Todo sobre la terapia dirigida

Autor: OncoLink Team
Última Vez Revisión: 27 de septiembre de 2018

¿Qué es la terapia dirigida?

La terapia dirigida es un tipo de tratamiento para el cáncer. La quimioterapia funciona matando las células que se dividen rápidamente, lo que incluye las células cancerosas, pero también muchos tipos de células sanas (cabello, tubo gastrointestinal, células sanguíneas, etc.). Las terapias dirigidas funcionan al dirigir algo específico a una célula cancerosa, lo que permite que el medicamento elimine las células cancerosas al mismo tiempo que preserva la salud de la mayoría de las células normales. A veces el "objetivo" se encuentra en un cierto tipo de células sanas y, como resultado, se producen efectos secundarios. La terapia dirigida algunas veces se llama medicina de precisión o medicina personalizada, ya que el cáncer de una persona puede ser tratado de manera diferente que otro basado en los objetivos encontrados en su tumor. La inmunoterapia es un tipo de tratamiento dirigido.

Los medicamentos de terapia dirigida funcionan inhibiendo dianas moleculares en la célula cancerosa que contribuyen al crecimiento, la diseminación y la progresión del cáncer. En muchos casos, su proveedor de atención médica tendrá que examinar su tumor para determinar si un objetivo específico está presente. Aunque los individuos pueden tener el mismo tipo de cáncer, pueden no tener las mismas dianas moleculares a las que dirigirse. Por lo tanto, el mismo tratamiento dirigido no funciona para todas las personas con ese tipo de cáncer. Además, el hecho de que el objetivo esté presente no significa que el tumor responderá a la terapia dirigida.

Las dianas moleculares comunes (mutaciones) que se tratan con terapias dirigidas incluyen HER2, EGFR, KRAS, VEGF, ALK, JAK 1 y 2, BTK y BRAF. Su equipo de atención médica puede hacerle pruebas para detectar estas mutaciones, dependiendo de su tipo de cáncer y si se conoce una mutación en ese tipo de cáncer.

Las terapias dirigidas están actualmente aprobadas por la FDA para el tratamiento de muchos tipos de cáncer, incluyendo los cánceres de mama, colorrectal, de pulmón, de tiroides y de próstata, el linfoma, la leucemia, el mieloma, la LLC y el melanoma. La terapia dirigida se puede administrar sola o en combinación con quimioterapia, radiación y/o cirugía. Se están llevando a cabo ensayos clínicos que estudian otras posibles terapias dirigidas para muchos otros tipos de cáncer.

¿Cuáles son los diferentes tipos de terapias dirigidas?

  • Medicamentos de moléculas pequeñas
    • Inhibidores de cinasas: El crecimiento de las células en nuestro cuerpo está controlado por factores de crecimiento, que se adhieren a la superficie de las células, desencadenando una serie de reacciones químicas que permiten que la célula crezca y se divida. Las células cancerosas no funcionan adecuadamente y pueden crecer y dividirse incluso cuando los factores de crecimiento no están presentes. Los inhibidores de cinasas actúan al bloquear las señales dentro de las células cancerosas, lo que evita un paso necesario para que la célula prolifere y se divida. Algunos ejemplos de inhibidores de la cinasa incluyen: dabrafenib (Tafinlar®), imatinib (Gleevec®), sorafenib (Nexavar®), ibrutinib (Imbruvica) y cabozantinib (Cometriq).
  • Inhibidores de la angiogénesis: La angiogénesis es el desarrollo de vasos sanguíneos para suministrar al tumor los nutrientes que necesita para crecer. Estos medicamentos trabajan para bloquear la formación de este suministro de sangre y cortar la fuente de nutrientes del tumor.
  • Radioinmunoterapia: Se trata de una combinación de un anticuerpo monoclonal y una fuente de radiación, que permite que la radiación se administre directamente a las células objetivo, pero a menudo en dosis más bajas y durante un período de tiempo más largo. Un ejemplo es el ibritumomab tiuxetan (Zevalin®).

¿Cómo se administran las terapias dirigidas?

Algunas terapias dirigidas se administran en forma de píldoras, otras se administran por vía intravenosa (IV). Asegúrese de prestar atención a las recomendaciones de almacenamiento y manejo de los medicamentos orales. También es muy importante que usted tome sus medicamentos orales según lo recetado.

Algunos de estos medicamentos orales son muy caros. Asegúrese de hablar con su equipo de atención médica si no puede pagar sus medicamentos, ya que puede haber asistencia disponible.

¿Cuáles son los efectos secundarios de las terapias dirigidas?

Las terapias dirigidas tienen efectos secundarios. No todas las personas experimentarán estos efectos secundarios y la gravedad de los mismos puede variar de una persona a otra. Asegúrese de hablar con su equipo de atención médica sobre los efectos secundarios que pueda estar experimentando. No deje de tomar sus medicamentos orales debido a los efectos secundarios sin hablar con su equipo de atención médica.

Algunas terapias dirigidas impactan la piel, causando un acné como sarpullido u otros cambios en la piel. Estos no son lo mismo que experimentar una alergia a la medicación, sino un efecto directo de la medicación. Estos cambios en la piel ocurren en particular con las terapias dirigidas por EGFR y VEGF, ya que estos medicamentos también pueden afectar a las células de la piel.

Los efectos secundarios de la piel pueden presentarse de muchas maneras diferentes, incluyendo una sensación similar a una quemadura de sol (no necesariamente de apariencia); puede sentir la piel irritada y molesta, tener sensibilidad a la luz del sol, desarrollar un sarpullido, piel seca, pérdida de cabello o cambios en la textura del cabello, síndrome de manos y pies, y otros cambios en las uñas y la piel.

Debido a que muchos de estos medicamentos son relativamente nuevos, no sabemos mucho acerca de sus posibles efectos secundarios a largo plazo. Asegúrese de hablar con su equipo de atención médica sobre la preservación de la fertilidad antes de iniciar cualquier terapia dirigida, ya que estos medicamentos pueden afectar su capacidad futura para tener un hijo. Ciertas terapias dirigidas como la talidomida y la lenalidomida pueden causar defectos congénitos graves y cuentan con programas especiales para educar a los pacientes y fomentar la distribución segura a los pacientes en edad fértil.

Otros efectos secundarios que los pacientes en terapias dirigidas serán monitoreados incluyen problemas con la cicatrización de heridas, coagulación de la sangre, presión arterial alta y perforación gastrointestinal (GI).

Es posible que con el tiempo pueda desarrollar una resistencia al medicamento que está recibiendo. Esto puede suceder con más frecuencia cuando la terapia dirigida es la única terapia que se recibe.

¿Cómo sabré si la terapia dirigida está funcionando para mí?

El equipo de atención médica seguirá vigilando su enfermedad durante todo el tratamiento. Le harán análisis de sangre regulares y le tomarán imágenes (tomografía computarizada, tomografía por emisión de positrones) que dirán cómo está respondiendo su cuerpo al tratamiento.

Recursos para obtener más información

Referencias

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