Metástasis de los Huesos: Los Fundamentos

Lara Bonner Millar, MD
The Abramson Cancer Center of the University of Pennsylvania
Ultima Vez Modificado: 24 de marzo del 2011

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Introducción
Las metástasis de los huesos, también llamadas “mets de los huesos,” son depósitos de cánceres dentro del hueso, que ocurren cuando un cáncer se separa de alguna parte del cuerpo. Esto es diferente de un tumor de los huesos primario, que comienza en los huesos. Las metástasis de los huesos se desarrollan en mucha gente con cáncer en un cierto punto en el curso de su enfermedad. Algunos cánceres que son más probables de extenderse al hueso incluyen el cáncer del seno, de la próstata, y del pulmón. Utilicemos un ejemplo para entender mejor este último concepto: un cáncer del pulmón primario se forma en el tejido pulmonar, pero las células del tumor pueden separarse de la masa original y viajar a través del sistema de la circulación sanguínea o de la linfa a otras áreas del cuerpo, incluyendo el hueso. Es este separarse del tumor lo que se conoce como “metástasis”. Cuando un cáncer del pulmón hace metástasis al hueso, este “cáncer del hueso” es realmente células del cáncer del pulmón.
Suena extraño, pero si el patólogo tomara una biopsia de la lesión del hueso y la mirara debajo de un microscopio, parecería como las células del cáncer del pulmón. Es importante entender la diferencia entre los tumores primarios del hueso y las metástasis de los huesos porque se tratan diferentemente.
Se llaman los cánceres que originan en el hueso los cánceres del hueso primario y son mucho menos comunes que las metástasis de los huesos. Ciertos tipos de cánceres primarios del hueso incluyen osteosarcoma, Sarcoma de Ewing, y mieloma múltiple, y se tratan en otra parte en OncoLink. Los cánceres primarios del hueso pueden ser curables cuando son identificados temprano, mientras que la presencia de las metástasis de los huesos indica que el cáncer no es curable, aunque eso no significa que no es tratable.
¿Cómo se detectan las metástasis de los huesos?
Cuando un paciente con cáncer se queja de dolor en los huesos, el equipo de cuidado medico necesita calcular si o no es debido a una metástasis de los huesos. Las metástasis pueden ocurrir en cualquier hueso en el cuerpo, pero se encuentran lo más a menudo posible en huesos cerca del centro del cuerpo. La espina dorsal es el sitio más común de la metástasis de los huesos. Otros sitios comunes son la pelvis (cadera), hueso superior de la pierna (fémur), hueso del brazo superior (húmero), costillas, y el cráneo. Las proyecciones de imagen tales como la exploración del hueso, radiografías, exploración de TC, o MRI, se pueden utilizar, dependiendo de la situación particular. Además de dolor, las metástasis de los huesos pueden debilitar los huesos e incluso resultar en fracturas. Las fracturas que son el resultado de las metástasis de los huesos se llaman las fracturas “patológicas”. Algunas metástasis de los huesos dan lugar al calcio escaparse de los huesos en la circulación sanguínea, y pueden causar niveles altos de calcio en la sangre.
¿Cómo se tratan las metástasis de los huesos?
Una vez que se identifica una metástasis de los huesos, hay opciones potenciales múltiples para el tratamiento. Su equipo de cuidado medico discutirá con usted qué tratamiento es el más apropiado para su situación. Tratar las metástasis de los huesos es importante porque el tratamiento puede mejorar los síntomas y la calidad de vida. Las opciones de tratamiento dependen del tipo de cáncer, localización y grado de las metástasis, y la salud total del paciente. La mayoría de los doctores creen que el tratamiento más importante para las metástasis de los huesos es el tratamiento dirigido contra el cáncer primario (el cáncer original). Esto se hace generalmente con terapias sistémicas. Las terapias sistémicas entran en la circulación sanguínea y pueden alcanzar las células de cáncer que se han separado a través del cuerpo. Las terapias sistémicas incluyen quimioterapia o terapias de hormona que se toman por vía oral o se inyectan. Hay también drogas llamadas bisfosfonatos que pueden ayudar a que los huesos enfermos se vuelvan más fuertes y a ayudar a prevenir las fracturas. Los bisfosfonatos se pueden utilizar juntos con la quimioterapia o la terapia de hormona para las metástasis de los huesos. Estos tratamientos se discuten más detalladamente abajo.
Otra forma de tratamiento sistémico es la terapia de radionúclido. Un radionúclido es un elemento que es radiactivo. Estas drogas se inyectan en una vena y se concentran en las áreas del hueso que contienen el cáncer. La radiación que emiten, matan a las células de cáncer y alivian el dolor. El tratamiento se entrega en un día. El samario y el estroncio son los radionúclidos más usados para las metástasis de los huesos. Son más eficaces para las metástasis “blásticas”, las que estimulan el crecimiento de los huesos; las metástasis del cáncer de la próstata son a menudo blásticas. La mayoría de las metástasis de otros tipos de cánceres son “líticas” que significa que destruyen el hueso, y no serían tratadas con los radionúclidos. Este tratamiento puede causar inicialmente exacerbación del dolor antes de que el dolor consiga mejorarse y no se utiliza en la gente con cuentas de sangre bajas.
Ciertos tratamientos se dirigen a las metástasis sí mismas. Esto incluye la radioterapia. La radiación se ofrece con frecuencia cuando los pacientes tienen dolor en los huesos de una metástasis que no se releva con los medicamentos para el dolor. La radiación se entrega típicamente cinco días a la semana durante 1-2 semanas. La meta del tratamiento es reducir el dolor. Cerca de 80-90% de los pacientes experimentarán por lo menos mejorías parciales de su dolor; pero a veces hay un retraso de semanas después del tratamiento antes de que la relevación del dolor alcance el máximo.
Si un hueso que aguanta el peso del cuerpo se ha debilitado por una metástasis al punto donde puede fracturarse, un cirujano ortopédico puede colocar una barra dentro de ese hueso para estabilizarlo y evitar que una fractura ocurra.
Las metástasis a la espina dorsal se pueden tratar con radiación, pero a veces si hay una fractura en la espina dorsal, un procedimiento llamado cifoplastia o vertebroplastia puede ser necesario. Esto implica la inyección de cemento para estabilizar el hueso. En situaciones donde el cáncer que está en la espina dorsal crece de una manera tal que aplica presión en la médula espinal, esto se llama una “compresión de la medula espinal.” Los síntomas incluyen dolor, debilidad del músculo, pérdida sensorial, o incontinencia. Típicamente, tratan a estos pacientes con cirugía seguida por radiación, o radiación solamente. Si esto no recibe tratamiento, la compresión de la médula espinal puede dar lugar a daño a la médula espinal o a parálisis. Por esta razón, la compresión de la medula espinal se considera una emergencia oncológica y dolor de espalda nuevo o que ha empeorado se debe evaluar puntualmente.
Los bisfosfonatos son tipos de medicamentos que son eficaces en la prevención de las fracturas debido a las metástasis. Esta clase de droga se prescribe comúnmente como tratamiento para la osteoporosis (una forma de debilitamiento del hueso no relacionada con el cáncer). Los bisfosfonatos pueden ayudar a los huesos afectados por el cáncer permitiéndoles aguantar el calcio, que los hace más fuertes. Esto retrasa el daño del hueso causado por el cáncer, reduce los niveles altos de calcio en la sangre (hipercalcemia), y disminuye el riesgo de la fractura. Los bisfosfonatos son más eficaces para metástasis líticas que para las blástica. Se han estudiado en muchos cánceres incluyendo el cáncer del seno, de la próstata y del pulmón. Los bisfosfonatos usados como tratamiento para la metástasis de los huesos se dan intravenoso, generalmente cada 3 a 4 semanas. Las drogas de más uso general son zoledronato (Zometa®) y pamidronato (Aredia®). Los efectos secundarios posibles incluyen cansancio, náusea, vomito, falta de apetito, niveles bajos de calcio en la sangre y un efecto secundario raro llamado osteonecrosis de la quijada (ONJ, por sus siglas en ingles). Debido al éxito de usar los bisfosfonatos en el cáncer del seno metastásico, los investigadores también están interesados en determinar si los bisfosfonatos tienen un papel en la prevención del cáncer del seno.
Un medicamento más nuevo, llamado denosumab (Xgeva®), también se está utilizando para prevenir el daño adicional al hueso de las células de cáncer. Este medicamento trabaja un poco diferentemente - es un tipo de terapia apuntada (anticuerpo monoclonal) y trabaja apuntando una proteína específica que es necesaria para que ocurra la destrucción del hueso. Inhibiendo esta proteína, llamada RANKL, denosumab inhibe la destrucción del hueso y, alternadamente, reduce el riesgo de desarrollar una fractura en el hueso afectado. Este medicamento tiene efectos secundarios similares a los bisfosfonatos, aunque tiene una probabilidad más alta de causar el calcio bajo en la sangre, así que le piden a los pacientes tomar suplementos de calcio y de la vitamina D mientras que están recibiendo este tratamiento.
Este artículo fue hecho como introducción a las metástasis de los huesos y los tratamientos potenciales. Para aprender más, visite algunos de los enlaces abajo.
Referencias y Lecturas Adicionales
La Sociedad Americana del Cáncer
Sociedad Americana de la Oncología de Radiación

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Radium-223 Prolongs Survival in Metastatic Prostate Cancer

Jul 18, 2013 - Radium-223 dichloride, an alpha emitter with bone-seeking properties, is superior to placebo when used in combination with best standard of care in men with castration-resistant prostate cancer and bone metastases, according to a study published in the July 18 issue of the New England Journal of Medicine.



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