Biopsia de ganglio centinela

J. Taylor Whaley, MD
OncoLink
Ultima Vez Modificado: 14 de junio del 2012

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¿Qué es una biopsia de ganglio centinela?
  • Una biopsia de ganglio centinela, o disección de ganglio linfático centinela, es un procedimiento que se realiza para buscar el cáncer en los ganglios linfáticos de drenaje cercanos después de que se diagnostique un cáncer. Cuando se descubre un cáncer, es muy importante que su equipo médico sepa cómo de agresivo es el tumor y si el tumor se ha extendido más allá de su localización original. El primer lugar que la mayoría de los cánceres se extienden es a los ganglios linfáticos que le rodean. El propósito del procedimiento es obtener una muestra del tejido fino de los ganglios linfáticos más cercanos para ayudar con la estadificación del cáncer.
  • Hay millares de ganglios linfáticos encontrados a través del cuerpo en casi cada órgano. Sirven el papel muy importante en el sistema inmune de filtración de los líquidos que circulan así como de los glóbulos de sangre blancos que ayudan a luchar contra las infecciones. Cuando el tumor o las células de cáncer desarrolla la capacidad de extenderse a los ganglios linfáticos, el sitio inicial de extensión se refiere como el ganglio linfático centinela. Cuando los ganglios linfáticos están implicados con cáncer, frecuentemente se vuelven más grandes, sin dolor, y duros.
  • Las biopsias de los ganglios linfáticos centinela lo más frecuentemente se realizan en el cáncer del seno, melanoma, y otros cánceres de la piel. Su papel en otros tipos de cánceres se está investigando. Las biopsias de ganglio centinela se han utilizado por los últimos 10-20 años, lo más frecuentemente en el cáncer del seno. Han substituido el procedimiento de la disección axilar, que quita la mayor parte de los ganglios debajo del brazo; sin embargo, si el ganglio centinela está implicado con cáncer, una disección completa será realizada con frecuencia.
  • Las biopsias de ganglio centinela son cirugías ambulatorias, bien toleradas, con pocas complicaciones, y extensamente disponibles a través de la mayoría de los países desarrollados.
¿Cómo se realiza esta prueba?
  • Una biopsia de ganglio centinela es realizada por un cirujano para evaluar el grado de la extensión de un cáncer nuevamente diagnosticado. Con frecuencia, la disección de ganglio centinela será realizada con tumorectomía, mastectomía, o resección quirúrgica del tumor. Si la biopsia de ganglio centinela se realiza solamente, puede ocurrir bajo solo anestesia local.
  • Para realizar una biopsia de ganglio linfático centinela, el cirujano inyectará el área cerca del tumor con una cantidad muy pequeña de un trazador radiactivo o de un tinte azul. La sustancia inyectada se basa en la preferencia del cirujano. Si se utiliza el radiotrazador, la cantidad de radiación es muy baja, incluso menos que el de una radiografía. La sustancia se inyecta apenas debajo de la piel cerca del tumor. Para el cáncer del seno, puede también ser inyectado cerca de la areola. La inyección ocurre generalmente en cualquier momento a partir de 30 minutos a varias horas antes de la disección. Porque todo el líquido que rodea el área se drena a los ganglios linfáticos, el ganglio centinela llegará a ser evidente.
  • A la hora de la disección, el cirujano hará una incisión pequeña después de entumecer el área. Usando un contador Geiger, que es un dispositivo pequeño que es muy sensible a las dosis bajas de radiación, el cirujano puede localizar el ganglio o los ganglios linfáticos que drenan el área cerca del tumor. Si se utiliza el tinte azul, el ganglio linfático aparecerá azul. El cirujano entonces resecará, o quitará, cuidadosamente el ganglio linfático o los ganglios.
  • Después de que se recoja el tejido fino, la muestra se coloca sobre una diapositiva de cristal para que un patólogo la estudie y evalúe. Un patólogo es un tipo de doctor que se especializa en examinar los tejidos debajo del microscopio. Después de que el patólogo haya establecido una diagnosis, un informe será generado para su doctor.
  • Una disección de ganglio linfático centinela toma generalmente 45-60 minutos para realizarse. Si sucede una resección del tumor al mismo tiempo, el procedimiento será más largo, basado en el retiro del tumor.
  • Similar a cualquier procedimiento quirúrgico, el riesgo más importante asociado a una biopsia de ganglio centinela es el sangrado. Generalmente hay sangría muy pequeña asociada al procedimiento, aunque raramente, un hematoma, o un bolsillo de sangre, se coleccionara en el sitio de la biopsia. Una colección de líquido, conocida como seroma, puede también ocurrir después de la disección. Esta área puede ser dolorosa y levemente incómoda pero debe resolverse dentro de algunas semanas. Si hay dolor severo después del procedimiento, usted debe entrar en contacto con su doctor inmediatamente. Una disección de ganglio linfático centinela también tiene muy bajo riesgo de linfedema. Linfedema es hinchazón en el brazo después de que se quiten los ganglios linfáticos. Esto puede ocurrir porque se interrumpe el patrón de drenaje normal.
  • Además, hay siempre un riesgo de infección y usted debe llamar a su doctor si usted desarrolla fiebre o si el área se inflama.
¿Cómo me preparo para una biopsia de ganglio linfático centinela?
  • Hay preparación mínima para una biopsia de ganglio linfático centinela.
  • Si anestesia general es utilizada, usted necesitará ayunar antes del procedimiento. Si anestesia local es utilizada, no hay preparación necesaria; sin embargo, si usted está tomando diluyentes de sangre, su doctor probablemente le pedirá que usted los pare varios días por adelantado. Usted debe también parar de tomar aspirina, algunas medicaciones antiinflamatorias, y cualquier suplemento que pueda aumentar el riesgo de la sangría. Estos detalles deben ser discutidos cuando se haga la cita para la biopsia.
¿Cómo interpreto los resultados del informe de patología?
  • Después de la biopsia, la muestra del tejido es procesada por un patólogo. Un informe preliminar que usa una muestra congelada del tejido se puede dar al doctor; sin embargo, el informe final toma generalmente varios días. El patólogo entonces genera un informe para su doctor.
  • El informe indica generalmente el nombre del paciente, la fecha de nacimiento, el sitio de la biopsia, y la indicación (razón de la prueba) en la parte de arriba del informe. Los informes de patología siguen un resumen estándar sin importar donde se obtienen. Los resultados se discuten sobre un método muy sistemático. Por esta razón, es muy importante discutir los resultados con su doctor.
    • El primer párrafo divulga típicamente la diagnosis final. Éste es un resumen de los resultados, generado a menudo para contestar a la pregunta planteada por el médico que lo ordenó. El informe indicará comúnmente los resultados como benignos (no cáncer), malignos (cáncer), o no puede ser determinado.
    • Los párrafos siguientes del informe incluyen generalmente información técnica específica implicada en la obtención y el proceso de la muestra. Los detalles de la diagnosis se pueden también encontrar aquí. Porque los informes se generan para otros profesionales médicos, la terminología a menudo se orienta médicamente y puede ser difícil de interpretar.
    • Usted puede desear pedir una copia del informe para sus expedientes, pero usted debe pedir que su proveedor de cuidado médico repase los resultados con usted.

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