Leucemia: Nociones básicas

Autor: Equipo OncoLink
Última Vez Revisión: 19 de febrero de 2019

La leucemia es el cáncer de la sangre o las células de la sangre. Se clasifican según dos factores:

  • Cuán rápido evoluciona la leucemia, que puede denominarse aguda (si evoluciona rápidamente) o crónica (si evoluciona con mayor lentitud).
  • El tipo de leucocitos afectados (ya sean linfoides o mieloides).

Los tipos de leucemia incluyen:

  • Leucemia mielógena aguda (LMA).
  • Leucemia linfocítica aguda (LLA).
  • Leucemia mielógena crónica (LMC).
  • Leucemia linfocítica crónica (LLC).

Factores de riesgo

Se han identificado varios elementos como factores de riesgo:

  • Exposición a radiación de alta energía.
  • Síndromes genéticos, como el síndrome Down.
  • Exposición al benceno químico (debido a una exposición laboral o al tabaquismo).
  • Tratamientos previos con ciertas quimioterapias.
  • Antecedentes de trastornos de la sangre como síndromes mielodisplásicos (MDS).

Detección

Actualmente no existen exámenes para la detección de la leucemia.

Signos y síntomas de la leucemia

Cuando se presenta leucemia, los leucocitos son incapaces de realizar su función principal de combatir las infecciones. Por lo tanto, un síntoma de la leucemia es fiebre e infecciones que no desaparecen con tratamiento. Si el número de leucocitos inmaduros (llamados blastos) es muy alta, el número de eritrocitos (anemia) y plaquetas (trombocitopenia) en el cuerpo puede ser bajo porque no hay espacio para ellos. Esto puede ocasionar cansancio, palidez y moretones.

Otros síntomas comunes incluyen:

  • Escalofríos.
  • Ganglios linfáticos, hígado o bazo inflamados o sensibles.
  • Sudoración nocturna.
  • Pérdida de peso.
  • Dolor de huesos o articulaciones.

En la leucemia aguda, los blastos pueden aparecer en el cerebro o en la médula espinal, lo que puede producir:

  • Dolores de cabeza.
  • Vómitos.
  • Confusión.
  • Convulsiones.

Diagnóstico de la leucemia

Su médico le preguntará sobre sus antecedentes médicos y le realizará un examen físico completo. Se le realizará un análisis de sangre llamado hemograma completo para determinar si hay blastos en su cuerpo. Para determinar el tipo de leucemia, se necesita tomar una muestra de médula ósea mediante un procedimiento denominado biopsia de médula ósea.

Tratamiento

Existen varios tratamientos diferentes para la leucemia. El plan de tratamiento estará condicionado por el tipo de leucemia. Por lo general, los tratamientos para la leucemia incluyen:

  • Quimioterapia.
  • Tratamientos dirigidos.
  • Anticuerpos monoclonales.
  • Inmunoterapia.
  • Trasplante de células madre o médula ósea.
  • Radiación
  • Cuidados de apoyo

El objetivo de cualquiera de estos tratamientos es matar todas las células cancerosas y alcanzar un estado de remisión.

Este artículo es una guía básica sobre la leucemia. Puede obtener más información sobre la leucemia y su tratamiento en los vínculos a continuación.

Leucemia linfocítica crónica (LLC): los fundamentos.

Leucemia mielógena crónica (LMC): los fundamentos.

Leucemia linfocítica aguda (LLA): los fundamentos.

Leucemia mielógena aguda (LMA): los fundamentos.

Palabras clave

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