Todo sobre la terapia dirigida

Autor: OncoLink Team
Fecha de la última revisión:

¿Qué es la terapia dirigida?

La terapia dirigida es un tipo de tratamiento contra el cáncer. La quimioterapia actúa matando las células que se dividen rápidamente. Esto incluye células cancerosas y muchos tipos de células sanas (cabello, tracto gastrointestinal, glóbulos, etc.). Las terapias dirigidas funcionan dirigiéndose a algo específico de una célula cancerosa. Esto permite que el medicamento elimine las células cancerosas y preserve la salud de la mayoría de las células normales. A veces, el "objetivo" también se encuentra en algunas células sanas y pueden ocurrir efectos secundarios.

La terapia dirigida se puede llamar medicina de precisión o medicina personalizada. Esto se debe a que el cáncer de una persona puede tratarse de manera diferente a otra según los objetivos que se encuentran en su tumor.

Los medicamentos de terapia dirigida funcionan deteniendo los objetivos moleculares en la célula cancerosa que conducen al crecimiento, diseminación y progresión del cáncer. En muchos casos, su proveedor de atención médica tendrá que examinar su tumor para ver si hay un objetivo específico. Aunque las personas pueden tener el mismo tipo de cáncer, es posible que no tengan los mismos objetivos moleculares. El mismo tratamiento dirigido no funciona para todas las personas con ese tipo de cáncer. Además, el hecho de que el objetivo esté presente no significa que el tumor responderá a la terapia dirigida.

Los objetivos moleculares comunes (mutaciones o cambios) que se tratan con terapias dirigidas incluyen HER2, EGFR, KRAS, VEGF, ALK, JAK 1 y 2, BTK y BRAF. Su equipo de atención médica puede hacerle pruebas para detectar estas mutaciones, según su tipo de cáncer y si se conoce una mutación en ese tipo de cáncer.

Actualmente, las terapias dirigidas están aprobadas por la FDA para el tratamiento de muchos cánceres, incluidos los de mama, colorrectal, pulmón, tiroides, próstata, linfoma, leucemia, mieloma, CLL y melanoma. La terapia dirigida se puede administrar sola o en combinación con quimioterapia, radiación y / o cirugía. Se están realizando ensayos clínicos que estudian otras posibles terapias dirigidas para muchos otros tipos de cáncer.

¿Cuáles son los diferentes tipos de terapias dirigidas?

Las terapias dirigidas se clasifican como fármacos de moléculas pequeñas o fármacos de moléculas grandes.

  • Los medicamentos de molécula pequeña pueden ingresar a una célula cancerosa debido a su tamaño. Encuentran el objetivo, entran en la celda y lo bloquean.
  • Los medicamentos de moléculas grandes a menudo no encajan en una célula. En cambio, atacan proteínas o enzimas en la superficie de la célula.

Hay muchos tipos de terapias dirigidas. Ejemplos incluyen:

  • Inhibidores de quinasas: el crecimiento celular está controlado por factores de crecimiento. Se adhieren a la superficie de las células desencadenando una serie de reacciones químicas que permiten que la célula crezca y se divida. Las células cancerosas no funcionan correctamente y pueden crecer y dividirse incluso cuando no hay factores de crecimiento. Los inhibidores de la quinasa actúan bloqueando las señales dentro de las células cancerosas, evitando un paso necesario para que la célula crezca y se divida. Algunos ejemplos de inhibidores de la cinasa incluyen: dabrafenib (Tafinlar®), imatinib (Gleevec®), sorafenib (Nexavar®), ibrutinib (Imbruvica) y cabozantinib (Cometriq).
  • Inhibidores de la angiogénesis: La angiogénesis es el desarrollo de vasos sanguíneos para suministrar al tumor los nutrientes que necesita para crecer. Estos medicamentos bloquean la formación de este suministro de sangre y cortan la fuente de nutrientes del tumor. Algunos inhibidores de la cinasa también actúan como inhibidores de la angiogénesis (ejemplos: sorafenib (Nexavar), sunitinib (Sutent®), everolimus (Afinitor®). Algunos ejemplos de inhibidores de la angiogénesis incluyen: ziv-aflibercept (Zaltrap®), lenalidomida (Revlimid®) y vandetanib (Caprelsa®).
  • Anticuerpos monoclonales: Estos anticuerpos se fabrican en un laboratorio y se dirigen a un antígeno específico (proteína). Funcionan de diferentes formas. Pueden apuntar a una célula específica (la célula cancerosa), enviando un mensaje al sistema inmunológico para destruir la célula objetivo. Algunos anticuerpos monoclonales ralentizan o detienen el crecimiento de las células cancerosas al interferir con las funciones necesarias para el crecimiento celular. Algunos ejemplos de anticuerpos monoclonales son: bevacizumab (Avastin®), trastuzumab (Herceptin®) y denosumab (Xgeva®, Prolia®).
  • Radioinmunoterapia: Esta es una combinación de un anticuerpo monoclonal y una fuente de radiación, que permite que la radiación se administre directamente a las células objetivo, pero a menudo en dosis más bajas y durante un período de tiempo más largo. Un ejemplo es el ibritumomab tiuxetan (Zevalin®).

¿Cómo se administran las terapias dirigidas?

Algunas terapias dirigidas se administran en forma de píldoras, otras se administran por vía intravenosa (IV). Asegúrese de seguir las instrucciones de almacenamiento y manipulación. También asegúrese de tomar sus medicamentos orales (píldora por vía oral) según lo recetado.

Algunos de estos medicamentos orales son costosos. Si necesita ayuda para pagar sus medicamentos, asegúrese de hablar con su equipo de atención médica.

¿Cuáles son los efectos secundarios de las terapias dirigidas?

Las terapias dirigidas tienen efectos secundarios. No todo el mundo tendrá estos efectos secundarios y la gravedad de los efectos secundarios puede variar de persona a persona. Hable con su equipo de atención médica sobre los efectos secundarios que tiene. No deje de tomar sus medicamentos orales debido a los efectos secundarios sin hablar con su equipo de atención médica.

Algunas terapias dirigidas afectan la piel y provocan un acné como erupción u otros cambios en la piel. Esta no es una reacción alérgica, sino un efecto directo del medicamento. Estos cambios en la piel ocurren en particular con las terapias dirigidas EGFR y VEGF, ya que estos medicamentos también pueden afectar las células de la piel.

Los efectos secundarios de la piel varían y pueden incluir una sensación similar a una quemadura solar (no necesariamente la apariencia), su piel puede sentirse irritada y enojada, ser sensible a la luz solar, desarrollar una erupción, piel seca, caída del cabello o cambios en la textura del cabello, síndrome de manos y pies y otros cambios en las uñas y la piel.

Debido a que muchos de estos medicamentos son relativamente nuevos, no sabemos mucho sobre su potencial de efectos secundarios a largo plazo. Estos medicamentos pueden afectar su capacidad para tener un bebé. Hable con su equipo de atención médica sobre la preservación de la fertilidad antes de comenzar cualquier terapia dirigida. Ciertas terapias dirigidas como la talidomida y la lenalidomida pueden causar defectos de nacimiento graves. Tienen programas especiales para educar a los pacientes y fomentar la distribución segura a los pacientes en edad fértil.

Otros efectos secundarios que se le controlarán incluyen problemas con la cicatrización de heridas, coagulación de la sangre, presión arterial alta y perforación gastrointestinal (GI).

Es posible que, con el tiempo, desarrolle resistencia al medicamento específico que está recibiendo. Esto puede suceder con más frecuencia cuando la terapia dirigida es la única terapia que se recibe.

¿Cómo sabré si la terapia dirigida está funcionando para mí?

El equipo de atención médica seguirá vigilando su enfermedad durante todo el tratamiento. Le harán análisis de sangre regulares y le tomarán imágenes (tomografía computarizada, tomografía por emisión de positrones) que dirán cómo está respondiendo su cuerpo al tratamiento.

Recursos para obtener más información

Referencias

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