Cáncer de la Próstata: Los Fundamentos

Christopher Dolinsky, MD
Updated by Lara Bonner Millar, MD
The Abramson Cancer Center of the University of Pennsylvania
Ultima Vez Modificado: 7 de abril del 2011

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¿Qué es la próstata?

La próstata es una glándula pequeña que solamente los hombres tienen. Es normalmente como el tamaño de una nuez. La próstata está situada debajo de la vejiga y delante del recto. Como la próstata está cerca del recto, puede ser sentida por un doctor durante un examen rectal digital (parte de un examen físico cuando el doctor inserta un dedo con guante, lubricado en el ano de un hombre). La próstata hace y almacena el líquido que es parte del semen, y este líquido sale del pene de un hombre durante la eyaculación. La próstata es señalada a que haga su trabajo por la hormona masculina testosterona, que puede influenciar el comportamiento de la glándula de la próstata y del cáncer de la próstata. Nervios del pene que son importantes en producir y mantener una erección pasan muy cerca de la próstata. La próstata rodea totalmente el tubo que lleva la orina de la vejiga al pene, llamado la uretra. Si la próstata agranda, puede bloquear el flujo de la orina de la vejiga que hace difícil para un hombre orinar.

¿Qué es el cáncer de la próstata?

El cáncer de la próstata sucede cuando las células en la próstata comienzan a crecer fuera de control y pueden después invadir tejidos finos próximos o esparcirse a través del cuerpo. Las colecciones grandes de estos tejidos finos fuera de control se llaman los tumores. Sin embargo, algunos tumores no son realmente cáncer porque no pueden esparcirse o amenazar la vida de alguien. Éstos se llaman los tumores benignos. Los tumores que pueden esparcirse a través del cuerpo o invadir tejidos finos próximos se consideran cáncer y se llaman los tumores malignos. Generalmente, el cáncer de la próstata es de crecimiento muy lento. Sin embargo, crece a veces rápidamente y se separa a los ganglios linfáticos próximos. Los ganglios linfáticos son tejidos pequeños, tamaño de guisantes que filtran y limpian la linfa, un producto residuo de líquido claro. Si el cáncer de la próstata se ha extendido a sus ganglios linfáticos cuando se diagnostica, significa que hay un riesgo más alto de que se ha esparcido a otras áreas del cuerpo.

¿Estoy a riesgo para el cáncer de la próstata?

Todo hombre sobre la edad de 45 está a riesgo para el cáncer de la próstata. Aunque el cáncer de la próstata puede ocurrir de vez en cuando en hombres más jóvenes, el riesgo de desarrollar el cáncer de la próstata aumenta con edad y más de 70% de los hombres diagnosticados con el cáncer de la próstata están sobre la edad de 65. El cáncer de la próstata es el cáncer más común que los hombres desarrollan en los Estados Unidos después del cáncer de la piel. Se estima que habrán 189,000 casos nuevos del cáncer de la próstata y 30,200 muertes en el año 2002 en los Estados Unidos.

Aunque hay varios factores de riesgo conocidos para desarrollar el cáncer de la próstata, nadie sabe exactamente porqué un hombre lo desarrolla y no lo hace otro. Algunos de los factores de riesgo más importantes para el cáncer de la próstata incluyen edad, grupo étnico, genética y dieta. La edad generalmente se considera el factor de riesgo más importante para el cáncer de la próstata. La incidencia del cáncer de la próstata sube rápidamente después de la edad de 60, y la mayoría de hombres tendrá cierta forma de cáncer de la próstata después de la edad de 80. Uno de los refranes sobre el cáncer de la próstata es que hombres más viejos (sobre la edad de 80) mueren con el cáncer de la próstata no del cáncer de la próstata. Este refrán significa que muchos hombres más viejos tienen enfermedad microscópica que no acorta su esperanza de vida porque el cáncer toma un tiempo largo para crecer y para llegar a ser clínicamente importante. Sin embargo, este refrán es solamente una generalización; el cáncer de la próstata puede crecer a veces rápidamente aun en pacientes más viejos.

Otro factor de riesgo importante para el cáncer de la próstata es su grupo étnico. Nadie sabe exactamente porqué, pero el cáncer de la próstata es más común en hombres Afroamericanos y Latinos que hombres caucásicos. Los hombres Afroamericanos tienen un 1.6 doblez más alto de desarrollar y de morir del cáncer de la próstata que hombres caucásicos. Hombres asiáticos y americanos-nativos tienen riesgos más bajos de desarrollar el cáncer de la próstata. Algunos doctores creen que las diferencias genéticas son importantes en explicar los diversos índices del cáncer de la próstata entre diversos grupos étnicos; sin embargo, hay una cierta evidencia que las diferencias en dietas pueden ser la causa. Cuando los hombres asiáticos se trasladan a los países occidentales como los Estados Unidos, sus riesgos de desarrollar el cáncer de la próstata aumentan. Hombres que viven en los Estados Unidos y Europa norteña tienen los índices más altos del cáncer de la próstata, mientras que hombres que viven en Suramérica, América Central, África, y Asia tienen riesgos mucho más bajos de desarrollar el cáncer de la próstata.

Hay una cierta evidencia que la dieta de un hombre puede afectar su riesgo de desarrollar el cáncer de la próstata. El dietético más comúnmente culpable  implicado en aumentar el riesgo del cáncer de la próstata es una dieta alta en grasas, particularmente una dieta alta en las grasas animales. También, algunos estudios han sugerido que una dieta baja en vegetales causa un riesgo creciente del cáncer de la próstata. Hay algunos alimentos que han estado implicados en disminuir el riesgo del cáncer de la próstata: una dieta alta en tomates (licopeno) se ha sugerido tan bien como una dieta alta en los ácidos grasosos de omega-3 (aceites encontrados en pescados como salmones y caballa). Los doctores y los científicos no están de acuerdo completo en cuanto a la utilidad de comer estos alimentos para disminuir el riesgo del cáncer de la próstata. Las dietas altas en selenio, la vitamina D, y la soja todas se han sugerido para disminuir el riesgo del cáncer de la próstata; pero éstos están actualmente bajo estudio y los datos de estudios grandes son necesarios antes de que recomendaciones firmes se puedan dar sobre su uso para este propósito.

Antecedentes familiares con cáncer de la próstata aumentan los riesgos de un hombre desarrollar la enfermedad. Este aumento se demuestra cuando un hombre tiene un padre o hermanos (o ambos) con el cáncer de la próstata, y es incluso mayor cuando sus parientes desarrollan el cáncer de la próstata a una edad joven. Una variedad de diversos factores genéticos se está investigando actualmente. Las variaciones y las mutaciones en ciertos genes pueden ser responsables en algunos aumentos en tarifas del cáncer de la próstata en familias. Los hombres que llevan mutaciones en los genes conocidos como BRCA1 o BRCA2 (éstos son genes implicados en el cáncer del seno y ovárico en las mujeres) pueden tener un aumento de riesgo de 2 a 5 dobleces para el cáncer de la próstata. Hombres con niveles altos de testosterona o de una hormona conocida como IGF-1 (insulina-como factor del crecimiento 1) parecen tener un riesgo más alto para desarrollar el cáncer de la próstata también.

¿Cómo puedo prevenir el cáncer de la próstata?

Como el cáncer de la próstata es una enfermedad común y tiene a menudo un curso de crecimiento muy lento, hay mucho interés en intentar prevenir el cáncer de la próstata con las medicinas, los alimentos, o la nutrición. Aún un compuesto que podría retardar la progresión de la enfermedad podría potencialmente disminuir la mortalidad de él. Ahora, la mejor manera de intentar de prevenir el cáncer de la próstata es modificar los factores de riesgo para el cáncer de la próstata sobre los cuales usted tiene control. Usted puede desear intentar comer una dieta baja en grasa que sea rica en frutas y vegetales. Aunque ciertos alimentos, vitaminas y minerales se han sugerido para disminuir sus riesgos de desarrollar el cáncer de la próstata, los doctores necesitan aún así más datos antes de que cualquier alimento o suplemento particular se pueda endosar para prevenir el cáncer de la próstata. Actualmente, hay estudios que investigan el selenio, licopeno, la vitamina A y los otros retinoides, vitamina D, vitamina E, y soja para la prevención del cáncer de la próstata.

Hay también interés en la prevención del cáncer de la próstata usando medicinas. Sabemos que las hormonas como la testosterona pueden hacer cánceres de la próstata crecer y desarrollarse, así que hay experimentos que investigan las medicinas que pueden disminuir los niveles de la testosterona en la próstata para procurar prevenir que el cáncer de la próstata se forme y crezca. Las medicinas como Flutamida y Finasterida trabajan de este modo, y ellas están actualmente bajo investigación para la prevención del cáncer de la próstata. Otra manera de disminuir la testosterona en la próstata es disminuir la cantidad total de testosterona en el cuerpo. Las medicinas que disminuyen la testosterona total del cuerpo tienen muchos efectos secundarios indeseables (las medicinas que hacen esto se utilizan actualmente para tratar a los hombres que han desarrollado el cáncer de la próstata y serán discutidos ya más adelante en la sección del tratamiento), así que no son buenas opciones para la prevención del cáncer de la próstata.

¿Qué exámenes de detección hay disponibles?

Si o no los hombres deben tener exámenes de detección para el cáncer de la próstata es un tema intensamente discutido. Sabemos que el cáncer de la próstata crece generalmente muy lentamente, así que intuitivamente tendría sentido que podríamos reducir mortalidad del cáncer de la próstata detectándolo temprano para que pueda ser tratado antes de esparcirse. Sin embargo, para que un examen de detección sea aceptado completamente, necesitamos comprobar que encontrar una enfermedad temprano ayude realmente a reducir el número de muertes. Hasta hoy, no hay nada en los datos que enseñe que la detección temprana del cáncer de la próstata reduce muertes del cáncer de la próstata. Hay actualmente estudios muy grandes en curso para ver qué poblaciones de hombres beneficiarán la mayoría.

Actualmente, hay dos métodos de exámenes de detección que los médicos utilizan para el cáncer de la próstata. Uno de ellos se llama un examen rectal digital (DRE, por sus siglas en ingles). Un examen rectal digital se hace en la oficina de su médico de cabecera. Como su próstata está tan cerca de su recto, su doctor puede sentirla insertando un dedo con guante lubricado en su ano. Su doctor puede sentir si hay masas, asimetrías, o si se agranda su próstata. Un examen rectal digital es incómodo, pero no doloroso. Es una prueba útil, pero no es perfecta porque algunos cánceres pequeños pueden se dejados pasar y solamente el fondo y los lados de la próstata se pueden examinar de este modo. Aunque no es una prueba perfecta, llega a ser más útil cuando se combina con otra prueba llamada un PSA (por sus siglas en ingles) .

Una prueba PSA (antígeno prostático específico ) es un análisis de sangre que busca una proteína que la próstata hace. El tejido fino normal de la próstata hace un poco de PSA, pero el cáncer de la próstata hace generalmente mucho más. Comprobando ver si se eleva su PSA, su doctor puede detectar el cáncer de la próstata. La prueba de PSA no es perfecta tampoco, porque algunos tumores no elevan el PSA y algunos otros procesos (como hiperplasia prostática benigna y prostatitis) pueden hacerle ser elevado falsamente. Sin embargo, cuanto más alto su PSA es, más probablemente la elevación es causada por un cáncer de la próstata. El numero marcador que su doctor utiliza generalmente es 4.0 ng/ml, significando que cualquier numero debajo de 4.0 ng/ml es normal y cualquier numero sobre él es anormal. Si se eleva su PSA, o usted tiene un examen rectal digital anormal, entonces usted necesitara obtener evaluación adicional; sin embargo, esto no significa necesariamente que usted tiene cáncer de la próstata. La única manera de saber por seguro si o no usted tiene cáncer es obtener una muestra de su próstata con una biopsia.

Un examen rectal digital y un PSA son pruebas simples, no invasoras. La mayoría de los médicos recomiendan los exámenes de detección para el cáncer de la próstata con estas pruebas en hombres con un expectante de vida de 10 años o más. Sin embargo, algunos doctores no piensan que los exámenes de detección para el cáncer de la próstata son de valor. Una de las desventajas es que usted puede pasar por un diagnostico y un tratamiento extenso para una enfermedad que nunca habría acortado su vida. Sabemos que algunos cánceres de la próstata son de crecimiento muy lento (que toma a menudo más de 10 años para llegar a ser significativo), así que si su esperanza de vida es menos de 10 años puede no ser de mérito pasar por el proceso de la detección, la biopsia y el tratamiento. Las opciones de tratamiento para el cáncer de la próstata no son totalmente benignas, y todas tienen el potencial de efectos secundarios. Sin embargo, es difícil que los médicos determinen qué cánceres de la próstata progresarán contra los que sigan siendo indolentes en cualquier paciente individual. Otra discusión contra los exámenes de detección para el cáncer de la próstata es que nunca se ha demostrado salvar vidas en estudios de poblaciones grandes. Sin embargo, muchos doctores piensan que más tratamientos nuevos para los cánceres de la próstata de primera etapa pueden hacer esta discusión obsoleta. Los datos de los estudios grandes que están siendo realizados actualmente deben ayudar a resolver esta discusión en el futuro cercano.

La sociedad americana del cáncer y la sociedad urológica americana recomiendan los exámenes de detección  regular para el cáncer de la próstata. La sociedad americana del cáncer recomienda que los hombres comiencen a obtener PSAs anuales y los exámenes rectales digitales a la edad de 50, a menos que estén a alto riesgo (significando que tienen antecedentes familiares del cáncer de la próstata o son Afroamericanos), quienes deben comenzar los exámenes de detección a la edad de 45. Sin embargo, mencionan que los exámenes de detección se deben realizar solamente si su esperanza de vida es mayor de 10 años, así que hombres en su 80s y 90s (especialmente si tienen otros problemas médicos serios) probablemente no deben  obtener exámenes de detección. Lo más importante es discutir este tema con su doctor. Las decisiones sobre los exámenes de detección deben ser individualizadas y llevadas a cabo cuando hayan oído cuales son los beneficios potenciales y los riesgos de los exámenes de detección, la biopsia y el tratamiento.

¿Cuáles son las señas del cáncer de la próstata?

La mayoría de los cánceres tempranos de la próstata se detectan con las pruebas de PSA o los exámenes rectales digitales antes de que causen cualquier síntoma. Sin embargo, cánceres más avanzados de la próstata pueden causar una variedad de síntomas incluyendo:

  • problemas empezando la orina
  • orinar mucho más frecuente que lo general
  • la sensación que usted no puede hacer toda su orina
  • dolor al orinar o con la eyaculación
  • sangre en su orina o semen
  • impotencia
  • dolor óseo

Todos estos síntomas se pueden causar por una variedad de cosas además del cáncer de la próstata, así que experimentarlas no significa necesariamente que usted tiene cáncer de la próstata. Cuando hombres más viejos tienen problemas al orinar, es causado generalmente por un proceso llamado la hiperplasia prostática benigna (BPH, por sus siglas en ingles) que no es cáncer de la próstata. Si usted experimenta cualquiera de estos síntomas, usted necesita ver a su doctor para más evaluación.

¿Cómo se diagnostica y se estadifica el cáncer de la próstata?

Si usted tiene síntomas sospechosos para el cáncer de la próstata, su doctor hará un examen rectal digital y un análisis de sangre de PSA. Si cualquiera de estas prueba es anormal, entonces su doctor recomendará muy probablemente que usted obtenga una biopsia. También, su doctor puede desear obtener una biopsia si hay un resultado anormal en el resultado del PSA o en el examen rectal digital. Una biopsia es la única manera de saber por seguro si usted tiene cáncer, porque permite que sus doctores consigan células que se pueden examinar debajo de un microscopio. La manera más común que una biopsia está hecha es con un ultrasonido transrectal (TRUS, por sus siglas en ingles). Un ultrasonido transrectal es un cilindro fino que emite ondas acústicas y las supervisa cuando se despiden de los tejidos finos. Se inserta en su recto, y permite que su doctor vea su próstata y elija de donde quitar el tejido fino. Se hace una biopsia en cualquier área sospechosa, más algún tejido fino será quitado de todas las diversas partes de la próstata (para cerciorarse de que no falte ningún cáncer que pueda ser pequeño y crecer en una área particular). El procedimiento se hace mientras que usted está despierto, con la ayuda de una cierta medicina que entumece la área. Desafortunadamente, un ultrasonido transrectal no es una herramienta perfecta porque aunque se toman muchas muestras, puede faltar de vez en cuando el área del cáncer. Si sucede esto, y su PSA sigue elevado, usted necesitará probablemente tener el procedimiento repetido en algunos meses.

Una vez que se quite el tejido fino, un doctor conocido como patólogo repasará el espécimen. El patólogo puede decir si es cáncer o no; y si es canceroso, entonces el patólogo lo caracterizará por qué tipo de cáncer de la próstata es y cómo de anormal se ve (conocido como el grado). La mayoría de todos los cánceres de la próstata (por lo menos el 95%) es de un subtipo conocido como adenocarcinoma, pero de vez en cuando ellos pueden ser carcinomas de célula pequeña o linfomas (dos tipos raros de cáncer de la próstata que se tratan diferentemente que los adenocarcinomas más estándares). El patólogo entonces caracteriza como de normal parece el tejido fino de la próstata, y esto se conoce como el grado del tumor. Los patólogos utilizan a menudo una escala cuando califican los tumores de la próstata conocidos como la puntuación de Gleason. La puntuación de Gleason funciona a partir del 2 al 10, con 2 siendo un tumor que se ve muy normal y 10 siendo un tumor que se ve muy anormal. Generalmente, cuanto más anormal el tumor parece, más agresivo es. Caracterizamos los grados en una escala porque, junto con la estadificación, nos da una manera de ofrecer un pronóstico y dirige a menudo nuestra opción de terapia.

El cáncer de la próstata se divide en cuatro diversas etapas para ayudar a dirigir nuestros tratamientos y a ofrecer información sobre las oportunidades para una curación. Esta estadificación se hace en una manera limitada antes de la cirugía tomando en cuenta si o no el tumor se puede sentir con el examen rectal digital y los resultados de cualquiera modalidad de proyección de imagen; se hace definitivo después de un procedimiento quirúrgico que quite ganglios linfáticos y permita que un patólogo los examine para muestras de cáncer. El sistema de estadificación es algo complejo, pero aquí está una versión simplificada de él:

  • Etapa I - el tumor no se puede sentir durante un examen rectal digital; fue detectado por un análisis de sangre elevado de PSA o incidentalmente encontrado durante otro procedimiento de la próstata para una condición benigna.
  • Etapa II - el tumor se puede sentir durante un examen rectal digital, pero no se ha extendido más allá de la próstata y no se ha esparcido a los ganglios linfáticos o a otros órganos
  • Etapa III - el tumor extiende fuera de la próstata y puede estar en las vesículas seminales, pero no en cualquier otro órgano o ganglio linfático
  • Etapa IV - el tumor se ha esparcido a otros órganos o a los ganglios linfáticos

Aunque la etapa clínica es importante, la etapa patológica es un pronosticador más exacto del curso de su cáncer porque examina realmente la próstata y los ganglios linfáticos en el área. Si su etapa, grado, o PSA son bastante altos, usted puede ser referido para otras pruebas antes de su tratamiento para buscar la extensión a otras partes de su cuerpo. Las pruebas como las exploraciones de CT (una radiografía 3-D) o MRIs (como una exploración de CT pero hecho con imanes) pueden examinar la próstata y los ganglios linfáticos localizados. Refieren a algunos pacientes para un escán del hueso, que es una prueba usando un trazalíneas radiactivo para buscar la metástasis a cualquiera de sus huesos. Otra prueba para la cual usted puede ser referido se llama una exploración de ProstaScint, que utiliza un trazalíneas radiactivo que pueda localizar el cáncer de la próstata a los huesos o a los ganglios linfáticos. Finalmente, si sus doctores están muy preocupados sobre la extensión a los ganglios linfáticos, pueden elegir realizar un muestreo quirúrgico de los ganglios linfáticos antes de proceder con cualquier tratamiento definitivo.

¿Cuáles son los tratamientos para el cáncer de la próstata?

Hay muchas diversas maneras de tratar el cáncer de la próstata, y usted consultará muy probablemente tipos múltiples de doctores antes de tomar una decisión final. Los médicos no están siempre de acuerdo en cuanto a la manera de proceder porque no han habido bastantes estudios grandes que comparan las diversas modalidades de tratamiento. Para el cáncer de la próstata, es importante que usted consiga una segunda opinión y usted hable con ambos urólogos y oncólogos de radiación para oír sobre las ventajas y los riesgos de la cirugía, la terapia hormonal y la radiación en su caso particular. Si su cáncer de la próstata se ha esparcido ya a la hora de diagnosis, usted también necesitará un médico oncólogo para hablar sobre la quimioterapia. La cosa más importante es discutir sus opciones y tomar una decisión que satisfaga su forma de vida, creencia y valores.

Cirugía
La cirugía es una forma común de tratamiento para los hombres con el cáncer de la próstata. La cirugía procura curar el cáncer de la próstata quitando la próstata entera y sacando todo el cáncer del cuerpo. Una tentativa en una curación quirúrgica para el cáncer de la próstata se hace generalmente con los cánceres de la próstata de primera etapa, pero la cirugía será utilizada a veces para mejorar síntomas en cánceres de la próstata de etapas avanzadas. La cirugía para el cáncer de la próstata se piensa generalmente ser equivalente a la radiación para el cáncer de la próstata en términos de la supervivencia, especialmente en los cánceres de primera etapa, de grado bajo a intermedio. La decisión para tener cirugía contra radiación se toma a menudo en base del estado de salud del paciente y la edad; los dos diversos acercamientos tienen diversos perfiles de efectos secundarios dependiendo de la edad del paciente.

El procedimiento quirúrgico más común para el cáncer de la próstata se conoce como prostatectomía radical. La prostatectomía radical significa que la glándula entera de la próstata se remueve de alrededor del tubo que conecta la vejiga con el pene (la uretra). Esta cirugía se puede hacer de dos diversas maneras, por acercamiento retropubico y por acercamiento perineal. El acercamiento retropubico significa que se hace una incisión en la parte baja del abdomen, mientras que el acercamiento perineal significa que la incisión se hace entre el escroto y el ano. A menudo durante un acercamiento retropubico, el cirujano quitará algunos ganglios linfáticos en el área y hará que sean examinados rápidamente por un patólogo para las muestras del cáncer. Si los ganglios tienen cáncer, entonces el cirujano no procederá con la operación. Ésta es la razón principal que un acercamiento retropubico se utiliza en la mayoría de las cirugías hoy.

Las prostatectomías radicales son cirugías muy seguras con pocas complicaciones amenazadoras de vida; sin embargo, hay un riesgo significativo para otros efectos secundarios. La incontinencia urinaria (no pudiendo sostener su orina) y la impotencia (inhabilidad de alcanzar y de mantener una erección) se asocian comúnmente con este procedimiento. El riesgo para tener cualquiera de estos efectos secundarios aumenta con edad; esta es la razón por la cual recomiendan a hombres más jóvenes a menudo tener cirugía mientras que recomiendan a hombres más viejos tener radiación. La habilidad de su cirujano particular influencia sus riesgos de tener estos efectos secundarios durante una prostatectomía radical. Hable con su cirujano sobre sus tarifas de la complicación antes de su operación. A veces, particularmente con un grado más inferior y cánceres más pequeños, una prostatectomía conservadora de nervios puede ser realizada. Este tipo de prostatectomía puede disminuir los riesgos que usted sea impotente después del procedimiento. Sin embargo, hay siempre un riesgo y no todo paciente es un candidato para una prostatectomía conservadora de nervios. Con cirugía, la impotencia y la incontinencia urinaria a menudo son más severas después de la operación y consiguen mejorarse con el tiempo. Hay cosas que sus doctores pueden recomendar para ayudarle con cualquiera de estos problemas. Hable con su urólogo sobre sus opciones.

Radioterapia
El cáncer de la próstata se trata comúnmente con radioterapia. La radioterapia utiliza los rayos de alta energía (similares a las radiografías) para matar las células de cáncer. La radioterapia es otra opción además de la cirugía para el cáncer de la próstata de primera etapa; y cuando el cáncer de la próstata de etapa avanzada necesita ser tratado, se hace generalmente con radioterapia. La radiación evita cirugía en los pacientes que son demasiado enfermos para arriesgar el tener anestesia. La radiación se ofrece generalmente a pacientes más viejos con cáncer de la próstata en primera etapa debido a que su perfil de efectos secundarios es menos que cirugía en los ancianos. La radiación puede tener tarifas de impotencia similares a la cirugía, pero el riesgo de incontinencia urinaria es muy bajo. La impotencia se desarrolla meses a años después de terminar la radioterapia, desemejante con cirugía, que tiende hacer que los efectos secundarios ocurran inmediatamente. Otros efectos secundarios de la radiación incluyen la irritación de la vejiga, que puede causar frecuencia y urgencia urinaria así como dolor de la vejiga, y diarrea o la sangría rectal. Su oncólogo de radiación intenta limitar la cantidad de radiación a otros órganos, pero a menudo la vejiga y el recto pueden recibir una cierta dosificación porque están en proximidad cercana a la próstata.

La radioterapia para el cáncer de la próstata viene de una fuente externa (radiación externa de la viga) o de una fuente interna donde las semillas radiactivas pequeñas se implantan en la próstata del paciente (braquiterapia). La radioterapia de la viga externa requiere a pacientes venir 5 días a la semana por 6-8 semanas a un centro de tratamiento de radioterapia. El tratamiento toma apenas algunos minutos, y es sin dolor. Braquiterapia se hace como inserción de una sola vez, en el cuarto de funcionamiento. Braquiterapia no se puede hacer en todos los pacientes y es generalmente reservado para los cánceres de la próstata de primera etapa. Su oncólogo de radiación puede contestar a preguntas sobre la utilidad, el proceso, y los efectos secundarios de estos dos tipos de radioterapia en su caso particular.

Terapia Hormonal
El tejido fino normal de la próstata y los cánceres de la próstata dependen de las hormonas del sexo masculino, llamadas los andrógenos, para crecer y replicarse. La testosterona es un andrógeno muy importante para la glándula de la próstata. Los hombres hacen los andrógenos en sus testículos. Una de las maneras de tratar el cáncer de la próstata es en quitar los andrógenos del cuerpo, así haciendo que el cáncer se contraiga y después crezca más lentamente. Hay diversas maneras de quitar los andrógenos: usted puede extirpar los testículos de un hombre (llamado una orquidectomía), usted puede dar a un hombre medicinas que bloquean la producción de los andrógenos (llamados los agonistas de la hormona liberadora de hormona luteinizante - LHRH), usted puede dar a un hombre medicinas que bloquean los receptores del andrógeno (llamados los antiandrógenos) o usted puede dar a un hombre los estrógenos. Diversos métodos de bajar los andrógenos se utilizan a menudo en el mismo paciente: usar los agonistas de LHRH con los antiandrógenos puede alcanzar algo qué se conoce como bloqueo total del andrógeno. La terapia hormonal se puede también utilizar conjuntamente con otros tratamientos, especialmente en el caso del cáncer de la próstata de etapa avanzada que es tratado con radioterapia. En ese caso, la terapia hormonal se da a menudo antes de la radiación y esto se conoce como terapia hormonal neoadjutor. Otro uso para las hormonas es en los pacientes que presentan con enfermedad metastática. Después de un rato, todos los cánceres de la próstata llegarán a ser resistentes a la terapia hormonal. Sin embargo, esto toma a menudo muchos años y la terapia hormonal puede comprar mucho tiempo en los pacientes con enfermedad extensa o en los pacientes que eligen no experimentar cirugía o radiación.

Hay un número de efectos secundarios asociados con la terapia hormonal. La terapia hormonal causará casi universalmente impotencia y la pérdida de su impulsión para el sexo. Puede también causar agrandar los senos, sofocos de calor, y la pérdida de los músculo y los huesos (osteoporosis). Hay algunas cosas que sus doctores pueden prescribir para ayudar con la osteoporosis  y los calores, pero poco se puede hacer sobre la pérdida de libido y de impotencia.

Quimioterapia
La quimioterapia es el uso de medicinas anticáncer que van a través del cuerpo entero. La quimioterapia es prescrita por los médicos oncólogos, que son expertos en elegir los regímenes apropiados para los pacientes particulares. La quimioterapia para el cáncer de la próstata es generalmente solamente reservada para los cánceres muy avanzados que ya no responden a la terapia hormonal. Hay un número de medicinas de quimioterapia que se pueden utilizar para el cáncer de la próstata, y se utilizan a menudo en combinaciones. Un régimen común de la quimioterapia es Mitoxantrone con Corticosteroides; y otro régimen que se esta convirtiendo cada vez más popular en uso es la droga llamada Estramustane con las medicinas llamadas Taxanes. El uso de la quimioterapia en el cáncer de la próstata se está estudiando actualmente y se anima a los hombres que reciben la quimioterapia que hablen con sus doctores sobre estudios clínicos. Hay ventajas y desventajas en cada uno de los diversos regímenes que su médico oncólogo discutirá con usted. De acuerdo con su propia salud, sus valores y deseos personales, y los efectos secundarios que usted puede desear evitar, usted puede hablar con sus doctores para recibir el mejor régimen para su forma de vida

Criocirugía
Criocirugía es un acercamiento algo experimental para tratar el cáncer de la próstata usando sondas con nitrógeno líquido que se implantan en la próstata y entonces se congela el tejido fino. Esta congelación mata las células de cáncer, y puede ser repetido las veces múltiples que sea necesario. Sin embargo, los datos hasta la fecha han demostrado que la criocirugía no es tan eficaz como la radiación y la cirugía para tratar el cáncer de la próstata. Criocirugía también tiene una variedad de efectos secundarios incluyendo impotencia e incontinencia urinaria.

La espera vigilante
Algunos pacientes eligen no recibir ninguna terapia para su cáncer de la próstata con la esperanza de que crezca muy lentamente. Evitando cualquier terapia, evita los efectos secundarios que vienen con la cirugía, radiación, u hormonas. La espera vigilante es apropiada para hombres más viejos con tumores pequeños, de grado bajo, y PSAs de levantamiento lento, y múltiplo otros problemas médicos. La espera vigilante se puede considerar en los pacientes que tienen una esperanza de vida menos de 10 años mientras el cáncer no es grande o de un grado alto. Los hombres que eligen experimentar la espera vigilante deben hacer PSAs y exámenes rectales digitales cada 3-6 meses, y necesitaran obtener una biopsia en un cierto punto para cerciorarse de que el grado no ha llegado a ser menos favorable. Sin embargo, nunca está realmente claro qué cambio en estado clínico debe instituir el tratamiento. También, si ha progresado el tumor, pueden ya no ser elegibles para la terapia curativa.

Cuidados de seguimiento
Una vez que hayan tratado a un paciente para el cáncer de la próstata, necesitan ser seguidos de cerca para una recidiva. Al principio, usted tendrá visitas de seguimiento bastante a menudo. Cuanto más largo usted esté libre de enfermedad, menos menudo usted tendrá que ir para los chequeos. Su doctor le dirá cuándo él o ella desea visitas de seguimiento, PSAs y las radiografías o los escanes dependiendo de su caso. Su doctor también hará probablemente exámenes rectales digitales regularmente durante sus visitas a la oficina. Es muy importante que usted deje a su doctor saber sobre cualquier síntoma que usted esté experimentando y que usted guarde todas sus citas de seguimiento.

Los estudios clínicos son extremadamente importantes en fomentar nuestro conocimiento de esta enfermedad. Es por los estudios clínicos que sabemos lo que hacemos hoy, y muchas terapias nuevas y excitantes se están probando actualmente. Hable con su doctor sobre participar en estudios clínicos en su área.

Este artículo fue hecho para darle una comprensión mejor del cáncer de la próstata. Use éste conocimiento cuando visite a su médico, haga decisiones de tratamiento, y continué su búsqueda de información. Usted puede aprender más acerca del cáncer de la próstata en OncoLink a través de los enlaces a la izquierda.

Referencias

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