Cáncer testicular: Los Fundamentos

Carolyn Vachani, MSN, RN, AOCN
The Abramson Cancer Center of the University of Pennsylvania
Ultima Vez Modificado: 1 de mayo del 2011

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¿Qué es un testículo?
Los testículos (también llamados testes o gónadas) son glándulas del sexo masculino encontradas detrás del pene en un saco de piel llamado el escroto. Estas glándulas son responsables de producir y de almacenar la esperma, así como de producir las hormonas masculinas.
¿Qué es el cáncer testicular?
El cáncer testicular comienza cuando las células dentro del testículo se vuelven cancerosas y comienzan a crecer fuera de control. Noventa y cinco por ciento de los tumores testiculares son de un tipo llamado los tumores de la célula de germen. El término “célula de germen” se refiere a las células que hacen la esperma, y no se relaciona con la definición más común de la palabra “germen,” un organismo que puede causar infecciones. Otros tipos de tumores encontrados en el testículo son infrecuentes, así que este artículo tratará solamente los tumores de la célula de germen.
El cáncer testicular se clasifica como uno de dos tipos: seminoma, que explica el 40% de todos los cánceres testiculares, y no-seminoma, que incluye cuatro subtipos. Los seminomas incluyen el seminoma clásico o anaplástico, que explican el 35% de los cánceres testiculares y ocurren generalmente entre las edades de 25 y 45 años. El seminoma espermatocítico explica el solamente 5% de los tumores testiculares y ocurre más adelante en la vida, con una edad media en la diagnosis de 65 años.
Los no-seminomas incluyen: coriocarcinoma (<1%), carcinoma embrional (24%), teratoma (30%), y tumores del saco de yema (<1%). La ocurrencia más grande para los no-seminomas es entre las edades de 20 a 30. La mayoría de los tumores testiculares contienen una mezcla de ambos tipos de células y son llamados tumores de la célula de germen mixtos. Si un tumor  contiene cualquier proporción de tejido no-seminomatoso, se clasifica como un no-seminoma. Si el tumor contiene solo células de seminoma, se llama seminoma puro. Los dos diversos tipos se comportan diferentemente y tienen prognosis y tratamientos diferentes, así que distinguir entre el seminoma y no-seminoma es crítico para el tratamiento apropiado.
Un estimado de 8,480 casos nuevos de cáncer testicular fueron diagnosticados en 2010, explicando el solamente 1% de cánceres en hombres. Sin embargo, es la forma más común de cáncer en hombres entre las edades de 15 a 35 años. Además, la enfermedad es cinco veces más común en blancos que en negros o asiáticos.
¿Estoy a riesgo de desarrollar el cáncer testicular?
La causa del cáncer testicular sigue siendo desconocida, pero algunas cosas se han ligado a un riesgo más alto de desarrollar la enfermedad. Un testículo que no ha descendido (también llamado criptorquismo) es una condición donde el testículo no bajó al escroto antes del nacimiento. Se puede realizar cirugía para corregir el problema, y esta puede bajar el riesgo de desarrollar el cáncer testicular, particularmente cuando está realizada antes de los 6 años de edad, aunque esto no se ha probado definitivamente. Mientras que el riesgo es más alto con esta historia, es importante recordar que solamente 1-5% de los muchachos con un testículo sin descender desarrollaran el cáncer testicular, y los 90% de casos son en hombres sin esta historia.
Los hombres en cuales los testículos no se desarrollaron normalmente están también en un riesgo más alto. El síndrome de Klinefelter es un desorden caracterizado por niveles bajos de hormonas masculinas, esterilidad, ampliación del pecho, y testes pequeños. Este síndrome lleva un riesgo creciente del cáncer testicular. Hombres que han tenido ya cáncer testicular tienen un riesgo de dos a cinco por ciento de desarrollar cáncer en el testículo opuesto durante los 25 años después de la diagnosis.
Otros factores de riesgo incluyen el síndrome de Down, exposiciones a ciertas químicas, e inmunosupresión, incluyendo HIV/AIDS. No todos los factores de riesgo se han identificado claramente. Las tarifas han estado aumentando constantemente sobre los últimos 40 años, y algunos expertos atribuyen esto a factores ambientales y a exposición al estrógeno, en el útero o después de nacimiento. Los hombres con un pariente de primer grado (padre, hermano, hijo) con la enfermedad están en un riesgo creciente de desarrollar la enfermedad. Los investigadores han buscado una anormalidad genética específica que habría podido ser probada en las familias afectadas (como los genes del cáncer del seno de BRCA 1&2), pero no han encontrado una.
¿Cómo puedo prevenir el cáncer testicular?
Desafortunadamente, los factores enumerados arriba sobre el aumento en riesgo no pueden ser prevenidos. Los mejores resultados para los pacientes con el cáncer testicular ocurren cuando la enfermedad se encuentra temprano, así que la detección temprana es importante. Esto es mejor hecho por el auto-examen testicular.
¿Qué exámenes de detección temprana hay disponibles?
La mayoría de los cánceres testiculares son encontrados por los hombres mismos, o durante un examen rutinario por un médico. El mejor método de exanimación se conoce como un auto-examen testicular o TSE, por sus siglas en ingles. TSE incluye la inspección y la palpación regulares de los testículos. Los hombres (y jóvenes) deben ser familiares con el peso, la textura y la consistencia normales de sus testículos. La exanimación se debe hacer una vez al mes después de un baño o de una ducha caliente, cuando se relaja el saco escrotal. Cada testículo se debe rodar entre el pulgar y el índice para examinar para cualquiera masa. Cualquiera masa o anormalidad se debe divulgar a un doctor inmediatamente.
¿Cuáles son las señas del cáncer testicular?
Algunos hombres encuentran una masa en su testículo antes de que cualquier otro síntoma esté presente, así que una carencia de otros síntomas no significa que una masa es normal. Algunos síntomas que pueden estar presentes son:
  • Masa sin dolor o hinchazón en el testículo, o un cambio en la manera que se siente el testículo
  • Una sensación de pesantez en el escroto
  • Una colección repentina de líquido en el escroto
  • Dolor o malestar en el escroto
Estos síntomas pueden ser una seña de otras condiciones que no sean cáncer. Si cualquiera de estas señas esta presente, un doctor debe evaluarlas. El cáncer testicular puede ser absolutamente agresivo y por lo tanto la diagnosis rápida de una masa o un bulto es crucial para la mejor probabilidad de la curación.
¿Cómo se diagnostica y estadifica el cáncer testicular?
Si el doctor sospecha el cáncer testicular él puede realizar varias pruebas para clarificar la diagnosis. Estas pruebas incluyen un ultrasonido del escroto afectado para identificar y mejor clasificar una masa en el testículo. Cualquier hombre con el cáncer testicular sospechado debe también tener marcadores tumorales para el cáncer testicular medidos. Éstos incluyen: alfa-fetoproteína (AFP), gonadotrofina coronice humana beta (Beta-HCG) y deshidrogenase del lactato (LDH). Mientras que estos niveles no se elevan en todos los tipos de cáncer testicular y solo no pueden diagnosticar la enfermedad, los niveles muy altos son raros sin la enfermedad y pueden ayudar a distinguir entre los tipos.
Si estas pruebas apuntan una diagnosis del cáncer, el hombre se aconseja sobre los riesgos de la fertilidad y se le ofrece la criopreservación del semen como opción para la preservación de la fertilidad.
El paso siguiente es quitar el testículo afectado quirúrgicamente (llamado una orquiectomía), permitiendo que los patólogos examinen el tumor de cerca, determinando qué tipo de cáncer testicular es. Una vez que se identifique el tumor, el paso siguiente es determinar si el cáncer se ha esparcido lejos - esto se conoce como estadificación.
La estadificación puede incluir cirugía para quitar los ganglios linfáticos en la ingle y el área abdominal más baja para buscar la extensión del cáncer y/o las exploraciones de TC del pecho, del abdomen, y de la pelvis para buscar extensión del tumor, dependiendo del tipo de célula (seminoma contra no-seminoma). El cáncer testicular tiene tres etapas:
  • La enfermedad de la etapa I se confina al testículo y al cordón espermático.
  • La enfermedad de la etapa II se ha separado a los ganglios linfáticos abdominales.
  • La etapa III representa una enfermedad más avanzada, que se ha separado a los órganos o a los ganglios linfáticos fuera del abdomen.
¿Cuáles son los tratamientos para el cáncer testicular?
El tratamiento del cáncer testicular es determinado por el tipo y la etapa del tumor. Los seminomas y los no-seminomas se tratan diferentemente del uno al otro, al igual que la etapa I, II, e III de los tumores. Por ejemplo, los no-seminomas tienden ser más agresivamente tratados debido a la naturaleza del tumor.
Para muchos seminomas de etapa I, la cirugía solamente es curativa, y los pacientes pueden ser seguidos de cerca sin terapia adicional. Desafortunadamente, no hay manera perfecta de saber exactamente que pacientes del seminoma de etapa I beneficiarán de terapia adicional después de la cirugía y que pacientes harán bien sin ella. La meta de cualquier terapia adicional es prevenir la recurrencia de la enfermedad en los ganglios linfáticos abdominales (específicamente los ganglios para-aórticos). Diversos pacientes tienen diversos riesgos de fondo de repetición de la enfermedad después de la cirugía, y decisiones para la terapia contra la observación es increíblemente complicada. Estas decisiones complejas de la terapia hacen importante ser tratado por un médico que esté al corriente de esta enfermedad relativamente rara.
Cirugía
Inicialmente, todos los pacientes requerirán el retiro del testículo afectado (orquiectomía). Esto puede causar preocupaciones relacionadas con la fertilidad y la sexualidad, y éstos se deben discutir con su doctor antes de la cirugía. Muchos hombres con el cáncer testicular tienen problemas con la fertilidad antes de su diagnosis, que puede o no puede mejorar después de la cirugía, pero que no debería prevenir que un hombre sea ofrecido la criopreservación del semen para opciones de fertilidad futuras. Un solo testículo produce bastantes hormonas y esperma para tener una erección o para engendrar un niño. La cirugía, quimioterapia, y radiación pueden afectar la producción de la esperma y la capacidad de eyacular la esperma, así que esto se debe discutir antes de la cirugía.
Una segunda cirugía, llamada la disección retroperitoneal de los ganglios linfáticos (RPLND, por sus siglas en ingles), quita los ganglios linfáticos a los cuales el tumor se esparcía típicamente. Esta cirugía se realiza a menudo en no-seminomas para evaluar la extensión del tumor y bajar el riesgo de la recurrencia, pero este beneficio no es visto en los seminomas, así que la RPLND no es hecha en estos tumores.
El estándar del cuidado para los hombres con los no-seminomas que tienen tumor residual después de la terminación de la quimioterapia es de resecar quirúrgicamente estos tumores. Esto es en parte debido al hecho de que muchos no-seminomas contienen algún tejido fino de teratoma que es resistente a la quimioterapia, pero puede ser extirpado por un cirujano experto.
Radioterapia
De nuevo, la opción de si tratar con radioterapia adyuvante (significando después de la cirugía), depende del tipo de tumor. Los seminomas son muy sensibles a la radiación, y por lo tanto los ganglios para-aórticos se pueden tratar con radiación o para prevención de la enfermedad (etapa I) o enfermedad conocida (etapa II). Los no-seminomas sin embargo, no son muy sensibles a la radiación, y por lo tanto no son tratados típicamente con radiación.
El testículo restante se puede proteger durante el tratamiento para evitar que reciba radiación dispersa durante el tratamiento a los ganglios, así reduciendo el riesgo de perder la capacidad de producir esperma. Las cuentas de la esperma pueden bajar después de la radiación, pero vuelven típicamente a lo normal en el plazo de un a dos años después del tratamiento.
Quimioterapia
En algunos casos, la quimioterapia se da a los pacientes después de la cirugía para matar cualquier célula restante del tumor en el cuerpo. Esto se refiere a menudo como quimioterapia adyuvante.
El régimen de quimioterapia que se da varía de doctor al doctor. Se elige el régimen basado en el tipo y la etapa del tumor, la salud general del paciente, y su capacidad de tolerar los efectos secundarios. Los medicamentos de quimioterapia lo más comúnmente posible usados incluyen: cisplatino, bleomicina, etopósido, e ifosfamida. Estos tratamientos son dados sobre un periodo de varios meses. Como con cirugía, la sexualidad y temas sobre la fertilidad deben ser discutidas antes de que se comience el tratamiento.
Efectos a largo plazo
Mientras que los efectos agudos de la terapia del cáncer se estudian bien, los efectos a largo plazo se están identificando solamente recientemente. Los sobrevivientes de los canceres testiculares se han convertido en un grupo popular en quienes conducir las investigaciones de los efectos a largo plazo, dado los tratamientos que han recibido y las tarifas relativamente favorables de la sobrevivencia a largo plazo para estos hombres. El Instituto de la Medicina ha sugerido que todos los sobrevivientes reciban un plan de cuidado que contornea sus riesgos de salud a largo plazo y sugerencias para la prevención y monitoreo. LIVESTRONG Care Plan es un programa que desarrolla un plan individualizado del cuidado de la sobrevivencia basado en las terapias que el paciente ha recibido. La investigación está en curso en el área de efectos a largo plazo y los sobrevivientes deben estar alertas al potencial de los efectos a largo plazo.
Exámenes de seguimiento
Los exámenes de seguimiento son muy importantes debido al riesgo de la recurrencia o del desarrollo de un segundo tumor. Aunque la mayoría de las recurrencias ocurren en el plazo de dos años para los seminomas y cinco años para los no-seminomas, algunos pacientes han tenido recurrencias muchos años más después, así que el seguimiento es muy importante. Esto debe incluir: un examen físico por un oncólogo, marcadores tumorales (un análisis de sangre cuales niveles se encuentran en cantidades más altas que normales cuando un tumor está presente), y la radiografía del pecho, con o sin una exploración de TC (dependiendo del caso). Estas pruebas se realizan cada un a dos meses el primer año después de la terapia, cada cuatro a seis meses el segundo año, cada seis meses en los años tres a cinco, y anualmente después de eso. Éstas son pautas solamente, y pueden variar de caso a caso y de hospital a hospital.
Este artículo se realizo para darle una comprensión mejor del cáncer testicular. Utilice este conocimiento al hablar con su médico, cuando tome decisiones sobre su tratamiento, y mientras continué su búsqueda para más información. Usted puede aprender más sobre el cáncer testicular en OncoLink con los enlaces relacionados a la izquierda o a través de los recursos enumerados abajo.
Recursos
El Centro de Recursos Para el Cáncer Testicular
El Instituto Nacional de Cáncer
Referencias
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National Cancer Institute
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News
Marijuana Use Linked to Common Testicular Malignancy

Jul 24, 2014 - Marijuana use may increase men's risk of non-seminoma testicular germ cell tumors, according to research published online Feb. 9 in the journal Cancer.



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