Terapia de yodo radiactivo (I-131) para el cáncer de la tiroides

Caroline Kim, MD & Susan Mandel, MD
The Abramson Cancer Center of the University of Pennsylvania
Ultima Vez Modificado: 12 de diciembre del 2011

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El yodo radiactivo es una terapia usada en el tratamiento de algunos cánceres de la tiroides, específicamente en al cáncer de la tiroides papilar y folicular. Para que la glándula de tiroides haga la hormona de tiroides, el primer paso en el proceso es que las células de la tiroides “tomen” el yodo de la circulación sanguínea. El yodo es una de las partes integrantes usadas para producir la hormona de tiroides. Haciendo el yodo radiactivo (bajo la forma de I-131), llega a ser tóxico a las células que acumulan el yodo de la circulación sanguínea, alternadamente matando a estas células. Esta terapia se puede utilizar para varios propósitos:
  • El uso más común del yodo radioactivo es destruir (llamado “ablación”) la cantidad pequeña de tiroides normal que permanece (llamado “remanente”) después de que usted haya tenido cirugía de la tiroides (tiroidectomía total o casi total). Este uso del yodo radioactivo se llama ablación remanente.
  • A veces, pero no siempre, las células de cáncer de la tiroides pueden también “tomar” el yodo, que significa que las células de cáncer son “yodo-ávidas”. Si hay algunas células de cáncer restantes de la tiroides después de la cirugía o si el cáncer de la tiroides regresa Y si las células tienen esta capacidad de concentrar el yodo, entonces el yodo radioactivo puede matar a estas células y actuar como tratamiento.
  • El tratamiento de yodo radioactivo incluye una exploración de seguimiento, conocida como “exploración  pos-terapia” realizada 7-10 días después del tratamiento, que puede también permitir que su equipo de tratamiento vea que el yodo radioactivo apuntó la tiroides “remanente” y así detectar si hay algunas células de cáncer restantes que “tomaron” el I-131 pero no era visible en otras exploraciones.
  • El tratamiento de yodo radioactivo se puede también repetir para el cáncer persistente, recurrente, o metastásico de la tiroides (el cáncer que se ha extendido fuera de la glándula de tiroides, a los ganglios linfáticos o a otras áreas del cuerpo).
Dado las ventajas potenciales del yodo radioactivo, puede parecer como algo que todos los pacientes con cáncer de la tiroides deben recibir. Sin embargo, el yodo radioactivo tiene efectos secundarios potenciales de considerar. Además, los pacientes con tumores más grandes, más agresivos o más residuales después de la cirugía se han demostrado derivar una ventaja de sobrevivencia con el yodo radioactivo, pero ésos con cánceres más pequeños, menos agresivos no han demostrado eso.
Ablación remanente
El yodo radioactivo para la ablación remanente destruye cualquier tejido fino normal residual de la tiroides, permitiendo a sus médicos detectar más fácilmente si ha regresado su cáncer de la tiroides. Un análisis de sangre llamado tiroglobulina se utiliza en la supervisión de la vigilancia del cáncer de la tiroides. Tiroglobulina es una proteína que es producida solamente por las células normales de la tiroides o las células de cáncer de la tiroides. Después de la cirugía, usted pueda tener una cantidad pequeña de células normales restantes de la tiroides (remanente de la tiroides) en su cuello. Esto es porque es difícil quitar con seguridad la tiroides entera sin dañar las estructuras próximas, tales como las cuerdas vocales. Por lo tanto, puede haber alguna tiroglobulina producida por estas células circulando en su sangre. Sin embargo, después de que la tiroides remanente sea destruida por el yodo radioactivo, estas células normales ya no están contribuyendo a la producción de tiroglobulina. En el futuro, si la tiroglobulina se detecta en su sangre, su médico sabe que debe haber sido producida por el cáncer residual o recurrente de la tiroides. Además, la ablación remanente de la tiroides de yodo radioactivo permite típicamente radiografías más claras (durante exploraciones de radiología) de su cuello en el futuro. Sin embargo, muchos pacientes poco arriesgados son seguidos sin haber recibido ablación remanente.  
Efecto de yodo radioactivo sobre las células de cáncer
Algunas células de cáncer de la tiroides también comparten la misma capacidad que las células normales de la tiroides de tomar el yodo de la circulación sanguínea. Éstas se refieren como “yodo-ávidas”. Si sus células de cáncer pueden hacer esto, entonces el I-131 puede también destruir las células de cáncer residuales microscópicas de la tiroides o ser utilizado como tratamiento para el cáncer de la tiroides que se ha extendido a los ganglios linfáticos o a otras áreas del cuerpo. Los doctores no pueden decir simplemente mirando a las células de la tiroides debajo del microscopio si pueden tomar el yodo. La determinación de si el cáncer de la tiroides de un paciente es yodo-ávido depende de muchos factores tales como el tipo de cáncer y resultados de los estudios de proyección de imagen, incluyendo exploración de cuerpo entero (véase la sección sobre los procedimientos de tratamiento abajo).
Preparación para el tratamiento
Aunque el I-131 es una píldora, usted no puede simplemente tomar la píldora sin preparación anterior. Para prepararse para la terapia de I-131 y maximizar los efectos del I-131, hay 2 cosas que deben suceder.
Primero, usted debe seguir una dieta baja en yodo por 1-2 semanas para agotar su cuerpo del yodo. El yodo se encuentra en muchos alimentos que comemos. Esto hará sus células de tiroides “hambrientas” para el I-131 y ayudará a aumentar la cantidad de I-131 que consiga ser tomado.
En segundo lugar, el nivel de sangre de una hormona llamada TSH, por sus siglas en ingles (hormona estimulante de la tiroides) debe ser alto. La TSH es la qué señala a las células de la tiroides para producir la hormona de tiroides y, según lo discutido arriba, el primer paso en la producción de la hormona de tiroides es que las células de la tiroides tomen el yodo de la circulación sanguínea. Por lo tanto, para maximizar la cantidad de I-131 que es incorporado por las células de la tiroides, su nivel de TSH debe ser alto.
Hay dos maneras de elevar su concentración de sangre de TSH y su equipo médico le aconsejará en cuanto a qué método utilizarán.
  • Usted puede recibir inyecciones de un medicamento llamado Thyrogen sobre dos días antes de su terapia de I-131. Thyrogen es un recombinante de TSH y estas inyecciones elevarán el nivel de TSH en su sangre, que alternadamente estimulara a las células de la tiroides tomar el I-131. Usted generalmente continuará tomando su píldora de la hormona de tiroides durante este tiempo, así que usted no tendrá síntomas “hipotiroideos” (de los niveles bajos de la tiroides).
  • Alternativamente, usted puede ser pedido parar el tomar su píldora de la hormona de tiroides por cerca de 2-3 semanas. Su cuerpo detectará que sus niveles de la hormona de tiroides están bajas e intentará estimular la producción de la hormona de tiroides produciendo cantidades grandes de TSH (¡su cuerpo no sabe que se ha quitado su glándula de tiroides!). Durante el tiempo que usted no está tomando ninguna hormona de tiroides, usted experimentará algunos síntomas hipotiroideos (de los niveles bajos de la tiroides). Éstos pueden incluir: dificultad con el concentrarse, fatiga, cambios en el humor o tristeza, hinchazón alrededor de los ojos, piel seca, retención de agua, aumento de peso, estreñimiento y fatiga. Una vez que usted recomience su hormona de tiroides después de la terapia de I-131, puede llevar varias semanas para estos síntomas totalmente resolverse.
Procedimientos de tratamiento
Antes del tratamiento, los pacientes tendrán una “exploración de cuerpo entero” que se realiza un día después de tomar una dosis pequeña de un diverso isótopo de radioyodo (I-123). I-123 no destruye las células de la tiroides y permitirá que su equipo de tratamiento visualice la localización y la cantidad de cualquier remanente de la tiroides y posiblemente cáncer restantes de la tiroides. Después de que se termine la exploración de cuerpo entero, usted entonces recibirá la píldora oral del tratamiento de I-131. Después de tomar el I-131, le enviarán a su casa o, raramente, usted puede ser requerido permanecer en el hospital por algunos días. Le pedirán volver al departamento de medicina nuclear 7-10 días más adelante para tener otra exploración de cuerpo entero, también conocida como “exploración pos-terapia,” que demostrará donde el I-131 fue depositado en su cuerpo. Esta exploración puede también identificar cualquier sitio nuevo de cáncer de la tiroides yodo-ávido no visto en la primera exploración de cuerpo entero.
Seguridad después del tratamiento
El I-131 permanece en su sistema por algunas semanas y el exceso no tomado por la tiroides se excreta en la orina, heces, saliva y sudor los primeros 1-2 días después del tratamiento. Como la radiactividad del I-131 en su sistema es una preocupación para ésos alrededor de usted, usted necesita seguir medidas de seguridad de radiación después de recibir el I-131. La longitud del tiempo que uno tiene que seguir estas precauciones es en parte dependiente de la dosis de I-131, así que las recomendaciones siguientes necesitan ser individualizadas. Para asegurar a ésos alrededor de usted, usted debe permanecer generalmente 3 pies de lejos de ellos por los primeros 5 días (10 pies de lejos por las primeras 24 horas) además que su equipo le proveerá precauciones detalladas para la primera semana después del tratamiento, que pueden incluir:
  • Conduzca solamente si es posible. No se siente al lado de alguien en el coche por más de una hora - móntese en el asiento trasero.
  • No comparta alimento, bebidas o cubiertos al comer con otros. No prepare alimentos para otros. Lave sus platos a mano o en el lavaplatos - es mejor no utilizar platos y cubiertos desechables.
  • Siéntese al orinar para evitar cualquier salpicar y después límpiese con papel seco para evitar gotear.
  • Si usted comparte un teléfono con otros, limpie la boquilla después de hablar.
  • Cualquier artículo de basura que contenga sus fluidos corporales (toallas menstruales, vendajes, cubiertos plásticos) se debe poner en un bolso de basura específico. Pregunte a su equipo de tratamiento cómo disponer de esta basura.
  • Su equipo de tratamiento especificará cuánto tiempo usted necesita seguir las precauciones siguientes, pues son dependientes de la dosis que usted recibe:
    • No duerma en la misma cama que otro. No comparta las sabanas o toallas y lávelas y las ropas interiores por separado.
    • Refrénese de besar a cualquier persona o de tener cualquier actividad sexual.
    • Las mascotas no deben dormir con usted para limitar su exposición.
  • Las mujeres no deben salir embarazadas por lo menos 6 meses después del tratamiento. Los hombres no deben engendrar a un niño por lo menos 3 meses después del tratamiento. Las mujeres no deben amamantar.
  • Anime a sus amigos y familia que “visiten” por teléfono y no en persona en la primera semana para reducir su exposición.
Hable con su equipo de tratamiento si usted no puede seguir alguna de estas instrucciones debido a su situación personal. Hable con ellos acerca de cuando es seguro volver al trabajo o a la escuela, salir en público o cuando recorrer larga distancia es seguro. Por hasta 2 meses, la radiación con cual le trataron puede alarmar los detectores en los aeropuertos y otros puntos de comprobación de seguridad. Hable con su equipo si usted necesita viajar dentro de este marco de tiempo.
Referencias y lecturas adicionales
ThyCa: Thyroid Cancer Survivors' Association, Inc.
National Cancer Institute Thyroid Cancer Page
American Thyroid Association (ATA) Guidelines Taskforce on Thyroid Nodules and Differentiated Thyroid Cancer, Cooper, D. S., Doherty, G. M., Haugen, B. R., Kloos, R. T., Lee, S. L., et al. (2009). Revised American Thyroid Association management guidelines for patients with thyroid nodules and differentiated thyroid cancer. Thyroid : 19(11), 1167-1214.
American Thyroid Association Taskforce On Radioiodine Safety, Sisson, J. C., Freitas, J., McDougall, I. R., Dauer, L. T., Hurley, J. R., et al. (2011). Radiation safety in the treatment of patients with thyroid diseases by radioiodine 131I : Practice recommendations of the american thyroid association. Thyroid :, 21(4), 335-346.
Jonklaas, J., Cooper, D. S., Ain, K. B., Bigos, T., Brierley, J. D., Haugen, B. R., et al. (2010). Radioiodine therapy in patients with stage I differentiated thyroid cancer. Thyroid :, 20(12), 1423-1424.
Miller, B. S., & Doherty, G. M. (2011). An examination of recently revised differentiated thyroid cancer guidelines. Current Opinion in Oncology, 23(1), 1-6.
O'Neill, C. J., Oucharek, J., Learoyd, D., &Sidhu, S. B. (2010). Standard and emerging therapies for metastatic differentiated thyroid cancer. The Oncologist, 15(2), 146-156.
Spiegel, A. M., & Libutti, S. K. (2010). Future diagnostic and therapeutic trends in endocrine cancers. Seminars in Oncology, 37(6), 691-695.

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