Quimioterapia en la Medicina Veterinaría

Clinical Oncology Service
Veterinary Hospital of the University of Pennsylvania (VHUP)
Ultima Vez Modificado: 5 de junio del 2013

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La diagnosis del cáncer trae estrés para los dueños de animales domésticos, y la perspectiva de tratamientos de quimioterapia puede ser igualmente difícil. Sin embargo, el miedo que los animales pasarán la mayoría de sus últimos días enfermos debido a los tratamientos de quimioterapia no tiene merito. Saber cómo las drogas anticáncer de quimioterapia trabajan y qué esperar de los tratamientos puede ayudar a los dueños de animales decidir si tal terapia es apropiada para sus animales.

¿Cuándo utilizamos la quimioterapia para tratar animales con cáncer?

La quimioterapia se puede utilizar como el tratamiento único para ciertos cánceres o se puede utilizar conjuntamente con otras modalidades de tratamiento, tales como cirugía y radioterapia. La quimioterapia es probable ser recomendada para el cáncer que se ha esparcido ya a otras áreas del cuerpo (enfermedad metastática), para los tumores en los cuales ocurre en más de un sitio (enfermedad multicentrica), o para los tumores que no pueden ser extirpados quirúrgicamente (enfermedad no resecable). En algunos casos, la quimioterapia se puede utilizar para intentar contraer tumores grandes antes de la cirugía o para ayudar a suprimir ciertos tipos de células de cáncer microscópicas que no se pueden o que no fueron quitadas totalmente quirúrgicamente. Para los cánceres que están en un riesgo elevado para la metástasis temprana en el curso de la enfermedad, la quimioterapia se puede utilizar después de la cirugía o radioterapia para ayudar a retrasar el crecimiento de las células de cáncer en otras partes del cuerpo.

¿Cómo trabaja la quimioterapia?

Las drogas de quimioterapia atacan a las células en el proceso de crecimiento y de división. Las drogas individuales pueden trabajar a través de muchos diversos mecanismos, tales como dañar el material genético (DNA) de una célula o evitar que la célula se divida. Sin embargo, las drogas quimioterapéuticas no pueden distinguir entre las células de cáncer malignas y las células normales. Todas las células que se dividen rápidamente son potencialmente sensibles a la quimioterapia. La toxicidad para tejidos finos normales, de crecimiento rápido o aquellos que se renueven solos en el cuerpo es la razón de la mayoría de los efectos secundarios vistos con la quimioterapia. Afortunadamente, estos tejidos finos normales continúan creciendo y reparándose, así que lesiones causadas por la quimioterapia son raramente permanentes.

¿Cuáles son los efectos secundarios típicos de la quimioterapia?

Comparado a la gente que recibe quimioterapia, los animales domésticos experimentan pocos efectos secundarios y menos severos porque utilizamos dosis más bajas de drogas y no combinamos tantas drogas como en la medicina humana. Los tejidos finos normales que son típicamente los más sensibles a la quimioterapia son la guarnición intestinal, la médula (que hace las células de sangre rojas y blancas), y folículos del pelo.

Los efectos tóxicos al aparato gastrointestinal son responsables de la perdida del apetito, vomito, y diarrea. Estos efectos pueden ser leves, moderados, o severos. En la mayoría de los casos, estos efectos son leves y generalmente se resuelven solos o con medicación oral dada en la casa. Aunque son infrecuentes, algunos perros (y gatos) pueden desarrollar diarrea severa que requiere hospitalización y terapia con fluidos. En muchos casos, los efectos secundarios gastrointestinales de la quimioterapia no se ven el día del tratamiento. Ocurren a menudo de 3 a 5 días más adelante.

La supresión de la médula por las drogas quimioterapéuticas puede causar una rebaja en la cuenta de la célula de sangre blanca, conduciendo a una susceptibilidad creciente a la infección. La infección viene generalmente del propio cuerpo del animal (tal como bacterias encontradas normalmente en los intestinos, la boca, la piel, etc.). Las infecciones severas pueden requerir hospitalización para el cuidado de apoyo intensivo, incluyendo fluidos y antibióticos intravenosos. Cuando se utiliza una droga quimioterapéutica que se conoce tener un alto potencial para la supresión de la médula, una cuenta de sangre completa (CBC) se comprueba varios días después del tratamiento. Si la cuenta de la célula de sangre blanca es baja pero su animal doméstico se está sintiendo bien, los antibióticos se prescriben como medida preventiva. Las dosis subsecuentes de la quimioterapia se ajustan basada en los resultados del CBC. La anemia (cuenta baja de la célula de sangre roja) es a menudo una complicación del cáncer pero es causada raramente por las drogas de la quimioterapia usadas en la veterinaria.

Las células folículos del pelo en perros (y gatos) que tienen pelo de alambre o pelo que no se cae puede ser particularmente susceptible a la quimioterapia. Ciertas castas de perros, tales como terriers y poodles, experimentarán cantidades variables de pérdida del pelo. La pérdida del pelo es a menudo más evidente en la cara y la cola. Las barbas y los pelos largos sobre los ojos se caen a menudo en gatos. El pelo volverá a crecer una vez que se pare la quimioterapia, pero puede inicialmente tener un cambio modesto en color o textura.

Hay muchos diversos tipos de agentes de quimioterapia y cada uno tiene una diversa probabilidad de causar efectos secundarios. Si su animal doméstico se trata con las drogas conocidas de causar ciertos efectos secundarios, prescribiremos medicaciones para ayudar a prevenir estas complicaciones, tales como antieméticos (medicamentos contra la náusea y el vomito). Además, le daremos instrucciones de qué hacer si y cuando se presenta un problema. Vemos raramente efectos secundarios severos según lo descrito arriba; se estima de ser en menos del 5% de todos los animales domésticos que reciben la quimioterapia. Con el tratamiento apropiado, la mayoría de los animales se recuperan sin eventos dentro de algunos días.

Tenga por favor presente que cualquier animal puede tener una reacción inesperada a cualquier medicación.

¿Cómo se da la quimioterapia?

Cómo se administra una droga quimioterapéutica, cómo de menudo se da y cuántos tratamientos se dan varía de caso a caso. El tipo de cáncer, el grado de la enfermedad, y la salud general del animal ayuda a los oncólogos formular un protocolo de tratamiento (tipo de drogas, dosis, y horario usado) apropiado para su animal doméstico.

Algunas drogas son medicaciones orales (píldoras) dadas en su casa. Otras son breves inyecciones que requieren una cita del paciente sin ser internado. En algunos casos, las infusiones lentas o los tratamientos repetidos a través del día pueden requerir un animal pasar el día en el hospital. Los tratamientos se repiten típicamente de semanal a cada tercera semana. Los análisis de sangre pueden ser necesarios para supervisar los efectos de la quimioterapia durante las semanas entre los tratamientos de la droga.

La duración de la quimioterapia depende del tipo de cáncer y del grado de la enfermedad. Algunos animales necesitan recibir la quimioterapia para el resto de sus vidas. En otros, los tratamientos se pueden espaciar o continuar después de un período de semanas a meses a condición de que el cáncer está en remisión, es decir, no hay evidencia perceptible del cáncer en el cuerpo. La quimioterapia puede ser reasumida cuando recurre el cáncer.

Recomendamos generalmente que cada paciente reciba por lo menos 2 ciclos de quimioterapia y después sea evaluado para la respuesta antes de que decidamos continuar el tratamiento, cambiemos las drogas o continuemos la quimioterapia.

Es imprescindible que usted, como dueño del animal doméstico, este cometido al tratamiento y que usted traiga a su animal doméstico al hospital veterinario cuando este programado para la terapia.

¿Qué se puede esperar de la quimioterapia?

En muchos casos, no podemos curar a nuestros pacientes veterinarios del cáncer. Nuestra meta es por lo tanto mejorar la calidad de vida de un animal doméstico. Con este fin, la quimioterapia se puede utilizar para reducir al mínimo el malestar causado por un tumor o para retrasar la progresión de la enfermedad. Para la mayoría (pero no todos) los tipos de tumores, el oncólogo proporcionará la información sobre la expectativa de vida media con y sin tratamientos.

La decisión del si perseguir tratamientos de quimioterapia puede ser compleja. Información médica, preocupaciones prácticas (tales como necesidad de visitas repetidas, el temperamento de su animal doméstico, etc.), y responsabilidad financiera todas toman una parte en esta decisión. Le animamos a que discuta sus preocupaciones con el oncólogo y/o nuestro trabajador social al tomar esta decisión.

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