IRM (imágenes por resonancia magnética)

J. Taylor Whaley, MD
The Abramson Cancer Center of the University of Pennsylvania
Ultima Vez Modificado: 1 de febrero del 2012

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¿Qué es una exploración de IRM?
  • Una exploración de IRM, o exploración de imágenes por resonancia magnética, es una prueba no invasora de radiología que permite que los médicos evalúen los órganos internos con el uso de campos magnéticos. La resonancia magnética fue descubierta a mediados del siglo veinte, sin embargo, las exploraciones de IRM llegaron a ser de uso general en los años 90s en los Estados Unidos. Las exploraciones de IRM confían pesadamente en la informática, y con la modernización de computadoras, las exploraciones de IRM se han realzado considerablemente, proporcionando detalles mejores. El cambio más crítico ha sido resolución mejorada, permitiendo que el radiólogo pueda ver diferencias muy pequeñas (en orden de milímetros).
  • El uso de imágenes radiológicas, incluyendo exploraciones de IRM, en la medicina ha cambiado considerablemente cómo los doctores en especialidades numerosas se enfocan en las enfermedades. Visualizando órganos internos no invasoramente, del cerebro al cuello, al pecho, al hígado, a los músculos, y a la pelvis, las exploraciones de IRM pueden ayudar a los doctores apoyando sus resultados del examen físico y del laboratorio.
  • Igual que un ultrasonido y exploración de tomografía computarizada (TC) proporcionan información única al radiólogo y a su doctor, se realizan las exploraciones de IRM porque también dan detalles especiales que no se pueden ver en otras pruebas de radiología.
  • Los exploradores de IRM se pueden encontrar en la mayoría de las ciudades y están extensamente disponibles ahora a través de los Estados Unidos y muchos países; sin embargo, hay menos exploradores de IRM que exploradores de TC. Además, porque las exploraciones de IRM son muy costosas, se realizan generalmente después de otras exploraciones.
¿Para qué se utilizan las exploraciones de IRM?
  • Aunque las exploraciones de IRM se utilizan de vez en cuando urgentemente, particularmente en el ambiente de un posible derrame cerebral, las exploraciones de IRM se utilizan generalmente en condiciones no-inesperadas. Esto es sobre todo debido al hecho que las exploraciones de IRM duran mucho para obtener tan bien como interpretar comparado a la TC o al ultrasonido.
  • Las exploraciones de IRM son particularmente útiles en la evaluación del cerebro, la médula espinal, los músculos, los huesos, el corazón, y el hígado.
  • De una perspectiva del cáncer, las exploraciones de IRM son de uso frecuente en la determinación del tamaño de tumores y si o no pueden ser extirpados quirúrgicamente. Los tumores del cerebro y de la médula espinal se evalúan siempre con IRM. Con frecuencia, los tumores de la cabeza y del cuello localizados cerca de la base del cráneo serán evaluados con IRM. Algunos tumores en el pecho, particularmente cerca de la pared o del corazón del pecho, serán determinados con IRM. Los pacientes con cáncer del seno experimentarán de vez en cuando un IRM para comprobar si hay cáncer del seno en el seno opuesto. Los tumores en los cánceres del hígado y de la próstata también se evalúan con frecuencia con exploraciones de IRM.
  • Desemejante de las exploraciones de TC, que son relativamente baratas y pueden ser realizadas rápidamente, las exploraciones de IRM toman más tiempo, son costosas, y son técnicamente complejas.
¿Cómo se realiza esta prueba?
  • Las exploraciones de IRM se realizan casi siempre como procedimiento ambulatorio, aunque pueden también ser hechas para los pacientes en el hospital.
  • Las exploraciones de IRM implican el uso de imanes y radioondas - y no radiación - para generar imágenes. La computadora entonces procesa esto para crear una figura del paciente, corte por corte, similar a una rebanada de pan. Un radiólogo, que es un doctor que se especializa en examinar diversos tipos de imágenes de pacientes, evalúa las imágenes y genera un informe.
  • Para la prueba, el paciente se acuesta sobre una mesa móvil que se pasa a través de un tubo grande (éste es el imán). El tubo puede ser muy ruidoso mientras que está encendido y usted usará con frecuencia auriculares para proteger sus oídos. Mucha gente se preocupa de estar en un tubo durante el examen; sin embargo, recientemente, se han creado tubos mucho más grandes, o túneles. El tiempo de explorar a un paciente puede extenderse a partir de 30 minutos a 2 horas, dependiendo de qué áreas se están explorando.
  • Los pacientes que son claustrofóbicos pueden ser dados una medicina para relajarse. Sin embargo, en este caso, usted necesitará alguien que lo lleve a su casa después del examen pues usted no podrá conducir.
  • Para los pacientes que todavía no pueden tolerar el IRM, las exploraciones “abiertas” de IRM que son menos claustrofóbicas pueden ser realizadas. No están disponibles en todos los centros de radiografía, sin embargo, y los cuadros pueden no ser tan útiles para su doctor. Esto se debe discutir con su doctor individualmente.
  • Las exploraciones de IRM utilizan un imán muy fuerte, y debido a esto, no se permite ningún metal en el explorador de IRM. Antes del examen, le preguntarán si usted tiene algún metal sobre o dentro de usted. Esto puede extenderse a teléfonos celulares y joyería a marcapasos o varillas de metal. Si usted tiene preguntas específicas sobre el metal, usted debe discutir esto con su doctor antes del examen.
  • Es muy importante no moverse durante un IRM. Esto puede hacer los resultados ser borrosos y limitar la utilidad del examen.
  • Un tecnólogo de radiología estará con usted durante el examen, en un cuarto contiguo con una ventana para verle y un micrófono para oírle y hablarle.
  • A veces, si el doctor quiere que los vasos sanguíneos sean evaluados, se da contraste intravenoso. Este contraste se conoce como gadolinio y es diferente al contraste usado en una exploración de TC. Si usted tiene alergia al contraste de TC, que es basado en yodo, hay una buena ocasión que usted todavía pueda tener el contraste de IRM. Gadolinio no se puede dar a personas con enfermedad del riñón porque puede dañar los riñones.
Description: Cuadro de una máquina de MRI
Cuadro de una máquina de IRM
¿Cómo me preparo para una exploración de IRM?
  • Hay preparación muy pequeña para un IRM. Con excepción de quitar cualquier metal de su cuerpo, no hay preparación implicada. No se requiere ayunar antes del examen.
¿Cómo interpreto los resultados de un informe de exploración de IRM?
  • Los resultados de la prueba dependen de qué parte del cuerpo fue examinada. Después de la exploración, las imágenes son procesadas por una computadora y leídas por un radiólogo. El radiólogo entonces genera un informe para el profesional médico responsable de pedir la exploración de IRM.
  • El informe indica generalmente el nombre del paciente, la fecha de nacimiento, y la indicación (razón de la exploración de IRM) en la parte de arriba del informe. Los informes de radiología siguen un resumen estándar, sin importar donde se obtienen. Los radiólogos divulgan los resultados como normales y anormales sobre un método muy sistemático. Por esta razón, es muy importante discutir los resultados con su doctor.  
    • El primer párrafo incluye típicamente información técnica específica implicada en la obtención de la exploración (es decir, si el contraste fue dado, qué el examen implica, etc.).
    • Los párrafos medios generalmente comienzan la descripción de los resultados, normales y anormales. Porque los informes se generan para otros profesionales médicos, la terminología a menudo se orienta médicamente y puede ser difícil de interpretar.
    • Después de la interpretación detallada arriba, una impresión generalmente le sigue. Éste es un resumen de los resultados, generado a menudo para contestar a la pregunta planteada por el médico que lo ordenó.
    • El radiólogo puede comparar estos resultados a cualquier exploración anterior de ese sitio del cuerpo, si las imágenes son accesibles.

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Promising results seen for contrast-enhanced magnetic resonance imaging and digital screening

May 27, 2010 - Contrast-enhanced breast magnetic resonance imaging can detect malignancy in probably benign lesions in the accepted range for mammographically detected Breast Imaging and Reporting and Data System category 3 lesions, and mammographic digital screening offers the potential to increase the rate of invasive cancers detected on the basis of calcifications, according to two studies published in the June issue of Radiology.



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