Tratamiento para el linfedema: Terapia Descongestiva Completa

Andrea Branas, MSE, MPT, CLT & Joy Cohn, PT, DPT, CLT
Good Shepherd Penn Partners
Ultima Vez Modificado: 12 de diciembre del 2011

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El linfedema ocurre como resultado de daño a los ganglios linfáticos o a los vasos de linfa.

Los vasos de linfa funcionan muy cerca de los vasos sanguíneos en nuestros cuerpos y mueven el líquido del cuerpo por los ganglios linfáticos y de allí en la sangre. Los ganglios linfáticos trabajan como filtros para luchar contra la infección y para ayudar a regular la hinchazón.

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El linfedema es la hinchazón crónica que sucede cuando la linfa no se está moviendo correctamente. Esto puede suceder cuando los ganglios linfáticos son extirpados debido al cáncer. Los ganglios linfáticos se pueden también extirpar en otras cirugías no-cancerosas. Los ganglios y los vasos de linfa se pueden también dañar con la radioterapia para el cáncer o con lesión a una parte del cuerpo.

Alguna gente nace con sistemas linfáticos que no trabajan bien.

Alguna gente tiene las venas de las piernas dañadas o una historia de coágulos de sangre. Esta gente puede también desarrollar el linfedema debido al retroceder de sangre y líquido en los vasos pequeños del cuerpo.

El linfedema da lugar a la hinchazón crónica que conduce a la inflamación del tejido y la formación de cicatrices. La parte del cuerpo hinchada se siente más difícil de tocar y es más pesada que el lado no-hinchado.

¿Cómo se trata el linfedema?

El mejor tratamiento para el linfedema es la terapia descongestiva completa (TDC).

¿Cuál es la terapia descongestiva completa?

La terapia descongestiva completa tiene 4 partes:

  1. Drenaje linfático manual (DLM)
    Una técnica ligera para estirar la piel que estimula el sistema linfático
  2. Compresión
    El vendarse en capas con espuma o prendas de compresión medidas especiales que apoyan el área hinchada para controlar la hinchazón.
  3. Ejercicios
    Con compresión, ejercicios especiales que ayudan a bombear la linfa del área hinchada.
  4. Cuidado de la piel
    Mantener la piel limpia y húmeda ayudará a prevenir las infecciones que pueden suceder a menudo con el linfedema.

¿Cuánto tiempo dura el tratamiento?

Hay dos fases del tratamiento:

Fase activa

  • Dura entre 2 a 12 semanas dependiendo de la cantidad de hinchazón y de la firmeza del tejido.
  • Terapia descongestiva completa para sesiones de una hora, 4 a 5 días por semana.
  • Los vendajes con espuma se usan 23 horas al día.

Fase de mantenimiento

  • Para prevenir que el área se hinche se necesita atención constante.
  • Una prenda de compresión elástica que cabe como una segunda piel se usa durante el día.
  • Los vendajes con espuma se usan a menudo en la noche para disminuir la hinchazón diaria que ocurre durante el día.
  • Se hacen ejercicios mientras se usa la compresión.
  • El auto drenaje linfático manual se hace por 20 minutos por día.

¿Cómo puedo comenzar la terapia descongestiva completa?

  • La terapia descongestiva completa puede comenzar una vez que usted tenga una prescripción escrita por su doctor. La prescripción es buena para 30 días después de la fecha que fue escrita.
  • Es importante ver un terapeuta físico u ocupacional que ha pasado un curso de entrenamiento especial para el tratamiento del linfedema. Usted verá las iniciales CLT, terapeuta certificado de linfedema, detrás de su nombre. Los terapeutas que han pasado una prueba nacional de certificación tienen CLT-LANA después de su nombre.
  • ¿Cómo encuentro un terapeuta certificado? Si usted necesita encontrar un terapeuta cualificado para el tratamiento del linfedema en su área, usted puede consultar los sitios web abajo. Estas escuelas entrenan a los terapeutas certificados cualificados para el tratamiento del linfedema (CLT). Los terapeutas de linfedema con CLT-LANA después de su nombre han aprobado una examinación estandarizada nacional.



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