Terapias Biológicas: Los Fundamentos

Carolyn Vachani, RN, MSN, AOCN & Lara Bonner Millar, MD
Abramson Cancer Center of the University of Pennsylvania
Ultima Vez Modificado: 22 de noviembre del 2010

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¿Qué es la terapia biológica, y cómo trabaja?

Las terapias biológicas ayudan al sistema inmune funcionar mejor usando sustancias que ocurren naturalmente en su cuerpo. La terapia puede estimular a su cuerpo hacer más de la sustancia, o la terapia puede ser una versión artificial de esa sustancia natural en sí misma. Otros tipos de terapias utilizan las células del cuerpo del paciente, que después se alteran en un laboratorio y se dan de nuevo al paciente. Los nombres alternativos para las terapias biológicas incluyen agentes biológicos, biológicos, modificantes de la respuesta biológica (BRM, por sus siglas en ingles), o inmunoterapia.

El sistema inmune del cuerpo ayuda a prevenir enfermedad, pero también desempeña un papel en evitar que el cáncer se desarrolle o se extienda. La meta de la terapia biológica es realzar esta defensa natural y su capacidad de luchar el cáncer. Los doctores no entienden totalmente cómo estas terapias trabajan para luchar el cáncer, pero los tratamientos se piensan parar o retardar el crecimiento de las células de cáncer, para hacerlo más fácil para que el sistema inmune destruya estas células, y para evitar que el cáncer se extienda a otras partes del cuerpo.

Algunos biológicos se utilizan para ayudar a lidiar con los efectos secundarios de otros tratamientos. Por ejemplo, los factores que estimulan la colonia pueden ayudar al cuerpo a aumentar la producción de las células de sangre blancas después de la quimioterapia y de tal modo a disminuir el riesgo de neutropenia y, alternadamente, infección. Igual que hay muchas diversas maneras de estimular el sistema inmune, hay diversos tipos de terapias biológicas. Algunas de las terapias biológicas incluyen: interferón, interleukin, factores que estimulan la colonia, anticuerpos monoclonales, vacunas y terapia del gene.

¿Cómo se dan las terapias biológicas?

Esto varía dependiendo del tipo particular de terapia biológica que es utilizada. Las terapias se pueden dar por vía oral, en una vena (intravenosas) o por inyección, debajo de la piel (subcutánea) o en un músculo (intramuscular). Las terapias se pueden también dar directamente en una cavidad del cuerpo para tratar un sitio específico. Por ejemplo, terapia del gene dirigida contra mesotelioma (un tipo de cáncer del pulmón) puede ser inyectada directamente en el pulmón. Algunas de estas terapias son aprobadas por la Administración del Alimento y de la Droga de los Estados Unidos, pero muchas todavía se está probando en estudios clínicos. Dependiendo del tipo de cáncer y hasta dónde se ha extendido, algunos pacientes pueden necesitar solamente terapia biológica, mientras que otros pueden recibir esto conjuntamente con otras terapias (quimioterapia, cirugía, o radiación).

¿Cuáles son los efectos secundarios de las terapias biológicas?

Aunque estas terapias utilizan las sustancias que ocurren naturalmente en el cuerpo, los efectos secundarios pueden ocurrir como resultado de la mayor producción o de las dosis más altas que lo normal que son administradas. Los efectos secundarios más comunes con terapias biológicas son causados por “provocación” y estímulo del sistema inmune. Estos incluyen fiebre, frialdades, dolores del cuerpo, náusea / vomito, pérdida del apetito, y fatiga. Dependiendo de las dosis y cómo se administra la terapia, los pacientes pueden experimentar una disminución de su presión arterial y pueden desarrollar una erupción o una hinchazón en el sitio de la inyección. La mayoría de los efectos secundarios disminuyen en 24-48 horas después del tratamiento, y para los regímenes continuos estos efectos secundarios disminuirán en un cierto plazo. Recuerde, cada paciente es diferente; algunos pueden desarrollar todos los efectos secundarios, mientras que otros no pueden tener ninguno o estar en alguna área en el medio. Las terapias biológicas son relativamente nuevas, y no mucho se sabe sobre qué efectos secundarios a largo plazo (años más adelante) se pueden esperar. Visite OncoLink Rx para aprender más sobre una terapia específica.

¿Cómo sé si la terapia biológica está trabajando para mí?

Esta respuesta varía, dependiendo del tipo y del grado del cáncer que es tratado. Muchos pacientes tendrán estudios de radiología (exploraciones de CT, MRIs, PET escán) periódicamente para ver si ha respondido el tumor (contraído o permanecido igual contra crecido). Algunos tipos de tumores se pueden medir en la sangre con un “marcador del tumor". Ésta es una sustancia que es producida por el tumor o por el cuerpo en respuesta al tumor, y se puede medir por un análisis de sangre. Si la quimioterapia está trabajando, uno esperaría que el marcador del tumor disminuyera. En algunos casos, una disminución de los síntomas de un paciente puede señalar si o no las medicaciones están contrayendo el tumor. Hable con su doctor o enfermera sobre cómo su respuesta será medida.

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