Problemas sexuales y reproductivos después del cáncer infantil

Autor: OncoLink Team
Última Vez Revisión: 21 de junio de 2018

¿Cuál es el riesgo?

La fertilidad y el desempeño sexual después de la terapia contra el cáncer representa un tema muy complejo. Se relaciona con las dosis y los tipos de medicamentos recibidos, si se realizó radiación o cirugía a los órganos reproductivos y con la edad en el momento del tratamiento. Con todas estas variables, a veces resulta difícil predecir la salud reproductiva de una persona sobreviviente.

Los agentes quimioterapéuticos que están más estrechamente relacionados con la infertilidad incluyen los siguientes: agentes alquilantes (daunorubicina, doxorrubicina, idarubicina), temozolomida (en los hombres), citarabina, ciclofosfamida (Cytoxan), alcaloides de vinca (vincristina, vinblastina) y bortezomib. Los campos de radiación que incluyen los testículos, el cerebro o la irradiación corporal total (ICT) también pueden afectar la fertilidad. En general, las dosis más altas significan un mayor riesgo de infertilidad (por ejemplo, cytoxan por encima de 8 g/m2 o ifosfamida por encima de 60 mg/m2).

Síntomas/Cuándo llamar

Se debe evaluar a las mujeres que no tienen o reanudan un período menstrual normal (mensual) después de la terapia contra el cáncer.

Los sobrevivientes y sus familias pueden tener inquietudes acerca de cómo pasar por la pubertad (el desarrollo sexual) debido al tratamiento del cáncer. Su oncólogo o proveedor de atención primaria debe evaluar el desarrollo sexual con exámenes de seguimiento. Aunque pueden representar temas delicados, no dude en hablar con su equipo de oncología sobre estas preocupaciones comunes.

Los hombres o las mujeres que tienen inquietudes acerca del desempeño sexual (pérdida de la libido, sequedad vaginal, disfunción eréctil) deben hablar de esto con su equipo de oncología o un ginecólogo o urólogo.

Cualquier sobreviviente que esté interesado en someterse a una evaluación de fertilidad o que esté tratando de concebir (hombre o mujer) y no tenga éxito después de un año, debe hablar con un especialista en fertilidad o una clínica de supervivencia.

Prevención y tratamiento

Cuando los proveedores puedan ofrecer dosis de quimioterapia de manera segura que le permitan al paciente mantener la fertilidad futura, se ofrecerán. Cuando esto no sea posible, para ayudar a tratar la fertilidad futura, se les pueden ofrecer a los pacientes bancos de esperma o preservación de óvulos o embriones antes de iniciar la terapia. Algunas veces, la necesidad de comenzar rápido con la quimioterapia o la edad del niño en el momento del diagnóstico, hace que estas opciones no estén disponibles en el momento del diagnóstico.

Los sobrevivientes que deseen evaluar su fertilidad después del tratamiento deben considerar la posibilidad de consultar con un especialista en reproducción que tenga experiencia trabajando con sobrevivientes de cáncer. Existen pruebas que un especialista puede realizar para ayudar a evaluar la fertilidad, las que incluyen ciertos niveles hormonales, conteos foliculares en la mujer y muestras de esperma en los hombres. El Consorcio de Oncofertilidad proporciona educación, recursos y referencias relacionadas con la oncofertilidad. El sitio web de la Asociación Nacional sobre Infertilidad, Resolve, también ofrece información sobre tratamientos y pruebas de fertilidad, adopción y la decisión de no tener hijos. También tienen información sobre las leyes estatales individuales acerca de la cobertura de fertilidad por parte de las compañías de seguros. Cabe destacar que los sobrevivientes deben asumir que son fértiles hasta que se demuestre lo contrario y usar métodos anticonceptivos al tener relaciones sexuales.

Para los hombres y mujeres que tienen niveles reducidos de hormonas sexuales después de la terapia (llamada insuficiencia ovárica prematura en las mujeres e hipogonadismo en los hombres), el reemplazo hormonal puede ser una opción. Las mujeres pueden ser tratadas con reemplazo de estrógeno (por píldora, parche o una combinación de ambos) y los hombres con terapia de reemplazo de testosterona (por terapia tópica o inyección).

El tratamiento de la disfunción sexual es complicado y depende de la causa subyacente. Los medicamentos (tópicos u orales) y la terapia conductual se pueden usar en combinación. Las sobrevivientes deben hablar con un ginecólogo o urólogo acerca de estas inquietudes.

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