La importancia de la Oncología Veterinaria

Kristine M. Conner
OncoLink
Ultima Vez Modificado: 1 de noviembre del 2001

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Usted pudo haber notado que OncoLink agregó recientemente una sección de veterinaria oncológica a su menú de información de especialidad. Corregido por Lili Duda, VMD, una oncóloga de radiación en el Hospital de Veterinaria en el Hospital de la Universidad de Pennsylvania, la sección esta diseñada como un recurso para los dueños de mascotas que tienen un animal diagnosticado con el cáncer o están preocupados sobre esa posibilidad. El tráfico en esta área y la respuesta de los dueños de mascotas sugiere que esta llenando una necesidad previamente sin recursos. Sin embargo, algunos visitantes de OncoLink han expresado preocupaciones por ser inapropiado de incluir información veterinaria en un sitio que trata sobre todo del cáncer en seres humanos. Este artículo explicará la comisión de OncoLink a la oncología veterinaria, usando la maestría de la Dra. Duda de Penn, así como la de Stephen Withrow, DVM, Jefe de Oncología Clínica en el Colegio de Medicina Veterinaria y de Ciencias Biomédicas, Universidad del Estado de Colorado, que es un experto en el cáncer en perros y el co-autor del libro de textos Oncología Clínica en Animales Pequeños (W.B. Saunders, 1996).

El "problema del cáncer" el cual mucha gente piensa como un fenómeno humano también afecta los animales que viven entre nosotros. Mas o menos mitad de las casas en los Estados Unidos tienen animales como compañeros. Igual a la gente, más y más animales compañeros (es decir, los perros y los gatos) están viviendo vidas mas largas debido a una mejoría en la calidad de la vida, asistencia médica preventiva, y vacunaciones. Y una vida más larga significa un riesgo creciente de desarrollar el cáncer. Los años 80 tempranos indicaron que mitad de los perros que vivieron más allá de la edad de 10 eran probables de morir del cáncer. Igual que la mayoría de nosotros podemos esperar tener una experiencia personal con el cáncer, si afecta a nuestros amigos, parientes, o nosotros mismos, muchos de nosotros somos probables de encontrar esta enfermedad a través de nuestros mascotas también.

Mientras que los veterinarios han estado tratando y estudiando el cáncer por bastante tiempo, era justo hace una década que esa oncología veterinaria fue aprobada como disciplina tablero-certificada debajo de la Universidad Americana de la Medicina Interna Veterinaria. En el 1994, la oncología de radiación fue aprobada como especialidad. Por lo menos en parte, esto era una respuesta al predominio de aumento del cáncer en los animales y el deseo de los dueños de mascotas para opciones de tratamiento además de la eutanasia (que pone al animal a dormir permanentemente). Los tres tratamientos estándares para el cáncer en seres humanos -- cirugía, radioterapia, y quimioterapia -- se han adaptado con éxito a los animales para ayudar con el cáncer. Mientras que la meta en tratar a la gente es curar el cáncer, el tratamiento para los animales se enfoca en aliviar el dolor y el sufrimiento y extender la vida, siempre y cuando la calidad de esa vida pueda ser preservada. La Dra. Lili Duda lo pone de esta manera: "No estamos dispuestos a emprender un tratamiento agresivo que pueda curar la mitad de nuestros pacientes si es muy probable que haga que la otra mitad sufra de serias o fatales complicaciones." Por lo tanto, el tratamiento es típicamente mucho menos agresivo que en los seres humanos, donde la meta generalmente es curar el cáncer.

Las metas del tratamiento pueden diferenciar, pero el cáncer en animales y seres humanos es esencialmente la misma enfermedad. Ambos la Dra. Duda y el Dr. Stephen Withrow notan que el "cáncer es cáncer," sin importar si se desarrolla en una persona, un perro, o un gato. El Dr. Withrow observa que mas o menos 80% de los cánceres en animales -- seno, cerebro, y hueso especialmente -- tienen " correlativo directo" a los cánceres humanos, y él pasa mucho tiempo dando conferencias en reuniones médicas dedicadas a los asuntos humanos como en las que son relacionadas a la veterinaria. Así, cualquier trabajo que amplíe nuestro conocimiento sobre el cáncer, esté centrado en seres humanos o animales, es extremadamente importante.

La oncología veterinaria merece nuestra atención, sobre todo por las razones siguientes

Para sus dueños, las mascotas son miembros verdaderos de la familia.

Estudios numerosos han demostrado que el enlace emocional entre el ser humano y el animal es tan verdadero justo como el enlace entre los seres humanos. La Dra. Lili Duda precisa que, para mucha gente, las mascotas son "miembros sustitutos de la familia," y más aun para los que han enviudados o viven lejos de la familia y de los amigos -- un fenómeno cada vez más común en la sociedad móvil de hoy. La angustia y la ansiedad mental experimentada por los dueños de mascotas con el cáncer son una parte innegable del impacto del cáncer en la gente. Una diagnosis del cáncer es traumática, pero es menos traumática si el dueño puede ser dado opciones además de la eutanasia. Los oncólogos veterinarios ofrecen a dueños de mascotas la opción de aliviar cualquier dolor o sufrimiento mientras que amplían la vida del animal o aún la salvan. Mientras que no cada dueño de mascota puede o elegirá tratar el cáncer de un animal, tener la opción es importante. Como en los casos de cánceres humanos, la educación y las opciones dan poder.

El estudio y el tratamiento del cáncer en animales no quita ningún recurso del estudio y del tratamiento del cáncer en la gente.

Los programas veterinarios de tratamiento y de investigación del cáncer se contienen generalmente en escuelas de veterinaria y en los hospitales veterinarios afiliados con las universidades, aparte de programas humanos del cáncer. Además, la gente utiliza su propia ganancia discrecional para pagar el tratamiento del cáncer en animales -- el dinero que pudo ir de otra manera hacia las vacaciones, la mejoría casera, los ahorros, u otro pasatiempo. Como la Dr. Duda nota, éste no es el dinero que iría de otra manera para investigación o tratamiento de cánceres humanos.

Cuando los investigadores del cáncer veterinarios reciben el financiamiento de una organización como los Institutos Nacionales de Salud, como el Dr. Stephen Withrow y sus colegas en la Universidad del Estado de Colorado, es a menudo porque su investigación tiene aplicabilidad directa en entender o tratar un cáncer mejor en la gente. Algunos estudios clínicos que implican gatos y perros con cáncer son no solamente intencionados para beneficiar a los animales, dándoles el acceso a un nuevo tratamiento prometedor o aprender algo nuevo que pueda ayudar a otros animales, pero también ayudan a la gente con el cáncer. Estos ensayos producen los datos y la otra información que se pueden entonces utilizar para formar el diseño de los estudios que reclutan a la gente. Piden a los dueños de mascotas a menudo cubrir apenas una parte del costo de la participación del animal. Así, su dinero puede facilitar los nuevos descubrimientos que serán aplicados eventualmente a los cánceres humanos. De esta manera, los recursos dedicados al estudio y al tratamiento del cáncer en animales pueden realmente contribuir al estudio y al tratamiento del cáncer en la gente.

"En el peor caso, es neutral," le pone estrés la Dra. Duda, significando que la oncología veterinaria no le quita nada a la oncología humana. "En el mejor de los casos, proporciona no sólo un servicio a la sociedad sino que también una fuente potencial de información que puede ayudar a la gente con el cáncer."

Estudiar el cáncer en animales tiene y continuará vertiendo luz importante al cáncer en seres humanos.
Como Lili Duda nota, durante mucho tiempo, el modelo que prevalecía era que los agentes anticáncer nuevos fueran probados en ratas o ratones del laboratorio primero. Los investigadores inducen artificialmente el cáncer en estos animales de laboratorio o lo trasplantan en ellos. Si el agente demuestra promesa en el laboratorio, puede progresar a los estudios clínicos que implican a gente. A menudo, aunque, el tratamiento no produce los mismos resultados prometedores, posiblemente porque los roedores son tan diferentes a los seres humanos, o quizás porque el cáncer fue inducido y no ocurrió espontáneamente o naturalmente. Dice El Dr. Withrow, "Es muy lejos de lo qué sucede en la naturaleza."

Los gatos y los perros con el cáncer proporcionan un modelo mejor para lo qué sucede en la gente, ambos porque ocurre su cáncer espontáneamente, y estos animales son más similar a los seres humanos fisiológicamente. "Estos cánceres imitan mejor lo qué sucede en la gente," dice la Dra. Duda. Las "mascotas viven en nuestros hogares y comparten con los seres humanos el ambiente.”   La Dra. Duda dice que ella y otros oncólogos veterinarios quisieran ver este modelo dar vueltas, con los nuevos acercamientos más prometedores para el tratamiento ser utilizados en mascotas primero. Por supuesto, estos estudios clínicos se deben diseñar para asegurarse de que el animal no este sujetado a ningún riesgo o dolor innecesario, igual a los ensayos clínicos humanos. Pero los estudios bien diseñados de tratamientos en mascotas serian para beneficiar a ambos mascotas y a sus dueños y posiblemente a gente con cáncer.

El trabajo del Dr. Withrow sobre osteosarcoma en perros es uno de los mejores ejemplos de cómo la oncología veterinaria puede beneficiar a seres humanos. Osteosarcoma es un tipo de cáncer del hueso que es extremadamente común en perros. Mientras que es relativamente raro en la gente, afecta a mas o meno 1,000 a 1,500 adultos jóvenes cada año entre las edades de 10 y 20 años. Las lesiones cancerosas están situadas generalmente en la región de la rodilla, pero pueden ser encontradas en cualquier hueso. Contemporáneamente, el tratamiento estándar era amputación del miembro. Gracias a técnicas para resecar el tumor y reconstruir el miembro, la amputación ya no es la única opción. El Dr. Withrow y sus colegas contribuyeron a las mejorías en el tratamiento del osteosarcoma conduciendo estudios clínicos con los perros, en los cuales evaluaron diversas maneras de usar cirugía conjuntamente con la quimioterapia para tratar la enfermedad. También evaluaron diversas técnicas quirúrgicas para quitar los tumores y la reconstrucción del miembro. Los "perros son un enorme modelo para el osteosarcoma humano," el Dr. Withrow dice. "La histología es igual, se esparcía de la misma manera, y responde a la quimioterapia como hace en la gente." Tratando estos tumores en perros más grandes, él agrega, es paralelo a su tratamiento en adultos jóvenes, que es porqué sus resultados son útiles a los médicos. Además, mientras que él es probable ver cerca de 150 casos de osteosarcoma en un año, un médico sería más probable ver uno o dos en la mayoría de este tiempo. Así, un veterinario está en una posición mejor para estudiar la enfermedad de todos los ángulos que sería un médico. Igual va para el linfoma de no-Hodgkin, él dice, que es también mucho más común en perros que en la gente.

Las mascotas son un modelo útil por otra razón: tiempo. El cáncer progresa mucho más rápidamente en animales que en seres humanos, y por lo tanto los datos de estudios clínicos están disponibles mucho más rápidos. Por ejemplo, nota el Dr. Withrow, toma solamente de ocho a nueve meses para que el cáncer del seno se esparce en perros, contra cerca de cinco años en mujeres. "Usted puede ser que tenga que seguir a un niño por 20 años para ver si el cáncer recurre," dice la Dra. Lili Duda, "pero usted sabría esto dentro de algunos años con un animal." Así, los oncólogos veterinarios saben más pronto si el cáncer va a esparcirse o a repetirse, y cuánto tiempo el animal puede sobrevivir. De esta manera, los animales con el cáncer son una fuente potencial de datos relativamente rápidos que pueden ayudar a formar la investigación de cáncer en los humanos.

Coordinar una investigación sobre los cánceres en animales con la investigación de cáncer humana, a menudo llamada "investigación paralela" o "oncología comparativa," es relativamente una nueva dirección. Sin embargo, mantiene gran promesa. Por ejemplo, los cánceres de la boca y de la garganta, que se tratan rutinariamente en hospitales veterinarios, pueden ayudarnos a entender mejor el cáncer oral humano. La terapia fotodinámica, que implica el usar una droga para hacer un tumor sensible a la luz y después el exponerlo a la luz de láser, ahora se está evaluando en animales (así como en estudios clínicos humanos). Se está utilizando para tratar cánceres de la piel en gatos en la Universidad de California, Davis, Centro para la Salud de Animales Compañeros, así como cáncer de la próstata en perros en la Universidad de Pennsylvania. Quizás estos estudios construirán nuestra comprensión de cómo esta terapia puede ayudar a la gente.

Otros oncólogos veterinarios están investigando cómo las mascotas pueden servir como "centinelas" para los patrones cambiantes del desarrollo del cáncer en seres humanos. Como los perros y gatos comparten nuestro ambiente, ellos pueden ayudarnos a establecer claramente algunos de los factores que pueden contribuir a las tarifas del cáncer.

Así, la oncología veterinaria está ayudando a mascotas con el cáncer a vivir vidas mejores y más cómodas, mientras que también intenta avanzar métodos de tratamiento. Los dueños de mascotas tienen más opciones que antes. Y si las financias es un problema, pueden tomar parte del tratamiento con un estudio clínico. La organización que patrocina el ensayo cubre generalmente parte o todo el costo del tratamiento. Además, el trabajo de los veterinarios es producir un cuerpo de nueva información sobre el cáncer para beneficiar a todos nosotros -- seres humanos y animales.



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