Instituto Nacional del Cáncer


Resumen de información revisada por expertos acerca de las afecciones comunes que producen síntomas en el pecho. Los síndromes cardiopulmonares que se exponen en este sumario son la disnea relacionada con el cáncer, el derrame pleural, el derrame pericárdico y el síndrome de la vena cava superior.

This PDQ cancer information summary has current information about the pathophysiology and treatment of cardiopulmonary syndromes, including dyspnea, malignant pleural effusion, malignant pericardial effusion, and superior vena cava syndrome. It is meant to inform and help patients, families, and caregivers. It does not give formal guidelines or recommendations for making decisions about health care.

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Síndromes cardiopulmonares

Síndromes cardiopulmonares

Aspectos generales de los síndromes cardiopulmonares

Los síndromescardiopulmonares son afecciones del corazón y los pulmones causados por un cáncer u otros problemas de salud. En este sumario se analizan cinco síndromes cardiopulmonares que a veces se presentan a causa de un cáncer:

Este sumario trata sobre los síndromes cardiopulmonares en adultos y niños con cáncer. En los títulos de las secciones se indica si la información es acerca de los niños.

Disnea durante el cáncer en estadio avanzado

Key Points for this Section

  • Muchas afecciones causan disnea.
  • El examen físico y los antecedentes de salud son importantes para encontrar la causa de la disnea.
  • Hay diferentes maneras de tratar las causas de la disnea en los pacientes de cáncer.
  • El tratamiento de la disnea depende de la causa.
  • El tratamiento quizás consista en controlar los signos y síntomas de disnea.

Muchas afecciones causan disnea.

La disnea es la sensación de dificultad para respirar, o de no conseguir suficiente aire. También se llama falta de aliento o falta de aire. En los pacientes de cáncer, las causas de la disnea son las siguientes:

El examen físico y los antecedentes de salud son importantes para encontrar la causa de la disnea.

Las pruebas de diagnóstico y los procedimientos son los siguientes:

  • Examen físico y antecedentes de salud: examen del cuerpo para revisar los signos generales de salud e identificar cualquier signo o síntomas de disnea, como respiración rápida o el uso de los músculos del cuello o el pecho para respirar. También se toman datos sobre los hábitos de salud, los antecedentes de enfermedades y los tratamientos anteriores. Asimismo, el médico preguntará cuándo se presenta la disnea, cómo se siente, si hay otros signos o síntomas que ocurren al mismo tiempo que la disnea, y cualquier cosa que la mejora o empeora.
  • Evaluación funcional: examen para determinar el modo en que la disnea afecta su capacidad para realizar actividades de la vida diaria como comer, bañarse o subir escaleras. Es posible que este examen incluya una prueba de caminata de 6 minutos (6MWT) para medir la distancia que usted cubre caminando en una superficie dura y plana en 6 minutos.
  • Radiografía del tórax: radiografía de los órganos y huesos del interior del tórax. Un rayo X es un tipo de haz de energía que puede atravesar el cuerpo y plasmarse en una película que muestra una imagen de áreas del interior del cuerpo.

    Radiografía del tórax. En el dibujo se muestra a una paciente de pie con la espalda hacia la máquina de rayos-X. Las radiografías se utilizan para tomar imágenes de los órganos y huesos del tórax. Los rayos X pasan a través del paciente y se plasman en una película.Radiografía del tórax. Las radiografías se utilizan para tomar imágenes de los órganos y huesos del tórax. Los rayos X pasan a través del cuerpo y se plasman en una película.

  • Tomografía computarizada (TC): procedimiento para el que se toma una serie de imágenes detalladas del interior del cuerpo desde ángulos diferentes. Las imágenes se crean con una computadora conectada a una máquina de rayos X. Se inyecta un tinte en una vena o se ingiere a fin de que los órganos o los tejidos se destaquen de forma más clara. Este procedimiento también se llama tomografía computadorizada, tomografía axial computarizada (TAC) o exploración por TAC.
  • Recuento sanguíneo completo: procedimiento para el que se extrae una muestra de sangre a fin de verificar los siguientes elementos:
  • Prueba de saturación del oxígeno: procedimiento para determinar la cantidad de oxígeno que transportan los glóbulos rojos. Una cantidad de oxígeno menor que la normal a veces es un signo de enfermedad pulmonar u otros problemas de salud. En uno de los métodos se utiliza un dispositivo sujeto al dedo. El dispositivo detecta la cantidad de oxígeno en la sangre que fluye por los vasos sanguíneos pequeños del dedo. En otro método se utiliza una muestra de sangre que se extrae de una arteria, por lo general de la muñeca, para determinar la cantidad de oxígeno.
  • Prueba de presión inspiratoria máxima (PIM): la PIM es la máxima presión que se puede alcanzar en los pulmones mientras se inspira profundamente. Cuando el paciente respira a través de un dispositivo que se llama manómetro, el dispositivo mide la presión. La información se envía a una computadora. El nivel de la presión indica la fuerza de los músculos respiratorios.

Hay diferentes maneras de tratar las causas de la disnea en los pacientes de cáncer.

El tratamiento incluye las siguientes opciones:

  • Radioterapia: la radioterapia es un tratamiento del cáncer para el que se usan rayos X de alta energía para destruir células cancerosas o impedir que se multipliquen. Para la radioterapia externa, se usa una máquina que envía la radiación hacia el área con cáncer desde el exterior del cuerpo.
  • Quimioterapia: la quimioterapia es un tratamiento del cáncer en el que se usan medicamentos para interrumpir la formación de células cancerosas, ya sea mediante su destrucción o al impedir su multiplicación. Cuando la quimioterapia se toma por boca o se inyecta en una vena o músculo, los medicamentos ingresan al torrente sanguíneo y pueden llegar a las células cancerosas de todo el cuerpo (quimioterapia sistémica). Cuando la quimioterapia se coloca directamente en el líquido cefalorraquídeo, un órgano o una cavidad corporal, como el abdomen, los medicamentos afectan sobre todo las células cancerosas de esas áreas (quimioterapia regional). La manera en que se administra la quimioterapia depende del tipo y el estadio del cáncer que se esté tratando.
  • Terapia con láser para tumores en el interior de las vías respiratorias grandes: tratamiento para el que se usa un rayo láser (haz delgado de luz intensa) como si fuera un cuchillo para extirpar el tumor.
  • Cauterización de tumores en el interior de las vías respiratorias grandes: tratamiento para el que se usa un instrumento caliente, una corriente eléctrica o una sustancia cáustica para destruir el tumor.
  • Procedimientos para extraer líquido que se acumuló alrededor de los pulmones (derrame pleural maligno), alrededor del corazón (derrame pericárdico maligno) o en la cavidad abdominal (ascitis). (Para obtener más información, consulte las secciones sobre el control de signos y síntomas del derrame pleural maligno y el derrame pericárdico maligno).
  • Colocación de una endoprótesis: cirugía para colocar una endoprótesis (tubo delgado) en una vía respiratoria para mantenerla abierta. Esto se realiza si una vía respiratoria grande está bloqueada por un tumor que la presiona desde afuera.
  • Medicamentos:
    • Medicamentos corticoesteroideos para los vasos linfáticos de los pulmones inflamados o hinchados.
    • Antibióticos para las infecciones del tórax. En ocasiones se usan con tratamientos para la respiración.
    • Anticoagulantes para los coágulos de sangre que bloquean los vasos sanguíneos de los pulmones.
    • Broncodilatadores que se inhalan para abrir los bronquiolos (vías respiratorias pequeñas) de los pulmones.
    • Diuréticos y otros medicamentos para la insuficiencia cardíaca.
  • Transfusiones de sangre para la anemia.

El tratamiento de la disnea depende de la causa.

El tratamiento de la disnea depende de su causa, como se presenta a continuación:

Cuadro 1

Causa de la disnea: Posible tratamiento: Tumor que bloquea las vías respiratorias mayores o menores del pecho o el pulmón • Radioterapia. • Quimioterapia, para tumores que por lo general responden rápido a este tratamiento. • Cirugía láser para extirpar el tumor. • Cauterización de tumores. • Colocación de una endoprótesis para mantener abierta la vía respiratoria. Derrame pleural • Extracción del líquido extra alrededor del pulmón mediante una aguja o un drenaje en el pecho. Derrame pericárdico • Extracción del líquido extra alrededor del corazón mediante una aguja. • Quimioterapia intrapericárdica. • Cirugía. Ascitis • Extracción del líquido extra de la cavidad abdominal mediante una aguja. Linfangitis carcinomatosa • Terapia con corticoesteroides. • Quimioterapia para tumores que por lo general responden rápido a este tratamiento. Síndrome de la vena cava superior • Quimioterapia para tumores que por lo general responden rápido a este tratamiento. • Radioterapia. • Cirugía para colocar una endoprótesis en la vena cava superior y mantenerla abierta. Opioides o terapia con corticoesteroides. Infecciones del tórax • Antibióticos. • Tratamientos para la respiración. Embolia pulmonar • Anticoagulantes. Espasmos bronquiales o enfermedad pulmonar obstructiva crónica • Broncodilatadores. • Coricoesteroides inhalados. Bronquiolitis obliterante después de la radiación Terapia con corticoesteroides. Insuficiencia cardíaca • Diuréticos y otros medicamentos para el corazón. Anemia • Transfusión de sangre. Neumonitis relacionada con inhibidor de puntos de control • Suspensión del tratamiento con medicamentos. • Corticoesteroides. • Seguimiento cuidadoso.

El tratamiento quizás consista en controlar los signos y síntomas de disnea.

El tratamiento para controlar los signos y síntomas de disnea incluye las siguientes opciones:

  • Oxigenoterapia: si no obtiene suficiente oxígeno al respirar, es posible que le administren oxígeno adicional para inhalar de un tanque. También, a veces se receta el uso de dispositivos que aportan un flujo alto de oxígeno o aire mezclado con oxígeno.
  • Medicamentos: los opioides, como la morfina, disminuyen el malestar físico, la fatiga y la sensación de no poder tomar suficiente aire. En ocasiones se usan otros medicamentos para tratar de la disnea relacionada con el trastorno de pánico o la ansiedad grave.
  • Tratamientos sin medicamentos:

Tos crónica

Key Points for this Section

  • La tos crónica a veces causa mucho malestar físico.
  • El tratamiento de la causa de la tos crónica a veces es posible.
  • En ocasiones se usan medicamentos para controlar la tos crónica.

La tos crónica a veces causa mucho malestar físico.

En ocasiones, la tos crónica causa dolor, dificultad para dormir, disnea o fatiga. Las causas de la tos crónica son casi las mismas que las causas de la disnea. Consulte la lista de las causas en la sección sobre disnea.

El tratamiento de la causa de la tos crónica a veces es posible.

Las opciones de tratamiento son las siguientes:

En ocasiones se usan medicamentos para controlar la tos crónica.

Entre los medicamentos se incluyen:

Derrame pleural maligno

Key Points for this Section

  • El derrame pleural es el exceso de líquido alrededor de los pulmones.
  • El derrame pleural se presenta a veces por un cáncer, el tratamiento del cáncer u otras afecciones.
  • Los signos y síntomas del derrame pleural incluyen disnea (falta de aliento) y tos.
  • Encontrar la causa del derrame pleural ayudará a planificar el tratamiento.
  • Es posible que el tratamiento se enfoque en el control de los signos y síntomas del derrame pleural, y en mejorar la calidad de vida.

El derrame pleural es el exceso de líquido alrededor de los pulmones.

La cavidad pleural es el espacio entre la pleura (capa delgada de tejido) que cubre la superficie exterior de cada pulmón y reviste la pared interna de la cavidad pectoral. Por lo común, la cavidad pleural contiene una pequeña cantidad de líquido que facilita el movimiento de los pulmones en el tórax cuando una persona respira. Un derrame pleural es un exceso de líquido en la cavidad pleural. El líquido presiona los pulmones y hace que sea difícil respirar.

El derrame pleural se presenta a veces por un cáncer, el tratamiento del cáncer u otras afecciones.

Un derrame pleural es maligno (causado por un cáncer) o no maligno (causado por una afección que no es cáncer). El derrame pleural maligno es un problema común para los pacientes que tienen ciertos cánceres. El cáncer de pulmón, el cáncer de mama, el linfoma y la leucemia causan la mayoría de los derrames malignos.

Es posible que un derrame pleural se presente a causa de la radioterapia, la quimioterapia, un neumotórax o cáncer que se diseminó a los ganglios linfáticos. Algunos pacientes de cáncer tienen afecciones, como insuficiencia cardíaca congestiva, neumonía, coágulos de sangre en el pulmón o mala nutrición que quizás conduzcan a un derrame pleural.

Los signos y síntomas del derrame pleural incluyen disnea (falta de aliento) y tos.

Estos y otros signos y síntomas quizá se deban a un derrame pleural. Hable con su médico si tiene alguno de los siguientes problemas:

  • Disnea (falta de aliento).
  • Tos.
  • Sensación de incomodidad o dolor de pecho.

Encontrar la causa del derrame pleural ayudará a planificar el tratamiento.

El tratamiento del derrame pleural maligno es distinto del tratamiento del derrame pleural no maligno; por esta razón, es importante realizar un diagnóstico correcto. Las pruebas de diagnóstico que se usan para encontrar la causa del derrame pleural son las siguientes:

  • Radiografía del tórax: radiografía de los órganos y huesos del interior del tórax. Un rayo X es un tipo de haz de energía que puede atravesar el cuerpo y plasmarse en una película que muestra una imagen de áreas del interior del cuerpo.

    Radiografía del tórax. En el dibujo se muestra a una paciente de pie con la espalda hacia la máquina de rayos-X. Las radiografías se utilizan para tomar imágenes de los órganos y huesos del tórax. Los rayos X pasan a través del paciente y se plasman en una película.Radiografía del tórax. Las radiografías se utilizan para tomar imágenes de los órganos y huesos del tórax. Los rayos X pasan a través del cuerpo y se plasman en una película.

  • Tomografía computarizada (TC): procedimiento para el que se toma una serie de imágenes detalladas del interior del cuerpo desde ángulos diferentes. Las imágenes se crean con una computadora conectada a una máquina de rayos X. A veces, se inyecta un tinte en una vena o se ingiere a fin de que los órganos o los tejidos se destaquen de forma más clara. Este procedimiento también se llama tomografía computadorizada, tomografía axial computarizada (TAC) o exploración por TAC.
  • Ecografía: procedimiento para el que se hacen rebotar ondas de sonido de alta energía (ultrasónicas) en los tejidos u órganos internos a fin de producir ecos. Los ecos forman una imagen de los tejidos del cuerpo que se llama ecograma.
  • Toracentesis: extracción del líquido que se encuentra en el espacio entre el revestimiento del tórax y el pulmón mediante una aguja. Un patólogo observa el líquido al microscopio para detectar células cancerosas. Es posible usar este procedimiento para disminuir la presión en los pulmones.
  • Biopsia: extracción de células o tejidos para que un patólogo los observe al microscopio y determine si hay signos de cáncer. Si no es posible realizar una toracentesis, quizás se haga una biopsia durante una toracoscopia. Una toracoscopia es un procedimiento que se usa para observar si hay áreas anormales en los órganos del interior del tórax. Se realiza una incisión (corte) entre dos costillas y se introduce un toracoscopio (tubo delgado con una luz y una lente para observar) en el tórax. Se utiliza un instrumento cortante unido al extremo del toracoscopio para extraer una muestra de tejido.
  • Citometría de flujo: prueba de laboratorio para medir el número de células de una muestra, el porcentaje de células vivas de una muestra y determinar ciertas características de las células, como el tamaño, la forma y la presencia de marcadorestumorales (o de otro tipo) en la superficie celular. Las células de una muestra de sangre, médula ósea u otro tejido del paciente se tiñen con un tinte sensible a la luz y se colocan en un líquido. Luego, se pasan estas células, de una en una, por un rayo de luz. Los resultados de la prueba dependen de la forma en que las células con el tinte reaccionan frente al rayo de luz.

El tipo de cáncer, el tratamiento previo de un cáncer y los deseos del paciente también son importantes para planificar el tratamiento.

Es posible que el tratamiento se enfoque en el control de los signos y síntomas del derrame pleural, y en mejorar la calidad de vida.

Un derrame pleural maligno se presenta a menudo cuando el cáncer está en estadio avanzado, no se puede extirpar mediante cirugía, o continúa creciendo o diseminándose durante el tratamiento. También es común durante las últimas semanas de vida. La meta del tratamiento por lo general es paliativa, para aliviar los signos y síntomas, y mejorar la calidad de vida.

El tratamiento de los signos y síntomas del derrame pleural maligno incluye las siguientes opciones:

  • Toracentesis. La toracentesis es un procedimiento para extraer el líquido extra de la cavidad pleural entre el pulmón y la pared torácica mediante una aguja. La extracción del líquido en ocasiones ayuda a aliviar los síntomas graves en un tiempo corto. Es probable que pocos días después de la extracción del líquido adicional, este se vuelva a acumular. El riesgo de una toracentesis incluye sangrado, infecciones, neumotórax, líquido en los pulmones y una caída súbita de la presión arterial.
  • Catéter pleural permanente (IPC). Un catéter pleural permanente (IPC) es un tubo pequeño que se introduce y se deja en el lugar para impedir que se acumulen líquidos alrededor de los pulmones. Uno de los extremos del tubo permanece dentro del tórax y el otro pasa al exterior del cuerpo para permitir que el líquido drene. Es posible que este tipo de catéter se use en los casos de atención a largo plazo para que no se tenga que repetir el procedimiento cada vez que se necesite hacer un drenaje. Los riesgos del IPC incluyen las infecciones y la obstrucción del catéter.
  • Pleurodesis. Este es un procedimiento para cerrar el espacio pleural de modo que no se pueda acumular líquido allí. Primero se extrae el líquido mediante toracentesis usando un drenaje torácico. Después se introduce un medicamento en ese espacio mediante un drenaje torácico para que se cierre el espacio pleural. En ocasiones, se usan medicamentos como la bleomicina o el talco.
  • Cirugía. Es posible realizar una cirugía para colocar una cánula de derivación (tubo) para transportar el líquido desde la cavidad pleural hasta la cavidad abdominal, de donde es más fácil extraer el líquido. La pleurectomía es otro tipo de cirugía que se usa a veces. Durante este procedimiento, se extirpa la parte de la pleura que reviste la cavidad pectoral.

Derrame pericárdico maligno

Key Points for this Section

  • El derrame pericárdico es exceso de líquido alrededor del corazón.
  • La causa de un derrame pericárdico quizás sea un cáncer u otras afecciones.
  • Los signos y síntomas de un derrame pericárdico son disnea (falta de aliento) y tos.
  • El derrame pericárdico se suele presentar cuando hay un cáncer en estadio avanzado.
  • El tratamiento se administra en ocasiones para controlar los síntomas del derrame pericárdico y mejorar la calidad de vida.

El derrame pericárdico es exceso de líquido alrededor del corazón.

El derrame pericárdico es exceso de líquido en el interior de la bolsa que rodea el corazón. El exceso de líquido hace presión sobre el corazón, que deja de bombear la sangre con normalidad. Si el líquido se acumula, se puede presentar una afección que se llama taponamiento cardíaco. En el caso de un taponamiento cardíaco, el corazón no puede bombear suficiente sangre al resto del cuerpo. Esto pone en peligro la vida y se debe tratar de inmediato.

La causa de un derrame pericárdico quizás sea un cáncer u otras afecciones.

Es posible que un derrame pericárdico sea maligno (causado por un cáncer) o no maligno (causado por una afección que no es cáncer). El derrame pericárdico maligno es común en los casos de pacientes con cáncer de pulmón, cáncer de mama, melanoma, linfoma y leucemia. Pericarditis (inflamación de los tejidos que rodean el corazón), un infarto de miocardio, el hipotiroidismo o el lupus eritematoso sistémico son ejemplos de causas no malignas de derrame pericárdico. La radioterapia y la quimioterapia a veces causan una pericarditis que conduce a un derrame pericárdico.

Los signos y síntomas de un derrame pericárdico son disnea (falta de aliento) y tos.

Al principio, es posible que un derrame pericárdico no cause signos o síntomas. En ocasiones, estos y otros signos y síntomas obedecen a un derrame pericárdico o un taponamiento cardíaco. Consulte con su médico si tiene alguno de los siguientes signos o síntomas:

  • Disnea (falta de aliento).
  • Tos.
  • Dolor o presión en el pecho.
  • Dificultad para respirar en posición acostada.
  • Latidos cardíacos o respiración rápidos.
  • Sensación de desmayo.
  • Presión en la parte superior del abdomen.
  • Cansancio.
  • Debilidad.

El derrame pericárdico se suele presentar cuando hay un cáncer en estadio avanzado.

El derrame pericárdico por lo general se presenta cuando hay un cáncer en estadio avanzado o durante las últimas semanas de vida. Durante ese tiempo, quizás sea más importante aliviar los síntomas que diagnosticar la afección. Sin embargo, en algunos casos se usan las siguientes pruebas y procedimientos para diagnosticar un derrame pericárdico:

  • Radiografía del tórax: radiografía de los órganos y huesos del interior del tórax. Un rayo X es un tipo de haz de energía que puede atravesar el cuerpo y plasmarse en una película que muestra una imagen de áreas del interior del cuerpo.

    Radiografía del tórax. En el dibujo se muestra a una paciente de pie con la espalda hacia la máquina de rayos-X. Las radiografías se utilizan para tomar imágenes de los órganos y huesos del tórax. Los rayos X pasan a través del paciente y se plasman en una película.Radiografía del tórax. Las radiografías se utilizan para tomar imágenes de los órganos y huesos del tórax. Los rayos X pasan a través del cuerpo y se plasman en una película.

  • Ecocardiografía: procedimiento para el que se hacen rebotar ondas de sonido de alta energía (ultrasónicas) en los tejidos u órganos internos a fin de producir ecos. Los ecos forman una imagen de la posición del corazón, el movimiento de las paredes y las partes internas, como las válvulas.
  • Electrocardiograma (ECG): línea gráfica que registra cambios en la actividad eléctrica del corazón para determinar su frecuencia y su ritmo. Se colocan varios electrodos (almohadillas pequeñas) en el tórax, los brazos y las piernas del paciente. Los electrodos se conectan mediante cables a la máquina de ECG. Luego se registra en el papel la actividad del corazón. La actividad eléctrica más rápida o más lenta que la normal quizás sea un signo de problemas cardíacos.
  • Pericardiocentesis: procedimiento para extraer el exceso de líquido del pericardio mediante una aguja que se introduce a través de la pared torácica. En ocasiones, el médico usa una ecocardiografía para observar el movimiento del corazón y la aguja en el interior del tórax. Un patólogo observa el líquido al microscopio para determinar si hay células cancerosas o signos de infección. También es posible que se use este procedimiento para tratar el derrame pericárdico. La extracción de líquido reduce la presión sobre el corazón.
  • Citometría de flujo: prueba de laboratorio para medir el número de células de una muestra, el porcentaje de células vivas de una muestra y determinar ciertas características de las células, como el tamaño, la forma y la presencia de marcadorestumorales (o de otro tipo) en la superficie celular. Las células de una muestra de sangre, médula ósea u otro tejido del paciente se tiñen con un tinte sensible a la luz y se colocan en un líquido. Luego, estas células se pasan de una en una por un rayo de luz. Los resultados de la prueba dependen de la forma en que las células con el tinte reaccionan frente al rayo de luz.

El tratamiento se administra en ocasiones para controlar los síntomas del derrame pericárdico y mejorar la calidad de vida.

Por lo general, el tratamiento es paliativo, para aliviar los síntomas y mejorar la calidad de vida. Cuando se presenta un derrame pericárdico maligno grave, por lo general se controla drenando el líquido.

Las opciones de tratamiento son las siguientes:

  • Pericardiocentesis. Procedimiento para extraer el líquido extra de la bolsa que rodea el corazón mediante una aguja que se introduce a través de la pared torácica. En ocasiones, el médico usa una ecocardiografía para observar el movimiento del corazón y la aguja en el interior del tórax. La extracción de líquido reduce la presión sobre el corazón. En algunos pacientes, el líquido se vuelve a acumular en la bolsa que rodea el corazón después de una pericardiocentesis. En ese caso, se introduce un catéter (tubo flexible que se usa para introducir líquidos o sacar sangre de una vena) y se deja en el lugar durante varios días hasta que drene poco o nada de líquido. En los pacientes de cáncer en estadio avanzado, a veces se usa este procedimiento en lugar de una cirugía más compleja.
  • Esclerosis pericárdica. Procedimiento que se usa para cerrar el espacio pericárdico de modo que no se pueda acumular líquido en la bolsa que rodea el corazón. Primero, se extrae el líquido mediante pericardiocentesis. Luego, se inyecta un medicamento o una sustancia química a través de un catéter (tubo flexible que se usa para introducir líquidos o sacar sangre de una vena) hacia el espacio pericárdico para hacer que se cierre. Quizás se necesiten tres o más tratamientos para cerrar completamente el espacio pericárdico.
  • Pericardiotomía. Procedimiento para colocar una sonda de drenaje. Se realiza una incisión (corte) en el tórax y luego en el pericardio, y se coloca una sonda de drenaje. Esto permite aumentar la cantidad de líquido que drena desde el pericardio.
  • Pericardiectomía. Cirugía para extirpar parte del pericardio. Esto se realiza para drenar líquido rápidamente cuando se produce un taponamiento cardíaco. Esta cirugía también se llama ventana pericárdica.
  • Pericardiotomía con balón. Se introduce un catéter (tubo flexible que se usa para introducir líquidos o sacar sangre de una vena) con un balón en el extremo a través del tórax y hacia el pericardio. Luego, se infla el balón para agrandar la abertura del pericardio. Más tarde, se desinfla el balón y se retira. La abertura más grande permite que el líquido drene hacia la cavidad pleural. Este procedimiento a veces se usa cuando un derrame recidiva (vuelve) después de realizarse una pericardiocentesis o en lugar de una cirugía más compleja.
  • Cirugía toracoscópica asistida con video. Cirugía para la que se usa una cámara de video en el área del tórax para obtener una imagen agrandada en una pantalla de televisión. En ocasiones, se prefiere este procedimiento porque se realiza un corte pequeño en lugar de uno más grande.

Síndrome de la vena cava superior

Key Points for this Section

  • El síndrome de la vena cava superior (SVCS) es un conjunto de signos y síntomas que se presentan cuando la vena cava superior está parcialmente bloqueada.
  • La causa del SVCS suele ser un cáncer.
  • Los signos y síntomas comunes del SVCS incluyen dificultad para respirar y tos.
  • Se realizan pruebas para encontrar y diagnosticar la obstrucción.
  • El tratamiento del SVCS como consecuencia de un cáncer, depende de la causa, los signos y síntomas, y el pronóstico.
  • Los tratamientos del SVCS incluyen la observación cautelosa, la quimioterapia, la radioterapia, la trombólisis, la colocación de una endoprótesis y la cirugía.
  • Es posible administrar cuidados paliativos para aliviar los signos y síntomas de los pacientes con SVCS.

El síndrome de la vena cava superior (SVCS) es un conjunto de signos y síntomas que se presentan cuando la vena cava superior está parcialmente bloqueada.

La vena cava superior es una vena importante que va hasta el corazón. El corazón se divide en cuatro partes. Las aurículas derecha e izquierda forman la parte superior del corazón, y los ventrículos derecho e izquierdo forman la parte inferior del corazón. La aurícula derecha del corazón recibe sangre de dos venas principales:

  • La vena cava superior devuelve la sangre al corazón desde la parte superior del cuerpo.
  • La vena cava inferior devuelve la sangre al corazón desde la parte inferior del cuerpo.

Hay diferentes afecciones que hacen más lento el flujo de la sangre a través de la vena cava superior. Estas incluyen un tumor en el tórax, hinchazón de los ganglios linfáticos cercanos (a causa del cáncer) o un coágulo de sangre en la vena cava superior. Es posible que la vena se bloquee por completo. En ocasiones, las venas más pequeñas del área se agrandan y asumen la función de la vena cava superior si esta está bloqueada, pero esto toma tiempo. El síndrome de la vena cava superior (SVCS) es el conjunto de signos y síntomas que se presentan cuando la vena está parcialmente bloqueada.

La causa del SVCS suele ser un cáncer.

La causa del SVCS suele ser un cáncer. En los adultos, el SVCS es más común en los siguientes tipos de cáncer:

Las causas menos comunes del SVCS son las siguientes:

Los signos y síntomas comunes del SVCS incluyen dificultad para respirar y tos.

Estos signos y síntomas del SVCS son más graves si la vena se bloquea rápidamente. Esto se debe a que las otras venas del área no tienen tiempo de ensancharse y hacerse cargo del flujo de sangre que pasa a través de la vena cava superior.

Los signos más comunes son los siguientes:

  • Dificultad para respirar.
  • Tos.
  • Hinchazón de la cara, el cuello, la parte superior del cuerpo o los brazos.

Los signos y síntomas menos comunes son los siguientes:

  • Ronquera.
  • Dificultad para tragar o hablar.
  • Tos con sangre.
  • Venas hinchadas en el tórax o el cuello.
  • Dolor torácico.
  • Respiración rápida.

Se realizan pruebas para encontrar y diagnosticar la obstrucción.

Se realizan las siguientes pruebas para diagnosticar el SVCS y encontrar la obstrucción:

  • Radiografía del tórax: radiografía de los órganos y huesos del interior del tórax. Un rayo X es un tipo de haz de energía que puede atravesar el cuerpo y plasmarse en una película que muestra una imagen de áreas del interior del cuerpo. El radiólogo observará si hay masas, un derrame pleural, un neumotórax o un corazón agrandado.

    Radiografía del tórax. En el dibujo se muestra a una paciente de pie con la espalda hacia la máquina de rayos-X. Las radiografías se utilizan para tomar imágenes de los órganos y huesos del tórax. Los rayos X pasan a través del paciente y se plasman en una película.Radiografía del tórax. Las radiografías se utilizan para tomar imágenes de los órganos y huesos del tórax. Los rayos X pasan a través del cuerpo y se plasman en una película.

  • Tomografía computarizada (TC): procedimiento para el que se toma una serie de imágenes detalladas del interior del tórax desde distintos ángulos. Las imágenes se crean con una computadora conectada a una máquina de rayos X. Se inyecta un tinte en una vena o se ingiere a fin de que los órganos o los tejidos se destaquen de forma más clara. Este procedimiento también se llama tomografía computadorizada, tomografía axial computarizada (TAC) o exploración por TAC.
  • Flebografía: procedimiento para tomar radiografías de las venas. Se inyecta un material de contraste en las venas para que aparezcan más claras en las radiografías.
  • Imágenes por resonancia magnética (IRM): procedimiento para el que se usa un imán, ondas de radio y una computadora a fin de crear una serie de imágenes detalladas de áreas del interior del cuerpo. Este procedimiento también se llama imágenes por resonancia magnética nuclear (IRMN).
  • Ecografía: procedimiento para el que se hacen rebotar ondas de sonido de alta energía (ultrasónicas) en los tejidos u órganos internos a fin de producir ecos. Los ecos forman una imagen de los tejidos del cuerpo que se llama ecograma. La imagen se puede imprimir para observar más tarde.

Es importante encontrar la causa del SVCS antes de comenzar el tratamiento. El tipo de cáncer puede afectar el tipo de tratamiento que se necesita. A menos que la vía respiratoria esté bloqueada o el encéfalo se hinche, la espera para empezar el tratamiento hasta que se formule el diagnóstico, por lo general, no causa problemas en los adultos. Si los médicos piensan que la causa del problema es un cáncer de pulmón, a veces se toma una muestra del esputo y se realiza una biopsia.

El tratamiento del SVCS como consecuencia de un cáncer, depende de la causa, los signos y síntomas, y el pronóstico.

El tratamiento del SCVS causado por un cáncer depende de los siguientes factores:

  • El tipo de cáncer.
  • La causa de la obstrucción.
  • La gravedad de los signos y síntomas.
  • El pronóstico (probabilidad de recuperación).
  • Si la finalidad del tratamiento es curar, controlar, o aliviar los signos y síntomas de cáncer.
  • Los deseos del paciente.

Los tratamientos del SVCS incluyen la observación cautelosa, la quimioterapia, la radioterapia, la trombólisis, la colocación de una endoprótesis y la cirugía.

  • Observación cautelosa. La observación cautelosa es el control atento de la afección de un paciente sin administrar ningún tratamiento, a menos que se presenten signos o síntomas, o estos cambien. El paciente que tiene un buen flujo de sangre a través de venas más pequeñas en el área y síntomas leves quizás no necesite tratamiento.

    Es posible usar los siguientes procedimientos para aliviar los signos y síntomas, y mantener cómodo al paciente:

    • Mantener la parte superior del cuerpo más alta que la parte inferior del cuerpo.
    • Administrar corticosteroides (medicamentos que reducen la hinchazón).
    • Administrar diuréticos (medicamentos que ayudan a eliminar el exceso de líquido del cuerpo por la orina). Los pacientes que toman diuréticos se controlan muy de cerca porque estos medicamentos pueden causar deshidratación (pérdida de demasiado líquido del cuerpo).
  • Quimioterapia. La quimioterapia es el tratamiento habitual para tumores que responden a los medicamentos contra el cáncer, como el cáncer de pulmón de células pequeñas y el linfoma. La quimioterapia interrumpe la formación de células cancerosas mediante su destrucción o impidiendo su multiplicación. Cuando la quimioterapia se toma por boca o se inyecta en una vena o un músculo, los medicamentos ingresan en el torrente sanguíneo y pueden llegar a las células cancerosas de todo el cuerpo (quimioterapia sistémica). Cuando la quimioterapia se coloca directamente en el líquido cefalorraquídeo, un órgano o una cavidad corporal, como el abdomen, los medicamentos afectan sobre todo las células cancerosas de esas áreas (quimioterapia regional). La manera en que se administra la quimioterapia depende del tipo y el estadio del cáncer que se esté tratando.
  • Radioterapia. Si la causa de la obstrucción de la vena cava superior es un tumor que habitualmente no responde a la quimioterapia, a veces se administra radioterapia. La radioterapia es un tratamiento del cáncer para el que se usan rayos X de alta energía u otros tipos de radiación para destruir células cancerosas o impedir que se multipliquen. Para la radioterapia externa, se usa una máquina que envía la radiación hacia el área con cáncer desde el exterior del cuerpo. La forma en que se administra la radioterapia depende del tipo y el estadio del cáncer que se esté tratando.
  • Trombólisis. El SVCS a veces se presenta cuando se forma un trombo (coágulo de sangre) en una vena parcialmente bloqueada. La trombólisis es una manera de disolver y extraer coágulos de sangre. Esto se realiza mediante una trombectomía. Una trombectomía es una cirugía que se realiza para extraer el coágulo de sangre o el uso de un dispositivo que se introduce en una vena para extraer el coágulo de sangre. En ocasiones, se realiza junto con la administración medicamentos para disolver el coágulo.
  • Colocación de una endoprótesis. Si la vena cava superior está parcialmente bloqueada por el tumor, a veces se coloca una endoprótesis (tubo) expandible en el interior de la vena cava superior para ayudar a mantenerla abierta y permitir el paso de la sangre. Este procedimiento ayuda a la mayoría de los pacientes. También se pueden usar medicamentos para impedir que se formen más coágulos de sangre.
  • Cirugía. Para los pacientes de cáncer, a veces se usa una cirugía para derivar el flujo (pasar alrededor) de la parte obstruida de la vena; sin embargo, este procedimiento se usa más a menudo en pacientes sin cáncer.

Es posible administrar cuidados paliativos para aliviar los signos y síntomas de los pacientes con SVCS.

Los signos y síntomas del síndrome de la vena cava superior pueden ser molestos. Es importante que usted y su familia hagan preguntas sobre el síndrome de la vena cava superior y su tratamiento. Esto ayuda a aliviar la ansiedad que provocan los signos y síntomas, como la hinchazón, la dificultad para tragar, la tos y la ronquera.

Si usted sufre de un cáncer en estadio avanzado quizás decida no recibir más tratamiento. Los cuidados paliativos pueden ayudarlo a sentirse cómodo al aliviar los signos y síntomas, y mejorar su calidad de vida.

Síndrome de la vena cava superior en los niños

Key Points for this Section

  • El síndrome de la vena cava superior (SVCS) en un niño es una urgencia médica grave porque la tráquea del niño se puede obstruir.
  • Los síntomas de SVCS más comunes en los niños son muy parecidos a los de los adultos.
  • La causa más común de SVCS en los niños es el linfoma no Hodgkin.
  • El SVCS en los niños a veces se diagnostica y se trata antes de que se diagnostique un cáncer.
  • El tratamiento del SVCS en los niños a veces incluye radioterapia, medicamentos o cirugía.

El síndrome de la vena cava superior (SVCS) en un niño es una urgencia médica grave porque la tráquea del niño se puede obstruir.

El síndrome de la vena cava superior (SVCS) es muy raro en los niños pero, cuando se presenta, puede poner en peligro su vida. En los adultos, la tráquea es rígida, pero en los niños es más blanda y se puede cerrar o bloquear con más facilidad. Además, la tráquea de los niños es más angosta, de modo que cualquier grado de inflamación puede causar problemas respiratorios. La compresión de la tráquea se llama síndrome del mediastinosuperior (SMS). Debido a que el SVCS y el SMS por lo general se presentan juntos en los niños, se considera que los dos síndromes son lo mismo.

Los síntomas de SVCS más comunes en los niños son muy parecidos a los de los adultos.

Los signos y síntomas comunes son los siguientes:

  • Tos.
  • Ronquera.
  • Dificultad para respirar.
  • Dolor en el tórax.

Hay otros signos y síntomas menos comunes, pero más graves:

  • Desmayos.
  • Ansiedad.
  • Confusión.
  • Somnolencia.
  • Dolor de cabeza.
  • Problemas de visión.
  • Sensación de ocupación de los oídos.

La causa más común de SVCS en los niños es el linfoma no Hodgkin.

El SVCS es poco frecuente en los niños. La causa más común es el linfoma no Hodgkin. Como en los adultos, el SVCS también es posible que se presente a causa de un coágulo de sangre que se forma mientras se usa un catéterintravenoso (tubo flexible que se usa para introducir líquidos o sacar sangre de una vena) en la vena cava superior.

El SVCS en los niños a veces se diagnostica y se trata antes de que se diagnostique un cáncer.

Habitualmente, todo lo que se necesita para diagnosticar el síndrome de la vena cava superior en los niños es un examen físico, una radiografía del tórax y los antecedentes médicos. A veces no se realiza una biopsia incluso cuando los médicos piensan que el cáncer causa el SVCS. Esto es así porque los pulmones y el corazón de un niño con SVCS quizás no soporten la anestesia que se necesita para realizar este procedimiento. En ocasiones, se realizan otras pruebas con imágenes para ayudar a decidir si se puede usar anestesia sin peligro. En la mayoría de los casos el tratamiento para el SVCS se comenzará antes de que se realice el diagnóstico de un cáncer.

El tratamiento del SVCS en los niños a veces incluye radioterapia, medicamentos o cirugía.

Hay varias formas de tratamiento del SVCS en los niños.

  • Radioterapia. Por lo general, para tratar un tumor que bloquea la vena, se usa la radioterapia. Después de la radioterapia, quizás se presenten más problemas para respirar porque la hinchazón comprime la tráquea. Es posible que se administre un medicamento para reducir la hinchazón o el tamaño del tumor.
  • Medicamentos. Es posible usar quimioterapia, corticoesteroides u otros medicamentos.
  • Cirugía. A veces se necesita una cirugía para hacer una derivación del flujo (ir alrededor) en la parte bloqueada de la vena o para colocar una endoprótesis (tubo delgado) para abrir la vena.
dyspneamalignant pleural effusionmalignant pericardial effusion

Ensayos clínicos en curso

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Información sobre el PDQ

El Physician Data Query (PDQ) es la base de datos integral del Instituto Nacional del Cáncer (NCI). La base de datos del PDQ contiene sumarios de la última información publicada sobre prevención, detección, genética, tratamiento, cuidados médicos de apoyo, y medicina complementaria y alternativa relacionada con el cáncer. La mayoría de los sumarios se redactan en dos versiones. En las versiones para profesionales de la salud se ofrece información detallada en lenguaje técnico. Las versiones para pacientes se presentan en un lenguaje fácil de comprender, que no es técnico. Ambas versiones contienen información sobre el cáncer que es exacta y actualizada. También es posible consultar estos sumarios en inglés.

El PDQ es uno de los servicios del NCI. El NCI pertenece a los Institutos Nacionales de la Salud (NIH). Los NIH son el centro de investigación biomédica del gobierno federal. Los sumarios del PDQ se basan en un análisis independiente de las publicaciones médicas. No constituyen declaraciones de la política del NCI ni de los NIH.

Propósito de este sumario

Este sumario del PDQ sobre el cáncer contiene información actualizada sobre la fisiopatología y el tratamiento de los síndromes cardiopulmonares, incluidas la disnea, el derrame pleural maligno, el derrame pericárdico maligno y el síndrome de la vena cava superior. El propósito es informar y ayudar a los pacientes, las familias y las personas encargadas de cuidar a los pacientes. No provee pautas ni recomendaciones formales para tomar decisiones relacionadas con la atención de la salud.

Revisores y actualizaciones

Los Consejos editoriales redactan los sumarios de información sobre el cáncer del PDQ y los actualizan. Estos Consejos están integrados por expertos en el tratamiento del cáncer y otras especialidades relacionadas con esta enfermedad. Los sumarios se revisan con regularidad y se modifican si surge información nueva. La fecha de actualización al pie de cada sumario indica cuándo se hizo el cambio más reciente.

La información en este sumario para pacientes se basa en la versión para profesionales de la salud, que el Consejo editorial del PDQ sobre los cuidados médicos de apoyo y los cuidados paliativos revisa con regularidad y actualiza en caso necesario.

Información sobre ensayos clínicos

Un ensayo clínico es un estudio para responder a una pregunta científica; por ejemplo, si un tratamiento es mejor que otro. Los ensayos se basan en estudios anteriores y lo que se aprendió en el laboratorio. Cada ensayo responde a ciertas preguntas científicas dirigidas a encontrar formas nuevas y mejores de ayudar a los pacientes de cáncer. Durante los ensayos clínicos de tratamiento, se recopila información sobre los efectos de un tratamiento nuevo y su eficacia. Si un ensayo clínico indica que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en "estándar". Los pacientes podrían considerar la participación en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos solo aceptan a pacientes que aún no comenzaron un tratamiento.

La lista en inglés de ensayos clínicos está disponible en el portal de Internet del NCI. Para obtener más información, llamar al Servicio de Información de Cáncer (CIS), centro de contacto del NCI, al 1-800-422-6237 (1-800-4-CANCER).

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PDQ (Physician Data Query) es una marca registrada. Se autoriza el libre uso del texto de los documentos del PDQ. Sin embargo, no se podrá identificar como un sumario de información sobre cáncer del PDQ del NCI, salvo que se reproduzca en su totalidad y se actualice con regularidad. Por otra parte, se permitirá que un autor escriba una oración como “En el sumario del PDQ del NCI de información sobre la prevención del cáncer de mama se describen, en breve, los siguientes riesgos: [incluir fragmento del sumario]”.

Se sugiere citar la referencia bibliográfica de este sumario del PDQ de la siguiente forma:

PDQ® sobre los cuidados médicos de apoyo y los cuidados paliativos. PDQ Síndromes cardiopulmonares. Bethesda, MD: National Cancer Institute. Actualización: . Disponible en: https://www.cancer.gov/espanol/cancer/tratamiento/efectos-secundarios/cardiopulmonares-pdq. Fecha de acceso: .

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