Descripción del Cáncer del Seno

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The Abramson Cancer Center of the University of Pennsylvania
Ultima Vez Modificado: 22 de enero del 2002

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Acerca de Cáncer del Seno: Una Descripción

El cáncer del seno es el tipo más común de cáncer entre mujeres americanas. El cáncer del seno es un grupo de enfermedades relacionadas, en las cuales las células dentro del seno se convierten anormales y dividen sin control u orden. Los tipos más comunes de cáncer del seno ocurren en en forro de los conductos o en los lóbulos del seno.

Una de nueve mujeres desarrollará cáncer del seno en su vida. Aproximadamente 160,000 casos nuevos de cáncer del seno se diagnostican cada año. La mayoría de los casos ocurren en mujeres sobre la edad de 50 años. Con métodos de detección temprana, el cáncer del seno ahora se encuentra en una etapa temprana de desarrollo en la mayoría de las mujeres.

Todas las mujeres están a riesgo de cáncer del seno. Pero las mujeres con antecedentes familiares de cáncer del seno, una historia personal de cáncer del seno, la primera menstruación a edad temprana, la menopausia tardía, o el primer embarazo después de la edad de 30 tienen un riesgo más alto. El riesgo de desarrollar el cáncer del seno también aumenta con edad. La terapia a largo plazo del estrógeno, una dieta alta  en grasa y el uso del alcohol se han divulgado como factores de riesgo posibles, pero su relación al cáncer del seno es incierta. Muchas mujeres que desarrollan cáncer del seno no tienen ningunos de los factores de riesgo conocidos. En la mayoría de los casos, la enfermedad es probablemente el resultado de varios factores -- conocidos o desconocidos -- que actúan juntos.

La llave para la cura es la detección temprana y tratamiento a tiempo. Exámenes físicos por profesionales de cuidado médico, los mamogramas y los auto-exámenes mensuales del seno son las llaves importantes a la detección temprana. Las mujeres deben avisar cualquier cambio físico en sus senos a un doctor. Las señales de peligro incluyen una masa o espesamiento del seno o de la axila; un cambio en el tamaño o la forma del seno; una descarga del pezón; o un cambio en el color o la sensación de la piel del seno o del pezón.

Para descubrir las causas de estos síntomas, un doctor le hará un examen físico cuidadoso. Él o ella puede pedir análisis de sangre y radiografías. El doctor también puede necesitar quitar un pedacito del tejido del seno para mirarlo debajo de un microscopio y ver si hay células de cáncer presentes.

Hay muchos tratamientos para el cáncer del seno. El tratamiento depende del tamaño y de la localización del tumor en el seno y el grado de la enfermedad en la axila y en el resto del cuerpo. Para desarrollar un plan de tratamiento que tenga en cuenta las necesidades de cada paciente, el doctor también considera la edad y la salud general de la mujer, así como sus opiniones sobre las opciones de tratamientos. Los tratamientos utilizados solos o en combinación incluyen: cirugía, radioterapia, quimioterapia y terapia hormonal. Los estudios clínicos que investigan tratamientos nuevos también pueden ser ofrecidos.

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