Cáncer del Seno (Mama): Los Fundamentos

Christopher Dolinsky, MD and Christine Hill-Kayser, MD
Abramson Cancer Center of the University of Pennsylvania
Ultima Vez Modificado: 15 de mayo del 2013

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¿Qué es el seno?

El seno es una colección de glándulas y de tejido adiposo que yace entre la piel y la pared del pecho. Las glándulas dentro del seno producen leche después de que una mujer tiene un bebé. Cada glándula también se llama un lobulillo, y muchos lobulillos hacen un lóbulo. Hay entre 15 a 20 lóbulos en cada seno. La leche llega al pezón desde las glándulas por los tubos llamados los conductos. Las glándulas y los conductos se agrandan cuando un seno se llena de leche, pero el tejido fino que es el más responsable del tamaño y forma del seno es el tejido adiposo. Hay también vasos sanguíneos y linfáticos en el seno. La linfa es un líquido de residuo claro que es drenado fuera del seno por los ganglios linfáticos. Los ganglios linfáticos son pedazos pequeños de tejido fino como del tamaño de un guisante que filtran y limpian la linfa. La mayoría de los ganglios linfáticos que drenan el seno están debajo del brazo en lo qué se llama la axila.

¿Qué es el cáncer del seno?

Las colecciones de células que están creciendo anormalmente o sin control se llaman los tumores. Los tumores que no tienen la capacidad de extenderse a través del cuerpo se pueden referir como “benignos” y no se piensan ser cancerosos. Los tumores que tienen la capacidad de crecer en otros tejidos finos o extenderse a partes distantes del cuerpo se refieren como “malignos.” Los tumores malignos dentro del seno se llaman “cáncer del seno”. Teóricamente, cualquier de los tipos de tejido fino en el seno pueden formar un cáncer, las células de cáncer son más probable de desarrollarse de los conductos o de las glándulas. Estos tumores se pueden referir como “carcinoma ductal invasor” (células de cáncer que se desarrollan de los conductos), o “carcinoma lobulado invasor” (células de cáncer que se desarrollan de los lóbulos).

A veces, células pre-cancerosas se pueden encontrar dentro del tejido fino del seno, y se refieren como carcinoma ductal "in-situ" (DCIS, por sus siglas en ingles) o carcinoma lobulado "in-situ" (LCIS, por sus siglas en ingles). DCIS y LCIS son las enfermedades en las cuales las células cancerosas están presentes dentro del tejido fino del seno, pero no pueden separarse o invadir a otros tejidos finos. DCIS representa el cerca de 20% de todos los cánceres del seno. Porque las células de DCIS pueden llegar a ser capaces de invadir el tejido fino del seno, generalmente se recomienda el tratamiento para el DCIS. En cambio, el tratamiento para el LCIS no es generalmente necesario.

¿Estoy a riesgo para el cáncer del seno?

El cáncer del seno es el cáncer más común que afecta a mujeres en Norteamérica y Europa. Cerca de 200,000 casos de cáncer del seno fueron diagnosticados en los Estados Unidos en el 2001. El cáncer del seno es la segunda causa principal de muerte por cáncer en mujeres americanas después del cáncer del pulmón. El riesgo de por vida de cualquier mujer particular desarrollar cáncer del seno es cerca de 1 en 8 aunque el riesgo de por vida de morir de cáncer del seno es mucho más bajo, 1 en 28. Los hombres están también a riesgo para el desarrollo del cáncer del seno, aunque este riesgo es mucho más bajo que para las mujeres.

El factor de riesgo más importante para el desarrollo del cáncer del seno es el aumento en edad. Mientras cualquier mujer avanza en edad, su riesgo del cáncer del seno aumenta. El riesgo también es afectado por la edad cuando una mujer comienza a menstruar (una edad más joven puede aumentar el riesgo), y su edad en su primer embarazo (una más vieja edad puede aumentar el riesgo). El uso de estrógenos exógenos, bajo la forma de tratamiento del reemplazo de la hormona (HRT, por sus siglas en ingles) puede aumentar a veces el riesgo del cáncer del seno, pero el uso de contraceptivos orales muy probablemente no aumenta el riesgo. Los antecedentes familiares son muy importantes en la determinación del riesgo del cáncer del seno. Cualquier mujer con antecedentes familiares con cáncer del seno está en riesgo creciente para desarrollar el cáncer del seno ella misma. Además, las mutaciones genéticas sabidas que aumentan el riesgo del cáncer del seno están presentes en algunas familias; éstas incluyen mutaciones en los genes BRCA1 y BRCA2. Entre el 3% a el 10% de cánceres del seno pueden ser relacionados con los cambios en uno de los genes de BRCA. Las mujeres pueden heredar estas mutaciones de sus padres. La prueba genética para las mutaciones se debe considerar para cualquier mujer con antecedentes familiares fuertes del cáncer del seno, especialmente en casos de cánceres del seno en miembros de la familia menos de 50 años, o con antecedentes familiares fuertes con cáncer de la próstata o cáncer ovárico. Si encuentran a una mujer tener cualquier mutación, ella tiene un riesgo del 50% de desarrollar el cáncer del seno antes de la edad de 70. Los miembros de la familia pueden elegir ser probados para considerar si llevan la mutación también. Si una mujer tiene la mutación, ella puede elegir experimentar exámenes de detección temprana más rigurosos o aún experimentar mastectomías preventivas (profilácticas) para disminuir el riesgo de contraer el cáncer del seno. La decisión sobre si obtener la prueba genética es altamente personal y se debe discutir con un doctor que se entrene en el asesoramiento de pacientes sobre la prueba genética. Para más información sobre la prueba genética, vea Que el paciente tenga cuidado: Implicaciones de las pruebas genéticas para el cáncer del seno, temas sicológicos en los exámenes genéticos para el cáncer del seno y  ¿Probar o no probar? El asesoramiento genético es la llave.

Algunos factores asociados con el riesgo del cáncer del seno se pueden controlar por una mujer misma. El uso de la terapia de reemplazo de hormona (HRT), beber más de 5 bebidas alcohólicas a la semana, estar sobrepeso, y ser inactiva pueden todos contribuir al riesgo del cáncer del seno. Éstos se llaman los factores de riesgo modificables. Es importante recordar que incluso personas sin ningunos factores de riesgo pueden todavía desarrollar el cáncer del seno. La investigación apropiada y la detección temprana son nuestras mejores armas para reducir la mortalidad asociada a esta enfermedad. Para información adicional sobre factores de riesgo del cáncer del seno, vea Factores de Riesgo y el Cáncer del Seno.

¿Cómo puedo prevenir el cáncer del seno?

Los factores de riesgo más importantes para el desarrollo del cáncer del seno, tales como edad e historia familiar, no se pueden controlar por la individua. Algunos factores de riesgo pueden estar en el control de la mujer sin embargo. Estos incluyen cosas como evitar el uso  a largo plazo del reemplazo de hormona, tener sus hijos antes de la edad 30, amantar a sus bebes, evitar aumentar peso con uso del ejercicio y una dieta apropiada, y limitar el consumo del alcohol a 1 bebida al día o menos. Para las mujeres ya con gran alto riesgo debido a su historial familiar, su riesgo de desarrollar el cáncer del seno se puede reducir por el cerca de 50% tomando una droga llamada Tamoxifeno por cinco años. Tamoxifeno tiene algunos efectos secundarios comunes (como sofocos de calor y descarga vaginal), que no son efectos secundarios serios y algunos no comunes (como coágulos de sangre, émbolo pulmonar, derrame cerebrales y cáncer uterino) que pueden amenazar la vida. El Tamoxifeno no se utiliza extensamente para la prevención, pero puede ser útil en algunos casos. El uso del Tamoxifeno para razones profilácticas debería de ser considerado cuidadosamente por una individua y su medico, como su uso es muy individual.  Para más información sobre la prevención del cáncer del seno, vea Prevención del cáncer del seno.

¿Cuáles exámenes de detección temprana hay disponibles?

Cuanto más antes un cáncer del seno es detectado, más probable es que el tratamiento pueda servir para curarlo. Por esta razón, nosotros hacemos exámenes de detección para el cáncer del seno usando mamogramas, exámenes clínicos del seno, y auto-exámenes del seno.  Los mamogramas de detección temprana son simplemente radiografías del seno.  Cada seno se coloca entre dos placas por algunos segundos mientras que se toman las radiografías. Si algo aparece anormal, o mejores radiografías son necesarias, visiones magnificadas o películas con ángulos especiales se toman durante el mamograma. Los mamogramas detectan a menudo tumores antes de que puedan ser sentidos y pueden también identificar cambios minúsculos de calcio que podrían ser una señal temprana del cáncer. Los mamogramas regulares para la detección pueden disminuir la mortalidad del cáncer del seno por el 30%. Asocian la mayoría de cánceres del seno a resultados mamográficos anormales. La mujer debe obtener un mamograma anual comenzando a la edad de 40 (aunque algunos grupos recomiendan comenzar a los 50), y las mujeres con una mutación genética que aumenta su riesgo o con antecedentes familiares fuertes pueden desear comenzar aun más temprano.  Muchos centros ahora están haciendo uso de los mamogramas digitales, que pueden ser más sensibles que la mamografía convencional.

Entre las edades de 20 y 39, cada mujer debe tener un examen clínico del seno cada 3 años; y después de la edad de 40 cada mujer debe obtener un examen clínico del seno cada año. Un examen clínico del seno es un examen hecho por un profesional de salud para buscar masas o cambios en el tamaño o la forma de los senos. Durante el examen clínico del seno, usted puede aprender cómo hacer un auto-examen  del seno. Cada mujer debe hacerse ella misma un examen del seno una vez al mes, alrededor de una semana después de terminar su período.  El cerca de 15% de tumores se sienten pero no se pueden ver por un mamograma regular.

En ciertas poblaciones de mujeres, la investigación con MRI puede ser recomendada. La Sociedad Americana del Cáncer ahora recomienda  un MRI anual del seno para la detección temprana del cáncer del seno para las mujeres que llevan una mutación en el BRCA 1 o 2 sabido, ésas con antecedentes familiares muy fuertes del cáncer del seno o del cáncer ovárico, y las que han tenido radioterapia anterior al pecho (por ejemplo, radiación como parte del tratamiento para el linfoma de Hodgkin). Otras poblaciones de mujeres que pueden o no pueden beneficiar de la detección temprana con MRI son las que han tenido ya cáncer del seno, ésas con carcinoma lobulado "in-situ" (LCIS) sabido, y ésas con el seno muy denso que puede ser difícil de visualizar en mamogramas. Las decisiones con respecto a cómo emprender la detección temprana para el cáncer del seno (con los mamogramas, MRI, o ambos) se debe tomar entre una individua y su médico, basado en su perfil individual del riesgo del cáncer del seno.

Otras modalidades para la detección temprana que se están investigando actualmente incluyen, lavado ductal, ultrasonido, tomografía óptica, y exploración de PET. Para más información sobre estas técnicas experimentales vea: Proyección de Imagen Avanzada del Seno, Penn es el Líder en un Estudio Internacional Sobre la Detección del Cáncer del Seno, y La Fundación Komen Enfoca Atención sobre la Necesidad de Mejorar La Proyección de Imagen para el Cáncer del Seno y las Tecnologías para la Detección Temprana:  OncoLink Habla con la Presidenta y CEO Susan Braun y Directora de Fondos Anice Thigpen, PhD.

¿Cuáles son las señales de cáncer del seno?

Desafortunadamente, las primeras etapas de cáncer del seno pueden no tener ningún síntoma. Esta es la razón por la cual es importante seguir las recomendaciones para la detección temprana. Mientras que un tumor crece en tamaño, puede producir una variedad de síntomas incluyendo:

  • masa o espesamiento en el seno o la axila
  • cambio en el tamaño o la forma del seno
  • descarga del pezón o un pezón que se invierte hacia adentro
  • rojez o escalamiento de la piel o del pezón
  • hoyuelos o aristas en la piel del seno

Estos síntomas no significan siempre la presencia del cáncer del seno, sino que siempre deben ser evaluados inmediatamente por un profesional de salud médica.

¿Cómo se diagnostica y se estadifica el cáncer del seno?

Una vez que una paciente tenga síntomas sugestivos de un cáncer del seno o un mamograma anormal, serán referidas generalmente para un mamograma diagnóstico. Un mamograma diagnóstico es otro sistema de radiografía con ángulos adicionales y vistazos de más cerca. Muchas veces, se hará un ultrasonido durante la misma sesión. Un ultrasonido utiliza ondas acústicas de alta frecuencia para contornear las áreas sospechosas del seno. No es doloroso y puede distinguir a menudo entre las lesiones benignas y malignas.

Dependiendo de los resultados de los mamogramas y/o de los ultrasonidos, sus doctores pueden recomendar que usted obtenga una biopsia. Una biopsia es la única manera de saber por seguro si usted tiene cáncer, porque permite que sus doctores consigan tejidos que se pueden examinar debajo de un microscopio. Hay diversos tipos de biopsias; diferencian en cuánto tejido fino se quita. Algunas biopsias utilizan una aguja muy fina, mientras que otras utilizan agujas más gruesas o aún requieren un procedimiento quirúrgico pequeño para quitar más tejido fino. Sus doctores decidirán qué tipo de biopsia usted necesita dependiendo de su masa en el seno particular.

Una vez que se quite el tejido fino, un doctor conocido como patólogo repasará el espécimen. El patólogo puede decir si las células son cancerosas o no. Si el tumor representa un cáncer, el patólogo lo caracterizará por qué tipo de tejido fino representa, cómo de anormal se ve (conocido como el grado), si o no está invadiendo los tejidos finos circundantes, y si o no la masa entera fue extirpada durante la cirugía. El patólogo también probará las células de cáncer para la presencia de estrógeno y de progesterona así como de un receptor conocido como HER-2/neu.  La presencia de los receptores de estrógeno y de progesterona es importante porque los cánceres que tienen esos receptores se pueden tratar con terapias hormonales. La expresión de HER-2/neu puede también ayudar a predecir los resultados. Hay también algunas terapias que se usan específicamente en los tumores dependientes de la presencia de HER-2/neu.  Vea Entender su informe de la patología para más información.

Para dirigir el tratamiento y comprender el pronóstico, el cáncer del seno se estadifica en cinco diversos grupos. Esa estadificación se hace en una manera limitada antes de la cirugía que considera el tamaño del tumor en el mamograma y cualquier evidencia de extensión a otros órganos que se pueda ver con otras modalidades de proyección de imagen; y se hace definitiva después de un procedimiento quirúrgico que quite ganglios linfáticos y permita que un patólogo los examine para muestras de cáncer. El sistema de estadificación es algo complejo, pero aquí está una versión simplificada de él:

Etapa 0 (llamada carcinoma in situ)

Carcinoma lobular in situ (LCIS, por sus siglas en ingles) se refiere a las células anormales que alinean una glándula en el seno. Esto es un factor de riesgo para el desarrollo futuro de cáncer, pero no se cree que éste represente un cáncer en sí mismo.

Carcinoma ductal in situ (DCIS, por sus siglas en ingles) se refiere a las células anormales que alinean un conducto. Las mujeres con DCIS tienen un riesgo creciente de desarrollar el cáncer del seno invasivo en ese seno. Las opciones de tratamiento son similares a las pacientes con los cánceres del seno en etapa I.

Etapa I - cáncer del seno de primera etapa en la cual el tumor mide menos de 2 centímetros y no se ha extendido más allá del seno

Etapa II - cáncer del seno de primera etapa en la cual el tumor o mide menos de 2 centímetros y se ha extendido a los ganglios linfáticos debajo del brazo; o el tumor mide entre 2 y 5 centímetros (con o sin la extensión a los ganglios linfáticos debajo del brazo); o el tumor mide mas de 5 centímetros y no se ha extendido fuera del seno

Etapa III - el cáncer del seno localmente avanzado en la cual el tumor mide mas de 5 centímetros y se ha extendido a los ganglios linfáticos debajo del brazo; o el cáncer está extensivo en los ganglios linfáticos debajo del brazo; o el cáncer se ha extendido a los ganglios linfáticos cerca del esternón o a otros tejidos finos cerca del seno

Etapa IV - cáncer del seno metastásico en la cual el cáncer se ha esparcido fuera del seno a otros órganos en el cuerpo

Dependiendo de la etapa de su cáncer, su doctor puede requerir pruebas adicionales para ver si usted tiene enfermedad metastásica. Si usted tiene un cáncer de etapa III, usted probablemente necesitara una radiografía del seno, la exploración de CT y un escán del hueso para buscar metástasis. Cada paciente es un individuo y sus doctores decidirán que es necesario para estadificar su cáncer adecuadamente.

¿Cuáles son los tratamientos para el cáncer del seno?

Cirugía

Casi todas las mujeres con el cáncer del seno tendrán cierto tipo de cirugía en el curso de su tratamiento. El propósito de la cirugía es quitar tanto del cáncer como sea posible, y hay muchas diversas maneras que la cirugía puede ser realizada. Algunas mujeres serán candidatas para lo qué se llama terapia de conservación del seno (BCT, por sus siglas en ingles). En BCT, los cirujanos realizan una tumorectomía en cual ellos quitan el tumor del seno con un poco del tejido fino de alrededor del tumor pero no quitan el seno entero. BCT necesita siempre ser combinado con radioterapia para ser una opción para tratar el cáncer del seno. A la hora de la cirugía, el cirujano puede también extirpar los ganglios linfáticos debajo del brazo así que el patólogo pueda repasarlos para muestras de cáncer. Algunos pacientes tendrán primero un procedimiento de biopsia centinela de los ganglios linfáticos para determinar si se requiere una disección formal de los ganglios linfáticos. A veces, el cirujano quitará una parte más grande (pero no el seno entero), y esto se llama una mastectomía segmentaria o parcial. Esto necesita ser combinada con radioterapia también. En cánceres de primera etapa (como la etapa I e II), BCT (cirugía limitada con radiación) es tan eficaz como el retiro del seno entero vía mastectomía. Tratan a la mayoría de los pacientes con DCIS que tienen una tumorectomía con radioterapia para prevenir la recurrencia local del DCIS (aunque algunas de estas pacientes con DCIS pueden ser candidatas para observación cercana después de la cirugía). La ventaja de BCT es que la paciente no necesitará una reconstrucción o una prótesis, pero podrá guardar su seno. Algunas pacientes con el cáncer de etapa temprana prefieren tener mastectomía, y esto es una opción apropiada también.

Cánceres del seno más avanzados se tratan generalmente con una mastectomía radical modificada. La mastectomía radical modificada se refiere al retiro del seno entero, así como la disección de los ganglios linfáticos debajo del brazo. A veces, las pacientes que han tenido la mastectomía radical modificada requerirán la radioterapia luego para disminuir el riesgo de que el cáncer regrese.

Algunas pacientes con DCIS serán candidatas para una BCT, mientras que otras requerirán mastectomía radical modificada debido al tamaño o a la distribución de las células de DCIS. Tratan a la mayoría de las pacientes con DCIS que tienen una tumorectomía con radioterapia para prevenir la repetición local del DCIS (aunque algunas de estas pacientes con DCIS pueden ser candidatas para la observación cercana después de la cirugía). Las pacientes con DCIS que tienen una mastectomía no necesitan tener los ganglios linfáticos debajo del brazo extirpados.

Su cirujano puede discutir sus opciones y los pros y contras de sus procedimientos quirúrgicos necesarios. Muchas mujeres que han elegido la mastectomía radical modificada eligen experimentar una reconstrucción. Una paciente que desee la reconstrucción debe intentar de entrevistarse con un cirujano plástico antes de su mastectomía para discutir opciones de la reconstrucción. Para más información sobre la reconstrucción del pecho, vea Opciones para la Reconstrucción Quirúrgica del Seno.

Quimioterapia

Aun cuando los tumores son extirpados por la cirugía, células de cáncer microscópicas se pueden extender a sitios distantes en el cuerpo. Para disminuir el riesgo de recurrencia en una paciente, les ofrecen a muchas pacientes de cáncer del seno la quimioterapia. Quimioterapia es el uso de drogas anticáncer que van a través del cuerpo entero a eliminar las células de cáncer que se han separado del tumor del seno y se han extendido. Muchos factores entran en la determinación de si una paciente individual debe tener quimioterapia. Generalmente, las pacientes con una enfermedad de etapa más alta necesitan la quimioterapia; sin embargo, la quimioterapia puede ser beneficiosa incluso para las pacientes con enfermedad de etapa temprana. Los factores individuales tales como edad, salud total, y características biológicas del tumor del seno de una mujer pueden entrar en las decisiones en relación a si o no ella debe de tener quimioterapia. Hay muchas diversas drogas de la quimioterapia, y se dan generalmente en combinaciones por 3 a 6 meses después de que usted reciba su cirugía. Dependiendo del tipo de régimen  de quimioterapia que usted reciba, usted puede recibir la medicación cada 2 a 4 semanas. La mayoría de las quimioterapias usadas para el cáncer del seno se dan a través de una vena, así que necesitan ser dadas en una clínica de oncología. Las drogas que son de uso general en el tratamiento del cáncer del seno incluyen adriamycin (doxorubicin), cyclophosphamide, y los taxanes. Hay ventajas y desventajas de cada uno de los diversos regímenes que su médico oncólogo discutirá con usted. De acuerdo con su propia salud, sus valores y deseos personales, y los efectos secundarios que usted puede desear evitar, usted puede trabajar con sus doctores para elegir el mejor régimen para su estilo de vida.

Generalmente, la quimioterapia se da después de la cirugía para el cáncer del seno de etapa temprana. A veces, la quimioterapia se puede dar antes de la cirugía para contraer tumores grandes y para permitir que la cirugía sea más eficaz. Para las pacientes con enfermedad de la etapa IV, la quimioterapia se puede dar sin cirugía, y una variedad de diversos agentes pueden ser intentados hasta que se alcanza una respuesta.

Radioterapia

El cáncer del seno es tratado comúnmente con radioterapia. La radioterapia se refiere al uso de rayos de alta energía para matar las células de cáncer. Las pacientes que reciben radiación usualmente necesitan ir a un centro de tratamiento de radiación 5 días a la semana por hasta 6 semanas para recibir su tratamiento. El tratamiento toma apenas algunos minutos, y no es doloroso. La radioterapia se utiliza en todas las pacientes que reciben terapia de conservación del seno (BCT). También se recomienda para las pacientes que tienen tumores grandes después de una mastectomía, tienen implicación de los ganglios linfáticos, o tienen márgenes cércanos o positivos después de la cirugía. La radiación es importante en la reducción del riesgo de la recurrencia local y se ofrece a menudo en casos más avanzados para matar las células de tumor que pueden estar en los ganglios linfáticos. Su oncólogo de radiación puede contestar a sus preguntas sobre la utilidad, el proceso, y los efectos secundarios de la radioterapia en su caso particular.

Algunas técnicas más nuevas para la radioterapia se están utilizando en ciertos centros. Éstas son maneras de reducir el tiempo del tratamiento necesario para la radioterapia, y toman generalmente 1 - 3 semanas en vez de 6 semanas, y se llaman la irradiación parcial acelerada del seno (APBI, por sus siglas en ingles). Estas técnicas pueden requerir a una paciente tener un implante radiactivo colocado dentro del seno. Estas técnicas son experimentales, y se indican solamente para las pacientes con cáncer del seno de etapa temprana.

Terapia Hormonal

Cuando el patólogo examina un espécimen del tumor, él o ella puede determinar si el tumor está expresando los receptores del estrógeno y/o de la progesterona. Pacientes en las cuales los receptores expresan el estrógeno son candidatas para la terapia con drogas que bloquean el estrógeno. Las drogas que bloquean el estrógeno incluyen Tamoxifeno y una familia de drogas llamadas los inhibidores del aromatase. Estas drogas se entregan en la forma de una píldora por 5 - 10 años después de la cirugía del cáncer del seno. Estas drogas se han demostrado reducir drásticamente su riesgo de la repetición si su tumor expresa los receptores del estrógeno. Pueden ser acompañadas por efectos secundarios, sin embargo. Al tomar Tamoxifeno, las pacientes pueden experimentar aumento de peso, calores sofocantes y descarga vaginal. Tomar Tamoxifeno puede también aumentar el riesgo de problemas médicos serios, tales como coágulos en la sangre, derrames cerebrales, y cáncer uterino. Las pacientes que toman los inhibidores del aromatase pueden experimentar dolor en los huesos o las coyunturas, y están en riesgo creciente para desgaste de los huesos (osteopenia u osteoporosis). Las pacientes que toman los inhibidores del aromatase deben tener una prueba de la densidad de los huesos anualmente, y pueden requerir tratamiento para el desgaste de los huesos.

Terapia Biológica

El patólogo también examina su tumor para la presencia de la sobre-expresión de HER-2/neu. HER-2/neu es un receptor que algunos cánceres del seno expresan. Un compuesto llamado Herceptin (o Trastuzumab) es una sustancia que bloquea este receptor y ayuda a parar el crecimiento del cáncer del seno. Las pacientes con los tumores que expresan HER-2/neu pueden beneficiar del Herceptin, y esto debe de ser discutido con un médico oncólogo cuando se está decidiendo el plan del tratamiento.

Exámenes de seguimiento

Una vez que hayan tratado a una paciente para el cáncer del seno, necesita ser seguida de cerca para una recurrencia. Al principio, usted tendrá visitas de seguimiento cada 3-4 meses. Cuanto más largo usted este libre de enfermedad, menos menudo usted tendrá que ir para los chequeos. Después de 5 años, usted podría ver a su doctor una vez al año. Usted debe obtener un mamograma del seno tratado y del seno no tratado cada año. Porque tener cáncer del seno es un factor de riesgo para desarrollarlo otra vez, hacer sus mamogramas cada año es extremadamente importante. Si usted está tomando Tamoxifeno, es importante que usted tenga un examen pélvico cada año y le reporte cualquier sangría vaginal anormal a su doctor.

Los estudios clínicos son extremadamente importantes en fomentar nuestro conocimiento de esta enfermedad. Es por los estudios clínicos que sabemos lo que hacemos hoy, y muchas nuevas terapias excitantes se están estudiando actualmente. Hable con su doctor sobre participar en estudios clínicos en su área.

Este artículo fue hecho para darle una comprensión mejor del cáncer del seno. Use éste conocimiento cuando visite a su médico, haga decisiones sobre el tratamiento, y continué su búsqueda para más información. Usted puede aprender más acerca del cáncer del seno en OncoLink a través de los enlaces a la izquierda.

Referencias

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Rubin, P. and Williams, J.P., (Eds): Clinical Oncology: A Multidisciplinary Approach for Physicians and Students 8th ed. (2001). W.B. Saunders Company, Philadelphia, Pennsylvania.



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