Entendiendo y bajando el riesgo de linfedema

Andrea Branas, MSE, MPT, CLT & Joy Cohn, PT, DPT, CLT
Good Shepherd Penn Partners
Ultima Vez Modificado: 12 de diciembre del 2011

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Después de algunos tratamientos para el cáncer, hay un riesgo de desarrollar linfedema. El linfedema es una hinchazón incómoda que ocurre en el área donde usted tuvo el tratamiento del cáncer. Esto se llama “el área a riesgo” y puede incluir:

  • Las áreas a riesgo para el cáncer de seno incluyen el seno, debajo del brazo, el brazo y la mano en el lado de la cirugía y/o de la radiación.
  • Las áreas a riesgo para los cánceres de la cabeza y del cuello son la cara, la barbilla y el cuello.
  • Las áreas a riesgo después del tratamiento al abdomen o la pelvis (por ejemplo en cánceres ginecológicos) son el abdomen, las nalgas, los órganos genitales, las piernas y los pies.
  • En melanoma, las áreas a riesgo después de la disección de los ganglios linfáticos de la ingle son el abdomen, las nalgas, los órganos genitales, y la pierna y el pie en el lado de la cirugía. Si los ganglios linfáticos fueron extirpados del área debajo del brazo (axilar), el riesgo es a la pared del pecho, el brazo y la mano en el lado de la cirugía.

El linfedema ocurre debido a un sistema linfático deteriorado. No hay investigación que demuestra que el linfedema puede ser prevenido, pero el riesgo de desarrollar linfedema puede ser reducido o ser moderado entendiendo cómo reducir la demanda que usted pone en el sistema linfático en su brazo.

Sabemos de la investigación que hay un número de factores que aumentan el riesgo de que usted PUEDA desarrollar linfedema. Incluyen:
  • Cantidad o grado de la cirugía o de la disección de los ganglios linfáticos
  • Cantidad de radiación a los ganglios linfáticos
  • Cáncer de etapa avanzada
  • Infección o lesión a la parte del cuerpo
  • Estar gordo u obeso

¿Cuáles son las muestras/los síntomas de linfedema?

  • Dolor o pesantez
  • Hinchazón
  • Entumecimiento
  • Presión
  • Tiesura
  • Joyería/prendas apretadas

¿Cuáles son los síntomas de las muestras de infección?

  • Aumento repentino de hinchazón
  • Cambio o aumentó en la intensidad del dolor
  • Rojez
  • Temperatura creciente en el área afectada/el área se siente caliente al tocar
  • Síntomas como de gripe como fiebre y sentirse adolorido

** Si usted está experimentando muestras de infección, entre en contacto con su médico o vaya a la sala de emergencia más cercana en el plazo de 12 horas de estos síntomas. ¡NO ESPERE!

Reglas de sentido común para reducir su riesgo

Tome buen cuidado de su piel para reducir el riesgo de la infección y lesión siguiendo estos consejos:

  • Mantenga su piel limpia y humedecida.
  • Para los brazos y las manos a riesgo: use guantes cuando usted lave los platos o esté trabajando en el jardín o cuando usted utilice productos químicos ásperos para la limpieza
  • Para las piernas y los pies a riesgo:  siempre use zapatos y calcetines/medias para prevenir alguna lesión
  • Utilice una maquinilla de afeitar eléctrica para su axila, cara o piernas (¡si usted necesita hacerlo!)
  • Evite que le pongan una inyección o le saquen sangre en el área a riesgo
  • Evite los manicures/los pedicuras (basados en su área a riesgo) o por lo menos evite de que le corten sus cutículas y traiga sus propias herramientas de modo que no se hayan utilizado para otra persona 
  • Si su pierna y pie están a riesgo, usted puede considerar pedir que sus uñas de los dedos de los pies sean cortadas por un podiatra.
  • Limpie las cortadas/ mordidas bien con jabón y agua y utilice una crema antibiótica para la curación temprana. Observe para las muestras de infección e informe a su médico inmediatamente si ocurren.
  • Evite de recalentar el área a riesgo en una tina o un sauna caliente
  • Utilice un protector solar de factor de protección solar alto o repelente de insecto cuando es apropiado

Evite de constreñir su flujo de sangre, que puede dar lugar a una “reserva” de líquido en el área a riesgo

  • Evite que le tomen la presión arterial en el brazo a riesgo (si es aplicable)
  • Evite la joyería/prendas o ropa apretada en el miembro a riesgo
  • Después de los tratamientos que afectan los ganglios linfáticos debajo del brazo (axilares), las mujeres deben usar un sujetador (brasier o sostén) bien cabido sin varillas  y, si es aplicable, utilizar una prótesis liviana (una prótesis pesada puede aplicar demasiada presión en los ganglios linfáticos sobre la clavícula)
  • Evite de llevar un bolso o una maleta pesada sobre el hombro por períodos largos en el brazo a riesgo. ¡Las maletas o los estantes de equipaje con ruedas son de ayuda!

Mantenga su peso ideal

La obesidad es un factor de riesgo sabido para el linfedema. Una dieta sana, equilibrada con énfasis sobre el control de la porción de comida se recomienda. El ejercicio es otra manera excelente de ayudar a mantener su peso.

Ejercicio con cuidado

Tener cáncer y recibir tratamiento para él cambiarán su cuerpo. El ejercicio es una de las mejores cosas que usted puede hacer para mantener su fuerza, energía, movilidad y hacer frente a la fatiga relacionada con el cáncer. Refiérase al artículo Sobre el  ejercicio durante y después del tratamiento del cáncer para más información sobre el ejercicio.



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