Entendiendo su informe de patología: Cáncer del colon

Carolyn Vachani, MSN, RN, AOCN, Gloria DiLullo, RN, CRNP and Bruce J. Giantonio, MD, FACP
Abramson Cancer Center of the University of Pennsylvania
Ultima Vez Modificado: 26 de junio del 2013

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¿Qué es un informe de patología?

Un patólogo es un doctor que se especializa en diagnosticar las enfermedades examinando el tejido fino del cuerpo. Usted probablemente nunca conocerá a su patólogo, pero las muestras de su tejido fino del colon y ganglios linfáticos que se quitan durante su cirugía o biopsia serán enviadas al patólogo para su revisión. Esta persona prepara un resumen detallado de los resultados, que se llama el informe de patología.

Usted debe obtener una copia de su informe de patología para sus expedientes personales de salud y compartirla con los otros médicos implicados en su cuidado. Entender este informe le ayudará en tomar decisiones sobre su tratamiento.

¿Qué encontrará en un informe de patología?

El informe se comparte en unas pocas secciones, incluyendo cierta información sobre el paciente, tal como la diagnosis clínica (sospechada o conocida), el procedimiento, una descripción de lo qué fue recibido por el patólogo (llamado una descripción macroscópica), una descripción de lo que se ve debajo del microscopio (descripción microscópica), y una diagnosis patológica. En el caso de un cáncer del colon, el patólogo describirá el tipo de célula de la cual el cáncer se desarrollo, cómo de profundo el tumor entra en la pared del colon, el grado histológico del tumor, si hay invasión vascular y si algunos ganglios linfáticos están implicados. Para ayudarle a leer su informe, vamos a repasar cada una de estas secciones individualmente.

Descripción macroscópica

Esta sección no es generalmente importante para usted, el paciente. Es una descripción de lo que recibió el patólogo y de lo que ve con el ojo desnudo. En una biopsia, el espécimen es probablemente un pedazo pequeño, indescriptible de tejido fino. En este caso, el patólogo puede describir el color, la forma, la sensación y el tamaño del tejido fino. Después de una cirugía del cáncer, órganos múltiples o tejidos finos se pueden someter y describir en el informe. Esto puede incluir tamaño, color y peso. Por ejemplo, un espécimen de colon de una extirpación del intestino grueso se puede describir como:  

El espécimen #1 se etiqueta “colon” y consiste en un segmento del intestino que mide 13cm en longitud después de fijación. El espécimen es rodeado por una cantidad moderada de grasa pericolonica. A 3cm de un margen de la resección hay un tumor redondo ulcerado que mide 3.2cm en diámetro. El resto de la mucosa es macroscópicamente ordinaria.

Esto nos dice que el espécimen es un pedazo de 13cm de largo de colon, con un tumor localizado a 3cm de un extremo. Esto no es muy provechoso en la determinación de la etapa o del tratamiento, así que seguimos hacia la sección siguiente.

Diagnosis microscópica

Esta sección se puede llamar diagnosis microscópica o solo diagnosis. Ésta es la parte primaria del informe, pero necesitamos entender un poco sobre el colon para entender esta parte del informe. El colon, o el intestino grueso, es un tubo que mide cerca de 5 a 6 pies en longitud; los primeros 5 pies componen el colon, que entonces conecta con cerca de 6 pulgadas de recto, y finalmente termina con el ano. El colon se compone de varias secciones y su informe puede especificar en cual sección fue situada el tumor. Estas secciones se llaman el intestino ciego, ascendente, transversal, descendente y sigmoideo, y el recto y ano (véase el diagrama). Las flexiones esplénicas y hepáticas son las áreas donde el colon hace curvas (o flexiona) que se nombran por los órganos de cuales se localizan cerca.

OncoLink - Understanding Your Pathology Report: Colon Cancer

El colon, que se forma como un tubo, se compone de varias capas, comenzando con la capa de mas adentro (intima), la mucosa (que se compone de epitelio), y después la lamina propria y la mucosa muscularis. Esto es rodeado por la submucosa, que es rodeada por dos capas de músculo (o muscularis), y finalmente, la capa serosa, que es la capa exterior del tubo. El exterior del colon se cubre con una capa de grasa, también llamada el tejido fino adiposo, que contiene los ganglios linfáticos y los vasos sanguíneos que alimentan el tejido fino del colon.

Ahora que entendemos un poco sobre la anatomía del colon, vamos a repasar las cosas que usted puede ver en esta sección del informe.

Tipo de célula del tumor

El tipo de tumor del colon describe las células de las cuales el tumor se desarrolla. El adenocarcinoma es el tipo más común, explicando 95-98% de todos los cánceres del colon. Un adenocarcinoma se presenta de las células glandulares que alinean el interior del colon. Dos subtipos de adenocarcinoma son del anillo de signet y mucinoso, que ambos se nombran por la manera que se ven las células debajo del microscopio. El otro 2-5% de cánceres encontrados en el colon son los linfomas, los GIST, y los tumores carcinoides, que no serán discutidos en este artículo.

Si un pólipo fue extirpado, esta sección describirá el tipo de pólipo. Un pólipo del colon es un crecimiento benigno que, en un cierto plazo, puede convertirse en cáncer. Por esa razón, se quitan durante una colonoscopia y pueden ser enviados al patólogo para determinar qué tipo de pólipo es. Hay varios tipos de pólipos que se pueden encontrar en el colon:

  • Adenoma tubular (también llamado pólipo adenomatoso): esto explica el 70% de todos los pólipos encontrados en el colon y puede progresar hasta desarrollarse en cáncer, pero éste sucede sobre muchos años. Si se encuentran temprano, pueden ser quitados durante una colonoscopia.
  • Adenoma villoso: esto explica el 15% de todos los pólipos encontrados en el colon. Este tipo de pólipo tiene el riesgo más alto de convertirse en cáncer. En algunos casos, éstos se pueden quitar durante una colonoscopia, pero en otros casos se requiere cirugía.
  • Pólipos hiperplasticos e inflamatorios (o seudopólipos): estos dos tipos de pólipos no son probables de convertirse en un cáncer.

Además, los pólipos del colon vienen en dos formas, llamados pediculados y sésil. Los pólipos pediculados crecen en un tallo y parecen una seta pequeña, que puede ser quitada generalmente fácilmente durante una colonoscopia. El tipo de pólipo sésil es plano y crece en la pared del colon. Éstos son mucho más difíciles de quitar y pueden requerir cirugía para quitar el pólipo entero.

Grado histológico

Mientras que las células normales se desarrollan, se “diferencian” hasta convertirse en un tipo específico de célula. El grado histológico describe cómo las células del tumor se asemejan de cerca a las células normales. Cuanto más una célula de tumor se parece a una célula normal, más bien distinguida es. Esto se analiza en tres grados:

  • Grado 1: también llamado bien diferenciado. Las células aparecen más normal.
  • Grado 2: también llamado moderadamente diferenciado.
  • Grado 3: también llamado mal o pobremente diferenciado. Las células aparecen más anormal y tienden crecer más agresivamente.

Profundidad de la invasión

Un tumor que no ha invadido los tejidos finos circundantes a veces se llama “in situ”, mientras que los tumores que han penetrado los tejidos finos circundantes se llaman invasores. La sección de la diagnosis incluirá la información sobre las capas de colon que el tumor ha invadido (véase el diagrama de las capas del colon) y si se ha extendido más allá del colon en el tejido fino circundante. Algunos ejemplos incluyen:

  • “La biopsia demuestra implicación de la mucosa de la lamina propria por glándulas neoplásticas. La submucosa no está implicada.” Este tumor invade solamente la capa íntima del colon.
  • “El tumor invade por la muscularis propria pero no el tejido fino adiposo pericolonico. La superficie serosa no está implicada.” Este tumor invade la capa del músculo, pero no invade la serosa (la capa externa del colon) o la grasa circundante.
  • “El tumor es invasor por la muscularis propria en la grasa pericolonica.” Este tumor ha penetrado a través de la pared del colon y en la grasa circundante.

Invasión linfovascular

Cuando los patólogos examinan el tumor y el tejido fino circundante disponible, ellos miran los vasos sanguíneos minúsculos y el drenaje linfático para ver si algunas células del tumor los han invadido. Esto es diferente de los ganglios linfáticos y sería divulgada como si o no invasión linfovascular es vista. La presencia de esto puede ser una muestra de un tumor más agresivo.

Ganglios linfáticos

El sistema de linfa es esencialmente el “sistema de limpieza” del cuerpo. Es una red de recipientes (tubos) que conectan los ganglios linfáticos. Estos ganglios pueden variar en tamaño, pero son normalmente hasta cerca de 2 centímetros en anchura. Contienen células que limpian las bacterias y otra ruina extranjera del cuerpo. La linfa es un líquido acuoso que fluye entre las células en el cuerpo, recogiendo la ruina extranjera y depositándola en los ganglios linfáticos para que sean filtradas y en última instancia, eliminadas por el hígado.

Las células de cáncer utilizan el sistema de linfa en primer lugar para viajar a otras áreas del cuerpo. Durante una cirugía del cáncer del colon, los ganglios linfáticos se quitan y se comprueban para saber si hay presencia de células de cáncer. Esto será divulgado como el número de ganglios linfáticos que contienen las células de cáncer y cuántos fueron examinados. Por ejemplo, el informe puede indicar “quince ganglios linfáticos benignos (0/15)” (ningún cáncer visto) o el “tumor es visto en dieciséis de veinte ganglios linfáticos (16/20).”

En una cirugía del cáncer del colon, mientras más ganglios linfáticos quitados más seguro usted puede estar que ningunos ganglios linfáticos fueron implicados. No es infrecuente tener tanto como 30 ganglios linfáticos quitados durante una cirugía del cáncer del colon. Esto es diferente de muchos otros tipos de cáncer, donde se quitan mucho menos ganglios.

Márgenes

Su informe puede comentar respecto a los márgenes. Ésta es el área en el borde del espécimen que fue sometido. Al realizar una cirugía de cáncer, el cirujano procura quitar el tumor entero y algún tejido fino normal que le rodea. Esta área de “tejido normal” es importante porque cualquier célula de cáncer extraviada se puede incluir en esto. Si el borde (o el margen) contiene tumor, pudo haber células de cáncer a dejadas detrás. La meta de la cirugía es alcanzar un “margen claro”, es decir, claro de cualquier célula de cáncer.

Tamaño

Su informe puede o no puede especificar el tamaño real del tumor. Mientras que el tamaño puede ser importante, en el cáncer del colon, la profundidad de la invasión es más importante.

Estadificación: Juntándolo todo

Todos estos pedazos se utilizan para determinar la etapa del cáncer y qué tratamiento es necesario. Entendiendo los fundamentos del informe, usted podrá discutir mejor sus opciones para el tratamiento con su equipo de cuidado medico. El sistema de estadificación de más uso general para los cánceres del colon es el sistema de estadificación de la Comisión Mixta Americana del Cáncer (AJCC, por sus siglas en ingles). Este sistema utiliza el grado del tumor primario (Tis-4), la ausencia o la presencia del cáncer en los ganglios linfáticos (N0-2), y la existencia de la metástasis (M0 o 1) para asignar un grado de TNM, que corresponde a una etapa. Se analiza el grado de TNM como sigue:

Etapas de T  

  • Tis: Esta etapa también se llama carcinoma in situ. El cáncer implica la mucosa y no ha crecido más allá de la mucosa muscularis.
  • T1: El cáncer ha invadido la submucosa.
  • T2: El cáncer ha invadido la muscularis propia.
  • T3: El cáncer ha crecido totalmente por la muscularis propria en la capa serosa, pero no en algún tejido fino vecino.
  • T4: El cáncer ha crecido a través de la pared de colon e invade otros órganos o tejidos finos.
  • T0: Se utiliza si no se ve ninguna evidencia del tumor.  
  • Tx: Se utiliza si el tumor no puede ser determinado.

Etapas de N

  • N1: Ven al cáncer en 1 a 3 ganglios linfáticos.
  • N2: Ven al cáncer en 4 o más ganglios linfáticos.
  • N0: Se utiliza el si no se ve ningún tumor.
  • Nx: Se utiliza si los ganglios linfáticos no pueden ser determinados.

Etapas de M

  • M0: El cáncer no aparece haberse extendido a otros órganos tales como el pulmón, hígado y hueso.
  • M1: El cáncer se ha extendido a otros órganos tales como el pulmón, hígado y hueso.
  • MX: La extensión del cáncer no se ha evaluado.

Ahora estos grados se combinan para llegar a una etapa del cáncer. El sistema de estadificación de Duke es un sistema más viejo que no es tan preciso en describir el tumor, pero usted puede todavía oírlo utilizado.

  • Etapa 0 (también llamada carcinoma in situ) (TisN0M0): el cáncer se confina a la porción exterior de la pared del colon.
  • Etapa I (T1 o 2, N0, M0): el cáncer se ha extendido a la segunda y tercera capa de la pared del colon, pero no a la pared externa del colon o más allá. Esto también se llama el cáncer del colon A de Duke.
  • Etapa IIA (T3, N0, M0): El cáncer se ha extendido más allá de las capas medias del tejido fino de la pared del colon o se ha extendido a los tejidos finos próximos alrededor del colon.
  • Etapa IIB (T4, N0, M0): El cáncer se ha extendido más allá de la pared del colon en órganos próximos y/o a través del peritoneo. El cáncer de colon de B de Duke describe ambas las etapas II A&B.
  • Etapa IIIA (T1 o 2, N1, M0) El cáncer se ha extendido a la capa de la submucosa o del músculo y en 1-3 ganglios linfáticos, pero no se ha extendido a otras áreas del cuerpo.
  • Etapa IIIB (T3 o 4, N1, M0): El tumor ha crecido a través de la pared del colon y puede implicar los tejidos finos próximos y ha invadido 1-3 ganglios linfáticos, pero no se ha extendido a otras áreas del cuerpo.
  • Etapa IIIC (cualquier T, N2, M0): Esta etapa puede ser cualquier clasificación de T, pero ha invadido 4 o más ganglios linfáticos y no se ha extendido a otras áreas del cuerpo. El cáncer del colon de C de Duke se utiliza para describir todos los tumores de la etapa III.
  • Etapa IV (cualquier T, cualquier N, M1): El cáncer se ha extendido a otras áreas del cuerpo (es decir. hígado, pulmones). Esto también se llama el cáncer del colon de D de Duke.

Lea OncoLink Descripción del cáncer del colon.

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