Harry Belafonte habla contra el cáncer de la próstata

Julia Draznin Maltzman, MD
The Abramson Cancer Center of the University of Pennsylvania
Ultima Vez Modificado: 7 de septiembre del 2004

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Hary Belafonte

Muchas celebridades utilizan su estado de fama para atraer atención a los temas que son cercanos y de estima a sus corazones. Pocas personas, sin embargo, están tan apasionadas sobre borrar el estigma social y levantar el conocimiento alrededor del cáncer de la próstata, como Harry Belafonte. El hombre, que popularizó la música de calipso, enfrento la realidad de esta enfermedad hace ocho años a la edad de 69.

OncoLink hablo con el Sr. Belafonte sobre su diagnosis y tratamiento, así de cómo él superó el estigma social asociado a esta enfermedad y triunfó sobre ella. Harry Belafonte habla sinceramente sobre la incontinencia e impotencia y cómo éstas son inconveniencias tan menores comparadas con el precio de la sobrevivencia y de la vida.

OncoLink: Aunque el cáncer de la próstata es muy común, uno en seis americanos desarrollará la enfermedad alguna vez en su curso de vida, la mayoría de los hombres nunca han oído hablar de la próstata hasta que los afecta de cierta manera. ¿Podría usted contarme como se condujo a su diagnosis?

HB: Desearía poder presentar una historia más dramática, un cuento más encantador. Alguna gente lucha de verdad la enfermedad mientras pasan por terapias múltiples y sufren efectos secundarios. Mi diagnosis fue por un proceso muy normal. Iba a recibir chequeos regulares con mi doctor dos veces al año. En un punto, él notó que mi análisis de sangre del PSA, por sus siglas en ingles (nivel del antígeno específico de la próstata) estaba elevado. De acuerdo con una historia comparativa, mi médico supo que era importante tomar una mirada más cercana. Él me envió a un urólogo quien confirmó la suspicacia del doctor primario y me envió a obtener pruebas extensas.

El paso siguiente era obtener una biopsia. La primera biopsia fue negativa. Decidimos supervisar la situación de cerca, pero mi PSA continuaba subiendo. Tuve una segunda biopsia que resultó también ser benigna. Pero el PSA demostró ciertamente que había alguna actividad en la región. No fue hasta la tercera biopsia de la próstata que encontramos el cáncer.

Cuando lo descubrieron me sentí muy alarmado y preocupado. Todas clases de pensamientos pasaron a través de mi cabeza, como ¿por qué yo, oh señor? He sido un buen padre, un buen ciudadano y un marido cariñoso. ¿Por qué tuvo que ser yo? '

Entonces realicé que tenia que tomar algunas decisiones. Incurrí en una equivocación terrible y no dejé a mi familia saber sobre esta diagnosis en ese entonces. Deseaba poner las cosas en orden primero y decidir la terapia que usar. Tuve que parecer muy duro y muy cuidadoso en todas mis opciones. Semanas de discusiones con muchos médicos siguieron. Comenzamos inmediatamente con radioterapia y tratamientos hormonales. Mientras que el tiempo pasó, busqué opiniones múltiples alrededor del país y pregunté a cada doctor una pregunta simple: ¿Cuáles son las probabilidades que cada uno de estos tratamientos va a trabajar? ¿Dónde están las tarifas más altas de éxito? Escuché todos los pros y contras y decidí que para mí, realmente la mejor opción era la cirugía.  

Desde ese momento, no he mirado atrás. He estado libre de enfermedad y siento que mi sobrevivencia es un regalo. Me preguntaba a menudo cómo podría compensar este regalo y lo que estaba destinado a hacer. Decidí que lo qué necesitaba hacer era utilizar mi plataforma de celebridad para animar a otros que busquen la detección temprana y el tratamiento y tomen decisiones difíciles como éstas para mejorar su sobrevivencia y bienestar.

Hay tantos hombres allí afuera, que por alguna razón se oponen el tomar decisiones. Comencé a reflejar el precio terrible que pagamos al no hacer frente a esta enfermedad. Los hombres pueden sentirse que quizás hicieron algo para merecerla, algo social incorrecto. Necesito disipar esta mitología. Necesito levantar el conocimiento y dar alcance a la gente para que busquen información. Deseo ser un símbolo para despertar a la nación a esta crisis. Especialmente los hombres afro -americanos, que son más propensos a esta enfermedad, tienen que ser enterados para que busquen la atención médica que necesitan y que merecen.

OncoLink: Como usted se refirió, esta enfermedad es particularmente devastadora a los afro-americanos que pueden desarrollarla en una edad más joven. El cáncer de la próstata en hombres más jóvenes tiende ser más agresivo y no responsivo a la manipulación hormonal. ¿Qué debemos nosotros como una sociedad hacer para galvanizar a estos hombres a que obtengan la detección temprana y obtengan atención médica?

HB: No es bastante poner anuncios y charlas en la radio. Éstos son todos importantes, y apoyo completamente estos esfuerzos, pero por sí mismos no son bastantes. En respeto al sistema del cuidado médico y a la comunidad afro-americana hay muchos conflictos, contradicciones, y delincuencias. Somos el grupo mayormente bajo-servidos perjudicados en el país. Si usted no es una persona de cierto nivel de educación, o de reto intelectual, o mal informado entonces usted se puede perder en este sistema.

Mi madre era muy pobre y ella tuvo una experiencia terrible con el cuidado médico en este país. Ella trabajó y nos apoyó a todos nosotros, pero cuando alguien necesitaba atención médica, ella necesitaba hacer una cita solo para poder hacer una cita médica. Cuando veíamos a un profesional médico, los servicios eran gratis pero requerían tanto tiempo y esfuerzo para conseguir una consulta. Ella estaba en conflicto porque no podía tomar el tiempo libre de trabajo, pero al mismo tiempo necesitaba atención médica.

También sé de incidencias dónde personas de raza negra fueron abusadas racialmente por sus proveedores de cuidado médico quien quizás no eran sensitivos a su raza y género.

Tomando todo esto en cuenta, esas son razones por las que muchos afro-americanos no buscan la atención médica que necesitan. Todas estas facetas probablemente desempeñan un papel.

Mientras que continuamos persiguiendo la detección temprana y una cura para la enfermedad y continuamos levantando el conocimiento, necesitamos prestar atención más cercana a los impedimentos sociales y financieros que hacen frente muchos afro-americanos.

OncoLink: ¿Qué deben los proveedores de cuidado médico hacer para mejorar la situación?

HB: Pienso que hay dos cosas. Uno es continuar hablando con los legisladores, cabilderos, y las compañías que tienen interés en hacer la detección temprana para detectar la enfermedad mientras que sigue en etapa temprana y relativamente contenida. Los esfuerzos para la detección temprana pueden ser un buen negocio para estas compañías. Realizo que algunos pueden considerar esto una razón poco ética para que una compañía farmacéutica consiga involucrarse, pero debemos aumentar nuestros esfuerzos de alguna manera.

Y, dos, es que los profesionales de salud se conviertan en personas de apoyo para sus pacientes. Que hagan programas de alcance en la comunidad y conduzcan campañas para aumentar y para mejorar la detección temprana del cáncer y para facilitar el acceso al cuidado médico para cada uno. Necesitamos volver a entrenar la cultura social. Necesitamos salir de esta depresión.

OncoLink: Entender la enfermedad es crucial para recuperar el control sobre su vida. ¿Cómo usted consiguió su información? ¿Cómo usted se ayudó a tomar decisiones médicas complejas? ¿Su familia ayudó?

HB: No, mi familia estaba allí para ayudar pero mis decisiones médicas fueron tomadas por mí mismo conjuntamente con el consejo que conseguí de los doctores. Tuve muchas consultas y escuche muy cuidadosamente a todos los lados e hice la mejor decisión para mí -- una que cupo mi vida, estilo de vida, y valores.

OncoLink: Los efectos nocivos de la terapia del cáncer de la próstata no son triviales. Son a menudo bochornosos. Por eso quiero decir cosas como incontinencia y pérdida de función sexual. Usted piensa que el miedo de éstos está previniendo que hombres obtengan los exámenes de detección y la diagnosis. ¿Porque no desean enfrentar estos efectos secundarios?

HB: Usted sabe, he pasado por el tratamiento y no lo encontré bochornoso. Hay muchas razones por las cuales los hombres no buscan la diagnosis. Primero, hay una sensación definida de la homofobia, especialmente en la comunidad afro-americana. Una sensación de: “ningún doctor va a penetrar mi recto con su dedo”. He tenido muchos exámenes de la próstata y digo a la gente que adonde sea que vaya, al terminar mi evaluación médica, ningún doctor todavía me ha pedido mi número de teléfono.

Incluso en el mundo de la incontinencia, usted puede siempre hacer cosas para mejorarla. Hay ejercicios que realmente trabajan. Es más, ésta es una disfunción de la edad también. Mientras que los hombres y las mujeres envejecen, muchos de ellos tienen incontinencia de todos modos. Cuando usted mide el nivel de malestar que la incontinencia agrega a su vida y pesa eso contra la sobrevivencia y la vida sí mismo, parece demasiado insignificante.  

Igual va para la impotencia. Eso viene con edad también. Usted puede todavía tener mucha alegría e intimidad sexual con su pareja. Es más, hay cirugías que ahorran los nervios que se están ofreciendo hoy día que reducen sus riesgos de este efecto secundario de la cirugía.

OncoLink: ¿De dónde obtuvo usted su apoyo moral y sicológico?

HB: ¡De todos! Mi familia es sobre todo la primera. Como había dicho, incurrí en una equivocación terrible. Pasé con el proceso entero solo hasta que hice una decisión sobre mi tratamiento y después lo divulgué a mi familia. Pero la familia puede ser de apoyo. Y, no importa qué curso de terapia usted elige, un cierto aspecto del tratamiento le tocara hacerse cargo su familia. Algunos de los problemas serán muy públicos y es importante conseguir ayuda en el principio.

OncoLink: ¿Qué consejo ofrecería a otros que están ahora en esta posición?

HB: Examine de cerca su vida, estilo de vida, y qué problemas usted está experimentando. Consiga educarse. Hágase más consciente del mundo alrededor de usted. Obtenga los hechos y vierta los mitos. Un mito puede conducir solamente a otro. Si usted tiene cualquier dolor o síntoma, busque un centro y obtenga el cuidado que necesita.

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