Cáncer del seno (mama): ¿Qué es el cáncer del seno?

 

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National Cancer Institute
Ultima Vez Modificado: 1 de noviembre del 2001

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Nota: Resúmenes separados de PDQ sobre la detección temprana del cáncer del seno; prevención del cáncer del seno; y el tratamiento del cáncer del seno masculino están también disponibles.

¿Qué es el cáncer del seno (mama)?

El cáncer del seno, un cáncer común en mujeres, es una enfermedad en la cual las células de cáncer (malignas) se encuentran en los tejidos finos del seno. Cada seno tiene 15 a 20 secciones llamadas los lóbulos, que tienen muchas secciones más pequeñas llamadas los lobulillos. Los lóbulos y los lobulillos son conectados por tubos finos llamados los conductos. El tipo de cáncer del seno más común es el cáncer ductal. Se encuentra en las células de los conductos. Llaman al cáncer que comienza en los lóbulos o los lobulillos cáncer lobulado. El cáncer lobulado se encuentra más a menudo en ambos senos que otros tipos de cáncer del seno. El cáncer del seno inflamatorio es un tipo infrecuente de cáncer del seno. En esta enfermedad, el seno se vuelve caliente, rojo, e hinchado.  

El cáncer del seno hereditario compone el aproximadamente 5% al 10% de todos los casos de cáncer del seno. Los genes en las células llevan la información hereditaria que se recibe de los padres de una persona. Varios genes se han encontrado ser defectuosos en algunos pacientes de cáncer del seno. Los parientes de los pacientes de cáncer del seno que llevan estos genes defectuosos pueden ser más probables de desarrollar el cáncer del seno u ovario. Algunos genes defectuosos son más comunes en ciertos grupos étnicos. Hay pruebas que se están desarrollando para determinar quién tiene el defecto genético mucho antes de aparecer cualquier cáncer. (Refiérase a los resúmenes de PDQ sobre la detección temprana del cáncer del seno y la prevención del cáncer del seno para más información.)

Los contraceptivos hormonales pueden ser otro factor de considerar. Los resultados de la investigación sugieren un acoplamiento entre el uso de los anticonceptivos y un riesgo levemente creciente de desarrollar el cáncer del seno.

Un doctor debe ser visto si se notan cambios en los senos. El doctor puede sugerir que usted tenga un mamograma. Un mamograma es una radiografía especial del seno que puede encontrar tumores que son demasiado pequeños para sentirse. Si una masa en el seno se encuentra, el doctor puede necesitar extirpar un pedazo pequeño de la masa y examinarla debajo del microscopio para ver si hay algunas células de cáncer. Este procedimiento se llama una biopsia. La biopsia es hecha a veces insertando una aguja en el seno y sacando algo del tejido fino. Si la biopsia demuestra que hay cáncer, es importante que ciertas pruebas (llamadas pruebas del receptor del estrógeno y de la progesterona) sean hechas en las células de cáncer.

Las pruebas del receptor del estrógeno y de la progesterona pueden decir si las hormonas afectan la manera en cual el cáncer crece. Pueden también dar información sobre el riesgo del tumor recurrir (regresar de nuevo). Con la ayuda de los resultados, un doctor decide si utilizar terapia de hormona para parar el crecimiento del cáncer. El tejido fino del tumor necesita ser llevado al laboratorio para las pruebas del estrógeno y de la progesterona a la hora de la biopsia porque puede ser duro conseguir bastantes células de cáncer más adelante, aunque técnicas más nuevas se pueden utilizar en el tejido fino que no está fresco.

La ocasión de la recuperación (pronóstico) y la opción de que tratamiento usar dependen de la etapa del cáncer (si está solo en el seno o se ha separado a otros lugares en el cuerpo), el tipo de cáncer del seno, ciertas características de las células de cáncer, y si el cáncer está encontrado en el otro seno. La edad de una mujer, el peso, el estado menopáusico (si o no una mujer todavía está teniendo períodos menstruales), y la salud general pueden también afectar el pronóstico y la opción de tratamiento.

Si un paciente va a tener una mastectomía, la reconstrucción del seno (haciendo un seno nuevo) puede ser considerada. Puede ser hecha a la hora de la mastectomía o en un cierto tiempo futuro. El seno se puede hacer con el propio tejido fino (no del seno) del paciente o usando implantes. Diversos tipos de implantes pueden ser utilizados. La Administración del Alimento y de la Droga (FDA) ha anunciado que los implantes del seno rellenados de gel de silicón se pueden utilizar solamente en estudios clínicos. Los implantes del seno rellenados de agua salina, que contienen gel de agua salada más bien que de silicón, pueden también ser utilizados. Antes de que la decisión de obtener un implante se tome, los pacientes pueden llamar al centro del FDA para los dispositivos y la salud radiológica al 1-888-INFO-FDA (1-888-463- 6332) para obtener información adicional. Sus preguntas adicionales se pueden entonces discutir con un medico.

Explicación de la etapa

Etapas del cáncer del seno
Una vez que se haya encontrado el cáncer del seno, más pruebas serán hechas para descubrir si el cáncer se ha separado del seno a otras partes del cuerpo. Esto se llama estadificación. Para planear el tratamiento, un doctor necesita saber la etapa de la enfermedad. Las etapas siguientes se utilizan para el cáncer del seno.

Etapa 0
Carcinoma ductal in situ (DCIS; también se conoce como carcinoma intraductal) un cáncer del seno muy temprano que puede convertirse en un tipo invasor (el cáncer que se ha separado del conducto a tejidos finos circundantes) de cáncer del seno.

El carcinoma lobulado in situ (LCIS) no es cáncer, sino algo como un marcador que identifica a una mujer en riesgo creciente de desarrollar el cáncer del seno invasor (el cáncer que se ha separado a tejidos finos circundantes) más adelante en su vida.

Etapa I
El cáncer no es más grande de 2 centímetros (cerca de 1 pulgada) y no se ha separado fuera del seno.

Etapa II
La etapa II se divide en las etapas IIA e IIB.

La etapa IIA es definida por cualquiera del siguiente
El cáncer no es más grande de 2 centímetros pero se ha separado a los ganglios linfáticos debajo del brazo (los ganglios linfáticos axilares).

El cáncer está entre 2 y 5 centímetros (a partir de 1 a 2 pulgadas), pero no se ha separado a los ganglios linfáticos debajo del brazo.

La etapa IIB es definida por cualquiera del siguiente
El cáncer está entre 2 y 5 centímetros (a partir de 1 a 2 pulgadas), y se ha separado a los ganglios linfáticos debajo del brazo.

El cáncer es más grande de 5 centímetros (más de 2 pulgadas), pero no se ha separado a los ganglios linfáticos debajo del brazo.

Etapa III
La etapa III se divide en las etapas IIIA e IIIB.

La etapa IIIA es definida por cualquiera del siguiente
El cáncer es más pequeño de 5 centímetros y se ha separado a los ganglios linfáticos debajo del brazo, y los ganglios linfáticos se unen el uno al otro o a otras estructuras.

El cáncer es más grande de 5 centímetros y se ha separado a los ganglios linfáticos debajo del brazo.

La etapa IIIB es definida por cualquiera del siguiente
El cáncer se ha separado a los tejidos finos cerca del seno (piel o pared del pecho, incluyendo las costillas y los músculos en el pecho).

El cáncer se ha separado a los ganglios linfáticos dentro de la pared del pecho a lo largo del hueso del seno (esternón).

Etapa IV
El cáncer se ha separado a otros órganos del cuerpo, lo más a menudo posible los huesos, los pulmones, el hígado, o el cerebro. O, el tumor se ha separado localmente a la piel y a los ganglios linfáticos dentro del cuello, cerca de la clavícula.

Cáncer del seno inflamatorio
El cáncer del seno inflamatorio es una clase especial de cáncer del seno que es raro. El seno parece como si se estuviera inflamado debido a su aspecto rojo y sentido de calor.

La piel puede demostrar muestras de aristas y ronchas o tener un aspecto como marcado por hoyuelos. El cáncer del seno inflamatorio tiende extenderse rápidamente.

Recurrente
La enfermedad recurrente significa que ha vuelto el cáncer (recurrido) después de que se haya tratado. Puede volver en el seno, en los tejidos finos suaves del pecho (la pared del pecho), o en otra parte del cuerpo.

Descripción de la opción de tratamiento

Cómo se trata el cáncer del seno

Hay tratamientos para todos los pacientes con el cáncer del seno. Cuatro tipos de tratamientos se utilizan: -

  • cirugía (que saca o extirpa el cáncer en una operación) -
  • radioterapia (que usa radiografías de dosis altas para matar a las células de cáncer) -
  • quimioterapia (que usa drogas para matar a las células de cáncer) –
  • terapia de hormona (que usa drogas que cambian la manera que las hormonas trabajan o extirpan los órganos que hacen las hormonas, tales como los ovarios) -
  • la terapia biológica (que usa el sistema inmune del cuerpo para luchar contra el cáncer), el trasplante de médula ósea, y el trasplante de la célula de vástago periférico se están probando en estudios clínicos.

La mayoría de los pacientes con el cáncer del seno tienen cirugía para quitar el cáncer del seno. Generalmente, algunos de los ganglios linfáticos debajo del brazo también se sacan y se examinan debajo de un microscopio para ver si hay algunas células de cáncer.

Diversos tipos de operaciones utilizadas:

Cirugía para conservar el seno

Tumorectomía (a veces llamada biopsia excisional o supresión amplia) es el retiro de la masa en el seno y algo del tejido fino que le rodea. Es seguida generalmente por radioterapia al área del seno que permanece. La mayoría de los doctores también sacan algunos de los ganglios linfáticos debajo del brazo.

Mastectomía parcial o segmentaria es el retiro del cáncer así como algo del tejido fino del seno alrededor del tumor y de la guarnición sobre los músculos del seno debajo del tumor. Algunos de los ganglios linfáticos debajo del brazo generalmente se sacan. En la mayoría de los casos, la radioterapia le sigue.

Otros tipos de cirugía

La mastectomía total o simple es el retiro del seno entero. Los ganglios linfáticos debajo del brazo también se sacan a veces.

La mastectomía radical modificada es el retiro del seno, de muchos de los ganglios linfáticos debajo del brazo, de la guarnición sobre los músculos del pecho, y a veces parte de los músculos de la pared del pecho. Ésta es la operación más común para el cáncer del seno.

Mastectomía radical (también llamado mastectomía radical de Halsted) es el retiro del seno, de los músculos del pecho, y de todos los ganglios linfáticos debajo del brazo. Por muchos años, ésta era la operación más usada, pero ahora se utiliza solamente cuando el tumor se ha separado a los músculos del pecho.

La radioterapia es el uso de radiografías de gran energía para matar las células de cáncer y encoger los tumores. La radiación puede venir de una máquina fuera del cuerpo (radioterapia externa) o por poner materiales que producen radiación (radioisótopos) a través de tubos plásticos finos en el área donde se encuentran las células de cáncer (radioterapia interna).

La quimioterapia es el uso de drogas para matar las células de cáncer. La quimioterapia puede ser tomada por vía oral o puede ser puesta en el cuerpo insertando una aguja en una vena o un músculo. La quimioterapia se llama un tratamiento sistémico porque las drogas entran en la circulación sanguínea, hacen recorrido a través del cuerpo, y pueden matar a las células de cáncer fuera del área del seno.

Si las pruebas demuestran que las células del cáncer del seno tienen receptores de estrógeno y receptores de la progesterona, la terapia de hormona puede ser dada. La terapia de hormona se utiliza para cambiar la manera en que las hormonas en el cuerpo ayudan a los cánceres a crecer. Esto puede ser hecho usando drogas que cambian la manera que las hormonas trabajan o por cirugía para sacar los órganos que hacen las hormonas, tales como los ovarios. La terapia de hormona con tamoxifen se da a menudo a los pacientes con cáncer del seno en primeras etapas. La terapia de hormona con tamoxifen o estrógenos pueden actuar en las células por todas partes del cuerpo y pueden aumentar el riesgo de desarrollar el cáncer del útero. Un doctor debe ser visto para una exanimación pélvica cada año. Cualquier sangría vaginal, con excepción de la sangría menstrual, se debe divulgar a un doctor cuanto antes.

Aunque el doctor quita todo el cáncer que se pueda ver a la hora de la operación, el paciente puede ser dado radioterapia, quimioterapia, o terapia de hormona después de la cirugía para intentar matar a cualquier célula de cáncer que pueda ser dejada atrás. La terapia dada después de una operación cuando no hay células de cáncer que pueden ser vistas se llama terapia adyuvante.

La terapia biológica intenta conseguir que el cuerpo luche contra el cáncer. Utiliza los materiales hechos por el cuerpo o hechos en un laboratorio para alzar, dirigir, o restaurar las defensas naturales del cuerpo contra la enfermedad. La terapia biológica a veces se llama inmunoterapia o terapia biológica modificante de la respuesta (BRM, por sus siglas en ingles). Este tratamiento se está dando actualmente solamente en estudios clínicos.

El trasplante de la médula es un tipo de tratamiento que se esta estudiando en estudios clínicos. El cáncer del seno llega a ser a veces resistente al tratamiento con radioterapia o quimioterapia. Dosis muy altas de quimioterapia se pueden entonces utilizar para tratar el cáncer. Porque las dosis altas de la quimioterapia pueden destruir la médula, el tuétano se toma de los huesos antes del tratamiento. El tuétano entonces se congela y dan al paciente la quimioterapia de dosis alta con o sin radioterapia para tratar el cáncer. El tuétano que fue sacado después se deshiela y se da de nuevo al paciente a través de una aguja insertada en una vena para substituir el tuétano que fue destruido. Este tipo de trasplante se llama un trasplante autólogo. Si el tuétano que se da se toma de otra persona, el trasplante se llama un trasplante alogénico.

Otro tipo de trasplante autólogo se llama un trasplante de la célula de vástago periférico. La sangre del paciente se pasa a través de una máquina que quita las células de vástago (las células no maduras de las cuales todas las células de sangre se desarrollan) y después se devuelve la sangre de nuevo al paciente. Este procedimiento se llama leucaferesis y toma generalmente 3 o 4 horas para terminar. Las células de vástago se tratan con drogas para matar a cualquier célula de cáncer y después se congelan hasta que se trasplantan de nuevo al paciente. Este procedimiento se puede hacer solo o con un trasplante de la médula autólogo.

Una mayor ocasión para la recuperación ocurre si el doctor elige un hospital que hace más de cinco trasplantes de médula por año.

Tratamiento por etapa

El tratamiento del cáncer del seno depende del tipo y de la etapa de la enfermedad, y la edad del paciente, el estado de menopausia, y la salud total.

El tratamiento estándar se puede considerar debido a su eficacia en pacientes en estudios anteriores, o la participación en un estudio clínico puede ser considerada. No curan a todos los pacientes con terapia estándar y algunos tratamientos estándares pueden tener más efectos secundarios que lo que se desea. Por estas razones, los estudios clínicos se diseñan para encontrar maneras mejores de tratar a los pacientes del cáncer y se basan en la información más actualizada. Los estudios clínicos están en curso en mayores partes del país para todas las etapas de cáncer del seno. Para aprender más sobre los estudios clínicos, llame el servicio informativo del cáncer al 1-800-4-CANCER (1-800-422-6237); Equipo telescritor al 1-800-332-8615.

Carcinoma ductal in situ

Si el paciente tiene carcinoma ductal in situ (DCIS, por sus siglas en ingles), el tratamiento puede ser uno del siguiente:

  1. Cirugía conservadora del seno con radioterapia, con o sin terapia de hormona.
  2. Cirugía para quitar el seno entero (mastectomía total), con o sin terapia de hormona.
  3. Estudios clínicos que comparan la cirugía conservadora del seno y la terapia de hormona con o sin radioterapia.

Carcinoma lobulado in situ

Si el paciente tiene carcinoma lobulado in situ (LCIS, por sus siglas en ingles), el tratamiento puede ser uno del siguiente:

  1. La biopsia para diagnosticar el LCIS seguido por exámenes clínicos del seno regulares y mamogramas regulares para encontrar cualquier cambio lo más temprano posible.
  2. Terapia de hormona para reducir el riesgo de desarrollar el cáncer del seno.
  3. Estudios clínicos incluyendo un estudio clínico grande (estudio de Tamoxifen y de Raloxifene--Estudio STAR) que compara 2 tipos de terapia de hormona para bajar el riesgo de desarrollar el cáncer del seno y para comparar los efectos secundarios del tratamiento. El servicio informativo del cáncer se puede llamar para más información (1-800-4-CANCER).
  4. Cirugía para quitar ambos senos (mastectomía bilateral total). Esta opción de tratamiento se utiliza a veces en las mujeres que tienen un de riesgo elevado de desarrollar el cáncer del seno. La mayoría de los cirujanos creen que esto es un tratamiento más agresivo que lo necesario.

Cáncer del seno de etapa I, II, y IIIa

El tratamiento primario puede ser uno de los siguientes: Si el cáncer se confina al seno y a los ganglios linfáticos debajo del brazo:

  1. Cirugía conservadora del seno para quitar solamente el cáncer y algún tejido fino circundante del seno (tumorectomía) seguida por radioterapia. Algunos de los ganglios linfáticos debajo del brazo también se quitan.
  2. Cirugía para quitar el seno entero y la guarnición sobre los músculos del pecho (mastectomía radical modificada), así como algunos de los ganglios linfáticos debajo del brazo con o sin cirugía de reconstrucción del seno.
  3. Un estudio clínico evaluando el retiro limitado de los ganglios linfáticos (biopsia del ganglio linfático centinela) para evaluación.

La terapia adyuvante (dada además de los tratamientos enumerados arriba) puede incluir:

  1. Radioterapia a los ganglios linfáticos debajo del brazo que sigue una mastectomía radical modificada.
  2. Quimioterapia sistémica con o sin terapia de hormona.

Cáncer del seno etapa IIIB, IV, recurrente, y metastásico

El tratamiento para el cáncer del seno que recurre (regresa) a la pared del pecho o seno puede incluir:

  1. Cirugía (mastectomía radical o modificada radical) y/o radioterapia.
  2. Quimioterapia sistémica o terapia de hormona.

El tratamiento para el cáncer de la etapa IIIB o el cáncer del seno inflamatorio puede incluir uno o más del siguiente:

  1. Quimioterapia sistémica.
  2. La quimioterapia sistémica seguida por cirugía (cirugía conservadora del seno o mastectomía total) con el retiro de los ganglios linfáticos seguido por radioterapia. La terapia sistémica adicional (quimioterapia y/o terapia de hormona) se puede dar.
  3. Estudios clínicos que prueban drogas nuevas de quimioterapia, combinaciones nuevas de la droga, y maneras nuevas de dar el tratamiento.

El tratamiento para el cáncer de la etapa IV o el cáncer del seno metastásico puede incluir uno o más del siguiente:

  1. Terapia de hormona y/o quimioterapia con o sin trastuzumab (Herceptin).
  2. Radioterapia y/o cirugía para relevar el dolor causado por el cáncer.
  3. Estudios clínicos que prueban terapias nuevas de quimioterapia y/o de hormonas. Los estudios clínicos también están estudiando combinaciones nuevas del trastuzumab (Herceptin) con las drogas de quimioterapia.
  4. Los estudios clínicos que evalúan otros acercamientos, incluyendo la quimioterapia de dosis altas con el trasplante de médula ósea o de la célula de vástago periférico.