Antígeno específico de la próstata (PSA)

Carolyn Vachani, MSN, RN, AOCN
The Abramson Cancer Center of the University of Pennsylvania
Ultima Vez Modificado: 29 de octubre del 2007

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El cáncer de la próstata es la diagnosis más común de cáncer en hombres. Según la Sociedad Americana del Cáncer, diagnosticarán a 218,890 hombres estimados con el cáncer de la próstata en 2007. Esto explica el casi 30% de todos los casos de cáncer en hombres. No está claro porqué, pero los índices del cáncer de la próstata son muchos más altos en hombres Afro-Americanos que en hombres Caucásicos.

La detección temprana para el cáncer de la próstata llegó a ser mucho más común después del desarrollo del análisis de sangre del antígeno específico de la próstata (PSA, por sus siglas en ingles) al final de los '80. De hecho, hubo un aumento rápido en el número de casos divulgados a partir del 1988 al 1992, que fue un resultado de más casos que fueron detectados por la prueba nueva. Hubo una declinación aguda en los números de casos a partir del 1992 al 1995, que probablemente fue porque los doctores “habían alcanzado” a todos los casos no diagnosticados en los años anteriores. El número de casos por año se estabilizó en los 10 años que siguieron esta declinación.

La detección temprana para el cáncer de la próstata consiste actualmente en dos pruebas: un examen rectal digital (DRE, por sus siglas en ingles) y un análisis de sangre del antígeno específico de la próstata (PSA). La mayoría de los cánceres de la próstata crecen muy lentamente, y no está claro si hacer la detección temprana en hombres para el cáncer de la próstata realmente ayuda a salvar vidas. Sabemos que estas pruebas detectan algunos cánceres que son de crecimiento muy lento y quizás no puedan causar daño al hombre, mientras que otros cánceres que se detectan podrían dar lugar a la muerte. Hay dos estudios grandes que investigan actualmente la eficacia de la prueba de PSA (uno en los E.E.U.U. y uno en Europa).

Si o no un hombre morirá de su cáncer de la próstata es dependiente en cómo es de agresivo, que de temprano se detecta, como de bien es tratado, y la edad del hombre y el estado de salud y de otras condiciones médicas. La mayoría de los expertos convienen que hombres sobren la edad de 75 o ésos con salud médica pobre tiene menos de que ganar de una prueba de PSA.

Un examen rectal digital se hace en la oficina de su doctor. Porque su próstata está tan cerca de su recto, su doctor puede sentirla insertando un dedo enguantado, lubricado en su ano. Su doctor puede sentir si hay masas, asimetrías, o si se agranda su próstata. Un examen rectal digital es incómodo, pero no suele ser doloroso. Es una prueba útil, pero no es perfecta porque algunos cánceres pequeños no pueden ser sentidos puesto que solamente el fondo y los lados de la próstata se pueden examinar de este modo. Aunque no es una prueba perfecta, el examen rectal digital llega a ser más útil cuando se combina con otra prueba llamada un PSA.

Una prueba de PSA (antígeno específico de la próstata) es un análisis de sangre que mide una proteína llamada PSA, que es hecha solamente por la glándula de la próstata (por lo tanto el específico del término). El PSA es una parte del material eyaculado y es importante para ayudar a aumentar la motilidad de la esperma. El tejido fino normal de la próstata hace un poco de PSA, pero el cáncer de la próstata hace generalmente mucho más. Comprobando para ver si se eleva su nivel de PSA, un doctor puede hacer un examen de detección temprana para el cáncer de la próstata. Sin embargo, la prueba de PSA no es perfecta tampoco, porque algunos tumores no elevarán el PSA, mientras que algunos otros procesos (como hiperplasia prostática benigna y prostatitis) pueden hacerlo ser elevado falsamente. Recuerde, el “específico” en el antígeno específico de la próstata significa que es específico a la glándula de la próstata, no específico al cáncer de la próstata. Sin embargo, cuanto más alto su nivel de PSA es, más probable la elevación es ser causada por un cáncer de la próstata.

El nivel considerado “normal” es menos de 4.0 mg/ml. Los expertos no convienen en qué nivel es bastante alto para requerir más seguimiento (es decir, biopsia o ultrasonido). Algunos piensan que un nivel de 4 debe conducir a una biopsia, mientras que otros piensan que un nivel sobre 2.5 debe conducir a una biopsia. Más importante que un solo valor de PSA es la tendencia del PSA sobre un cierto plazo. Si el nivel aumenta en un cierto plazo, sin importancia de si está sobre 4, alguna prueba adicional se puede hacer para eliminar la diagnosis de cáncer. Los estudios han demostrado que los hombres que tienen un aumento constante en su PSA son más probables de tener cáncer de la próstata y si la subida es rápida, son más probables de tener un cáncer agresivo.

Hay un número de pruebas especializadas de PSA que se utilizan para ayudar a distinguir entre un PSA elevado debido a condiciones benignas y ésos debido al cáncer de la próstata, o determinar la probabilidad del cáncer y la necesidad de una biopsia. La prueba de PSA libre evalúa el cociente entre el PSA que está libre en la sangre y el PSA que está limitado a las proteínas en la sangre. En la mayoría de los hombres, la mayoría de PSA está limitado a las proteínas en la sangre. Los estudios han encontrado que el porcentaje de PSA libre es más bajo en hombres con el cáncer de la próstata, comparado con ésos sin la enfermedad. Esta prueba es aprobada por la Administración del Alimento y de la Droga de los E.E.U.U. para el uso en hombres con los niveles de PSA entre 4 y 10 ng/ml. Un estudio grande encontró que usando un PSA libre de 25% o menos como cortado para realizar biopsia, dio lugar a la capacidad de encontrar el 95% de cánceres en el grupo de estudio.

El PSA se encuentra en la sangre en formas libres y atadas (o complejas). Mientras que el PSA libre mide el PSA libre en la sangre, una prueba llamada PSA compleja mide la forma de PSA atada. Esencialmente, la prueba tradicional de PSA se compone de PSA libre y de PSA complejo. La prueba de PSA compleja da información similar en la determinación de la necesidad de una biopsia apenas como la prueba de PSA libre. La ventaja es que mientras que la prueba de PSA libre requiere dos pruebas en el laboratorio, la prueba compleja requiere solamente una. Podemos ver esta prueba utilizada más en el futuro.

La velocidad de PSA se utiliza para describir la velocidad a la cual el valor de PSA aumenta sobre una serie de análisis de sangre (y de tiempo). El resultado se divulga como cantidad (ng/ml) por año. Una serie de tres pruebas durante un mínimo de 18 meses es necesaria para calcular una velocidad de PSA. Un índice de 0.75 ng/ml/ año se considera generalmente colmo y puede ser una muestra de un cáncer más agresivo. Los niveles muy altos son más probables ser una muestra de la prostatitis que cáncer de la próstata y se pueden tratar con antibióticos.

La densidad de PSA se utiliza para evaluar el nivel de PSA en lo referente al tamaño total de la glándula de la próstata. Esto es hecho por un ultrasonido transrectal para determinar el tamaño de la próstata y después de dividir este número en el valor de PSA. La teoría es que una subida del PSA puede ser directamente proporcional a un aumento en el tamaño de la próstata. Esta prueba no se utiliza muy a menudo; pues no se ha demostrado ser confiable, mientras que otras pruebas son más confiables y menos costosas. Una de las preocupaciones principales es la confiabilidad pobre del ultrasonido transrectal es en medir correctamente el volumen de la próstata.

Hay varias condiciones que pueden aumentar el PSA que no son cáncer, incluyendo la hipertrofia prostática benigna (BPH, por sus siglas en ingles) y la prostatitis. Cualquier irritación de la próstata puede también causar una elevación. Por esta razón, piden a los hombres refrenarse de la eyaculación por 48 horas antes de la prueba, y el nivel de PSA debe ser tomado antes de que se realice el examen rectal digital. Un grupo de medicaciones llamado 5-alfa inhibidores del redactase (finasteride, dutasteride) que se utilizan para tratar la BPH pueden causar una reducción falsa del hasta 60% en el nivel de PSA. El saw palmetto (un suplemento herbario) puede también afectar los niveles de PSA.

La decisión de si obtener detección temprana del cáncer de la próstata es algo que cada hombre debe discutir con su proveedor de cuidado medico. Los antecedentes familiares, la raza y el estado de salud desempeñan un papel en la determinación cuando y de si se realiza la detección temprana. La Sociedad Americana del Cáncer recomienda actualmente:

  • PSA y DRE anuales, comenzando a la edad de 50
  • Los hombres en riesgo elevado, incluyendo hombres Afro-Americanos, y cualquier hombre con un pariente de primer grado (hijo, hermano, padre), diagnosticado con la enfermedad antes de la edad de 65 deben comenzar la detección temprana a la edad de 45
  • Los hombres en el riesgo más alto (ésos con varios parientes de primer grado diagnosticados a una edad temprana), deben comenzar la detección temprana a la edad de 40. Dependiendo de los resultados, pruebas adicionales pueden no ser necesarias hasta la edad de 45

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