Tratamiento de radiación para los cánceres ginecológicos

Autor: OncoLink
Fecha de la última revisión:

La radioterapia utiliza rayos X de alta energía para dañar el ADN de las células. Esto mata las células cancerosas o evita que crezcan. Se usa para tratar muchos tipos de cáncer.

La radioterapia se usa a menudo para tratar cánceres ginecológicos. El cáncer ginecológico incluye cánceres de cuello uterino, endometrio, útero, trompas de Falopio, ovario, vagina, vulva, trofoblástico gestacional y coriocarcinoma. Las dosis de radiación que se usan para destruir las células cancerosas también pueden dañar las células normales del área tratada. El daño a estas células normales es la causa de los efectos secundarios comunes del tratamiento con radiación. Los posibles efectos secundarios de la radioterapia están directamente relacionados con el área del cuerpo que se está tratando. Si recibe radiación para el cáncer ginecológico, habrá posibles efectos secundarios en esa área.

¿Qué debo esperar durante el tratamiento?

Los efectos secundarios de la radiación son acumulativos, lo que significa que cuantos más tratamientos reciba con el tiempo, mayor será el riesgo de efectos secundarios. La mayoría de los pacientes no presentan efectos secundarios hasta unas pocas semanas después de su tratamiento con radiación. Si bien los efectos secundarios pueden ser desagradables, existen tratamientos para ayudar a lidiar con ellos. La mayoría de los efectos secundarios son temporales y desaparecen con el tiempo una vez finalizada la terapia.

A menudo tendrá una visita con su equipo de tratamiento de radiación al menos una vez a la semana. Esta visita le brinda la oportunidad de hacer preguntas, discutir los efectos secundarios y conocer las intervenciones necesarias para ayudar a aliviar los efectos secundarios. Sin embargo, puede informar cualquier síntoma nuevo o que empeore en cualquier momento a su equipo de tratamiento.

Efectos secundarios a corto plazo

La siguiente lista incluye algunos de los efectos secundarios más comunes de la radioterapia para los cánceres ginecológicos, incluida la radioterapia de haz externo o braquiterapia. Recuerde que los tratamientos pueden afectar a cada paciente de manera diferente, y es posible que usted no experimente específicamente estos efectos secundarios. Hable con su radioncólogo y equipo de atención médica sobre lo que puede esperar de su tratamiento específico.

  • Irritación de la piel: la piel en el área de tratamiento puede enrojecerse, irritarse, secarse o volverse sensible. Esto puede progresar hasta parecerse a una quemadura solar. Trate la piel suavemente para evitar que se produzca más irritación y báñese con cuidado, usando sólo agua tibia y jabón suave. Evite las lociones o los jabones aromatizados o perfumados, ya que pueden causar más irritación.
  • Fatiga: esta sensación de cansancio es muy común con el tratamiento de radiación y tiende a comenzar unas pocas semanas después de la terapia. Generalmente, desaparece lentamente durante las semanas y meses posteriores al tratamiento.
  • Problemas urinarios como cistitis (inflamación de la vejiga), disuria (dolor al orinar), aumento de la frecuencia, urgencia, vacilación y aumento de la nicturia (despertarse por la noche para orinar). Hable con el equipo de atención médica sobre las formas de tratar estos síntomas.
  • La irritación del tejido rectal puede causar urgencia intestinal, diarrea o incomodidad con las deposiciones. Estos síntomas tienden a desaparecer a las pocas semanas de terminar el tratamiento. Hable con el equipo de atención médica sobre las formas de tratar estos síntomas. En algunos pacientes, estos problemas pueden persistir después del tratamiento.
  • Se pueden presentar náuseas y/o vómitos . El equipo de atención médica puede recetarle medicamentos para manejar las náuseas. Los cambios en la dieta también pueden ayudar.
  • Caída de cabello en el área pélvica. Por lo general, el cabello comienza a crecer aproximadamente un mes después del tratamiento. Sin embargo, es posible que no vuelva a crecer exactamente como antes del tratamiento y, en algunos casos, se vuelve permanente.
  • Recuentos sanguíneos reducidos, incluyendo neutropenia (recuento bajo de glóbulos blancos), anemia (recuento bajo de glóbulos rojos) o trombocitopenia (recuento bajo de plaquetas).

Efectos secundarios a largo plazo

Los efectos secundarios discutidos anteriormente tienden a ocurrir durante el tratamiento, hasta unos meses después del tratamiento. Los efectos a largo plazo pueden ocurrir meses o muchos años después del tratamiento del cáncer. Los riesgos varían según las áreas incluidas en el campo de la radiación y las técnicas de radiación que se utilizaron, ya que estas continúan desarrollándose y mejorando. Algunos de los posibles efectos secundarios a largo plazo de la radiación para los cánceres ginecológicos pueden ser:

  • Existe un bajo riesgo de desarrollar un segundo cáncer dentro o cerca del campo de radiación. Estos se denominan cánceres secundarios y se desarrollan como resultado de la exposición de los tejidos sanos a la radiación. Las técnicas modernas de radiación están diseñadas para limitar esta exposición, pero no siempre es posible prevenir toda la exposición y aun así lograr los resultados deseados.
  • La radioterapia para los cánceres ginecológicos puede afectar la fertilidad de la mujer. Hable con su equipo de oncología sobre las opciones para la preservación de la fertilidad si esto es motivo de preocupación.
  • Los campos de radiación que incluyen el útero pueden disminuir el tamaño y la elasticidad del útero, aumentando el riesgo de aborto espontáneo o nacimiento prematuro. Las mujeres que quedan embarazadas deben asegurarse de que su obstetra conozca su historial de tratamiento y se sienta cómodo cuidando de un embarazo de alto riesgo.
  • Después de la radioterapia en el área pélvica, se forma tejido cicatricial en la vagina, y se vuelve menos elástico y seco. Puede haber algún encogimiento de la vagina y de la apertura vaginal. La cicatrización del tejido vaginal puede resultar en "adherencias" o áreas donde se forma tejido cicatricial, sellando los lados de la vagina. Esto puede dificultarle el trabajo del proveedor de atención médica para realizar exámenes vaginales y hace que las relaciones sexuales sean difíciles e incómodas. Su equipo de oncología le enseñará a usar dilatadores vaginales para reducir la gravedad de este efecto secundario.
  • El daño al sistema de drenaje (linfático) en el área puede llevar a una inflamación crónica llamada linfedema, que puede ocurrir en cualquier momento después del tratamiento. Obtenga más información sobre la reducción del riesgo delinfedema. Notifique a su proveedor de atención médica si desarrolla cualquier hinchazón en las piernas o la pelvis. Un sobreviviente con linfedema que presente dolor o enrojecimiento en la(s) pierna(s), especialmente con fiebre, debe ser evaluado de inmediato, ya que estos signos pueden indicar infección.

Después del tratamiento, hable con su equipo de oncología sobre la posibilidad de recibir un plan de atención de supervivencia, que puede ayudarle a manejar la transición a la supervivencia y aprender sobre la vida después del cáncer. Puede desarrollar su propio plan de cuidado de sobrevivientes usando el Plan de atención de supervivencia OncoLife.

Referencias

American Cancer Society. (2020). Radiation therapy for cervical cancer. Retrieved from https://www.cancer.org/cancer/cervical-cancer/treating/radiation.html 

Tewari, K.S, & DiSaia, P.J. (2002). Journal of Obstetrics and Gynaecology Research. Radiation therapy for gynecologic cancer 28(3) 123-140. DOI 10.1046/j.1341-8076.2002.00036.x.  

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