Protección contra el sol: ¡Ser sabio con el sol es ser sabio con el cáncer!

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Julia Draznin Maltzman, MD
Updated by Lara Bonner Millar, MD
The Abramson Cancer Center of the University of Pennsylvania
Ultima Vez Modificado: 20 de enero del 2011

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Introducción
La exposición al sol (rayos de UVA y de UVB) puede predisponer a todos los tipos de cánceres de la piel (melanoma, y cánceres de la célula basal y de la célula escamosa). Según las estimaciones más recientes, el cáncer de la piel es el tipo de cáncer más común en los Estados Unidos. Por lo menos 50% de todos los individuos que han llegado a la edad de 65 años o mayor han tenido por lo menos un episodio de cáncer de la piel.
El cáncer de la piel es ciertamente más común en la gente con la piel, el pelo, y los ojos de color claro, pero los individuos de piel oscura no deben pensar que son inmunes. La piel oscura tiene mejor capacidad de protegerse contra el sol que la piel clara, pero también puede volverse hiperpigmentada y desarrollar el cáncer de la piel. Los expertos dicen que esto es particularmente verdad después de un brote de acné, de eczema, o de cualquier otro proceso inflamatorio. Los dermatólogos aconsejan a pacientes de piel oscura utilizar bronceador con filtro solar con un SPF de 15 o mayor diariamente. Habiendo dicho esto, los melanomas en individuos de piel oscura tiende actualmente ocurrir en las áreas que no se exponen al sol, tal como las nalgas, los órganos genitales, la planta de los pies, y debajo de las uñas de las manos o de los pies.
El cáncer de la piel puede ocurrir dondequiera en el cuerpo. Se ve lo más comúnmente posible en los lugares que han recibido la mayoría de la exposición del sol, tal como la cara, el cuello, las manos y los brazos. Sin embargo, según lo mencionado arriba, el cáncer de la piel se puede ver en las áreas que no reciben mucho, si cualquier, exposición al sol. Recuerde, el cáncer de la piel raramente causa síntomas de dolor, picazón, u otro síntoma, así que la exanimación meticulosa de la piel es la mejor manera de detectar los cánceres tempranos. El cáncer de la piel puede verse diferente, dependiendo del tipo de la piel, del sitio de la enfermedad, y del tipo de cáncer. La muestra más común del cáncer de la piel es un cambio en la piel; por ejemplo un cambio en el color, un crecimiento, una úlcera que no se cura, o un bulto o una masa. Por supuesto, su piel pasa por muchos cambios sobre su curso de vida, y la mayor parte de estos cambios no son cancerosos, pero cualquier cambio se debe llamar a la atención de un proveedor de cuidado médico.
Tipos de cáncer de la piel
Hay tres tipos de cánceres de la piel, melanoma, y cánceres de la célula basal y de la célula escamosa. El carcinoma de la célula basal y el carcinoma de la célula escamosa a veces son listados juntos como “los cánceres de la piel no-melanoma.”
El tipo más serio y menos común de cáncer de la piel es el melanoma, que se presenta en las células pigmentadas llamadas melanocitos. Sin embargo, si se diagnostica y se extirpa el melanoma mientras que está limitado a la capa exterior de la piel, es el casi 100% curable. Una vez que haga metástasis (extensión a otras áreas del cuerpo), es una enfermedad mucho más difícil de tratar.
Varios estudios han demostrado que las quemaduras del sol temprano en la vida están asociadas a un mayor riesgo de desarrollar el melanoma que las quemaduras que ocurren más adelante en los años adultos. Sin embargo, las quemaduras en cualquier edad pueden aumentar el riesgo del individuo desarrollar el cáncer de la piel. Desemejante de otros cánceres de la piel, el melanoma tiene un componente hereditario. Cualquier persona con antecedentes familiares  con el melanoma debe ser examinada regularmente por un proveedor de cuidado médico, así como realizar su propio chequeo de la piel, porque la detección temprana es esencial.
El melanoma se presenta lo más a menudo posible de un lunar preexistente o de una lesión pigmentada, por lo tanto, cualquier cambio en un lunar existente se debe examinar por un proveedor de cuidado médico. Un lunar normal generalmente tiene un color sólido e bordes bien definidos, y una forma redonda u oval. Al examinar la piel, busque los A-B-C-D-E.
  • A significa asimetría: un lunar sospechoso es uno que no tiene forma simétrica y uniforme, significando que si usted dibujara una línea a través de ella, él no se vería igual en ambos lados.
  • B significa borde: los bordes irregulares pueden señalar un lunar anormal.
  • C significa variación en el color: si un lunar tiene manchas azules, marrones, canelas, rosadas, o aún blancas en él, este se debe extirpar.
  • D significa diámetro: si un lunar es mayor que aproximadamente 6 milímetros de diámetro (más o menos el tamaño de un borrador de lápiz) este debe ser evaluado.
  • E significaelevación: un lunar que está levantado sobre la piel y tiene una superficie desigual.
Estas son pautas, y no cada lunar que tiene una o más de estas calidades será encontrado ser canceroso. Además, no cada cáncer tiene estas características. Esta es la razón por la cual es importante examinar su piel regularmente y familiarizarse con sus lunares, de modo que usted pueda identificar cualquier cambio en él. Cualquier cambio en un lunar se debe examinar por un proveedor de cuidado médico.
La forma más común de cáncer de la piel se llama el carcinoma de la célula basal (BCC, por sus siglas en ingles), que explica el cerca de 90% de todos los cánceres de la piel en los Estados Unidos. Estos cánceres se presentan en las células basales, las células en la capa del fondo más externo de la piel (llamada la epidermis). Este tipo de cáncer raramente hace metástasis, aunque puede invadir los ganglios linfáticos y los vasos sanguíneos. Este tipo de cáncer se extiende sobre todo localmente e invade el tejido fino circundante. Dependiendo de la localización del cáncer, puede conducir a la desfiguración severa.
Otro tipo común de cáncer de la piel se llama el carcinoma de la célula escamosa (SCC, por sus siglas en ingles). Estas células se derivan de las capas exteriores de la piel. Como el BCC, también puede extenderse localmente e invadir los órganos o tejidos finos circundantes; y como el melanoma, puede hacer metástasis en otras partes del cuerpo si no es tratado.
El BCC y el SCC ocurren lo más a menudo posible en las áreas del cuerpo que tienen exposición pesada, crónica del sol, aunque pueden ocurrir en otras partes. La gente que ha tenido exposición extensa del sol en su curso de vida debe examinar su piel regularmente para cualquier muestra de las lesiones de piel precancerosas o cancerosas. Aprenda más sobre las muestras del BCC y SCC de la Fundación del Cáncer de la Piel.
¿Cuando aparece el cáncer de la piel?
La mayoría de los cánceres de la piel se desarrollan después de la edad de 50; sin embargo los efectos perjudiciales del sol comienzan incluso en la niñez, y los índices del cáncer de la piel en gente más joven han estado en la subida. En un reciente estudio por la Administración del Alimento y de la Droga de los Estados Unidos, fue observado que la mayoría de los americanos reciben el 25% de su exposición del sol del curso de vida antes de la edad de 18.
Protección del sol/Consejos para la prevención del cáncer de la piel
La protección contra el daño del sol es la mejor prevención para el cáncer de la piel. Una de las maneras más fáciles de protegerse es evitar la exposición cuando los rayos del sol están los más fuertes, de 10am a 3pm. Usar ropa protectora tal como un sombrero, mangas largas y gafas de sol pueden bloquear algunos de los rayos dañosos del sol. Las cabinas de broncear deben ser evitadas, pues no son una alternativa segura para el sol.
Un bronceador con filtro solar debe ser usado a diario, incluso en el invierno. Hay muchos bronceadores con filtro solares de cual elegir. Los expertos recomiendan el usar un bronceador con filtro solar que proteja contra los rayos de UVA y de UVB, pues ambos causan daño a la piel y pueden conducir al cáncer. Hay dos diversas formas de bronceador con filtro solar; físico y químico:
  • Los bronceadores con filtro solares físicos contienen sustancias de partículas grandes tales como dióxido titanio, óxido de cinc, talco, caolín, cloruro férrico, ictanol (Ictiol), y varias arcillas coloreadas, que actúan para reflejar y dispersar ambas la luz visible y UV. Estos bronceadores con filtro solares protegen contra los rayos de UVA y de UVB (llamados los “bronceadores con filtro solares de espectro amplio); sin embargo, tienen calidades que los usuarios pueden encontrar desagradable, por ejemplo aparecen blancos o coloreados cuando son aplicados, tienen tendencia a manchar la ropa, y causan comedogenesis (obstrucción de los folículos de la piel, conduciendo a las espinillas y al acné).
  • Los bronceadores con filtro solares químicos absorben más bien que reflejan la radiación UV, y tienen típicamente un espectro limitado de protección. Las sustancias que protegen contra los rayos de UVB incluyen el ácido para-aminobenzoico (PABA), los esteres de PABA, los salicilatos, los derivados del alcanfor, y los cinamatos están en esta categoría. Productos más nuevos también protegen contra los rayos de UVA; estas sustancias incluyen dibenzoilmetanos, antranilatos, benzofenonas, los triazolos, y algunos derivados del alcanfor.
Hay centenares de variedades de bronceador con filtro solar disponible ahora, y el elegir entre ellos puede ser una tarea desalentadora. Aquí están algunas pautas. Ningún bronceador con filtro solar puede ofrecer una protección 100% contra los rayos UV. Aun con bronceador con filtro solar, la radiación UV puede penetrar por unas pocas de las capas superiores de la piel. Por lo tanto, la mayoría de los dermatólogos recomiendan el usar bronceador con filtro solar con otras formas de protección tales como ropa, sombreros, y buscar sombra. Sin embargo, tenga presente que la ropa tampoco puede proteger la piel completamente, como los rayos del sol pueden penetrar por ellas.
El SPF en los bronceadores con filtro solares significa el factor de protección del sol, y ofrece la protección contra los rayos del sol UV. Un SPF de 30 o mayor ofrece protección máxima contra el sol bloqueando el 96% de luz UV, mientras que un bronceador con filtro solar con un SPF de 15 bloqueará el 93% de todos los rayos del sol UV. Es una idea falsa que un SPF de una cantidad de 15 bloqueará solamente la mitad de sol que lo que hace un SPF de 30. Un dermatólogo experto explicó que un SPF de 30 permite que un individuo permanezca afuera en el sol dos veces más tarde que un SPF de 15 con la misma protección. Por extensión, aplicando una capa de bronceador con filtro solar que tenga un SPF de 30 encima de otra bronceador con filtro solar que tenga un SPF de 15 no da lugar a un SPF de 45. De hecho, el resultado de la mezcla es una dilución del SPF más fuerte, y baja así la protección total ofrecida.
Los expertos convienen que un bronceador con filtro solar debe ser aplicado cada veinte minutos y después de nadar, de sudar excesivamente, y de tomar una ducha. Un bronceador con filtro solar se debe también aplicar 15 a 20 minutos antes de salir al sol para permitir que entre en las capas más profundas de la piel externa antes de exposición. En promedio, un adulto debe utilizar cerca de dos cucharadas de bronceador con filtro solar para un solo uso (mas o menos un vaso de chupito). Reciente evidencia demostró que la mayoría de la gente se quema por el sol porque no está utilizando bastante bronceador con filtro solar. Una forma de asegurar la protección adecuada del sol es aplicarse bronceador con filtro solar y volver a aplicarlo después de veinte minutos. Compruebe la fecha de vencimiento de su bronceador con filtro solar, puesto que algunos ingredientes pueden vencerse en un cierto plazo de tiempo.
Todos los expertos convienen, sin embargo, que limitar el tiempo de exposición al sol es el método mejor de protección contra el sol que uno pueda conseguir. Las lociones o los aerosoles bronceadores son una alternativa segura del sol, pero recuerden que estos no le dan protección, así que usted todavía necesita utilizar un SPF después de broncearse con estos productos.
UVA y UVB
Investigaciones en los Estados Unidos y Australia demostraron que los rayos del sol tienen rayos ultravioletas-A (UVA) y Ultravioletas-B (UVB), que pueden desempeñar un papel más grande en el desarrollo del cáncer que lo creído originalmente. Tradicionalmente, los rayos de UVB fueron pensados ser responsables de causar el cáncer de la piel. Sin embargo, los efectos de los rayos UVA pudieron lamentablemente haber sido subestimados. Los investigadores sabían que los rayos UVA penetraban la piel más profundamente que los UVB. Sin embargo, la creencia era que los rayos UVA eran menos probables de ser absorbidos por las células de la piel y por lo tanto probablemente causaban menos mutaciones en la ADN celular. Tan recientemente como el 24 de marzo de 2004, los Procedimientos de la Academia Nacional de las Ciencias publicaron un descubrimiento que cuando los científicos evaluaban los efectos de los rayos UVA y UVB en la ADN de diversas células de cáncer de la piel, ellos encontraron que los UVA de hecho eran responsables de muchas mutaciones malignas. Este descubrimiento se ha sospechado de largo en el mundo de la dermatología, pero ahora finalmente se probaba científicamente.
Muchos dermatólogos ahora urgen a sus pacientes buscar bronceadores con filtro solares que tienen protección de UVA y de UVB. La mayoría de los bronceadores con filtro solares con el SPF de 8 o proporcionaran alguna protección contra los rayos UVA. Para estar seguro, sin embargo, los pacientes deben buscar parsol o benzofenonas como ingredientes dominantes en los bronceadores con filtro solares para asegurar la protección contra los rayos UVA.
Opciones de tratamiento
El tratamiento para el cáncer de la piel implica casi siempre un cierto tipo de cirugía. En algunos casos, los doctores pueden sugerir radioterapia o quimioterapia. En etapas más avanzadas, una combinación de estas modalidades puede ser utilizada.
El tipo de cirugía usado puede variar dependiendo del dermatólogo, de la localización de la lesión, de la característica de la lesión y de la preferencia del paciente. Las opciones incluyen: curetaje y electrodesecación, cirugía de Mohs, criocirugía, o terapia de laser. En caso severo, un injerto de piel puede ser requerido.
La radioterapia se utiliza para el tratamiento de los cánceres de la piel si la localización del cáncer es tal que la cirugía también causaría desfiguración. Tales áreas pueden incluir el párpado, la extremidad de la nariz, o los oídos.
Se utiliza la quimioterapia tópica como drogas anticáncer bajo la forma de cremas o lociones que se aplican a la piel. Éstos son de uso frecuente para los cánceres limitados a las capas superiores de la piel.
Conclusión
La exposición al sol sucede durante todo el año, así que haga la protección contra el sol parte de su rutina diaria y no algo que usted solamente piensa cuando usted va de viaje a la playa. Recuerde, ¡ser sabio con el sol es ser sabio con el cáncer!

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