Cáncer del Intestino Delgado

Neha Vapiwala, MD
Updated by Lara Bonner Millar, MD
The Abramson Cancer Center of the University of Pennsylvania
Ultima Vez Modificado: 18 de febrero del 2011

Share article


¿Qué es el intestino delgado?

El intestino delgado es la porción de la zona digestiva que conecta el estómago y el intestino grueso, también llamado el colon (vea cáncer del colon). Hay tres porciones distintas del intestino delgado: 1) el duodeno, 2) el yeyuno y 3) el íleon. (Nota: aunque estas tres piezas se pueden todas agrupar bajo el término "intestino delgado", hay varias diferencias notables entre ellas, tales como fuente de sangre, grado de fijación, estructuras circundantes, etc.)

Para caber dentro del cuerpo de una persona, los intestinos delgado y grueso se doblan en una forma muy compacta. ¡Sin embargo, si usted estirara el intestino delgado y midiera su longitud completa, sería cerca de 15 a 20 pies de largo! En hecho, el intestino delgado compone el cerca de 75% del sistema digestivo entero.

¿Qué hace el intestino delgado?

El intestino delgado desempeña un papel crítico en la digestión y absorción del alimento para poder absorber vitaminas, minerales y alimentos importantes en el cuerpo.

¿Cómo de común es el cáncer del intestino delgado?

Sorprendentemente, a pesar de la asombrosa longitud del intestino delgado comparado al resto de la zona digestiva, el cáncer del intestino delgado es muy raro. Esto incluye los cánceres que comienzan en el intestino o los cánceres que se esparcían allí de otras áreas del cuerpo. A pesar de abarcar el 75% de la zona digestiva y el 90% de la superficie de la zona digestiva, los solamente 2% de todos los cánceres del intestino ocurren en el intestino delgado y representan cerca de 0.5% de todos los cánceres diagnosticados en los E.E.U.U. Esto se compara a cerca de 5,600 casos nuevos anualmente y hay aproximadamente 1,100 muertes del cáncer del intestino delgado al año. Los hasta 25% de tumores del intestino delgado presentan simultáneamente con tumores en otras partes del cuerpo tales como el colon o el seno.

¿Cuáles son las causas del cáncer del intestino delgado?

Desafortunadamente, la causa de la mayoría de los cánceres del intestino delgado es desconocida. Hay, sin embargo, algunos factores de riesgo posibles que pueden aumentar la posibilidad de una persona desarrollar el cáncer del intestino delgado. Algunos ejemplos son: enfermedad de Crohn, enfermedad celiaca de esprue, síndrome de Peutz-Jegher, y poliposis intestinal. La inmunodeficiencia, (disminución de la capacidad del cuerpo de luchar contra enfermedades, por ejemplo debido a la SIDA) aparece aumentar el riesgo de los cánceres del intestino delgado, particularmente los linfomas. Los tumores del intestino delgado aparecen ser levemente más comunes en hombres.

También, un estudio hecho por investigadores en la Universidad del Sur de California (Diario Internacional del Cáncer 1997;70:512-517) encontró que beber mucho alcohol y comer muchos productos con azúcar eran ambos asociados con un riesgo creciente de desarrollar el cáncer del intestino delgado. Además, el estudio encontró que en hombres, la combinación del tabaquismo pesado e ingestión heterocíclica de amina en alimentos tales como el tocino frito, jamón, y carne y pescados asados a la parilla o ahumados, también aumentan el riesgo.

¿Cuáles son los tipos de cáncer del intestino delgado?

Hay cuatro tipos principales de cáncer del intestino delgado, dependiendo del aspecto bajo el microscopio y la "célula de origen" (tipo de célula de donde comienza el cáncer):

Adenocarcinoma: tipo mas común, típicamente comienza en la guarnición o la capa del interior del intestino y ocurre generalmente en el duodeno. Como los adenocarcinomas del colon o del recto, se piensan que estos tumores se presentan de un crecimiento benigno, conocido como adenoma, en el intestino delgado. Son generalmente más comunes en hombres y ocurren alrededor de los 50-70 años de edad. La gente con la enfermedad de Crohn puede presentar en una edad anterior. Los 75% son tumores en etapas avanzadas en la presentación.

Sarcoma: el subtipo típico es el "leiomiosarcoma", que comienza en la pared muscular del intestino delgado y ocurre generalmente en el íleon; un subtipo infrecuente es el tumor estromal gastrointestinal, que puede ocurrir en cualquiera de las tres partes del intestino delgado. Componen cerca del 7-15% de cánceres del intestino delgado.

Carcinoide: comienza en las células especiales que fabrican hormonas en el intestino delgado y generalmente ocurre en el íleon, a veces en el apéndice (que es la primera área del intestino grueso). Tienden ocurrir en la gente entre las edades de 50-60 pero pueden ocurrir en los años 20. Estos tumores se discuten en mayor detalle en otro artículo.

Linfoma: comienza en el tejido fino de la linfa del intestino delgado y ocurre generalmente en el yeyuno; un subtipo típico es el linfoma no Hodgkin. Los linfomas primarios del intestino delgado aparecen estar en aumento probablemente debido a la SIDA y a la inmunosupresión necesaria para los trasplantes. Los linfomas primarios de la zona gastrointestinal en los E.E.U.U. ocurren generalmente en el estómago con el solamente 10% que ocurren en el intestino delgado. De interés, en el Oriente Medio hasta el 75% de gente con linfomas gastrointestinales tendrán linfomas del intestino delgado.

De vez en cuando un cáncer del intestino delgado puede actualmente ser cáncer metastásico, significando que se ha esparcido al intestino delgado de un cáncer primario situado en otra parte del cuerpo.

Hay también varios tumores benignos incluyendo unos cuales pueden presentarse del intestino delgado: adenomas, leiomiomas, fibromas, y lipomas.

¿Cuáles son las señas y los síntomas del cáncer del intestino delgado?

Dado lo raro del cáncer del intestino delgado comparado con muchas otras enfermedades cancerosas y no cancerosas, es ya una diagnosis difícil. Encima de eso, los síntomas del cáncer del intestino delgado son generalmente no específicos, agregando a la dificultad de la diagnosis.

Los síntomas comunes incluyen:

  • dolor abdominal como con calambre
  • sangre mezclada en la excreta
  • excretas oscuras / como si fueran brea / ennegrecidas (de sangre “digerida”)
  • pérdida de peso
  • diarrea
  •  ictericia

Una vez más, estos síntomas podrían ser causados por un número de condiciones médicas. Si los síntomas tales como los que están enumerados arriba son severos, empeoran, o persisten, debería buscar atención médica para poder hacer una diagnosis oportuna y exacta. Siempre que se vea sangre en la excreta o la excreta se vea negra, atención médica debe ser buscada.

Un actual síntoma que es menos común es la obstrucción del intestino, en la cual el tumor bloquea el paso de los productos alimenticios a través del intestino. La obstrucción podría ser completa o parcial. La obstrucción del intestino puede causar dolor agudo del vientre, la sensación de hinchazón abdominal, vomito, y, por supuesto, el estreñimiento. En el peor caso, la obstrucción del intestino puede causar ruptura repentina del intestino, conduciendo a dolor severo y choque (caída peligrosa de la presión sanguínea). Esto es una emergencia médica que requiere reparación quirúrgica.

Con los tumores carcinoide, la gente puede experimentar diarrea acuosa, rubor, respiración sibilante, y presión arterial disminuida. Los detalles específicos sobre el tumor carcinoide se proporcionan en una descripción separada.

¿Cómo se diagnostica el cáncer del intestino delgado?

Un médico primero obtendrá su historial médico completo y realizará una exanimación física. También, el doctor probablemente ordenara algunos análisis de sangre básicos, especialmente si hay una historia de pérdida de sangre en la excreta, diarrea, etc.

Otros exámenes de pertinencia pueden incluir:

  • Muestra de excreta para evaluar si hay sangre
  • Endoscopia o colonoscopía para mirar dentro del duodeno y de la parte superior del yeyuno (por arriba, a través de la garganta y más allá del estómago) o de la parte más inferior del íleon (por abajo). Una enteroscopía investiga más del intestino delgado pero es más invasora y requiere equipo especial y entrenamiento. Hay también una píldora con una cámara fotográfica pequeña, que se puede utilizar para evaluar el intestino (endoscopia de cápsula). La píldora se traga y después toma fotos periódicamente, que se envían radiofónicamente a una computadora donde pueden ser vistas.
  • Las radiografías de bario, en las cuales el paciente primero bebe el líquido de bario (que parece blanco en la radiografía) después toman radiografías del abdomen para seguir el paso del bario a través del intestino delgado entero. Enteroclisis, una clase especial de estudio de bario, que utiliza contraste doble (bario y metilocelulosa) para conseguir un cuadro mejor del intestino puede también ser utilizado. Esta técnica se puede también utilizar con exploraciones de CT (CAT).
  • Los escánes CT, escánes con ultrasonido y otras clases de radiografías que a veces pueden ver un tumor del intestino delgado, pero aun más importantemente, miran también a otras partes del cuerpo para ver si el cáncer pudo haberse esparcido
  • Un MRI puede ser pedido si se sospecha la implicación del hígado, que puede ocurrir con los tumores carcinoide.

Estas descritas arriba son maneras de hacer una "diagnosis clínica", basada en los estudios clínicos (examen físico, estudios de radiología, etc.). Pueden identificar un cáncer del intestino delgado el cerca de 50% del tiempo, el restante se encuentran con cirugía. Una "diagnosis patológica real" requiere biopsia y la evaluación microscópica del tejido fino de la masa sospechada. Sin embargo, puede ser absolutamente difícil visualizar claramente - y entonces tener acceso a - el intestino delgado que está firmemente doblado, y así biopsias no pueden ser hechas siempre. En estos casos, la diagnosis patológica puede tener que ser hecha como parte de una operación quirúrgica.

¿Cómo se estadifica el cáncer del intestino delgado? ¿Cuáles son los factores importantes para el resultado (pronóstico)?

Recuerde que la etapa de un cáncer es una manera de clasificarla de modo que los médicos puedan recomendar el tratamiento más apropiado y determinar el pronóstico del paciente (resultados probables). La estadificación del cáncer del intestino delgado puede ser un poco complicada como el sistema de estadificación es diferente dependiendo del tipo de tumor (por ejemplo un linfoma contra un adenocarcinoma). Los adenocarcinomas son el tumor más común del intestino delgado y su estadificación se presenta abajo.

  1. Etapa 1: Cáncer contenido dentro de la guarnición del intestino delgado o extendido a la pared muscular, pero todavía no hay extensión a los ganglios linfáticos o a otras partes del cuerpo
  2. Etapa 2: El cáncer se esparció a través de la pared muscular, implicando posiblemente otros órganos próximos (como el páncreas)
  3. Etapa 3: Cáncer esparcido a los ganglios linfáticos próximos
  4. Etapa 4: Cáncer esparcido a otras partes del cuerpo (como los pulmones)

Las 4 etapas arriba se aplican a la diagnosis inicial (primera vez). El cáncer del intestino delgado que regresa después del tratamiento inicial se llama "cáncer recurrente".

Pronóstico

Mientras que la etapa es ciertamente importante, quizás de más importancia en términos del pronóstico y resultado para un paciente individual es su "grupo". Se agrupa el cáncer del intestino delgado según si o no el tumor se puede extirpar totalmente con cirugía.

Se reconoce bien que la sobrevivencia para los pacientes con adenocarcinoma del intestino delgado es mejor si se realiza la cirugía curativa. Una sobrevivencia mejor para la enfermedad específica también correlaciona con una edad más joven, localización en el yeyuno y el íleon (mejor que el duodeno), y por supuesto una etapa clínica más baja.

Para los sarcomas del intestino delgado, el tamaño del tumor, la edad del paciente, y la etapa de la enfermedad son los factores pronósticos más importantes.

¿Cómo se trata el cáncer del intestino delgado?

Nos centraremos en el tratamiento del adenocarcinomas del intestino delgado, pues es el más común. Una vez más el tratamiento varía basado algo en el tipo de tumor.

Cirugía

La opción principal de tratamiento para el cáncer del intestino delgado es cirugía para extirpar el tumor (excisión) y para volver a conectar el intestino restante (anastomosis). La cirugía puede también ser necesaria para el alivio de la obstrucción del intestino, (baipás intestinal cuando el tumor que obstruye en sí mismo no puede ser extirpado). El éxito de la cirugía como curación depende del grado del cual el cirujano puede extirpar la masa entera durante la operación. Esto depende de la localización de la masa dentro del intestino así como la cantidad de intestino que esté implicada.

Con la resección adecuada, los pacientes tienen un índice de cinco años de sobrevivencia de 40-60%. La tarifa de mortalidad debido a la cirugía está citada generalmente como menos de 5%.

Nota: En algunos casos podría ser necesario quitar la parte del estómago, colon, la vesícula o ganglios linfáticos circundantes para hacer una cirugía más completa y más eficaz.  El tipo de cirugía usado es en gran parte dependiente del tamaño del tumor y de su localización.

Una vez que la enfermedad se haya separado a la cavidad abdominal, es difícil manejar. En algunos hospitales selectos, tanto del tumor se quita como sea posible y después quimioterapia calentada se pone en la cavidad abdominal. Sin embargo, esta técnica no es ampliamente utilizada como todavía se está estudiando.

A veces cuando un área significativa del intestino tiene que ser extirpada para conseguir quitar todo el tumor, no hay siempre bastante intestino restante para volver a conectarlo. En estos casos, el extremo superior (parte próxima) del intestino se trae hasta la pared del abdomen y está conectado con una abertura en la piel llamada un estoma. Se une a la estoma una funda que se usa debajo de sus ropas y ésta recoge la excreta. Este procedimiento se llama una ileostomía, y puede ser temporal o permanente.

Dependiendo del grado de la cirugía, dietas especiales, vitaminas, suplementos, etc. pueden ser necesarios para ayudar con la digestión y la absorción del alimento. Cualquiera de estos cambios dietéticos después de la cirugía sería probablemente permanente.

Radioterapia

Esta modalidad de tratamiento del cáncer juega un rol más pequeño que la cirugía en el tratamiento de los cánceres del intestino delgado. En algunos casos, puede ser utilizado postoperatorio para ayudar a contraer el tumor residual o "limpiar" cualquiera célula microscópica del tumor. Puede también ser utilizada para ayudar con la paliación (alivio) de síntomas en la enfermedad avanzada, tal como pérdida de sangre o dolor causado por el tumor.

Los estudios clínicos en curso están mirando el uso de la radioterapia conjuntamente con la quimioterapia radiosensitiva para los pacientes con el cáncer residual después de la cirugía también como para los pacientes con el cáncer del intestino delgado recurrente.  Algunos estudios pequeños han sugerido que la quimioradiación neoadyuvante (tratamiento combinado con quimioterapia y la radiación antes de la cirugía) puede ser de ventaja. Hay también estudios investigando la quimioradiación después de la cirugía, donde ha demostrado ser una ventaja.

Nota: La radioterapia para el cáncer del intestino se puede entregar como teleterapia (por viga externa) y braquiterapia (implantes, generalmente durante la cirugía).

Quimioterapia

La quimioterapia se puede dar o conjuntamente con la radiación / cirugía o por sí misma como tratamiento solo en casos selectos. Desafortunadamente, hay poca evidencia que la quimioterapia es eficaz en el cáncer del intestino delgado, y la búsqueda para regímenes de drogas mejores está en curso. Actualmente, los pocos datos que están disponibles implican una pequeña cantidad de pacientes (es un cáncer raro, después de todo) recibiendo tratamiento basado en 5-fluorouracil. El uso de 5-FU se extrapola de su eficacia en otros regímenes de canceres gastrointestinales.

Para los adenocarcinomas del intestino delgado, McCrawley et al, demostró una tasa de respuesta de 37.5% y una sobrevivencia mediana de 13 meses con la infusión del 5-FU en pacientes con etapa avanzada, comparados a las sobrevivencias históricas de 4-8 meses en estos pacientes sin quimioterapia. Por otra parte, en 1993, Fernández-Trigo  y Sugerbaker et al, miraron a 7 estudios diversos anticipados seleccionados al azar incluyendo pacientes con sarcomas del intestino y no encontraron ninguna ventaja de sobrevivencia con quimioterapia postoperatoria.

La quimioterapia puede tomar un papel primario en el tratamiento del cáncer del intestino delgado primario que raramente resulta ser un linfoma.

Terapias Biológicas

De acuerdo con el antedicho, sigue habiendo claramente una necesidad de opciones mejores para el tratamiento. Un uso de terapia oncológica no estándar para este tumor es el uso de interferón.

Interferón es una droga inyectable usada para algunos tipos de cánceres del intestino delgado, (tipo generalmente carcinoide), que activa el sistema inmune del cuerpo para luchar el cáncer

Nota: Para los tumores estromales gastrointestinales del intestino delgado, hay un rol grande para las drogas de terapia dirigida. (Véase La Terapia Dirigida: Gleevec , Imatinib) puede haber un papel de agentes antivasculares tales como Cetuximab y el Bevacizumab en el futuro y los estudios están en curso.


News
Follow-Up Biopsies in Celiac Disease Help ID Lymphoma Risk

Aug 6, 2013 - Patients with celiac disease who have intestinal biopsy showing persistent villous atrophy are at increased risk for lymphoproliferative malignancy, according to research published in the Aug. 6 issue of the Annals of Internal Medicine.



I Wish You Knew

How cancer patients have changed my life

View More



Blogs and Web Chats

OncoLink Blogs give our readers a chance to react to and comment on key cancer news topics and provides a forum for OncoLink Experts and readers to share opinions and learn from each other.




OncoLink OncoPilot

Frente a un nuevo diagnóstico de cáncer o de cambiar el curso de su tratamiento actual? Deje que nuestro personal de enfermería cáncer que ayudan a pasar!

Más información