Mucositis

Carolyn Vachani, RN, MSN, AOCN
Abramson Cancer Center of the University of Pennsylvania
Ultima Vez Modificado: 5 de febrero del 2009

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¿Qué es la mucositis?

La mucositis es un término médico que se utiliza para referir a llagas de la boca, a mucositis oral, o a esofagitis. Puede extenderse en severidad de molestia y rojez en la boca y/o encías a llagas abiertas que pueden hacer que un paciente no pueda comer. La guarnición del aparato gastrointestinal entero (boca, garganta, estómago, e intestino) se compone de células epiteliales, que se dividen y repliegan rápidamente. Imagine esto: si usted muerde su labio, el tejido fino puede a menudo curarse al día siguiente debido a este crecimiento rápido. La radioterapia y quimioterapia matan no sólo a las células de cáncer, pero a otras células que se dividen rápidamente también, incluyendo la guarnición del aparato gastrointestinal entero. Este artículo discutirá los efectos sobre la guarnición de la boca y de la garganta (esta guarnición se llama la mucosa).  

La mucositis oral conduce a varios problemas, incluyendo dolor, problemas alimenticios como resultado de la inhabilidad de comer, y riesgo creciente de infección debido a las llagas abiertas en la mucosa. Tiene un efecto significativo sobre la calidad de vida de los pacientes y puede limitar la dosis (que requiere una reducción en dosis subsecuentes de la quimioterapia).

Las señas y síntomas de la mucositis incluyen:

  • Boca y encías rojas, brillantes, o hinchadas
  • Sangre en la boca
  • Llagas en la boca o en las encías o lengua
  • Molestia o dolor en la boca o la garganta
  • Dificultad al tragar o hablar
  • Sensación de sequedad, de quemazón leve, o de dolor al comer los alimentos
  • Placas en la boca o lengua blancas, suaves, o con pus
  • Moco creciente o saliva más gruesa en la boca

¿Quién desarrolla la mucositis?

Sobre cuarenta por ciento de los pacientes que reciben la quimioterapia desarrollarán un cierto grado de mucositis durante el curso de su tratamiento. Los pacientes que reciben la radiación a la cabeza, el cuello, o las áreas del pecho, y los pacientes que experimentan el trasplante de la médula ósea o de la célula de vástago, son aún más probables de desarrollar la mucositis. Ciertos agentes de la quimioterapia son más probables de causar este efecto secundario (tabla 1), al igual que la irradiación de cuerpo entero, de uso frecuente para los trasplantes de la médula ósea.

Tabla 1: Agentes de la quimioterapia sabidos de causar mucositis

Alemtuzumab (Campath)

Bleomycin (Blenoxane)

Asparaginase (Elspar)

Cyclophosphamide (Cytoxan)

Cytarabine (Cytosar-U)

Busulfan (Myleran, Busulfex)

Docetaxel (Taxotere)

Doxorubicin (Adriamycin)

Capecitabine (Xeloda)

Fluorouracil (5-FU)

Gemcitabine (Gemzar)

Carboplatin (Paraplatin)

Ozogamicin de Gemtuzumab (Mylotarg)

Hydroxyurea (Hydrea)

Daunorubicin (Cerubidine)

Idarubicin (Idamycin)

Interleukin 2 (Proleukin)

Epirubicin (Ellence)

Lomustine (CeeNU)

Melphalan (Alkeran)

Etoposide (VePesid)

Mitomycin (Mutamycin)

Mitoxantrone (Novantrone)

Irinotecan (Camptosar)

Oxaliplatin (Eloxatin)

Paclitaxel (Taxol)

Methotrexate (Rheumatrex)

Pentostatin (Nipent)

Procarbazine (Matulane)

Mechlorethamine (Mustargen)

Topotecan (Hycamtin)

Trastuzumab (Herceptin)

Pemetrexed (Alimta)

Vinblastine (Velban)

Vincristine (Oncovin)

Thiotepa (Thioplex)

Tretinoin (Vesanoid)

Los factores que pueden aumentar la probabilidad de desarrollar la mucositis, o que pueden hacerla peor si ocurre, incluyen: salud oral o dental pobre, fumar, masticar tabaco, beber alcohol, deshidratación, y enfermedades tales como enfermedad del riñón, diabetes o HIV/SIDA.

La supervisión del desarrollo y de la resolución de la mucositis puede ser difícil, dado que la experiencia es diferente para cada paciente. La escala oral de la toxicidad de la Organización Mundial de la Salud (WHO) es uno de un número de sistemas de calificación desarrollados para asistir a evaluar la severidad de la mucositis:

Ejemplos de la mucositis:


Mucositis severa


Mucositis con infección de cándida (muguete, afta)

Prevención y tratamiento

Han habido estudios numerosos que intentaron muchas diversas medicaciones e intervenciones para reducir la incidencia y la severidad de la mucositis oral. Desafortunadamente, solamente algunas de estas intervenciones han demostrado algún éxito. Se sabe que un buen régimen de cuidado oral (tabla 2) puede ayudar en la prevención o disminuir la severidad de la mucositis y puede ayudar a prevenir el desarrollo de la infección a través de las llagas abiertas en la boca. El apoyo principal de un régimen de cuidado oral es enjuagues de la boca, y estudios numerosos han determinado que el agua salada sola es el enjuague de la boca mejor y menos costoso disponible. Un enjuague de la boca ayuda en remover residuos y mantener el tejido fino oral húmedo y limpio. Otros componentes importantes incluyen cremas hidratantes de la boca y del labio, usar un cepillo de dientes suave, mantener el uso de productos líquidos y de proteínas adecuados, y evitar alimentos irritantes, el alcohol y el tabaco.

Tabla 2: Ejemplo de un protocolo para el cuidado oral

  • Enjuague su boca (mueva el enjuague en su boca, haga gárgaras y escúpalo) antes y después de las comidas y antes de dormir con cualquiera de las siguientes:
    • Agua salina normal (1 cucharadita de sal a 1 cuarto de galón -32 onzas - de agua) o
    • Sal y soda (una mitad de cucharadita de sal y 2 cucharaditas de bicarbonato de sodio en 1 cuarto de galón - 32 onzas - de agua tibia)
  • Utilice un cepillo de dientes suave después de las comidas y antes de dormir. Si el cepillo causa dolor, otros productos para cepillarse con esponjas pueden ser utilizados
  • Utilice una pasta dental no abrasiva (o mezcle 1 cucharadita de bicarbonato de soda en 2 tazas de agua). Evite las pastas dentales con blanqueadores u otros añadidos
  • Mantenga los labios húmedos con cremas hidratantes (como Chapstick® o Blistex®). Evite usar Vaselina® o productos con petróleo (la base del aceite puede promover la infección)
  • Evite los productos que irritan la boca y las encías:
    • Evite enjuagues de boca comerciales y aquellos que contienen alcohol
    • Limite el uso del hilo dental, NO use el hilo dental si las plaquetas están bajo 40,000
    • No utilice esponjas dentales con limón o glicerina o los cepillos de dientes que no sean suaves
  • Aumente su consumo de fluidos
  • Intente incluir los alimentos altos en proteína en su dieta
  • Evite los alimentos calientes, picantes o ácidos, el alcohol, o los alimentos duros o gruesos (pan, virutas, galletas crujientes)
  • Si usted usa las dentaduras:
    • Quíteselas siempre que sea posible para exponer las encías al aire
    • Las dentaduras flojas pueden irritar la boca y las encías y no deben ser usadas
    • No use las dentaduras si las llagas en la boca son severas

No fume cigarrillos, cigarros o pipas. No utilice el tabaco sin humo (masticar tabaco, rapé)

La crioterapia, que implica el chupar pedacitos de hielo durante la administración de la quimioterapia, ha demostrado un cierto efecto en la prevención de la mucositis causada por 5-FU (fluorouracil). Dos agentes, Gelclair® y Zilactin®, protegen la mucosa que trabajan cubriendo la mucosa, formando una barrera protectora para los terminales de los nervios expuestos. Estos agentes dieron lugar a mejor control del dolor, y a la capacidad de comer y de hablar en estudios clínicos. Amifostine (Ethyol®), una droga que protege contra el daño a la mucosa causada por la radiación, fue aprobado por la FDA para los pacientes que reciben la radioterapia para los cánceres de la cabeza y del cuello. Los estudios han demostrado que el amifostine puede reducir la sequedad de la boca y puede prevenir llagas en la boca; sin embargo, más investigación es necesaria. Otros agentes que se han estudiado incluyen: capsaicin (derivado de las pimientas del chile), glutamina, prostaglandina E2, vitamina E, sucralfato, y enjuagues de allopurinol.

El factor del crecimiento de queratinocito (KGF, por sus siglas en ingles) es una sustancia producida naturalmente en el cuerpo que estimula el crecimiento, la reparación, y la sobrevivencia de las células que protegen la guarnición de la boca y de la zona gastrointestinal. Una versión artificial del KGF humano se ha desarrollado como la droga llamada palifermin, y se indica actualmente para el uso en pacientes con malignidades hematológicas o los cánceres de la sangre (leucemias, linfomas y mielomas) que están experimentando el trasplante de la médula ósea o de la célula de vástago. Palifermin fue encontrado disminuir la longitud y la severidad de la mucositis en estos pacientes.

Control del dolor

El dolor es un problema significativo relacionado con la mucositis y merece la intervención temprana. En casos leves, pedacitos de hielo, agua helada, o paletas de agua helada pueden ayudar a entumecer al área, pero la mayoría de los casos requieren más intervención para la relevación del dolor.

Los mitigadores tópicos del dolor incluyen la lidocaína, benzocaina, el clorhidrato del dyclonine (HCl), y Ulcerease® (0.6% fenoles). Uno de los problemas de usar agentes tópicos es la inhabilidad de cubrir con eficacia todas las áreas y que la relevación del dolor es breve. En los pacientes con mucositis que no alcanzan la relevación del dolor con los agentes tópicos, un analgésico narcótico es a menudo necesario. Esto puede requerir una admisión al hospital para medicaciones del dolor intravenosas (IV) hasta que la mucosa comience a curarse, particularmente en los pacientes incapaces de tragar. Es importante observar que este efecto secundario es temporal y el uso de los narcóticos para la relevación del dolor causado por la mucositis será temporal también. Los pacientes no deben “sufrir con él” para evitar el uso de los narcóticos, ellos no se volverán adictos a él cuando están utilizados para este dolor muy verdadero.

Un agente tópico popular es el “enjuague mágico,” una mezcla de la lidocaína, diphenhydramine y Maalox. Esto no se ha probado ser eficaz y Maalox seca más el tejido fino, que puede agregar a la complicación. Es mejor utilizar la lidocaína solamente en un método de enjuagar y escupir.

Los pacientes que reciben radioterapia al pecho/a la cabeza/al área del cuello o la quimioterapia deben examinar sus bocas por lo menos una vez al día para rojez, llagas, o muestras de infección. El equipo de cuidado medico debe ser notificado si notan empeoramiento de las llagas, placas blancas, pus, una lengua “melenuda” o que se siente gruesa, sangría en la boca, o desarrollo de una fiebre (temperatura 100.4 o mayor).

La investigación continúa sobre muchos agentes nuevos para prevenir o tratar la mucositis, pero a este punto, sigue siendo un efecto secundario desafiador, costoso, y que causa molestia.

Referencias

Eilers J. Nursing interventions and supportive care for the prevention and treatment of oral mucositis associated with cancer treatment. Oncology Nursing Forum. Online. 31(4 Suppl):13-23, 2004 Jul.

Cawley MM. Benson LM. Current trends in managing oral mucositis. Clinical Journal of Oncology Nursing. 9(5):584-92, 2005 Oct.
National Cancer Institute website, www.cancer.gov

Sonis ST. Oral mucositis in cancer therapy. The Journal of Supportive Oncology. 2(6 Suppl 3):3-8, 2004 Nov-Dec.

Worthington HV. Clarkson JE. Eden OB. Interventions for treating oral mucositis for patients with cancer receiving treatment. Cochrane Database of Systematic Reviews. (2):CD001973, 2004.

Más información

Hoja de consejos sobre la mucositis: Aquí usted encontrará consejos provechosos de nuestra enfermera educadora de oncología sobre la mucositis oral (llagas de la boca). Usted encontrará información que explica qué es la mucositis oral, porqué sucede, cómo se trata, y qué usted puede hacer para prevenir usted mismo de desarrollarla.

Medicaciones para la mucositis: Descubra sobre las medicaciones que se pueden utilizar para disminuir la ocasión de desarrollar la mucositis oral (llagas de la boca) o para acortar la duración de la mucositis oral en algunos pacientes del cáncer que reciben radioterapia o quimioterapia.

Más información sobre la mucositis: Incluye la información más última sobre la mucositis oral (llagas de la boca) de las noticias de Reuters, del Centro de Cáncer Abramson, de OncoLink Científico sobre la cobertura de asuntos relacionados a la mucositis oral (llagas de la boca), de guías de enseñanza especial relacionadas al cáncer, de información sobre causas de la mucositis oral (llagas de la boca), de acoplamientos al Instituto Nacional del Cáncer, y de otros recursos del cáncer.


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