Atención dental en el cáncer de cabeza y cuello

Autor: OncoLink Team
Última Vez Revisión: 24 de octubre de 2018

Muchos pacientes con cáncer de cabeza y cuello son tratados con radioterapia. Los campos de radiación que abarcan las glándulas salivales pueden causarles a estas glándulas daño tanto a corto como a largo plazo y provocar una falta de producción de saliva. La saliva juega un papel muy importante en la prevención de la aparición de caries y el deterioro dental, y en el habla y la deglución. La producción de saliva puede mejorar con el tiempo, pero puede convertirse en un problema a largo plazo para algunos pacientes, que puede tener efectos significativos en su calidad de vida y salud dental.

Además, la radiación puede aumentar el riesgo de tener osteonecrosis de la mandíbula. Esta complicación es una incapacidad del hueso para sanar después de un traumatismo menor. Puede ocurrir después de un procedimiento dental (como la extracción de un diente) o presentarse como dolor de mandíbula o incapacidad para abrir la mandíbula. La atención dental es una parte importante del tratamiento del cáncer de cabeza y cuello y de la supervivencia para limitar estos problemas y mantener la calidad de vida.

Tratamiento dental postratamiento

Si toma las medidas adecuadas para cuidar su boca después de la radiación, puede prevenir o disminuir algunos de los efectos a largo plazo asociados con la radiación. Estos efectos secundarios incluyen xerostomía (boca seca), caries o pérdida de dientes, trismo (incapacidad para abrir la mandíbula normalmente), osteonecrosis y candidiasis (infección por hongos). A continuación, se presentan sugerencias para el cuidado preventivo y el tratamiento de estos efectos secundarios.

Xerostomía

  • Hidratación: asegúrese de beber suficiente agua y líquidos sin cafeína, sin alcohol ni azúcar. Por lo general, se recomiendan ocho vasos al día. Tenga a mano agua para mantener la boca húmeda.
  • Sustitutos de la saliva: existe una gran cantidad de geles, pastillas y aerosoles de venta libre y con receta médica que se pueden usar en la boca como sustituto de la saliva. Uno puede funcionarle mejor que otro, por lo que es posible que tenga que probar algunos productos diferentes. Asegúrese de seguir las instrucciones del paquete para lograr un uso adecuado.
  • Enjuague bucal sin alcohol: el alcohol puede aumentar la sequedad de la boca. Cuando use enjuague bucal, use uno que no contenga alcohol.
  • Estimulación de las glándulas salivales: masticar es la mejor manera de simular el flujo de saliva. Masticar chicle sin azúcar es una manera fácil de estimular las glándulas salivales. Chupar caramelos sin azúcar, especialmente los agrios, puede estimular la saliva. La acupuntura o el masaje del músculo masetero (área de la patilla) también pueden ayudar.
  • Use un humidificador de vapor frío por la noche para proporcionar humedad.

Deterioro del diente (cavidades/caries)

  • Evite los alimentos y las bebidas que sean dulces, ácidos o carbonatados.
  • Después de las comidas y a la hora de acostarse, enjuague su boca y cepille sus dientes.
  • El fluoruro se puede aplicar a los dientes de varias maneras, como un gel, en placas dentales personalizadas o como una aplicación de barniz tres veces al año. Usted y su odontólogo(a) decidirán qué tratamiento de fluoruro le funcionará mejor y cuál es la cobertura de su seguro para estos tratamientos. En algunos casos, puede estar cubierto por el seguro médico.

Trismo (apertura reducida de la mandíbula)

  • El trismo es la incapacidad de abrir la boca normalmente. Esto puede provocar que se presente dificultad para comer, hablar y realizarse limpiezas dentales y bucales. El trismo es causado por el daño a los músculos y nervios que llevan a cabo la masticación o la apertura de la mandíbula, que puede ser provocado por la radiación o la cirugía.
  • Los ejercicios para prevenir el trismo deben comenzar antes de la radioterapia y continuar indefinidamente. Se le enseñará cómo realizar ejercicios que mantengan la apertura máxima de la mandíbula. Estos ejercicios se deben hacer de 3 a 4 veces al día. Se medirá el ancho de la mandíbula antes, durante y después del tratamiento.
  • La fisioterapia puede utilizar depresores de lengua o dispositivos como TheraBite® y Dynasplint para ejercitar y estirar los músculos para restaurar la movilidad y flexibilidad.

Osteonecrosis (muerte ósea)

  • La prevención de la osteoradionecrosis incluye un buen cuidado bucal y la extracción de los dientes dañados antes de iniciar la radiación. El tratamiento, una vez que ocurre, es difícil y el efecto secundario en sí puede ser muy doloroso.
  • Terapia de oxígeno hiperbárico: el paciente se sienta en una cámara que aumenta la presión atmosférica, lo que le permite respirar oxígeno altamente concentrado. Esto aumenta al área dañada la cantidad de oxígeno expuesto y promueve la curación. La terapia suele durar de 1 hora y media a 2 horas por día y puede llevar hasta 80 sesiones. Puede someterse a una cirugía para extirpar partes del hueso dañado antes de la terapia hiperbárica.

Candidiasis oral (aftas)

  • Realice una higiene bucal adecuada, siguiendo los consejos de su odontólogo(a). Esto es especialmente para los pacientes que usan dentaduras postizas.
  • Los medicamentos antimicóticos tratan la infección de manera efectiva. También se pueden usar para prevenir o tratar la candidiasis bucal.

La atención dental en el paciente con cáncer de cabeza y cuello es muy complicada y puede variar de un paciente a otro. Es importante que trabaje con sus proveedores de atención oncológica y su odontólogo(a) con respecto al cuidado de su boca y cualquier efecto secundario que esté experimentando. Lo más probable es que visite a su odontólogo(a) por lo menos cada 6 meses. Puede acudir con más frecuencia si está experimentando efectos secundarios. La cobertura del seguro varía y estos tratamientos pueden estar cubiertos por el seguro dental o médico, dependiendo de la compañía y póliza. Consulte con su compañía de seguros acerca de su cobertura.

Referencias

Jawad H et al. A review of dental treatment of head and neck cancer patients, before, during and after radiotherapy: part 1 and 2. British Dental Journal. 2015. V218 (2).  

Murdoch-Kinch CA and Zwetchkenbaum S. Dental management of the head and neck cancer patient treated with radiation therapy.  

NCCN Guidelines. Head and Neck Cancers. Version 2.2016.   

Oral Cancer Foundation. Osteoradionecrosis. Found at:  http://oralcancerfoundation.org/complications/osteoradionecrosis/

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