Timoma: Los Fundamentos

Charles Wood, MD
Updated By: Lara Bonner Millar, MD
The Abramson Cancer Center of the University of Pennsylvania
Ultima Vez Modificado: 1 de junio del 2011

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Qué es el timoma?

El timoma es un tumor raro de la glándula timo, que es un órgano pequeño que yace bajo el hueso del pecho y es parte del sistema inmune. El timo es responsable por el desarrollo de linfocitos, que son células que viajan a través del cuerpo y ayudan a luchar la infección. El timoma es usualmente un tumor de crecimiento lento que tipicamente no se esparce más allá de la glándula del timo.

El carcinoma tímico, por otro lado, es menos común y más agresivo. Generalmente éste es más dificil de tratar porque tiende a esparcirse rapidamente a otras áreas del cuerpo.

A quién le da timoma?

La causa del timoma es desconocida y los factores de riesgo no han sido identificados. Este afecta hombres y mujeres por igual, es más frecuente en la cuarta y quinta décadas de la vida. Las personas con timoma comunmente tienen otras enfermedades del sistema inmune. Uno de los más que más se ven en asociación con el timoma es miastenia gravis, una condición que hace que los músculos se vuelvan débiles.

Cuáles son los síntomas?

De una tercera a una mitad de los pacientes pueden no tener ningún tipo de síntomas. Otra tercera parte de los pacientes puede presentar síntomas relacionados a una enfermedad en el pecho, tales como tos, dolor en el pecho, dificultad para respirar, ronquera y dificultad para tragar. Finalmente, la ultima tercera parte puede presentar con síntomas sistémicos relacionados a miastenia gravis, tales como debilidad muscular.

Cómo es diagnosticado?

El timoma es usualmente diagnosticado con base en una radiografía y tomografía computadorizada (TAC) del pecho. Estudios de laboratorio tales como exámenes de sangre de rutina generalmente no son usados. Si una radiografía o un TAC revelan la presencia de un timoma con características poco comunes, ó si hay duda de invasión en las estructuras cercanas al pecho, puede ser necesario obtener una muestra del tejido de la masa, ó biopsia para examinar bajo el microscopio. La biopsia es realizada ya sea a través de la inserción de una aguja a través de la pared del pecho o de un procedimiento quirúrgico más invasivo bajo anestesia general, en el cual una incisión es hecha por encima del hueso del pecho y un pedazo del tumor es removido. Este procedimiento es algunas veces hecho con ayuda de una cámara pequeña ó endoscopio que es insertado en el pecho (llamado toracoscopia asistida con video ó VATS)

Cómo es el timoma estadificado?

Una vez un timoma es encontrado, es necesario realizar más exámenes para ver si el tumor se ha esparcido y asi el mejor tratamiento puede ser recomendado. La extensión en que el tumor se ha esparcido es también conocida como “estadio”. Los diferentes estadios de la enfermedad son como sigue: (Note que el sistema de estadio para el timoma es también usado para el carcinoma tímico).

Estadio I

El tumor envuelve unicamente la glándula del timo y no ha invadido el saco que rodea la glándula. Este es también llamado timoma no invasivo.

Estadio II

El tumor se ha esparcido más allá de la glándula del timo invadiendo el saco que rodea la glándula, la grasa que rodea la glándula, ó el forro de la cavidad del pulmón . Los estadios II ó mayores son también llamados timomas invasivos.

Estadio III

El tumor ha invadido órganos cercanos, tales como los pulmones, el forro del corazón, ó los grandes vasos cerca al corazón.

Estadio IV

El tumor se ha esparcido más profundamente a traves del forro del corazón o el forro de los pulmones (estadio Iva), ó se ha esparcido a otras áreas del cuerpo a través del torrente sanguíneo ó el sistema linfático (estadio IVb).

Recurrencia

El tumor ha regresado (recurrido) después de haber sido originalmente tratado. Este puede regresar al sitio donde se inició ó a otras áreas del cuerpo .

Cuál es el pronóstico del tumor?

El pronóstico se basa especialmente en el estadio de la enfermedad. En el sistema de estadio descrito anteriormente, introducido por Masaoka y colaboradores, las tasas de sobrevida a los cinco años son:

  • 96% para estadio I
  • 86% para estadio II
  • 69% para estadio III
  • 50% para estadio IV

Un sistema de estadificación más reciente pero menos usado fué introducido por la Organización Mundial de la Salud (OMS). Este sistema estadifica la enfermedad basada en como las células aparecen bajo el microscopio. Los tumores más favorables son los timomas mixtos y medulares (100% sobrevida a los 10 años); los siguientes más favorables son los tumores corticales ó predominantemente corticales (83% sobrevida a los 10 años); y los menos favorables son los carcinomas tímicos (28-36% a los 10 años).

Cuáles son las opciones de tratamiento más recomendadas?

Cirugía

Todos los pacientes que pueden tener el tumor completamente removido quirurgicamente deben ser sometidos a cirugía. La resección completa del tumor es la mejor oportunidad de una larga sobrevida. Todos los tumores con estadio I y II, y algunos tumores estadio III, por lo general pueden ser resecados completamente.

Radioterapia

Los timomas se consideran sensibles al tratamiento de radioterapia (que es el uso de rayos X de alta energia dirigidos al tumor o área donde el tumor fué removido).

No hay necesidad de usar radiación para los tumores timoma invasivos que han sido removidos completamente (estadio I), pero la radiación es casi siempre usada en tumores estadio III ó IV después de una resección quirurgica parcial ó completa (conocida como “debulking”). El uso de radiación después de la resección quirurgica completa de tumores estadio II es controvertida, aunque la radiación es con frecuencia recomendada para disminuir el riesgo de que el tumor regrese al sitio original. Adicionalmente, la radiación es usada en cualquier estadio del timoma donde no es tecnicamente posible hacer una cirugía completa y segura.

Quimioterapia

El uso de quimioterapia para tumores en estadio avanzado ha aumentado en la última década, y las drogas más comunmente usadas son cisplatino, doxorubicina, e ifosfamida. Los corticosteroides que no son drogas de quimioterapia también son usadas algunas veces. El uso de más de una droga al mismo tiempo (quimioterapia combinada), ya sea antes ó después de tratamiento definitivo (como cirugía y/o radioterapia), ha mostrado ser más efectivo que el uso de una sóla droga de quimioterapia.

Estadio I

El tratamiento puede ser uno de los siguientes:

  • Resección quirúrgica completa del tumor
  • Radiación después de cirugía

Estadio II

El tratamiento puede ser uno de los siguientes:

  • Resección quirúrgica completa del tumor
  • Radiación después de cirugía

Estadios III y IV y Enfermedad Recurrente

El tratamiento puede ser uno de los siguientes:

  • Resección quirúrgica completa del tumor si es posible
  • Radiación después de cirugía
  • Radiación sóla si el tumor es considerado no operable (no puede ser removido completamente)
  • Quimioterapia antes y/o después de cirugía y/o radiación, especialmente si el tumor es considerado no operable (no puede ser removido completamente) antes de la cirugía
  • Quimioterapia sóla, especialmente si el cáncer se ha esparcido ampliamente a través del cuerpo, y no hay síntomas importantes en el pecho asociados con el tumor

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