Quimioterapia

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The Abramson Cancer Center of the University of Pennsylvania
Ultima Vez Modificado: 22 de enero del 2002

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Sobre la quimioterapia

Esta hoja de “hechos provechosos” se diseña para darle información básica sobre la quimioterapia. Una información más detallada se puede proporcionar por su doctor o enfermera. Si usted tiene otras preguntas, o quisiera información adicional, hable por favor con su doctor o enfermera.

¿Qué es la quimioterapia?

  • La quimioterapia es el uso de drogas para matar las células de cáncer.
  • Dependiendo de la clase de cáncer y de su etapa de desarrollo, la quimioterapia se puede utilizar para:
    • Curar el cáncer
    • Prevenir la extensión del cáncer a otras partes del cuerpo
    • Matar a las células de cáncer que se han extendido a otras partes del cuerpo
    • Disminuir el tamaño de un tumor canceroso
    • Relevar los síntomas causados por el cáncer.

¿Cómo trabaja la quimioterapia?

  • Las drogas de la quimioterapia atacan las células de cáncer y retardan o paran la capacidad de la célula de crecer y de multiplicarse.
  • Las células de cáncer pasan por muchos pasos para crecer. Hay muchos tipos de drogas de la quimioterapia y cada uno interfiere con el crecimiento de la célula en un paso diverso. Ciertas drogas de la quimioterapia se dan solamente para ciertas enfermedades.

¿Cómo se da la quimioterapia?

  • Las drogas de la quimioterapia viajan a través del cuerpo en la corriente de la sangre. Las maneras más comunes de dar la quimioterapia son:
    • Oral (tomando píldoras o cápsulas por vía oral)
    • Intravenosa (IV) (inyectado la medicación en una vena).
    • Intramuscular (IM) (inyectando la medicación en el músculo)
    • Subcutáneo (SQ) (inyectando la medicación en la piel)
  • Las drogas de la quimioterapia se pueden entregar en áreas específicas del cuerpo usando técnicas especiales. Algunos ejemplos son:
    • Intratecal: La quimioterapia se entrega directamente en el sistema nervioso central (cerebro /medula espinal)
    • Intra-arterial: Las arterias se utilizan para entregar la quimioterapia directamente a los órganos
    • Intraperitoneal: La quimioterapia se entrega directamente en el abdomen.
    • Intravesical: La quimioterapia se entrega en la vejiga.

¿Qué si mis venas son duras de encontrar?

  • Si usted requiere inserciones frecuentes intravenosas, tiene venas que son duras de encontrar o necesita recibir drogas múltiples, un tipo de intravenoso semipermanente llamado un dispositivo del acceso vascular (VAD, por sus siglas en ingles) se puede recomendar por su doctor o enfermera. Los ejemplos de estos dispositivos incluyen port-a-caths, líneas de PICC y los catéteres hickman.
  • La quimioterapia, los líquidos intravenosos y los productos de la sangre se pueden administrar por el VAD. La sangre se puede sacar por ellos también.
  • Se quitan estos dispositivos después de que se terminen todos sus tratamientos.

¿Lastimará recibir la quimioterapia?

  • La mayoría de las drogas de la quimioterapia no causan malestar durante la administración intravenosa. Algunas personas notan una sensación de “frescor” cuando se comienza a dar la droga.
  • Algunas drogas pueden “irritar” las venas que causa dolor en el sitio de la intravenosa o a lo largo de la vena.
  • Algunas drogas son capaces de causar ampollas y daño en la piel si la droga se escapa de la vena a la piel.
  • Diga a su enfermera o doctor inmediatamente si usted experimenta cualquier sensación de dolor, quemazón, malestar o la piel cambia en el sitio de la intravenosa.

¿Por cuanto tiempo recibiré la quimioterapia?

  • La quimioterapia se da en “ciclos”. Cada ciclo consiste en los días de su tratamiento seguido por un tiempo para que las células normales se recuperen. Entonces el ciclo se repite.
  • Su doctor seleccionará el mejor horario de la quimioterapia para usted basado en factores incluyendo:
    • El tipo de cáncer y de su etapa
    • Las drogas de la quimioterapia que va a recibir
    • Otros tratamientos recibidos
    • Las metas del tratamiento
    • La respuesta al tratamiento

¿Cuánta quimioterapia recibiré?

  • La mayoría de las dosis de la droga de la quimioterapia se basan en la altura y el peso del paciente, mientras que otras se basan solamente en el peso.
  • Las dosis necesitan de vez en cuando ser ajustadas durante su tratamiento dependiendo de los efectos secundarios.

¿La quimioterapia será el único tratamiento que recibiré?

La quimioterapia puede ser el único tratamiento. Se utiliza a veces con cirugía, radioterapia, inmunoterapia o terapia hormonal.

¿Cuáles son los efectos secundarios de la quimioterapia?

  • Su reacción a la quimioterapia dependerá de:
    • Las drogas específicas de la quimioterapia recibidas
    • La dosis de la quimioterapia recibida
    • Otros tratamientos recibidos
  • Las células normales de su aparato gastrointestinal, piel, pelo y médula ósea crecen rápidamente, como las células de cáncer, y también son afectadas por la quimioterapia. Por lo tanto, los efectos secundarios más comunes de la quimioterapia son: cuentas de sangre bajas, náusea, vomito, diarrea, pérdida del pelo, llagas en la boca y cambios en la piel.
  • Otros efectos secundarios incluyen: fatiga, reacciones alérgicas, infertilidad/cambios en la función sexual, daños a los nervios, cánceres secundarios y daños al corazón, al pulmón, al riñón, a la vejiga o al hígado.
  • La mayoría de los efectos secundarios de la quimioterapia son temporales.
  • Muchos pacientes tienen pocos o ningunos efectos secundarios.
  • Su doctor y enfermera discutirán maneras de prevenir o de controlar muchos de estos efectos secundarios.

¿Por qué necesito análisis de sangre regulares?

  • Puesto que muchas drogas de la quimioterapia pueden bajar perceptiblemente las cuentas de sangre, su doctor y enfermera monitorearan los cambios en su cuenta de sangre blanca (WBC, por sus siglas en ingles), la cuenta de sangre roja (RBC, por sus siglas en ingles), y la cuenta de plaqueta. Una WBC baja indica un riesgo para desarrollar una infección. Una RBC baja puede indicar anemia. Una cuenta de plaqueta baja puede indicar un riesgo para la sangría.
  • Una cuenta de sangre completa (CBC, por sus siglas en ingles) comprueba la WBC, la RBC y la cuenta de plaqueta. Una CBC se hace generalmente al principio de cada ciclo del tratamiento. Si la WBC, la RBC o la cuenta de plaqueta es demasiado baja, su tratamiento de quimioterapia puede necesitar ser retrasado hasta que sus cuentas de sangre se han normalizado.
  • Una CBC también se comprueba a veces entre los tratamientos.

¿Dónde se dan los tratamientos de la quimioterapia?

  • La mayoría de la quimioterapia se puede dar en el cuarto de quimioterapia sin el paciente ser internado, que puede estar en el mismo lugar donde usted ve a su médico de oncología. Estos cuartos de quimioterapia proporcionan áreas cómodas donde los pacientes pueden recibir su tratamiento y pueden ser evaluados cuidadosamente por su enfermera de quimioterapia, que se entrena y se certifica especialmente en dar la quimioterapia
  • Usted puede ser hospitalizado si su tratamiento de quimioterapia requiere tiempos largos de infusión, se da por días múltiples en fila o requiere supervisión cercana.
  • Algunos tratamientos de la quimioterapia se dan en el hogar.

¿Qué puedo hacer para hacer la visita de la quimioterapia más agradable?

Traiga materiales para leer, libros grabados,  artes laborales (tejer, bordar, punto de cruz, dibujar), un tocador de música o radio con los audífonos, y otros artículos que puedan ayudar a pasar el tiempo. Algunos de los cuartos de la quimioterapia tienen una televisión y manera de ver videos así que siéntase libre de traer un vídeo. Algunos pacientes desarrollan un gusto metálico en su boca como resultado de la quimioterapia; las mentas o chicles de menta pueden ayudar a relevar este gusto. Usted puede también desear traer un emparedado, paquetes pequeños de galletas dulces o saladas, y algo de beber dependiendo de la longitud de su visita.

Los miembros y los amigos de la familia son bienvenidos. Es provechoso tener un miembro de la familia o amigo guiarlo al tratamiento en caso de que usted no se sienta bien.

¿Cuándo veo a mi doctor?

Usted verá a su médico de oncología a través de su tratamiento de la quimioterapia, generalmente momentos antes de su tratamiento de la quimioterapia. Su médico de oncología discutirá con usted cuantas veces ocurrirán sus citas  con el doctor.

¿Qué sucede si necesito cancelar una cita?

Es muy importante que usted siga un horario de tratamiento. Los horarios del tratamiento se pueden ajustar a veces según los días de fiesta y acontecimientos especiales; solo deje a su doctor o enfermera saber.

¿Qué sucede si falto a una cita?

Si usted falta a una cita, llame a su doctor o enfermera inmediatamente.

 

Su plan de tratamiento de la quimioterapia

La quimioterapia que usted recibirá es: __________________________________.
Su tratamiento será  _____día(s)  de cada __________ semanas. Usted recibirá un total de _______tratamientos.
Usted recibirá la quimioterapia por: __________________________ (es decir, inyección, píldora, catéter portuario)
Otro: __________________________________.

Otros recursos

  • Quimioterapia y usted
  • Radioterapia y usted
  • Qué usted debe saber sobre… (Serie de NCI)
  • Sintiéndose mejor otra vez
  • Qué usted debe saber sobre sus cuentas de sangre bajas
  • Hojas de información sobre: Estreñimiento, diarrea, perdida del pelo/alopecia, llagas en la boca, náusea y vomito, fatiga, dolor, dispositivos de acceso vasculares

 

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