Acupuntura

Autor: Carolyn Vachani, RN, MSN, AOCN
Contribuidor de contenido: Abramson Cancer Center of the University of Pennsylvania
Fecha de la última revisión:

Las técnicas para la medicina alternativa / complementaria están ganando en aumento aceptación y renombre en el mundo occidental. La acupuntura se ha practicado en China por más de 5000 años. La acupuntura se puede recomendar para varias condiciones, pero el dolor o la náusea y el vomito son las de interés más grande para los pacientes del cáncer. Los japoneses también han utilizado shiatsu, o la acupresión, que es presión aplicada a puntos designados en el cuerpo.

Los acupunturitas utilizan agujas que son tan finas como el pelo y varían en longitud de < 1 pulgada a varias pulgadas. Las agujas se hacen generalmente de acero inoxidable o de cobre. Se colocan sobre ¼ de pulgada de profundidad y se tuercen suavemente con la mano. Las agujas se pueden estimular con una corriente eléctrica o un calor débil. Muchos pacientes describen una sensación de zumbar y se sienten con un sentido de pesantez en el área en la cual las agujas están puestas. Algunos dicen que sienten como una picazón de un mosquito.

Mucha de la evidencia en apoyo de la acupuntura es anecdótica. Se ha divulgado ser eficaz para el dolor, el alcoholismo, el abuso de la droga, el fumar, los desórdenes gastrointestinales, los calentones de la menopausia, y el asma, solo para nombrar algunas de las condiciones. Ha habido estudios que sugieren que los pacientes que están teniendo quimioterapia experimentan la relevación de la náusea después de usar la acupuntura. Hay también una cierta evidencia que sugiere que los pacientes con el dolor relacionado con el cáncer necesitan pocas medicaciones para el dolor después de la acupuntura.

¿Entonces, cómo trabaja la acupuntura? Los estudios de enseñanza clásica de la acupuntura dicen que una fuerza de la vida llamada chi domina cada organismo y fluye a lo largo de meridianos interconectados a través del cuerpo y cruza en puntos específicos. Los meridianos emergen en varias localizaciones que denotan los puntos de la acupuntura. Las fuerzas de oposición de yin y yang deben estar en equilibrio antes de que la chi pueda conseguir que las funciones vitales del cuerpo puedan trabajar normalmente. El desequilibrio causa una acumulación del ácido láctico en los músculos. Estimulando los acupuntos se dice disipar el ácido láctico y restaurar el balance de yin-yang y el flujo de chi.

Los científicos en el mundo occidental no han encontrado ninguna evidencia para apoyar la existencia de chi, yin, yang, o meridianos. Han encontrado que el estímulo de los acupuntos con las agujas causa el lanzamiento de narcóticos naturales llamados las endorfinas. Estas sustancias se lanzan dentro del sistema nervioso y reducen la percepción del dolor. También se ha demostrado que los acupuntos tienen una mayor concentración de terminales de nervio que otras localizaciones en el cuerpo.

La acupuntura puede beneficiar a algunos pacientes sobre una base individual. Es difícil hacer amplias recomendaciones en su aplicabilidad debido a la carencia de estudios clínicos que evalúan esta técnica médica alternativa. Hay estudios en marcha que esperanzadamente verterán luz adicional sobre las ventajas de la acupuntura. Aquí le damos algunas palabras de precaución al paciente del cáncer que está considerando la acupuntura:

  • Visite solamente un acupunturita que se licencie correctamente. En los Estados Unidos, una licencia se requiere en los 50 estados.
  • No deje que un acupunturita coloque las agujas en una masa o área cancerosa porque esto puede promover la extensión del tumor.
  • No tenga acupuntura realizada si usted está neutropenico (tiene una cuenta baja de la célula de sangre blanca) porque usted está en un riesgo muy elevado de desarrollar infecciones que se pueden introducir con las agujas.
  • No tenga acupuntura realizada si usted está trombocitopenico (tiene una cuenta de plaqueta baja) porque usted está en un riesgo creciente de la sangría.
  • Cerciórese de que las agujas sean nuevas y desechables así no le exponen al VIH, a la hepatitis, o a otras infecciones.
  • Deje siempre a su médico saber si está considerando la acupuntura antes de que usted comience a recibir los tratamientos. Puede haber precauciones específicas debido a su condición médica.
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