donde se necesita la radiación. El aplicador no contiene radiactividad, pero el material radiactivo se colocará en el aplicador en un momento posterior. El equipo de atención puede usar pruebas de radiología, como tomografía computarizada y ultrasonido para guiar la colocación del aplicador.

Alta tasa de dosis frente a baja tasa de dosis

La braquiterapia se puede administrar de varias maneras:

  • Alta tasa de dosis: el material radiactivo se coloca en su cuerpo por un corto tiempo. La cantidad de tiempo se basa en la dosis de radiación necesaria. Esto puede ser de unos pocos minutos o hasta 20 minutos. Luego se retira el material radiactivo y usted puede irse a casa. Si el catéter o el aplicador que se usa para su tratamiento necesita permanecer en su lugar, deberá permanecer en el hospital hasta el final de sus tratamientos programados. No es radioactivo después de que se retira el material radiactivo.
  • Tasa de dosis baja: El material radiactivo se coloca en su cuerpo y libera una dosis baja de radiación durante un período de varias horas a días. En muchos casos, esto se hace durante una estadía en el hospital. Mientras el material está en su cuerpo, está posponiendo la radiación, por lo que existen restricciones estrictas para los visitantes de su habitación. Una vez que se ha recibido la dosis de radiación, el material radiactivo se elimina de su cuerpo. Una vez que se retira, es seguro recibir visitas y es probable que sea enviado a casa.
  • Braquiterapia permanente: Este es un tipo de terapia de baja tasa de dosis. Suele utilizarse para tratar el cáncer de próstata. El material radioactivo se coloca en el cuerpo y se deja allí. El material radioactivo utilizado se "descompone" con el tiempo, o deja de emitir radiación después de un tiempo. Es posible que tenga que seguir las restricciones para proteger a las personas que le rodean durante un período de tiempo. Su equipo le dará instrucciones si es necesario.

Yodo (I-131)

El yodo radioactivo (I-131) es una fuente radioactiva "no sellada" para el tratamiento del cáncer de tiroides. El I-131 se toma en forma de píldora y viaja a través del cuerpo. El yodo hace que el compuesto vaya directamente a las células tiroideas. Esto lleva la radiación directamente a las células cancerosas.

Durante 1-2 días después del tratamiento, la radiación sale del cuerpo del paciente en las heces, la orina, la saliva y la transpiración. El paciente es "radiactivo" durante un período de tiempo después del tratamiento. A los pacientes y cuidadores se les dan instrucciones detalladas para mantener a salvo de la exposición a la radiación a quienes los rodean.

Usted puede aprender más acerca de la braquiterapia en los siguientes artículos:

Referencias

American Thyroid Association (ATA) Guidelines Taskforce on Thyroid Nodules and Differentiated Thyroid Cancer, Cooper, D. S., Doherty, G. M., Haugen, B. R., Kloos, R. T., Lee, S. L., et al. (2009). Revised American Thyroid Association management guidelines for patients with thyroid nodules and differentiated thyroid cancer. Thyroid: 19(11), 1167-1214.

American Thyroid Association Taskforce On Radioiodine Safety, Sisson, J. C., Freitas, J., McDougall, I. R., Dauer, L. T., Hurley, J. R., et al. (2011). Radiation safety in the treatment of patients with thyroid diseases by radioiodine 131I: Practice recommendations of the American thyroid association. Thyroid :, 21(4), 335-346.

National Cancer Institute. Brachytherapy to Treat Cancer. 2019. 

RadiologyInfo.org. Brachytherapy. 2019.

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