Cáncer del Cerebro: Los Fundamentos

Christopher Dolinsky, MD
Updated by: Lara Bonner Millar, MD
The Abramson Cancer Center of the University of Pennsylvania
Ultima Vez Modificado: 5 de enero del 2011

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Clarificación de la jerga

El término “cáncer del cerebro “es de uso general, pero puede ser un término confuso pues hace que todos los cánceres del cerebro suenen como un solo tipo de cáncer. El cáncer del cerebro como término abarca realmente una variedad de cánceres. Puede haber los tumores de cerebro reales que se presentan del cerebro sí mismo, conocido como cánceres primarios del cerebro y de cuáles hay varios. Puede también haber metástasis del cerebro, que representan la extensión de otros cánceres, tales como del pulmón o seno, al cerebro. Vea por favor la sección abajo "¿Qué son los tumores del cerebro?" para más explicación.

¿Qué es el cerebro?

El cerebro es el órgano en el cráneo de una persona que controla las funciones de todos los otros órganos. Juntos, el cerebro y la espina dorsal componen el sistema nervioso central. El cerebro es responsable de la experiencia de los cinco sentidos (gusto, tacto, vista, audiencia y olor). El cerebro es también el área principal del pensamiento, la lengua, la personalidad, la creatividad y la memoria. El cerebro controla el movimiento, la sensación, el balance, y la coordinación. Para hacer su trabajo, el cerebro requiere una cantidad enorme de energía del oxígeno y del alimento que una persona toma regularmente.

El cerebro es rodeado por células de nervios (llamadas neuronas) cuáles llevan señales, y las células que apoyan las células de nervios (llamadas células glíales). Hay un número de diversos tipos de células glíales, todas con diversos nombres y funciones. Las células glíales exceden en número las neuronas en el cerebro por un cociente de 10:1.

¿Cuáles son los tumores del cerebro?

Los tumores del cerebro ocurren cuando las células en el cerebro comienzan a dividirse fuera de control y comienzan a desplazar o invadir tejidos finos próximos. Colecciones grandes de estos tejidos "fuera de control" se llaman los tumores. De vez en cuando, los tumores del cerebro pueden esparcirse a través del cuerpo. Los tumores que tienen el potencial de esparcirse a otros sitios del cerebro o del cuerpo se llaman malignos. Cuando los tumores comienzan en el cerebro, se llaman tumores del cerebro primarios. Cualquiera de los varios tipos de células normales pueden tener una mutación y convertirse en un tumor del cerebro primario, y el tipo particular de célula que compone el tumor controla cómo el tumor es probable de comportarse. Los tumores del cerebro no son realmente pensados ser una sola enfermedad, sino una colección de varias enfermedades que son caracterizadas por el tipo de célula del cual son compuestas, cómo se comportan, y cómo son tratadas. Una de las características especiales de los tumores del cerebro es que los tumores benignos (no-cancerosos) en el cerebro pueden ser tan malos como los tumores del cerebro malignos (cancerosos). Esto es porque el cerebro es un órgano tan importante. Es encerrado en su lugar por el cráneo y no puede moverse para un lado si un tumor está creciendo cerca de él. Aun un tumor benigno puede causar presión en el cerebro, y esta presión puede ser sintomática y poner en peligro la vida.

El cerebro es también un sitio frecuente de metástasis. Las metástasis son causadas por tumores que se han esparcido de un cáncer que comenzó en una diversa área del cuerpo; no comienzan en el cerebro, sino que por el contrario toman residencia allí después de viajar de un cáncer separado (como un cáncer del pulmón o del seno o mama). Éstos no se clasifican como tumores del cerebro primarios, sino por el contrario como metástasis del cerebro.

¿Cómo se clasifican los tumores del cerebro?

Los tumores del cerebro son clasificados por la célula del cerebro que los componen, y de cómo el tumor se ve debajo de un microscopio. Los tumores del cerebro primarios pueden presentarse de cualquiera de las células en el cerebro. Pueden venir de las neuronas, las células glíales, la guarnición del cerebro, o de estructuras específicas en el cerebro. Las células glíales apoyan las neuronas del cerebro y los tumores que se presentan de estas células se conocen como tumores glíales. La membrana que rodea el cerebro puede también desarrollar tumores y éstos se conocen como meningiomas. Hay otros tipos de tumores, que implican otras estructuras del cerebro incluyendo ependimomas entre otros. Las metástasis pueden esparcirse de una variedad de diversos tipos de cáncer. Cuando un tipo especial de doctor (llamado un patólogo) examina los tumores del cerebro debajo de un microscopio, el o ella puede llegar a comprender cómo de agresivo el tumor es por la manera de cómo se ven las células.

¿Estoy a riesgo de desarrollar un tumor del cerebro?

En los Estados Unidos en el 2007, se estima que hubo aproximadamente 20,000 casos nuevos de tumores del cerebro primarios, y 14,000 muertes debido a los tumores del cerebro primarios. Los cerca de 85% de tumores del cerebro primarios se presentan de las células glíales del cerebro. Desafortunadamente, muchos de estos tumores (35-45%) son del tipo más agresivo (Glioblastoma Multiforme). La edad máxima en la cual diagnostican a la gente con los tumores de cerebro varía con el tipo de tumor, sin embargo cuando se toma a todos los tipos en consideración, la edad media es cerca de 50 años de edad. Los tumores del cerebro componen generalmente el cerca de 2% de todos los cánceres nuevamente diagnosticados en adultos.

La exposición a la radiación se ha ligado al desarrollo de ciertos tipos de tumores del cerebro primarios, especialmente si la exposición ocurrió en niñez. Se piensa generalmente que dosis más altas de radiación aumentan el riesgo eventual de desarrollar un tumor del cerebro, y los tumores del cerebro inducidos por radiación pueden tomar entre 10-30 años para formarse.

Aunque muchos productos químicos se han demostrado causar tumores del cerebro en animales de laboratorio, nunca ha habido una asociación definida con exposiciones químicas probadas en seres humanos. Los productos químicos que han demostrado causar tumores del cerebro en animales incluyen compuestos n-nitrosos, el cloruro de vinilo, y ciertos solventes orgánicos. Sin embargo, cuando se examinan poblaciones expuestas a estos varios productos químicos (como trabajadores de pesticida o trabajadores en la industria petroquímica), nunca ha habido ninguna evidencia concluyente para sugerir que ellos desarrollan tumores del cerebro en una tarifa más alta que la gente sin las exposiciones químicas.

Con el renombre reciente de teléfonos portátiles, mucha gente se ha preocupado que su uso pueda ser un factor de riesgo para desarrollar los tumores del cerebro. Sin embargo, nunca ha habido cualquier dato para apoyar esta idea. De hecho, algunos estudios han investigado esta pregunta y no ha habido evidencia concluyente que los teléfonos celulares aumentan el riesgo de los tumores del cerebro. También ha habido preocupación con respecto a la exposición a los campos magnéticos de gran alcance (líneas de alta energía) y algunos sustitutos de azúcar (aspartame), sin embargo, no ha habido ninguna evidencia concluyente que liga estos factores al riesgo creciente del cáncer del cerebro.

Ciertos desórdenes hereditarios pueden predisponer a alguien al desarrollo de ciertos tumores del cerebro. Enfermedades como la neurofibromatosis tipo 1, neurofibromatosis tipo 2, enfermedad von Hippel-Lindau, y la esclerosis tuberosa son todas asociadas con un riesgo creciente de desarrollar un tumor del cerebro primario.

Porque hay tantos diversos tipos de tumores del cerebro, hay diversos factores de riesgo para desarrollar cada uno de ellos. Para aprender sobre los factores de riesgo para desarrollar un tipo específico de tumor del cerebro, vaya por favor a la descripción de OncoLink de ese cáncer particular.

¿Cómo puedo prevenir los tumores del cerebro?

Actualmente, no hay estrategias probadas para prevenir el desarrollo de los tumores del cerebro primarios. Los estudios de las dietas ricas en antioxidantes no han demostrado ninguna ventaja en términos de bajar el riesgo de desarrollar tumores del cerebro primarios.

Es posible disminuir el riesgo de desarrollar metástasis del cerebro de ciertos tumores disminuyendo el riesgo de desarrollar el tumor primario inicial en el primer lugar. (Véase las descripciones de OncoLink sobre los cánceres primarios específicos para más información sobre la prevención de varios canceres.) A veces, cuando los pacientes tienen ciertos cánceres (por ejemplo, del pulmón) que son controlados bien, serán ofrecidos radioterapia preventiva al cerebro para disminuir la probabilidad de desarrollar metástasis del cerebro en el futuro. Se llama esto radiación craneal profiláctica. (Vea por favor la sección de esta descripción abajo para más información sobre la radioterapia.)

¿Cuáles exámenes de detección temprana hay disponibles?

Los tumores del cerebro primarios son bastante raros y no se hacen exámenes de detección temprana con ningunos exámenes específicos. La mejor manera de diagnosticar un tumor del cerebro temprano es ver a su doctor regularmente para una exanimación física cuidadosa y divulgar cualquier síntoma nuevo o preocupante puntualmente. Las personas con desórdenes genéticos que los predisponen al desarrollo de los tumores del cerebro primarios conseguirán a menudo estudios periódicos de proyección de imagen de sus cerebros para buscar cualquier evidencia de anormalidades.

¿Cuáles son las señas de los tumores del cerebro?

Desafortunadamente, las primeras etapas de los tumores del cerebro pueden no causar ningún síntoma. Mientras que el tumor crece en tamaño, puede producir una variedad de síntomas, incluyendo:

  • dolor de cabeza
  • náusea
  • vomito
  • pérdida de apetito
  • convulsiones
  • pérdida de memoria
  • debilidad
  • cambios visuales
  • problemas con el hablar y el lenguaje
  • cambios en la personalidad
  • problemas procesando los pensamientos

Muchos de estos síntomas son no específicos, y podrían representar una variedad de diversas condiciones; sin embargo, su doctor necesita verle si usted tiene cualquiera de estos problemas. Porque el cerebro controla tantas diversas funciones, los síntomas causados por los tumores del cerebro pueden ser extremadamente variables. El dolor de cabeza es el síntoma más común para los pacientes con los tumores del cerebro, ocurriendo en el cerca de 50% de los casos.

¿Cómo se diagnostican y se estadifican los tumores del cerebro?

Cuando un paciente se presenta con síntomas sugestivos de un tumor del cerebro, el médico realizará una historia cuidadosa y una exanimación física. Después de esto, la llave para hacer la diagnosis es proyección de imagen apropiada.

La proyección de imagen se puede realizar con una exploración de CT o un escán de MRI. Una exploración de CT es una radiografía tridimensional, durante la cual se inyectarán a los pacientes a menudo con un agente de contraste para ayudar a visualizar cualquier anormalidad. Las exploraciones de CT son pruebas buenas porque son rápidas y fáciles de obtener, y son utilizadas a menudo como el primer paso hacia una diagnosis. Sin embargo, un escán de MRI es una prueba mejor para evaluar las anormalidades en el cerebro. Las exploraciones de MRI utilizan imanes de gran alcance para hacer un cuadro tridimensional. Un MRI obtiene detalles más finos que una exploración de CT, y es el estudio de opción para hacer la diagnosis de un tumor del cerebro. Las exploraciones de MRI también se obtienen generalmente con el uso de un agente inyectable de contraste.

Hay algunos otros estudios de proyección de imagen que se pueden utilizar para determinar si una masa en el cerebro es un tumor (en comparación con otras causas, tales como infección) y si es un tumor, qué tipo es. Hay un tipo especial de MRI, conocido como espectroscopia MR o MRS, que permite que su médico aprenda más sobre el contenido de la masa y le ayude a determinar cuál es la masa. Un MRI funcional es otro tipo especial de MRI que pueda ayudar a definir las áreas del cerebro que se activan cuando una persona se mueve o habla. Esto permite que el doctor “haga un mapa del cerebro” y ayuda al doctor a saber qué áreas evitar durante cirugía si el tumor está cerca de una porción del cerebro que es crítico para el movimiento o el hablar. Las exploraciones de PET se pueden también utilizar a veces para determinar cómo de activa es la masa para ayudar a determinar si es realmente un cáncer. Puede también ser utilizado a veces para hacer un mapa de las partes funcionales del cerebro igual a un MRI funcional.

Para muchos tipos de tumores del cerebro, las características de proyección de imagen son bastante distintivas para dar a los médicos una idea bastante buena de la diagnosis. El tratamiento primario para la mayoría de los tumores del cerebro es cirugía. Si la proyección de imagen revela que una masa sospechosa de un tumor del cerebro está en un punto quirúrgico accesible, el paciente generalmente es planificado para una cirugía sin cualquier otra prueba de diagnóstico. Después de la cirugía, el espécimen se puede examinar debajo del microscopio por un patólogo, y una diagnosis final puede ser hecha. Sin embargo, a veces, los tumores no están en una localización segura para la cirugía. En esos casos, para hacer una diagnosis, pacientes necesitarán a menudo una biopsia. Una biopsia es un procedimiento donde un pedazo pequeño del tumor se obtiene usando una aguja bajo la dirección de una imagen de proyección. La biopsia se hace generalmente como biopsia estereostática, donde inmovilizan a la cabeza con un marco que se une al cráneo con pernos. Una exploración del cerebro entonces se hace con el marco en lugar. Con el mismo dispositivo de inmovilización puesto, llevan la persona a la cirugía y el cirujano puede utilizar la exploración para guiarlos exactamente al tumor.

De vez en cuando, su médico puede necesitar examinar el líquido que baña el cerebro (líquido cerebroespinal o CSF, por sus siglas en ingles) para ver si hay algunas células de cáncer que se han separado a este líquido. Esto se puede hacer con un procedimiento conocido como punción lumbar, o un LP, por sus siglas en ingles. Una aguja se inserta entre los cuerpos vertebrales (huesos de la médula espinal) y en el saco que sostiene la médula espinal. Algo del CSF entonces se saca hacia fuera y un patólogo puede examinarlo y determinar si hay células de cáncer en el CSF.

Generalmente, si se piensa que el tumor del cerebro es una metástasis, una proyección de imagen del cuerpo también será realizada para determinar si hay cáncer en alguna otra parte del cuerpo que podría causar la metástasis al cerebro. Esto se puede hacer con una radiografía o una exploración de CT. Su médico puede también pedir otras pruebas de laboratorio para determinar si el cáncer está afectando otros órganos.

Los tumores del cerebro primarios no tienen un sistema clásico de estadificación en la manera que lo tienen la mayoría de los otros cánceres. Esto es porque el tamaño de un tumor del cerebro es menos importante que su localización y el tipo de célula del cerebro del cual es compuesto. La probabilidad de curar un tumor del cerebro tiene que ver con su localización, la célula del cual es compuesto, y cómo las células del tumor se ven debajo de un microscopio. Su doctor le dará un sentido de cómo de peligroso es su tumor y de cómo debe ser tratado después de tomar en cuenta estos factores.

Las metástasis del cerebro se consideran dentro del sistema de estadificación del cáncer del cual originaron. Así, la presencia de las metástasis del cerebro automáticamente hace el tumor primario un cáncer en etapa IV, porque la etapa IV significa la presencia de cualquier metástasis.

¿Cuáles son los tratamientos para los tumores del cerebro?

Hay un número de diversos tratamientos para los tumores del cerebro. La mayoría de los tumores del cerebro se tratan con una combinación de diversos tipos múltiples de terapia. La localización y el tipo exacto del tumor del cerebro dictarán cuales tratamientos se recomiendan.

Cirugía

La resección quirúrgica se recomienda para la mayoría de los tumores del cerebro. Es raro que un tumor del cerebro primario se pueda curar sin una resección quirúrgica. Sin embargo, la localización del tumor del cerebro dictará si o no la cirugía es una opción. Algunos tumores se asientan en lugares en el cerebro que son demasiados peligrosos para operar, y la cirugía no puede ser empleada. Los riesgos al paciente debido a la cirugía dependen de la localización y del tamaño del tumor. Hable con su neurocirujano sobre los riesgos específicos de su cirugía.

Quimioterapia

La quimioterapia es el uso de drogas anticáncer que van a través del cuerpo entero. Estas drogas se pueden dar a través de una vena o con píldoras por vía oral. Uno de los desafíos especiales en tratar tumores del cerebro con quimioterapia es que hay una barrera natural entre el cerebro y la sangre que bloquea muchas medicaciones de entrar en el cerebro. Solamente ciertas drogas de quimioterapia pueden cruzar esta barrera de sangre-cerebral para tratar la enfermedad en el sistema nervioso. Una de las nuevas maneras que la quimioterapia se puede entregar para los tumores del cerebro es por la implantación de un pedacito de material biodegradable que puede ser insertado por el neurocirujano en el espacio dejado detrás después de la cirugía (llamado cama del tumor). Este material puede entonces entregar altas dosis de quimioterapia a un área localizado. Estos tratamientos de quimioterapia son solamente aprobados para ciertos tumores del cerebro, aunque la investigación futura puede probar este acercamiento útil para más enfermedades.

Para los tumores del cerebro avanzados (etapa IV también conocido como Glioblastoma Multiforme) la quimioterapia de más uso general se conoce como Temozolamide, una quimioterapia alquilante. Se ha demostrado ser eficaz cuando está utilizada con la radiación después de la cirugía. Temozolamide adicional se da cerca de cuatro semanas después de terminar la radiación y la quimioterapia, generalmente por 6 meses.

Hay muchas otras diversas drogas de quimioterapia usadas para los tumores del cerebro, y su médico oncólogo puede explicar porqué él o ella recomienda un régimen en especial sobre otro en su caso particular.

Radiación

La radioterapia utiliza rayos de alta energía (similares a las radiografías) para matar a las células de cáncer. La radiación puede venir de una fuente externa (llamada radioterapia de la viga externa), y requiere a pacientes venir 5 días a la semana por hasta 6-8 semanas a un centro de tratamiento de radioterapia. El tratamiento toma apenas algunos minutos, y es sin dolor. La radioterapia de la viga externa se emplea a menudo para los tumores del cerebro, ambos como tratamiento primario para los tumores que no se pueden resecar y además de la cirugía.

La radioterapia se puede también dar a un área muy enfocada del cerebro usando una técnica llamada radiocirugía estereostática. La radiocirugía estereostática requiere a pacientes tener un marco conectado alrededor de su cabeza, para poder obtener un mapa exacto de la cabeza del paciente. La radiación entonces se enfoca en una variedad de diversos ángulos para entregar una dosis grande de radiación al tumor o a la cama del tumor. Esto se puede realizar usando la misma máquina que entrega la radiación de la viga externa o por una máquina especial llamada un cuchillo gamma.

La radiación puede también ser dada internamente implantando fuentes radiactivas de fuerza alta en la vecindad del tumor o en la cama del tumor. Esto se llama braquiterapia.Esto se puede hacer con semillas radiactivas que son colocadas directamente en la cama del tumor o usando un globo como el dispositivo, conocido como GliaSite, que se puede colocar en la cavidad dejada atrás después de la cirugía. El globo está conectado con un “botón pequeño” (también conocido como un puerto) que se coloca debajo de la piel del cuero cabelludo. Su médico puede después realizar un CT del cerebro y determinar cuánta radiación es necesaria para tratar la cama del tumor. El puerto se puede alcanzar con una aguja a través de la piel, que permite que el médico inyecte un líquido radiactivo en el globo, que puede entonces tratar la cama del tumor. Después de inyectar el líquido radiactivo, usted necesita generalmente permanecer en el hospital mientras que la radiación está trabajando (generalmente cerca de 5 días). El líquido radiactivo entonces se quita y, a menudo, el globo entonces se quita quirúrgicamente.

De vez en cuando, su médico puede recomendar un tipo de radiación conocido como Terapia de Radiación de Intensidad Modulada (IMRT, por sus siglas en ingles) para el tratamiento. Si el tumor del cerebro está cerca de las estructuras críticas dentro del cerebro que son más sensibles al daño de la radiación, tal como los nervios de los ojos o del cuello encefálico, la IMRT se puede utilizar para evitar estas estructuras. La IMRT no es beneficiosa en todo caso y su médico puede discutir esta opción del tratamiento con usted con más detalle.

Su oncólogo de radiación puede contestar a preguntas sobre la utilidad, el proceso, y los efectos secundarios de cualquiera de los tipos de radioterapias mencionados anteriormente y puede recomendar el mejor tipo de radioterapia en su caso particular.

Exámenes de seguimiento

Una vez que hayan tratado a un paciente para un tumor del cerebro, él o ella necesita ser seguido de cerca para evaluar por alguna recurrencia (reaparición del cáncer). Al principio, el paciente tendrá visitas de seguimiento bastante a menudo. Mientras más largo él o ella está libre de enfermedad, menos a menudo él o ella tendrá que ir para los chequeos con exanimaciones. El doctor decidirá cuando obtener exámenes de seguimiento con escánes de MRI o PET.

Los estudios clínicos son extremadamente importantes en fomentar nuestro conocimiento de esta enfermedad. Es por los estudios clínicos que sabemos lo que hacemos hoy, y muchas terapias nuevas y excitantes están siendo probadas actualmente. Hable con su doctor sobre participar en estudios clínicos en su área.

Este artículo fue hecho para darle una comprensión mejor de los tumores del cerebro. Utilice este conocimiento al hablar con su médico, cuando tome decisiones sobre su tratamiento, y mientras continúa su búsqueda para más información. Usted puede aprender más sobre otros tumores del cerebro en OncoLink con los enlaces a la izquierda.

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Fatty Acid Synthesis Important for Brain Tumor Survival

Oct 24, 2014 - Fatty acid synthesis is important for the survival of glioblastomas with a continuously active epidermal growth factor receptor, and, inhibiting fatty acid synthesis leads to reduced tumor growth and increased tumor death, according to a study in the Dec. 15 issue of Science Signaling.



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