El riesgo de infertilidad de las mujeres después del tratamiento del cáncer infantil

Autor: OncoLink Team
Fecha de la última revisión:

La fertilidad es la capacidad de quedar embarazada. La fertilidad después de la terapia contra el cáncer representa un tema muy complejo. Si una mujer permanecerá fértil o no después del tratamiento, se relaciona con lo siguiente:

  • Las dosis y los tipos de medicamentos que recibió (algunos medicamentos, dosis más altas o tratamientos más prolongados son más propensos a causar infertilidad).
  • Si también recibió radiación en el abdomen, la pelvis o el cerebro.
  • Su edad en el momento del tratamiento.
  • El número de ovocitos (óvulos) presentes cuando comenzó la terapia. Este número disminuye a medida que las mujeres envejecen y, a medida que disminuye el número de óvulos, se hace más difícil quedar embarazada.
  • El tratamiento que extirpa ambos ovarios o el útero tiene un efecto importante en la fertilidad.

Algunos tratamientos están más fuertemente ligados a la infertilidad, por ejemplo, los siguientes:

  • Algunos medicamentos contra el cáncer: agentes alquilantes (Cytoxan, busulfan, melfalán, BCNU), procarbazina, bevacizumab, cisplatino y algunos regímenes de FOLFOX.
  • No sabemos cuántos de los tratamientos más recientes afectarán la fertilidad a largo plazo.
  • Tanto la irradiación corporal total como el trasplante de médula ósea se consideran de alto riesgo de infertilidad.
  • Los campos de radiación que incluyen la pelvis o el cerebro de una mujer pueden afectar la fertilidad. Aprenda más sobre los riesgos relacionados con la radiación

Evaluación de la fertilidad

Es muy difícil predecir si una mujer permanecerá fértil después del tratamiento. Si los períodos menstruales regresan después del tratamiento, la mujer aún corre el riesgo de entrar en la menopausia antes que otras mujeres. No hay forma de saber cuándo sucederá esto. Esto es algo en lo que hay que pensar cuando se decide en qué momento empezar una familia.

Puede ser muy útil para una sobreviviente que quiera concebir consultar a un especialista en fertilidad que trabaje con sobrevivientes de cáncer. Esta especialidad se llama, a menudo, “oncofertilidad”. Se pueden hacer pruebas para evaluar la fertilidad, como algunos niveles hormonales y un conteo de folículos (una medida de la producción de óvulos restante de la mujer). 

Cómo encontrar un especialista en fertilidad y otros recursos

Los sitios web LiveSTRONG y OncoFertility Consortium pueden ayudarle a encontrar un especialista en fertilidad. LiveSTRONG ofrece asistencia financiera a las sobrevivientes de cáncer para atención de la fertilidad. El OncoFertility Consortium y el sitio web de la Asociación Nacional sobre Infertilidad, Resolve ofrecen información sobre tratamientos y pruebas de fertilidad, adopción y la decisión de no tener hijos. Resolve también tiene información sobre las leyes estatales individuales acerca de la cobertura de fertilidad por parte de las compañías de seguros. Si se sometió a la preservación de la fertilidad antes del tratamiento, deberá trabajar con un especialista en fertilidad para quedar embarazada utilizando sus óvulos o embriones almacenados.

¿Debería ser seguida por un médico de alto riesgo durante mi embarazo?

Las mujeres que han recibido tratamiento para el cáncer pueden estar en mayor riesgo de problemas durante el embarazo y deben considerar la posibilidad de consultar a un obstetra para pacientes de alto riesgo. Esto es importante si usted recibió radiación en el área del abdomen o de la pelvis, si se sometió a una cirugía que involucrara los órganos reproductivos femeninos o si recibió quimioterapia que pudiera causar daño cardíaco.

Prevención de embarazos no deseados

Incluso si los períodos menstruales cesan durante el tratamiento, es posible que pueda quedar embarazada. Aunque su proveedor hace todo lo posible por predecir si podrá quedar embarazada, esto no es una garantía. El uso de anticonceptivos eficaces durante y después del tratamiento del cáncer es importante incluso cuando se piensa que no se puede quedar embarazada.

No es fácil predecir si una mujer puede tener un bebé después del tratamiento del cáncer. Es una preocupación común para las mujeres que han sido tratadas por cánceres infantiles. Discutir sus preocupaciones con su equipo de atención médica y ver a un especialista en oncofertilidad puede ayudarle a alcanzar sus metas para la familia.

Referencias

Long-Term Follow Up Guidelines for Survivors of Childhood, Adolescent, and Young Adult Cancers. Version 5.0, 2018. Accessed at: http://www.survivorshipguidelines.org/pdf/2018/COG_LTFU_Guidelines_v5.pdf

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