Instituto Nacional del Cáncer


Resumen de información revisada por expertos acerca del tratamiento de tumores de encéfalo infantiles.

This PDQ cancer information summary has current information about the treatment of childhood brain and spinal cord tumors. It is meant to inform and help patients, families, and caregivers. It does not give formal guidelines or recommendations for making decisions about health care.

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Tratamiento de tumores de encéfalo y de médula espinal

Información general sobre los tumores de encéfalo y de médula espinal infantiles

Key Points for this Section

  • Un tumor de encéfalo o de médula espinal infantil es una enfermedad por la que se forman células anormal en los tejidos del encéfalo o la médula espinal.
  • El encéfalo controla muchas funciones importantes del cuerpo.
  • La médula espinal conecta el encéfalo con los nervios de la mayoría de las partes del cuerpo.
  • Los tumores de encéfalo y de médula espinal son un tipo común de cáncer infantil.
  • La causa de la mayoría de los tumores de encéfalo y de médula espinal infantiles no se conoce.
  • Los signos y síntomas de los tumores de encéfalo y de médula espinal infantiles no son los mismos en cada niño.
  • Para detectar (encontrar) y diagnosticar los tumores de encéfalo y de médula espinal infantiles, se utilizan pruebas que examinan el encéfalo y la médula espinal.
  • La mayoría de los tumores de encéfalo infantiles se diagnostican y se extirpan con cirugía.
  • Algunos tumores de encéfalo y de médula espinal infantiles se diagnostican usando pruebas con imágenes.
  • Ciertos factores afectan el pronóstico (probabilidad de recuperación).

Un tumor de encéfalo o de médula espinal infantil es una enfermedad por la que se forman células anormal en los tejidos del encéfalo o la médula espinal.

Hay muchos tipos de tumores de encéfalo y de médula espinal infantiles. Los tumores se forman por la multiplicación anormal de células, y es posible que surjan en diferentes áreas del encéfalo o la médula espinal.

Los tumores pueden ser benignos (no cancerosos) o malignos (cancerosos). Los tumores de encéfalo benignos a veces crecen y presionan áreas cercanas del encéfalo, pero pocas veces se diseminan a otros tejidos del encéfalo. Los tumores de encéfalo malignos pueden ser de grado bajo o grado alto. Los tumores de grado alto suelen crecer rápido y diseminarse a otros tejidos del encéfalo. Los tumores de grado bajo tienden a crecer y diseminarse más lento que los tumores de grado alto. Cuando un tumor crece o presiona un área del encéfalo, a veces impide que esa parte funcione normalmente. Los tumores de encéfalo, benignos y malignos, causan signos o síntomas, necesitan tratamiento y es posible que recidiven (vuelvan).

El encéfalo y la médula espinal forman el sistema nervioso central (SNC).

Este sumario trata sobre los tumores primarios benignos y malignos de encéfalo y de médula espinal.

El encéfalo controla muchas funciones importantes del cuerpo.

El encéfalo tiene las siguientes tres partes principales:

  • El cerebro es la parte más grande del encéfalo. Está en la parte superior de la cabeza. El cerebro controla el pensamiento, el aprendizaje, la resolución de problemas, las emociones, el habla, la lectura, la escritura y los movimientos voluntarios.
  • El cerebelo es la parte posterior baja del encéfalo (hacia la mitad de la parte de atrás de la cabeza). El cerebelo controla el movimiento, el equilibrio y la postura.
  • El tronco encefálico conecta el encéfalo con la médula espinal. Es la parte más baja del encéfalo (justo encima de la nuca). El tronco encefálico controla la respiración y la frecuencia cardíaca, así como los nervios y músculos que se usan para ver, oír, caminar, hablar y comer.

Anatomía del encéfalo. En el panel derecho se observan la región supratentorial (la porción superior del encéfalo) y la fosa posterior o región infratentorial (la porción inferior y posterior del encéfalo). La región supratentorial contiene el cerebro, un ventrículo lateral, el tercer ventrículo (con el líquido cefalorraquídeo que se muestra en azul), el plexo coroideo, la glándula pineal, el hipotálamo, la hipófisis y un nervio óptico. La fosa posterior o región infratentorial contiene el cerebelo, el techo del mesencéfalo, el cuarto ventrículo y el tronco encefálico (mesencéfalo, protuberancia y bulbo raquídeo). También se muestran la tienda del cerebelo y la médula espinal. En el panel izquierdo se observan el cerebro, los ventrículos (espacios llenos de líquido), las meninges, el cráneo, el cerebelo, el tronco encefálico (protuberancia y bulbo raquídeo) y la médula espinal.Anatomía del encéfalo. La región supratentorial (la porción superior del encéfalo) contiene el cerebro, un ventrículo lateral y el tercer ventrículo (con el líquido cefalorraquídeo que se muestra en azul), el plexo coroideo, la glándula pineal, el hipotálamo, la hipófisis y un nervio óptico. La fosa posterior o región infratentorial (la porción inferior y posterior del encéfalo) contiene el cerebelo, el techo del mesencéfalo, el cuarto ventrículo y el tronco encefálico (mesencéfalo, protuberancia y bulbo raquídeo). La tienda del cerebelo separa la región supratentorial de la infratentorial (panel derecho). El cráneo y las meninges protegen el encéfalo y la médula espinal (panel izquierdo).

La médula espinal conecta el encéfalo con los nervios de la mayoría de las partes del cuerpo.

La médula espinal es una columna de tejido nervioso que va desde el tronco encefálico hacia abajo por el centro de la espalda. Está cubierta por tres capas delgadas de tejido que se llaman membranas. La médula espinal y las membranas están rodeadas por las vértebras (huesos de la columna vertebral). Los nervios de la médula espinal transmiten mensajes entre el encéfalo y el resto del cuerpo; por ejemplo, una señal del encéfalo que hace que los músculos se muevan o un mensaje desde la piel al encéfalo para sentir el tacto.

Los tumores de encéfalo y de médula espinal son un tipo común de cáncer infantil.

Aunque el cáncer es raro en los niños, los tumores de encéfalo y de médula espinal son el segundo tipo más frecuente de cáncer infantil, después de la leucemia. Los tumores de encéfalo se presentan en niños y adultos. Por lo habitual, el tratamiento de niños es diferente al de los adultos. Para obtener más información sobre el tratamiento en adultos, consulte el sumario del PDQ Tratamiento de los tumores del sistema nervioso central en adultos.

Los tumores metastásicos están compuestos por células cancerosas que se forman en otras partes del cuerpo y luego se diseminan al encéfalo o la médula espinal. En este sumario no se describe el tratamiento de los tumores metastásicos en el encéfalo y de médula espinal.

La causa de la mayoría de los tumores de encéfalo y de médula espinal infantiles no se conoce.

Los signos y síntomas de los tumores de encéfalo y de médula espinal infantiles no son los mismos en cada niño.

Los signos y síntomas dependen de los siguientes aspectos:

  • Sitio donde se formó el tumor dentro del encéfalo o la médula espinal.
  • Tamaño del tumor.
  • Rapidez con que crece el tumor.
  • Edad del niño y su desarrollo.

Los tumores de encéfalo y de médula espinal infantiles y otras afecciones a veces causan signos y síntomas. Consulte con el médico si su niño presenta alguno de los siguientes signos y síntomas:

  • Dolor de cabeza por la mañana, o dolor de cabeza que desaparece después de vomitar.
  • Náuseas y vómitos frecuentes.
  • Problemas para ver, escuchar o hablar.
  • Pérdida del equilibrio y problemas para caminar.
  • Somnolencia poco habitual o cambio en el grado de actividad.
  • Cambios de personalidad o comportamiento.
  • Convulsiones.
  • Aumento del tamaño de la cabeza (en lactantes).
  • Dolor de espalda, o dolor que se comienza en la espalda y pasa a los brazos o las piernas.
  • Cambio en las evacuaciones intestinales o dificultad para orinar.
  • Debilidad en las piernas.
  • Dificultad para caminar.

Además de estos signos y síntomas de los tumores de encéfalo y de médula espinal, algunos niños no alcanzan ciertos hitos de crecimiento y desarrollo como sentarse, caminar y hablar formando oraciones.

Para detectar (encontrar) y diagnosticar los tumores de encéfalo y de médula espinal infantiles, se utilizan pruebas que examinan el encéfalo y la médula espinal.

Es posible que se utilicen las siguientes pruebas y procedimientos:

  • Examen físico y antecedentes de salud: examen del cuerpo para revisar el estado general de salud e identificar cualquier signo de enfermedad, como masas o cualquier otra cosa que parezca anormal. También se toman datos sobre los hábitos de salud, los antecedentes de enfermedades y los tratamientos anteriores.
  • Examen neurológico: serie de preguntas y pruebas para revisar el funcionamiento del encéfalo, la médula espinal y los nervios. Con el examen se verifica el estado mental de la persona, la coordinación y la capacidad de caminar normalmente, y el funcionamiento adecuado de los músculos, los sentidos y los reflejos. Esta exploración también se llama neuroexamen o prueba neurológica.
  • Imágenes por resonancia magnética (IRM) con gadolinio: procedimiento para el que se usa un imán, ondas de radio y una computadora a fin de crear una serie de imágenes detalladas del encéfalo y la médula espinal. Se inyecta en una vena una sustancia que se llama gadolinio. El gadolinio se acumula alrededor de las células cancerosas y las hace aparecer más brillantes en la imagen. Este procedimiento también se llama imágenes por resonancia magnética nuclear (IRMN).
  • Prueba sérica de marcadores tumorales: procedimiento para el que se examina una muestra de sangre a fin de medir las cantidades de ciertas sustancias que los órganos, tejidos o células tumorales liberan en el cuerpo. Ciertas sustancias se relacionan con tipos específicos de cáncer cuando se encuentran en concentraciones más altas en la sangre. Estas sustancias se llaman marcadores tumorales.

La mayoría de los tumores de encéfalo infantiles se diagnostican y se extirpan con cirugía.

Si los médicos piensan que hay un tumor de encéfalo, a veces se hace una biopsia para extraer una muestra de tejido. Para los tumores en el encéfalo, se quita una parte del cráneo y se usa una aguja para extraer una muestra de tejido. A veces, la aguja se guía con una computadora. Un patólogo observa el tejido al microscopio para detectar células cancerosas. Si se encuentran células cancerosas, el médico a menudo intenta extraer la mayor cantidad de tumor que sea posible de manera segura durante la misma cirugía. El patólogo analiza las células cancerosas para determinar el tipo y el grado del tumor de encéfalo. El grado del tumor se basa en cuán anormal es el aspecto de las células cancerosas cuando se las observa al microscopio y con qué rapidez es probable que el tumor crezca y se disemine.

En la imagen de una craneotomía se observa que se levantó una sección del cuero cabelludo para extraer una pieza del cráneo; se abrió la duramadre que cubre el cerebro para exponer el cerebro. También se muestra la capa de músculo debajo del cuero cabelludo.Craneotomía. Se hace una abertura en el cráneo y se extrae una pieza del cráneo para exponer una parte del cerebro.

En la muestra de tejido que se extrae, a veces se hacen las siguientes pruebas:

  • Prueba inmunohistoquímica:prueba de laboratorio por la que se usan anticuerpos para determinar si hay ciertos antígenos (marcadores) en una muestra de tejido de un paciente. Por lo general, los anticuerpos se unen a una enzima o un tinte fluorescente. Una vez que los anticuerpos se unen a un antígeno específico en una muestra de tejido, se activa la enzima o el tinte y se observa el antígeno al microscopio. Este tipo de prueba se usa para diagnosticar el cáncer y diferenciarlo de otros tipos de cáncer.

Algunos tumores de encéfalo y de médula espinal infantiles se diagnostican usando pruebas con imágenes.

A veces, no es posible hacer una biopsia o una cirugía sin peligro debido al lugar del encéfalo o la médula espinal donde se formó el tumor. Estos tumores se diagnostican de acuerdo con los resultados de las pruebas con imágenes y otros procedimientos.

Ciertos factores afectan el pronóstico (probabilidad de recuperación).

El pronóstico depende de los siguientes aspectos:

  • Si quedó alguna célula cancerosa después de la cirugía.
  • Tipo de tumor.
  • Lugar del cuerpo donde está el tumor.
  • Edad del niño.
  • Si el tumor recién se diagnosticó o recidivó (volvió).

Tratamiento de los tumores de encéfalo y de médula espinal infantiles recién diagnosticados y recidivantes

El encéfalo y la médula espinal están compuestos por diferentes clases de células. Los tumores de encéfalo y de médula espinal infantiles pueden ser benignos o malignos, se agrupan y se tratan según el tipo de célula que formó el tumor y el lugar del sistema nervioso central (SNC) donde está creciendo. Algunos tipos de tumores se dividen en subtipos de acuerdo con el aspecto del tumor al microscopio y si tiene ciertos cambios en los genes. Para obtener más información sobre la estadificación y el tratamiento de los tumores de médula espinal infantiles recién diagnosticados y recidivantes consulte la siguiente lista de sumarios:

Astrocitomas infantiles

Para obtener más información sobre los astrocitomas, los gliomas, los xantroastrocitomas y la neurofibromatosis de tipo 1 (NF1), consulte el sumario del PDQ Tratamiento de los astrocitomas infantiles.

Glioma de tronco encefálico infantil

Para obtener más información sobre los gliomas pontinos intrínsecos difusos y los gliomas focales, consulte el sumario del PDQ Tratamiento del glioma de tronco encefálico infantil.

Tumor teratoide rabdoide atípico del sistema nervioso central infantil.

Para obtener más información, consulte el sumario del PDQ Tratamiento del tumor teratoide rabdoide atípico del sistema nervioso central infantil.

Tumores de células germinativas del sistema nervioso central infantil

Para obtener más información sobre los germinomas, los carcinomas embrionarios, los tumores de saco vitelino, el coriocarcinoma, los teratomas maduros, los teratomas inmaduros, el teratoma con transformación maligna y los tumores de células germinativas mixtas, consulte el sumario del PDQ Tratamiento de los tumores de células germinativas del sistema nervioso central infantil.

Craneofaringioma infantil

Para obtener más información, consulte el sumario del PDQ Tratamiento del craneofaringioma infantil.

Ependimoma infantil

Para obtener más información, consulte el sumario del PDQ Tratamiento del ependimoma infantil.

Meduloblastoma y otros tumores embrionarios del sistema nervioso central infantil

Para obtener más información sobre los meduloblastomas, los tumores embrionarios y los pineoblastomas consulte el sumario del PDQ Tratamiento del meduloblastoma y otros tumores embrionarios del sistema nervioso central infantil.

Información adicional sobre los tumores de encéfalo y de médula espinal infantiles

Para obtener más información en inglés sobre los tumores de encéfalo y de médula espinal infantiles, consulte el siguiente enlace:

Para obtener más información sobre el cáncer en la niñez y otros recursos generales sobre el cáncer, consulte los siguientes enlaces:

La información que se presenta a continuación solo está disponible en inglés:

Información sobre este sumario del PDQ

Información sobre el PDQ

El Physician Data Query (PDQ) es la base de datos integral del Instituto Nacional del Cáncer (NCI). La base de datos del PDQ contiene sumarios de la última información publicada sobre prevención, detección, genética, tratamiento, cuidados médicos de apoyo, y medicina complementaria y alternativa relacionada con el cáncer. La mayoría de los sumarios se redactan en dos versiones. En las versiones para profesionales de la salud se ofrece información detallada en lenguaje técnico. Las versiones para pacientes se presentan en un lenguaje fácil de comprender, que no es técnico. Ambas versiones contienen información sobre el cáncer que es exacta y actualizada. También es posible consultar estos sumarios en inglés.

El PDQ es uno de los servicios del NCI. El NCI pertenece a los Institutos Nacionales de la Salud (NIH). Los NIH son el centro de investigación biomédica del gobierno federal. Los sumarios del PDQ se basan en un análisis independiente de las publicaciones médicas. No constituyen declaraciones de la política del NCI ni de los NIH.

Propósito de este sumario

Este sumario del PDQ sobre el cáncer contiene información actualizada sobre el tratamiento de tumores de encéfalo y de médula espinal infantiles. El propósito es informar y ayudar a los pacientes, las familias y las personas encargadas de cuidar a los pacientes. No provee pautas ni recomendaciones formales para tomar decisiones relacionadas con la atención de la salud.

Revisores y actualizaciones

Los Consejos editoriales redactan los sumarios de información sobre el cáncer del PDQ y los actualizan. Estos Consejos están integrados por expertos en el tratamiento del cáncer y otras especialidades relacionadas con esta enfermedad. Los sumarios se revisan con regularidad y se modifican si surge información nueva. La fecha de actualización al pie de cada sumario indica cuándo se hizo el cambio más reciente.

La información en este sumario para pacientes se basa en la versión para profesionales de la salud, que el Consejo editorial del PDQ sobre el tratamiento pediátrico revisa con regularidad y actualiza en caso necesario.

Información sobre ensayos clínicos

Un ensayo clínico es un estudio para responder a una pregunta científica; por ejemplo, si un tratamiento es mejor que otro. Los ensayos se basan en estudios anteriores y lo que se aprendió en el laboratorio. Cada ensayo responde a ciertas preguntas científicas dirigidas a encontrar formas nuevas y mejores de ayudar a los pacientes de cáncer. Durante los ensayos clínicos de tratamiento, se recopila información sobre los efectos de un tratamiento nuevo y su eficacia. Si un ensayo clínico indica que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en "estándar". Los pacientes podrían considerar la participación en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos solo aceptan a pacientes que aún no comenzaron un tratamiento.

La lista en inglés de ensayos clínicos está disponible en el portal de Internet del NCI. Para obtener más información, llamar al Servicio de Información de Cáncer (CIS), centro de contacto del NCI, al 1-800-422-6237 (1-800-4-CANCER).

Permisos para el uso de este sumario

PDQ (Physician Data Query) es una marca registrada. Se autoriza el libre uso del texto de los documentos del PDQ. Sin embargo, no se podrá identificar como un sumario de información sobre cáncer del PDQ del NCI, salvo que se reproduzca en su totalidad y se actualice con regularidad. Por otra parte, se permitirá que un autor escriba una oración como “En el sumario del PDQ del NCI de información sobre la prevención del cáncer de mama se describen, en breve, los siguientes riesgos: [incluir fragmento del sumario]”.

Se sugiere citar la referencia bibliográfica de este sumario del PDQ de la siguiente forma:

PDQ® sobre el tratamiento pediátrico. PDQ Descripción del tratamiento de tumores de encéfalo y de médula espinal infantiles. Bethesda, MD: National Cancer Institute. Actualización: . Disponible en: https://www.cancer.gov/espanol/tipos/cerebro/paciente/tratamiento-cerebro-infantil-pdq. Fecha de acceso: .

Las imágenes en este sumario se reproducen con el permiso del autor, el artista o la editorial para uso exclusivo en los sumarios del PDQ. La utilización de las imágenes fuera del PDQ requiere la autorización del propietario, que el Instituto Nacional del Cáncer no puede otorgar. Para obtener más información sobre el uso de las ilustraciones de este sumario o de otras imágenes relacionadas con el cáncer, consultar Visuals Online, una colección de más de 3000 imágenes científicas.

Cláusula sobre el descargo de responsabilidad

La información en estos sumarios no debe fundamentar ninguna decisión sobre reintegros de seguros. Para obtener más información sobre cobertura de seguros, consultar la página Manejo de la atención del cáncer disponible en Cancer.gov/espanol.

Para obtener más información

En Cancer.gov/espanol, se ofrece más información sobre cómo comunicarse o recibir ayuda en ¿En qué podemos ayudarle?. También puede enviar un mensaje de correo electrónico mediante el formulario de comunicación.

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