Punción lumbar

Autor: OncoLink Team
Fecha de la última revisión: 14 de noviembre de 2019

La punción lumbar, también conocida como punción espinal, es un procedimiento utilizado para acceder al espacio cerebroespinal, ya sea para obtener líquido cefalorraquídeo para su análisis o para infundir medicamentos. El espacio cerebroespinal es el área que rodea la médula espinal y el cerebro, que contiene el líquido cefalorraquídeo. El líquido cefalorraquídeo (LCR) es un líquido incoloro, que se produce en los ventrículos del cerebro y actúa como un amortiguador alrededor del cerebro y la médula espinal, para mantenerlos a salvo de lesiones.

¿Para qué se utiliza la punción lumbar?

Las punciones lumbares son necesarias tanto para diagnosticar como para tratar algunos tipos de cáncer. También se puede usar para diagnosticar otras condiciones médicas, como meningitis y esclerosis múltiple. El líquido cefalorraquídeo, o LCR, se puede extraer y analizar para detectar células cancerosas en un laboratorio. La quimioterapia se puede administrar directamente en el espacio cerebroespinal durante una punción lumbar para tratar ciertos tipos de cáncer.

¿Cómo se realiza el procedimiento?

Antes de la punción lumbar, se le extraerá sangre para comprobar los resultados de los análisis. Es necesario que tenga un recuento de plaquetas suficiente para asegurar que su sangre coagule en el sitio después del procedimiento. El proveedor también hablará con usted sobre los medicamentos que toma o las alergias que tiene y que podrían afectar el procedimiento.

  • El médico lo pondrá en una posición en la que su columna vertebral se estire para crear un espacio entre los huesos de la espalda. La apertura de este espacio hace que el espacio cerebroespinal sea más accesible. Se le indicará que se acueste de lado en posición fetal en la cama o que se siente en el borde de la cama y descanse el pecho, los brazos y la cabeza en una bandeja o silla que se habrá colocado delante de usted, con los pies colgando de la cama.
  • Una vez que usted esté en una posición cómoda, su proveedor palpará su espalda para determinar el mejor lugar para insertar la aguja de la punción lumbar. Es importante permanecer quieto durante este tiempo, a menos que se le indique que se mueva. Una vez que su proveedor haya determinado dónde insertar la aguja, marcará el punto con un rotulador, un bolígrafo o con un pedazo de plástico que haga una hendidura en la piel.
  • El médico se pondrá guantes estériles. El área se limpiará con un jabón tópico para evitar que se introduzcan gérmenes en el LCR. Se le colocará un paño estéril en la espalda para cubrir el área que no estará afectada por la punción lumbar.
  • Luego, el proveedor de atención médica utilizará una aguja para administrar un medicamento anestésico (adormecedor) en el área donde se realizará la punción lumbar. Es posible que sienta un poco de ardor o presión durante unos segundos antes de que se produzca el entumecimiento. Su proveedor tocará el área y le preguntará si puede sentirla para asegurar un adormecimiento adecuado.
  • Luego, se utiliza una aguja larga y delgada para ingresar en el espacio cerebroespinal a través de la ubicación que se marcó y adormeció previamente. Puede sentir presión, pero no debe sentir dolor. Es importante que se quede lo más quieto posible. Si necesita moverse, debe notificar primero a su proveedor. Si siente dolor, es importante que notifique a su proveedor. Una vez que la aguja esté en el espacio apropiado, el LCR se recogerá en tubos de ensayo. Si usted está recibiendo quimioterapia, esta se infunde a través de esta aguja directamente en el LCR. El procedimiento completo suele durar unos 15 a 30 minutos.
  • Una vez que se completa el procedimiento, se retira la aguja. Se coloca un apósito sobre el lugar donde se retiró la aguja. Luego, se le indicará que se recueste en posición horizontal, generalmente, durante 60 minutos. Cuando se tiene menos LCR circulando que lo normal, puede causar dolor de cabeza. Acostarse en posición horizontal evitará el dolor de cabeza mientras su cuerpo produce más LCR para reemplazar el que se extrajo. Si tiene dolor de cabeza, notifique a su proveedor de atención médica o enfermera(o).

Si usted experimenta cualquier otro efecto secundario, como mareos, sangrado del sitio de inserción de la aguja, visión borrosa, náuseas y vómitos no controlados o confusión, es importante que notifique a su proveedor de inmediato.

Una punción lumbar puede ser necesaria para diagnosticar y tratar su cáncer. Como con cualquier otro aspecto de su tratamiento, debe pedirle a su proveedor que le aclare cualquier pregunta que usted pueda tener.

Referencias

InformedHealth.org. What happens during a lumbar puncture (spinal tap)? March 23, 2016. Found at https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK367574/

MedlinePlus. Lumbar puncture (spinal tap). 2019. Found at: https://medlineplus.gov/ency/imagepages/19078.htm

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