Los Tratamientos Herbarios Pueden Afectar el Examen de Detección Temprana para el Cáncer de la Próstata

James Metz, MD
Abramson Cancer Center of the University of Pennsylvania
Ultima Vez Modificado: 1 de noviembre del 2001

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Se estima que 180,400 hombres serán diagnosticados con el cáncer de la próstata en el año 2000. En la mayoría de los pacientes se hace el examen de detección temprana para el cáncer de la próstata con un análisis de sangre que detecta una sustancia llamada el antígeno prostático especifico (PSA, por sus siglas en ingles). La investigación para el PSA ha sido tan acertada que la mayoría de los casos de cáncer de la próstata son tomadas por esta prueba de investigación y están diagnosticando a los pacientes en las primeras etapas de la enfermedad.

Con una utilización creciente de terapias herbarias, se ha encontrado que un número de estos suplementos naturales puede afectar el análisis de sangre del PSA. La mayor parte de estas hierbas son llamadas “partidarias de la salud de la próstata”. Usted puede ver los anuncios en la televisión, leerlos en la prensa, y oírlos en la radio. Porque estas terapias herbarias son suplementos naturales, no son reguladas por la Administración del Alimento y de la Droga (FDA, por sus siglas en ingles). El único requisito es que no clamen eficacia contra una enfermedad particular. Así que los fabricantes utilizan clamas vagas tales como “apoyando la salud masculina” o “apoyando la salud de la próstata.” Las terapias herbarias que pueden bajar el análisis de sangre de PSA incluyen la Palma Sabal o Palmera de Florida (Saw Palmetto), PC-SPES, el licopeno (lycopene), y otras combinaciones del fitoestrogeno (phytoestrogen).

Estas terapias naturales son medicaciones. Pueden afectar un número de procesos dentro del cuerpo. Porque caen bajo el título de “suplementos”, no experimentan una prueba científica rigurosa esperada de las medicaciones aprobadas por el FDA. También, puesto que no se regulan, los suplementos de diversas compañías pueden tener un contenido totalmente diverso. De hecho, hay con frecuencia variaciones en la concentración de las series herbarias de la misma compañía.

Muchos hombres toman estos suplementos sin saber si algunas de estas hierbas pueden afectar el análisis de sangre del PSA usado para detectar el cáncer de la próstata temprano. Hay una posibilidad que algunas de estas medicaciones causarán retraso en la diagnosis del cáncer de la próstata. Es importante que su médico sepa si usted está tomando estas terapias porque pueden poner menos confianza en los valores tradicionales usados para el PSA normal. También pueden poner más importancia en las examinaciones físicas regulares de la próstata. Si hay una tendencia leve de aumento en el PSA, aun cuando está en la gama normal, su médico puede ser más probable de recomendar una biopsia para eliminar un cáncer. Lo importante es — que los umbrales normales usados por los médicos para evaluación adicional necesitan ser cambiados cuando los pacientes están utilizando terapias que pueden causar una disminución del PSA.

Para esos pacientes tratados para el cáncer de la próstata con cirugía o radiación, usando terapias herbarias sin el conocimiento de su médico puede hacerlos hacer asunciones falsas de la eficacia de una terapia convencional. Esto puede causar retraso en la evaluación de la recurrencia del cáncer de la próstata y de la institución de la terapia apropiada.

Discuta siempre la utilización de terapias médicas poco convencionales con su médico. Esto permitirá que recomendaciones informadas sean hechas para la gerencia de su condición. OncoLink apoya la evaluación de estas medicinas herbarias en estudios clínicos científicos. La esperanza es que ganaremos más información sobre estas terapias con pruebas científicas rigurosas.

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