Hoja de consejos sobre el cuidado propio de la linfedema

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Linda McGrath Boyle PT, DPT CLT-LANA
The Abramson Cancer Center of the University of Pennsylvania
Ultima Vez Modificado: 17 de octubre del 2012

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Hay algunas cosas que usted puede hacer para ayudarse a sí misma. El linfedema es hinchazón que ocurre a veces después del tratamiento del cáncer. La hinchazón puede ocurrir en la pared del pecho, el abdomen, el brazo, la mano, la pierna o el pie en el lado que los ganglios linfáticos fueron extirpados. La cirugía y la radioterapia aumentan su riesgo para el linfedema.

Supervisión para la infección

La infección es una preocupación seria para las personas con linfedema. Muestras que usted puede tener cuando ocurre una infección incluyen:

  • Empeoramiento repentino en la hinchazón
  • Dolor creciente
  • Rojez
  • El miembro afectado se siente caliente o tibio
  • Fiebre

Si usted desarrolla cualesquiera muestras de la infección, entre en contacto con su médico o vaya a la sala de emergencia más cercana en el plazo de 12 horas de estos síntomas. La infección es una preocupación muy seria. ¡No espere para ver si mejora!

¿Qué puedo hacer para prevenir problemas?

Mantenga buen cuidado de su piel

  • Mantenga su piel limpia y húmeda con una loción basada en lanolina. (Por ejemplo: Eucerin)
  • Use guantes protectores cuando usted lave los platos o trabaje en el jardín.
  • Use guantes protectores cuando usted utilice productos químicos para la limpieza.
  • Use guante largos para el horno mientras que maneja ollas y cacerolas calientes, especialmente cuando use el horno.
  • Si usted necesita afeitar el pelo debajo de su brazo, evite de cortarlo, o de irritar su piel.
  • Pida que le den las inyecciones o haga que le saquen la sangre de su otro brazo.
  • Los manicures o cortar sus cutículas pueden causar una abertura en su piel, y conducir a una infección en el brazo en el lado de su cirugía. Las herramientas para el manicure en los salones de belleza pueden introducir bacterias en su cuerpo.
  • Limpie cualquier cortada o mordida bien con jabón y agua. Utilice una crema antibiótica en el área abierta para matar cualquier germen, y cubra el área con un vendaje que no sea de látex.
    • Es una buena idea cargar estos artículos y pañitos antisépticos en su cartera, en caso de que usted se corte mientras que está lejos de su hogar.
  • Las tinas o las saunas calientes pueden hacer su brazo hinchar debido a los aumentos repentinos en su circulación linfática; es una buena idea evitarlas.
  • Use protector solar con por lo menos un factor de protección solar de 25 para protección contra el sol en su brazo implicado cuando usted está fuera o en el auto. Vuelva a aplicárselo según lo necesario a través del día.
  • Utilice un repelente de insectos cuando usted está a riesgo para las picadas de insectos. Las picadas de insectos pueden conducir a infección en el brazo en el lado de la cirugía.

No constriña su brazo o pierna

  • Esto puede causar que el flujo “retroceda” en su brazo
  • Haga que le tomen su presión arterial en el otro brazo
  • Las joyas/prendas o la ropa apretada pueden causar hinchazón en su brazo/pierna implicada
  • Si usted tuvo cáncer de seno, este segura de que usted use un brasier (corpiño, sostén) que le quede bien. Es una buena idea pedir que un ajustador certificado le provea un brasier después de su cirugía del cáncer de seno.
    • Si usted usa una prótesis, esté segura que sea liviana y cómoda.
  • Es una buena idea utilizar una maleta de ruedas cuando viaje para los artículos pesados/grandes que lleve. Evite de llevar bolsos o maletas pesadas sobre el hombro. Si usted debe de llevar un bolso, utilice su otro brazo.

Mantenga su peso ideal

  • El estar sobrepeso aumenta su riesgo de la hinchazón.
  • Coma una dieta saludable con porciones de frutas y de vegetales. Evite los alimentos que contenga exceso de sodio.
  • Mida sus alimentos y anote lo que usted coma. Un dietético registrado puede ayudarle a manejar su dieta.
  • Hacer ejercicio regular ayuda a controlar su peso.

Una nota sobre el ejercicio y levantar objetos pesados

Ésos a riesgo para el linfedema pueden y deben hacer ejercicio. Comience con ejercicio de intensidad reducida y aumente gradualmente la intensidad mientras que se supervisa para cambios en su miembro, incluyendo hinchazón o rojez. Si ocurre cualquier hinchazón o rojez, pare el ejercicio y consulte con su médico. Cualquier persona a riesgo para el linfedema debe considerar el usar ropa de compresión con el ejercicio vigoroso o muy extenuante.

Se le decía a los sobrevivientes tradicionalmente que  no levantaran cualquier cosa más pesada de 10 o 15 libras. La investigación ha encontrado que las mujeres con linfedema después del cáncer del seno que levantaban pesas eran más fuertes y experimentaban menos exacerbaciones de su linfedema que las que no hacían ejercicio. El levantamiento de pesas debe ser hecho bajo dirección de un amaestrador experimentado y progresar lentamente de niveles bajos de pesas o de resistencia y aumentar después de establecer que no hay empeoramiento de los síntomas del linfedema. Esto es importante, pues hay un grupo muy pequeño de pacientes que desarrollan el empeoramiento de los síntomas. Es también importante observar que estos estudios todavía no han demostrado ventaja para edema de las extremidades más bajas.


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