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La Piel: Una Introducción

Supported by the Savannah and Barry French Poodle Memorial Fund
University of Pennsylvania School of Veterinary Medicine
Ultima Vez Modificado: 21 de agosto del 2005

Michael H. Goldschmidt, MSc, BVMS, MRCVS, Diplomate ACVP Professor and Head, Laboratory of Pathology and Toxicology Chief, Surgical Pathology Department of Pathobiology
Frances S. Shofer, PhD, Adjunct Associate Professor of Epidemiology and Biostatistics

La piel, o el integumen, es el órgano más grande del cuerpo.

Consiste en 3 capas:

  • la epidermis y sus estructuras asociadas anejas
    • glándulas apocrinas
    • glándulas sebosas
    • glándulas ecrinas
    • pelo
    • uñas
  • la dermis
  • el panículo adiposo

La piel protege el cuerpo contra el ambiente externo. Es un órgano dinámico que responde rápidamente a los cambios.

Epidermis

La epidermis es la capa externa de la piel y consiste en dos tipos de células:

  • queratinocitos
  • no queratinocitos

Los queratinocitos son los componentes principales de la epidermis y son llamados así porque producen la proteína intracelular queratina (queratinización).

La epidermis se divide en 4 capas:

  • estrato basal o capa de la célula basal donde ocurre toda la división de las células. Mientras que estas células maduran (se diferencian) ellas suben en la epidermis para formar el:
  • estrato espinoso o capa de la célula espinosa, nombrada tal porque en la examinación microscópica las células aparecen ser unidas la una a la otra por las espinas dorsales pequeñas (desmosomas).
  • estrato granuloso o capa de la célula granular, nombrada tal porque bajo el microscopio hay gránulos (azules) basofilicos intracelulares numerosos.
  • estrato corneo o capa cornificada que consiste en capas múltiples de células aplanadas sin un núcleo que forman la capa protectora externa de la epidermis.

El movimiento de las células epidérmicas del estrato basal al estrato corneo es un proceso dinámico que incluye:

  • proliferación de la célula
  • diferenciación de la célula
  • muerte de la célula

No queratinocitos incluyen:

  • Melanocitos (las células que producen el pigmento).
  • Células de Merkel, que son las células que funcionan lentamente adaptando los mecanoreceptores para el tacto.
  • Células de Langerhan, que funcionan como las células inmunes de vigilancia

Las células melanocitas y de Merkel residen en el estrato basal, las células de Langerhans están en el estrato espinoso.

Dermis

La dermis se compone de:

    • tejido fino conectivo irregular denso que contiene sobre todo fibrocitos
    • vasos sanguíneos y linfáticos
    • nervios
    • fibras lisas del músculo (pili erector)
    • Células, linfocitos y macrófagos del mástil.
    • Tejido adiposo o grasa

El anejo (véase arriba) se encuentra en la dermis con una asociación íntima con la epidermis sobrepuesta.

Panículo Adiposo

El panículo adiposo se compone de:

    • grasa
    • vasos sanguíneos
    • nervios

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