Apoyo para el Habla y la Deglución de los Sobrevivientes de Cáncer de Cabeza y Cuello

Autor: OncoLink Team
Fecha de la última revisión: 22 de octubre de 2018

¿Qué es un patólogo del habla y el lenguaje?

Un patólogo del habla y el lenguaje (PHL) puede evaluar su función de deglución, identificar áreas de debilidad y las causas de las dificultades para deglutir. Pueden proporcionarle ejercicios y técnicas para que mejore la función de deglución. También pueden evaluar los problemas del habla e identificar maneras de mejorar su capacidad de comunicación.

Problemas para deglutir después del tratamiento para el cáncer de cabeza y cuello

  • Alimentos o líquidos que se derraman por la boca.
  • Alimentos que se pegan en la boca.
  • Dificultad para masticar los alimentos o moverlos hacia atrás de la boca.
  • Alimentos que se atascan en la garganta o que ingresan a la cavidad nasal.
  • Aspiración (alimentos que van a las vías respiratorias).
  • Muchos de estos problemas son el resultado de la pérdida muscular (atrofia) en el área de la cabeza y el cuello debido a la falta de uso o al daño causado por el tratamiento. El daño tisular causado por la radiación puede desarrollarse muchos años después del tratamiento.

Tratamientos para problemas de deglución

  • Realizar ejercicios de deglución antes de la cirugía y la quimio-radiación puede disminuir la pérdida de los músculos de la deglución y mejorar esta función.
  • La mejor manera de prevenir los problemas de deglución es tragar (comer o beber) y hacer ejercicios. ¡Tómalo o déjalo!
  • Para maximizar el efecto de los ejercicios, se puede utilizar la estimulación eléctrica en algunos pacientes. Esta no es una opción para todos, así que evalúelo con sus proveedores.
  • Use productos (sustitutos de la saliva, estimulantes de la saliva), aumente el consumo de líquidos y haga cambios en la alimentación para hacerle frente a la xerostomía (boca seca).

Cambios en el habla después del cáncer de cabeza y cuello

  • Cambios en la movilidad de los labios y la lengua, lo que provoca un habla imprecisa.
  • La voz suena tensa, áspera o con dificultad para respirar.
  • Cambios en el tono y la intensidad.

Tratamientos para cambios en el habla

  • Su PHL puede identificar ejercicios y técnicas para trabajar en el cambio específico del habla que está experimentando.
  • Las técnicas pueden incluir ralentizar el habla, hablar más alto, reducir el ruido de fondo, usar el contexto y los gestos.
  • Existen aplicaciones para teléfonos inteligentes que pueden ayudarle con estos ejercicios.
  • En algunos casos, puede beneficiarse de usar herramientas que le ayuden a comunicarse mejor. Las herramientas incluyen aplicaciones de texto a voz, dispositivos electrónicos generadores de voz, electrolaringe, prótesis.

¿Cuándo debo ver un PHL?

  • Poco después del diagnóstico o tratamiento de la cabeza y el cuello, puede consultar a un PHL para someterse a evaluación. Si hay cambios en la función o para ver si hay nuevos tratamientos disponibles, también puede visitar un PHL en cualquier momento después de recibir el tratamiento.
  • Si ha habido un cambio en su función de deglución en cualquier momento después del tratamiento, es posible que necesite acudir a un PHL.
  • Algunos problemas comunes sobre la deglución que deberían motivar a realizar una evaluación por parte del PHL son los siguientes:
    • Ha tenido que cambiar la consistencia de los alimentos que puede comer.
    • Necesita tragar muchas veces para despejar los alimentos de su boca y garganta.
    • Después de tragar, carraspea o tiene una voz que suena nasal.
    • Mientras come, se aclara la garganta.
    • Ha experimentado una pérdida involuntaria de peso.
    • Depende de una sonda de alimentación.
    • Tiene antecedentes de neumonía por aspiración.
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